Una terraza de madera daba a una calle importante con un cartel que decía Greater London City. La terraza estaba ubicada en el segundo piso de una galería.

La ubicación era difícil de ver desde abajo y tres figuras estaban rodeadas de plantas decorativas. En el centro había una mesa con una pizarra y una bandera de pescador al lado.

La bandera decía “Howard’s Shop” y tres personas se sentaron alrededor de la mesa. Uno era un hombre con uniforme masculino inglés y los otros dos eran un chico y una chica con uniformes del Lejano Oriente. El chico alto del lado del Lejano Oriente chasqueó los dedos hacia su compañera a su izquierda.

“Heidi, proporcione a Lord Howard la documentación para este ‘puesto del festival’.”

“Judge. Lord Howard, esta es la confirmación final de Shirojiro Bertoni para nuestro intercambio con Inglaterra. Envíe una copia a la oficina de su comité, al comité industrial y a la oficina de administración del puerto.”

Heidi tocó ligeramente al zorro blanco en su hombro.

“Erimaki, por favor ayuda en el procesamiento de datos.”

Como si esa fuera su señal, Shirojiro le habló a Howard.

“¿Estaría dispuesto a explicar esta situación, Lord Howard? ¿Por qué Inglaterra está celebrando estos duelos?”

“Testament.”

Heidi escuchó el asentimiento de Howard.

…No niega que se están produciendo los duelos.

Actualmente no podían contactar con las fuerzas principales de Musashi. El no poder contactar a Mukai o al resto del equipo diplomático era claramente fuera de lo común, pero Inglaterra no había dicho nada al respecto.

Tampoco había respuesta del correo divino o del chat divino. Heidi y Shirojiro habían sospechado inicialmente que habían quedado atrapados en algún tipo de barrera, pero sus intentos de utilizar los servicios de transmisión divina entre religiones de Inglaterra para obtener información sobre mapas e información meteorológica habían recibido respuestas con los sellos adecuados adjuntos.

Eso significaba que estaban a salvo, pero los demás estaban en peligro. Era mejor asumir que todos los demás se habían visto atrapados en algún tipo de problema y habían quedado atrapados en un espacio que les impedía el contacto.

…Espero que no le estén causando problemas a Inglaterra.

Si los demás se desbocaban y causaban demasiado daño, normalmente eran los comerciantes como Heidi y Shirojiro los que se veían obligados a limpiar porque “cualquier cosa se puede resolver con dinero”.

Como Heidi esperaba que no llegara a eso, Howard colocó los documentos proporcionados junto a él.

“Estoy seguro de que tienes varias conjeturas en cuanto a nuestras razones: una excusa para la Testament Union, para hacer nuestro camino hacia su canciller, y así sucesivamente. Y de hecho tenemos una variedad de razones”, dijo. “Pero ¿qué tal si continuamos con nuestro trato?”

“¿No tienes la intención de luchar contra nosotros?”

“Soy del tipo lento y constante y mi fuerza física y mi capacidad de hechizo son iguales o inferiores a las de una persona promedio. Todo lo que puedo hacer es ayudar en la creación del escenario.”

Howard se subió las gafas y colocó la pila de documentos en el centro de la mesa. La pila tenía unos diez centímetros de grosor y la empujó hacia los dos habitantes del Lejano Oriente.

“Estaré ganando tiempo. Después de todo, todos los elegidos esta vez están en el nivel de los oficiales de servicio especial de una Academia, por lo que no tienen el derecho de desafiar a su canciller. Pero ustedes dos tesoreros y su vicecanciller ciertamente tomarían medidas en un momento como este.”

“¿Entonces me tienes aquí para que no pueda participar en los duelos?” preguntó Shirojiro.

Howard asintió.

“Al utilizar el dinero como sustitución intermediaria, es posible que pueda interferir con el espacio teatral que ha creado Shakespeare. Además de eso, no queremos que pidas prestado el poder del dinero para luchar al nivel de un Dios de la Guerra. Por eso los retendré aquí. De la misma manera, Shakespeare mantendrá alejado a su secretario y mantendrá alejado a su vicecanciller en el primer nivel. Eso deja solo a sus oficiales de servicio especial.”

Heidi entendió lo que Howard estaba diciendo.

“Incluso si logran algo, se puede decir que no significa nada en un nivel superior debido a que ocurre en el nivel de oficial de servicio especial. Te da una excusa.”

…Entonces, ¿qué busca realmente Howard aquí?

“¿Estás diciendo que esto es solo un evento para el festival? ¿Es una confrontación preliminar que conduce a la reunión de esta noche?”

“Testament. Sea cual sea el resultado, nuestra Reina de las Hadas se reunirá contigo. Eso es en lo que estamos realmente enfocados, pero necesitamos oponernos a ustedes en este momento para que la Testament Union no pueda quejarse del resultado de esa reunión. …Y un resultado decente aquí sería algo maravilloso para Inglaterra.”

“Ya veo,” dijo Shirojiro mientras ajustaba su posición sentada. “Una excelente negociación. ¿Habías planeado todo esto cuando negociamos en la nave de transporte?”

“Sí, pero no esperaba que condujera de ocho días a doce. En el frente financiero, fue la victoria de Musashi, pero en el frente político, fue la victoria de Inglaterra. Y ahora que el escenario está listo, solo puedo esperar a que los demás nos guíen hacia esa victoria.”

Howard se encogió de hombros y empujó aún más los documentos entre ellos.

“Ahora bien. Comencemos a revisar los documentos y a colocar nuestros sellos. Oh, pero tengo mucho más preparado aquí, así que no hay necesidad de apresurarse. He agregado algunas cláusulas que serán increíblemente rentables para Inglaterra, así que asegúrese de revisar todo con mucho cuidado”, dijo. “Ahora, por favor, acompáñame mientras compenso mi incapacidad para luchar ganando tiempo.”

En el lado oeste de Londres había un distrito residencial cerca de Westminster.

Algo se elevó a través de la luz de la tarde en el cañón entre los edificios altos.

Fue un rugido producido por las fauces y los colmillos de una bestia.

“¡Grr…!”

Se construyó.

“¡¡Rluah!!”

En el instante en que fue lanzado, la superficie de la carretera explotó. La hiedra que cubría el exterior de los edificios de piedra fue volada, las contraventanas fueron derribadas y la paja de los techos tembló y se desparramó. La superficie de la carretera quedó limpia como si se despegara una fina capa, pero un Hard Wolf permaneció en la carretera y algo quedó en el cielo.

“…”

Un ángel caído usó sus seis alas negras para volar. Realizó una voltereta en el aire y aterrizó en la cima de un edificio de tres pisos.

Las puntas de los dedos de los pies de Naruze aterrizaron en el techo de paja, absorbió el impacto con las rodillas y miró hacia abajo.

El Hard Wolf llamado Drake estaba en el centro de la carretera a unos treinta metros de distancia.

Sin embargo…

“¿Qué piensas de mi Grito de Guerra, gallina?”

“Es algo en lo que respecta a los aullidos.”

Eso lo soluciona, pensó Naruze. Tiene sangre pura incluso para un Hard Wolf.

Cuando guerreros nórdicos y vikingos luchaban, expresaban su exaltación con un grito de guerra para recibir la protección divina de su dios de la guerra, pero eso se inspiró en el grito de guerra de una manada de lobos que perseguían a sus presas.

Ese aullido estaba destinado a asustar a su presa y coordinarse con su manada, pero un Hard Wolf lo llevaba aún más lejos.

“No es tan poderoso como un Aliento de Dragón, pero aún puedo derribar a una presa que huye y ponerlos en estado de shock. A menudo escuchas sobre animales que se acobardan ante una bestia o una bestia más débil que se rinde y se ofrece al lobo, ¿verdad? La mayor parte de eso se reduce a este ataque con nuestro Grito de Guerra.”

Levantó el guantelete de su mano derecha para mostrárselo en el techo.

“Si es posible, quiero que me muestres cómo negar esto. ¿Qué te parece? ¿Puedes ignorar esto y atacarme, gallina?”

Naruze no entendió lo que quería decir. Después de todo, llevaba la Testamenta Arma que la hacía fallar. Con eso puesto, era invencible.

“¿Por qué quieres eso? ¿Qué hay de malo en ser invencible?”

“¿Invencible?” él dijo.

Naruze adoptó una postura defensiva, pero no hizo nada que sugiriera una negación o afirmación.

“Los Testamenta Arma toman prestado el poder del Testamento de su nación, por lo que dejan de funcionar cuando abandonan las líneas ley de su nación. Pero principalmente lucho en los cielos fuera de Inglaterra, por lo que esto casi no tiene sentido. ¿Me estás diciendo que nunca me vaya de Inglaterra?”

Cuando pensó en esa pregunta, entendió la mayor parte de lo que estaba tratando de decir.

“Quieres rechazar eso y decir que no lo necesitas, ¿no es así? Si pudieras encontrar una manera de hacerlo inútil, no tendrías ninguna razón para conservarlo, podrías abandonar esta nación y luchar libremente como corsario en cielos distantes.”

“Testament. Nuestra reina me dio esto como un regalo personal, así que no puedo deshacerme de él sin ningún motivo.”

Y…

“Con esto, mi esposa no puede apuñalarme. Siempre termino comiendo. Incluso cuando es su turno, es mi turno. Me hace sentir solo.”

Drake levantó el guante y entrecerró los ojos.

“No puedo decir si realmente soy la persona más importante para ella. Ni siquiera puedo decir si soy tan importante para ella que no me matará o si soy tan importante para ella que quiere matarme. ¿…Y tienes idea de cuánto tengo que comer y herirla para satisfacer a un asesino que no puede matar a la persona más cercana a ella? No poder matar a otros hace que quiera hacerse daño, por lo que está desesperada por el doble de la tragedia. Ella sigue diciéndome que le dé más y más razones para gritar. Al final, es imposible saber cuál de nosotros está gritando.”

“Judge. ¿Entonces estás dando el 200% para asegurar que tu matrimonio vaya bien?”

“Testament. Soy del tipo que comerá todo lo que me sirvan. Pero dejando de lado quién es el ganador, solo quiero que me lastimes. Si lo haces, entonces tendré una vida mucho más feliz. Personalmente, me gustaría comerte, pero prefiero no matarte. Así que haz tu mejor esfuerzo para que no tenga que tomar esa decisión.”

“Sigues diciendo que quieres comerme. ¿De verdad te gusta el pollo o algo así?”

“Sí, pero ese no es el problema aquí”, dijo. “Eres similar a mi esposa en algunos aspectos. Ambas son del tipo que se mantienen devotas incluso si eso significa hacerse daño a sí mismos.”

“…”

“Así que…” Drake dio un paso adelante. “Si tú puedes lastimarme, ella también puede.”

“Ser utilizada como reemplazo de otra mujer es lo segundo que más odia la mujer.”

“¿Y qué es lo que más odian?”

“No poder obtener lo que aman, pero tampoco renunciar a ello.”

“Testament.”

Drake sonrió amargamente y continuó acercándose, pero Naruze pensó mientras lo hacía. Pensó en cómo podría atacar a este oponente.

Siempre que Naruze intentaba atacar, fracasaba.

Pero hasta ahora, había podido evadir. Eso le decía algo sobre la gama de efectos de Brachium Justitia de Drake.

…Si trato de deshonrar a la justicia de Inglaterra, fracasaré. Pero…

Cualquier acción deshonrosa seguramente fracasaría, por lo que era un Testamenta Arma orientado a la defensa. Además de eso…

“Los Hard Wolf solo pueden ser dañados por armas hechas de plata o algo consagrado.”

“Testament. Es una idea bastante común, pero me resulta bastante difícil lidiar con ella.”

“Judge”, respondió Naruze mientras pensaba.

Si un arma consagrada funcionaba, también funcionaría un hechizo o arma reforzada con éter.

…Las únicas armas que tengo son los cuchillos y tenedores de ese café y mi equipo de costura portátil.

Ella siempre llevaba ese sencillo kit de costura y tenía una sola aguja de coser y un solo alfiler de costura. Los utensilios, el alfiler y la aguja solo estaban bañados en plata, pero era mejor que nada. Eran suficientes para actuar como médium durante un hechizo.

También podría usar los hechizos almacenados en su pluma. No podía usar los hechizos de ataque, pero los de dibujo, transmisión divina y la vida cotidiana funcionarían.

…Puedo usar mi hechizo de lámpara o los refuerzos corporales.

El hechizo de la lámpara iluminaría el área a su alrededor y los hechizos de refuerzo corporal fortalecerían sus músculos y nervios, además de reducir su agotamiento y aumentar su metabolismo. Esos hechizos eran necesarios para lograr la movilidad adecuada al volar, pero también los usaba cuando estaba ocupada trabajando en Musashi o cuando dormía. También crearía amuletos con ellos y los vendería.

“Todos se pueden utilizar con auspuff internos. En ese caso…”

Ella entendía cómo combinar todas esas cosas, conocía su idiosincrasia y la de sus oponentes, y sabía cuándo atacar y cuándo retirarse.

“No tengo más remedio que ir a por ello.”

“Vamos”, murmuró Naruze en voz baja.

…Si no hago esto bien, Margot se preocupará.

Durante los cuatro días de preparación para el festival, Margot no había regresado de la nave de transporte, por lo que Naruze a menudo le había traído mudas de ropa y otros artículos personales.

Compartían armario, pero sus cosméticos estaban separados debido a sus diferentes tonos de piel, colores de cabello y gustos. Las listas de lo que Naito necesitaba habían sido una sorpresa para Naruze. La otra chica claramente prestaba más atención a su cabello que Naruze.

…Incluso si puedo ayudar a restaurar su vida normal llevándole cosas, mi fracaso no desaparece.

En la Batalla de Mikawa, la Verstärken Schale de Weiss Fräulein había sido destruida, por lo que había puesto una gran carga sobre Naito y la había preocupado. Naito había estado manejando casi todo el trabajo real para su negocio de transporte.

…Le mostré lo inútil que soy en batalla.

Básicamente, había mostrado a las otras naciones que la mitad del combo Weiss Hexen y Schwarz Hexen era débil. Naito lo había intentado tanto, pero ella la había hecho tropezar.

…No me gusta.

Quería limpiar la pizarra. Quería acabar con su inutilidad y debilidad. Y quería eliminar las preocupaciones de Naito y estar con ella sin excitarse. Entonces, si ganaba aquí, podría escaparse de las celebraciones y tener un festival de Naito durante toda la noche en una habitación privada en la nave de transporte.

“¡Puedo liberar todo lo que se ha estado acumulando!” gritó en voz alta sin pensar.

“¡¡Rr!!”

Un rugido desde abajo atravesó la parte inferior del edificio y lo hizo explotar.

La destrucción del Grito de Guerra antiaéreo arrojó a Naruze al cielo.

Agitó sus alas para enviar su cuerpo más lejos en el aire y saltó hacia adelante como si el aleteo la pateara.

¡…El Hard Wolf!

Drake miró hacia arriba en el aire, pero ella se dio la vuelta y giró antes de que su mirada pudiera seguirla.

Aterrizó veinte metros detrás de él.

Sus alas secundarias golpearon el aire cerca del suelo para que pudiera aterrizar a gran velocidad e ignoró el dolor que esto le causaba tanto en las alas como en la espalda. Ella ya estaba al alcance del Grito de Guerra.

Y había algo que tenía que intentar desde esta posición.

Antes de que el lobo pudiera darse la vuelta, recogió un fragmento de una persiana rota. Había visto el fragmento mientras estaba en el techo. Provenía del área de la cuadrícula, pero el agujero destinado al marco de madera estaba vacío. Naruze metió un cuchillo plateado en ese agujero.

“Deberías hacer eso.”

Lo arrojó suavemente y cayó cerca de Drake.

Ella no había fallado en su lanzamiento; ella tenía la intención de que aterrizara allí. Después de todo, ese fragmento de madera tenía una hoja plateada que sobresalía de él.

…Lo tiré por si lo pisaba.

Y había logrado tirarlo. Ella estaba interfiriendo con su justicia, pero no había fallado. Ella miró sus pies mientras él se giraba y el fragmento de la contraventana rota estaba allí.

…Pero todavía camina normalmente.

Eso era importante para ella. Eso significaba que este ataque golpearía efectivamente la planta de su pie con todo su peso.

Pero después de que se dio la vuelta y dio un paso adelante, sucedió algo.

El viento sopló y derribó el fragmento de madera que tenía un cuchillo. Eso le pareció increíblemente antinatural a Naruze.

“Todo lo que cause un daño directo a tu justicia es rechazado.”

“Testament”, coincidió Drake cuando llegó a quince metros de ella. “Así es. Se rechaza en el momento en que entra en vigor, así que no te rechazaré solo porque estés empuñando un arma. Pero ni siquiera puedes usar la acupuntura conmigo. Tienes que usar una compresa.”

“Debes ser un hombre difícil de curar.”

Sintió como si su mejor oportunidad de un golpe decisivo acabara de ser aplastada. La acupuntura había existido en Europa durante la edad de hielo y había dejado de usarse durante un largo período después, pero se había transmitido entre las personas que se convertirían en Technohexen. Esa era la razón por la que ser apuñalado con agujas y no sentir dolor era visto como una prueba de culpa durante los juicios de brujas. Sin embargo…

“La acupuntura elimina la rigidez del cuerpo, por lo que pertenece a Schwarz Techno y no es mi ámbito de especialización.”

“¿Hubieras preferido que no te diera ningún consejo?”

“No es eso.” Naruze negó con la cabeza. “Solo esperaba que finalmente hubiera llegado el día en que pudiera probarlo yo misma. Cuando le pregunté a Margot antes, ella me rechazó amablemente diciendo que hay cosas más agradables en la vida.”

“¿Estabas planeando seriamente probarlo conmigo?”

Ella no pudo ver el problema ya que él era un enemigo, pero aparentemente todavía estaba fuera de los límites.

“Además, pronto tendrás problemas.”

Drake se miró los pies, recogió el fragmento con un cuchillo y se lo arrojó.

Cogió el drive de línea en su mano derecha y él hizo una pregunta.

“¿Podrías intentar lo mismo de nuevo?”

Estaba confundida, pero se preparó para hacer un lanzamiento por debajo.

“…”

Y tropezó.

El pie de Naruze resbaló y ella cayó a un lado.

¿…Eh?

Frenéticamente se levantó del suelo que estaba calentado por el sol y dejó caer el cuchillo y el fragmento frente a ella.

“¿Qué hay sobre eso?” preguntó Drake. “Eso es lo que se llama optimización. La justicia de Inglaterra no se apresura a declarar a alguien como una amenaza, pero recuerda la intención de las acciones y luego puede predecir acciones deshonrosas y hacer que fracasen.”

Entonces…

“Vas a tener problemas en poco tiempo. Si no me golpeas pronto con algún tipo de ataque, todo lo relacionado con usted se detendrá como “parte del proceso”. Si no tienes cuidado, incluso la respiración podría verse como el comienzo del proceso de contaminación y luego su respiración fallará. …Al igual que con mi esposa.”

Naruze jadeó ante ese último comentario.

“¿Entonces tu esposa es…?”

“Bueno, parece que a ella también le gusta eso. Ella dice que la sensación de morir sin poder respirar es maravillosa, pero no me gusta el sabor de la carne cianótica”, dijo. “Entonces, ¿podrías encontrar una manera de escapar de este peligro para que pueda hacer que mi esposa sea deliciosa de nuevo? Además, todavía tengo que ocuparme de mi trabajo como miembro de Joyas, pero anhelo un poco de pollo, así que tú también me estarías poniendo en una situación complicada.”

El Hard Wolf tomó aliento e infló el pecho. Naruze se dio cuenta de que estaba preparando un grito de guerra.

“¡…!”

Cargó hacia adelante justo cuando el rugido corría por la carretera.

Las paredes de piedra temblaron, las contraventanas cayeron al suelo y los techos de paja fueron arrancados y volados.

¡¡…Pero yo… lo esquivé!!

El Grito de Guerra solo era efectivo en forma de abanico que se extendía desde las fauces abiertas del Hard Wolf, por lo que avanzar significaba un terreno más seguro que retroceder. La parte trasera de sus alas había sido rozada, pero voló hacia adelante independientemente. Se lanzó hacia Drake mientras volaba a una altitud tan baja como si estuviera corriendo.

…Esto funcionará.

Se le ocurrió un método en un destello de intuición. No era el mejor método, pero era su única opción dada la situación. Y entonces levantó sus alas por segunda vez para volar aún más cerca de Drake cuando lanzó el Grito de Guerra.

“¡!”

Pero ella tropezó.

¿¡…Ahora se considera que batir mis alas es parte del proceso!?

Su caída a un lado respondió elocuentemente a su pregunta. Se había determinado que batir sus alas era una parte de la profanación de la justicia de Inglaterra. Sus alas negras y su impulso la enviaron rodando por el aire y el lobo dejó de aullar mientras giraba todo su cuerpo hacia ella.

“¡…!”

Los restos persistentes del Grito de Guerra la golpearon.

Drake se dio la vuelta y miró a Naruze, por lo que su Grito de Guerra la envió rodando por el suelo. Continuó durante tres rotaciones y media y terminó mucho más cerca de Drake.

“…”

El Technohexen de cabello negro se detuvo acostado boca abajo a aproximadamente diez metros de distancia. Su cuerpo se sacudió irregularmente cuando el golpe del impacto hizo que sus músculos temblaran más allá de su control.

Mientras el ángel caído tosía unas cuantas veces, Drake dio unos pasos.

Se movió hacia ella, pero esa no era su intención. Estaba cambiando de posición. El motivo de esta acción estaba a sus pies. Allí estaban esparcidos por el suelo tenedores de plata y herramientas de coser. Cuando Naruze tropezó, se derramaron de su bolsillo y volaron hacia él.

“Que peligroso.”

Respiró hondo y preparó su próximo Grito de Guerra mientras pasaba por encima de las horquillas y un trozo de marco de una ventana con un cuchillo dentro.

“…”

Se detuvo a unos siete metros de Naruze. Mientras estaba de pie entre ella y sus armas, terminó de tomar aliento.

No tenía intención de acercarse para acabar con ella. Se había asegurado de que ella no pudiera alcanzar sus armas y ahora la aplastaría sin peligro desde la distancia. No había ninguna razón para eliminar la ventaja de una batalla de largo alcance ahora.

Miró hacia el cielo, abrió la boca y un gruñido salió de las profundidades de su garganta.

“¡¡Grr!!”

Pero justo cuando comenzó su aullido, una explosión brotó de su pecho y el color brotó de su garganta. Ese color era un escarlata que reflejaba el sol de la tarde y tomó la forma de un rocío.

“¿¡…!?”

Su cuerpo tembló como si hubiera estallado y la sangre humeante brotó de todo su cuerpo.

El cuerpo del Hard Wolf había sido atacado de tal manera que resultó dañado por dentro.

Naruze estaba temblando y ni siquiera podía mantener la boca firme, pero vio el resultado de sus acciones.

El Hard Wolf frente a ella permaneció perfectamente inmóvil mientras seguía manteniendo las rodillas separadas y mirando hacia el cielo. Un vapor sangriento se elevó de todo su cuerpo y se formó un brillo a la luz del sol.

Este era el resultado de una ruptura interna.

Naruze no sabía si Drake había perdido el conocimiento o si estaba en un estado de shock muy parecido a ella, y no tenía forma de averiguarlo. Se dio cuenta de que la fuerza había vuelto a sus hombros, así que se levantó como si fuera a gatear.

…Si.

Ella miró los pies inmóviles de Drake. Entre los tenedores y herramientas de coser sobre los que había pisado había un cuchillo en un fragmento de un marco de madera. Originalmente, el cuchillo había apuntado hacia arriba, pero cuando Drake pasó por encima de él, se había volcado y no pudo apuñalarlo.

La parte inferior del marco de madera producía luz de éter. Esa luz de éter de color blanco azulado formó un pequeño marco de marca de cultivo Magie Figur que había tallado un hechizo en el marco de madera.

“Refuerzo… corporal.” Ella lo había hecho.

Ella había vertido todo su auspuff interno en el hechizo de refuerzo corporal para darle varias docenas de veces el poder normal. Esto no era diferente de crear un amuleto y adjuntarlo a alguien. Simplemente había utilizado la parte inferior del marco de madera en lugar de un amuleto.

Al aplicar el hechizo en la parte inferior del marco y clavar el cuchillo en el lado opuesto, el movimiento de los pies de Drake había derribado el cuchillo y expuesto el hechizo para que lo afectara.

…Y el refuerzo corporal es algo que ayuda a la justicia, por lo que no fue rechazado.

A ella se le había ocurrido esta idea desde el momento en que Drake bebió su leche. Comer puede ser una carga para el cuerpo, pero también ayuda al cuerpo.

…Entonces los hechizos de recuperación y refuerzo funcionarán.

Incluso cuando se amplifican muchas veces, los hechizos de refuerzo corporal no causaban ningún daño directo. Era una práctica estándar usar hechizos de enfriamiento al amplificarlos, pero si uno regulaba su respiración y actuaba de manera apropiada, no desgarrarían un músculo ni nada por el estilo. Era el mismo concepto que tomarse el tiempo para transportar algo pesado.

Pero el Grito de Guerra de Drake era diferente.

Ese grito que sacudía la ciudad temporalmente puso una inmensa carga en sus pulmones y músculos.

Todo lo que Naruze había hecho era multiplicar esa carga varias docenas de veces.

La justicia de Inglaterra se deshonraría a sí misma, pero tendría que declararse injusta para evitar esa deshonra.

En lugar de crear la contradicción de declarar la justicia injusta, la justicia de Inglaterra llevó a cabo el acto y sacrificó al portador de esa justicia.

…Bueno.

Un Hard Wolf solo podría dañarse con productos de plata, pero podría dañarse a sí mismo. Debían haberle destrozado los pulmones y los vasos sanguíneos.

Naruze se dio cuenta de que la fuerza había regresado a su cintura, por lo que lentamente levantó el trasero, puso las rodillas debajo de ella y se levantó. Respiró hondo mientras se levantaba.

Le temblaban las rodillas, pero aguantó usando el aire comprimido que quedaba en sus alas.

“…”

Una vez que se dio cuenta de que se había puesto de pie, también pensó que había ganado. Sin embargo, tan pronto como sintió alivio, la fuerza abandonó su cuerpo una vez más. Ese agotamiento pareció tirar de su cuerpo hacia abajo.

“Ah…”

Se sintió como si se estuviera quedando dormida y casi cedió a esa sensación.

…No está bien.

Si no anunciaba su victoria, no podría verificar esa victoria.

“… ¿Eh?”

Pero entonces el Hard Wolf se volvió hacia ella.

No se trataba de una ilusión óptica.

Mientras el vapor sangriento se elevaba de su cuerpo, Drake levantó su brazo derecho.

¿¡…Todavía puede moverse!?

No tenía sentido encontrar una respuesta a su pregunta. Con el olor a sangre en el viento, las garras del lobo volaron hacia ella.

“¡Ha pasado un tiempo desde que recibí una llamada de atención como esa! ¡¡Pero aún fuiste más amable que mi esposa cuando ella juega su juego de desmembramiento!!”

Cuando llegó el golpe, se sintió más decepcionada de sí misma que desesperada o sorprendida.

¡…Margot!

No había podido demostrarle nada a Margot. El miedo a seguir siendo inútil le heló las entrañas.

Un instante después, se encontró arrojada hacia la derecha.

Después de atacar al ángel caído girando su cuerpo y balanceando su brazo, Drake miró su mano derecha y la luz proveniente del guante.

“¿No tiene carne ni sangre y no sentí un golpe sólido?”

Después de un gemido y apretar los dientes, miró más allá de sus garras extendidas hacia donde había golpeado a la chica.

Ese movimiento fue suficiente para que la sangre se derramara por su piel aceitosa y un sonido húmedo y resbaladizo saliera de su uniforme como si hubiera saltado a un charco. Pero confirmó que no había restos o trozos de su oponente en sus garras.

“No sé cómo, ¡pero evitaste un golpe directo!”

El Technohexen de cabello negro había sido derribado por sus garras, pero ella todavía estaba viva y todavía se movía. Podía verla temblar de lado.

“¡¡…!!”

Pero ella no podía estar de pie. Este golpe había sido diferente del impacto del Grito de Guerra anterior, por lo que su cerebro se había sacudido y su oído interno estaba fuera de servicio. Trató de apoyarse en sus manos, codos o rodillas, pero no podía sentir la solidez del suelo debajo de ella y sus músculos se enredaban con sus órganos en lugar de lo que ella quería que hicieran.

“¡Kah!”

Ella miró al suelo y cubrió la tierra con el contenido de su estómago. Cayó en un ataque de tos pegajosa, pero su respiración se calmó rápidamente después.

Drake observó a la Technohexen mientras despertaba su cuerpo de esa manera.

“Pero externamente, estás ilesa.”

Escupió saliva ensangrentada al suelo, se pasó la lengua por los colmillos ensangrentados y dejó escapar un suspiro exhausto que se llevó consigo el calor de la sangre.

“Testament. Creo que sé lo que pasó. Ya sabía que esto era posible.”

Observó cómo ella rodaba de costado para mantener la tráquea abierta. Mientras se acercaba paso a paso, se concentró en sus alas.

“Una aguja.”

Una sola aguja estaba ubicada en la base de su ala.

Pero no se le estaba pegando. Estaba sobresaliendo como si creciera de su ala para que lo apuñalara. Parecía que lo había presionado desde el lado interno del ala para que perforara el lado externo.

Esa aguja era la razón por la que su golpe no la había alcanzado.

Ella no había esquivado el golpe y él no falló.

…Trató de apuñalarme con esa aguja y falló. Mi justicia se aseguró de ello.

Probablemente lo había preparado como un método automático de evasión, por si acaso. Y lo había adivinado correctamente.

“Testament. No está mal. Pero… todavía puedo moverme.”

Los Hard Wolf podían recuperarse rápidamente y había sido golpeado con un hechizo de refuerzo corporal varias veces.

El hechizo comenzaba a desvanecerse, pero la velocidad de recuperación de su cuerpo era alta en primer lugar. En otros treinta segundos más o menos, la carga sobre sus vasos sanguíneos, pulmones y músculos volvería a la normalidad. Eso dejaría solo un problema.

“Necesito sangre.”

Convenientemente, había un buen pollo justo frente a él. La médula ósea era buena para la creación de sangre.

…Como dice mi esposa, es bastante nutritivo, pero solo ocupa el segundo lugar en el mundo. ¿Por qué tiene que ser tan estricta para mantenerse saludable?

Mientras pensaba, Drake se acercó al Technohexen. Ella ya no se resistía, así que él se agachó y levantó su brazo derecho por encima de su presa una vez más.

“¿Qué tal un poco de sal para darle sabor?”

Antes de recibir una respuesta, bajó sus garras hacia su bulbo raquídeo.

Naruze creyó oír un ruido metálico.

Se parecía a algo que había escuchado en el pasado. Nada estaba claro para ella en su estado actual, pero ese ruido estaba grabado en su memoria como un remanente de un pasado definido que nunca podría dejar ir. En ese entonces, el choque de espadas tenía la intención de proteger en lugar de luchar, pero ¿qué pasa con el ruido actual?

¿¡…!?

Sintió el calor de llamas inexistentes y creyó escuchar a alguien gritar. Ya sea para rechazar la sensación o para confirmarla, su mente confusa se despertó de repente.

“¿¡!?”

Drake se paró frente a ella, pero también lo hizo otra persona. La otra persona se interpuso entre ella y Drake. Eran cortas y, sin embargo, empuñaban espadas gigantes que habían atrapado las garras de Drake.

“¿¡Tachibana Gin!?”

“Testament. No sé si se debe a mi puesto de oficial, pero de repente me vi arrastrada a este extraño lugar. No sabía qué esperar, pero ciertamente no era para interferir en una batalla entre un Technohexen y un hombre lobo.”

Gin vestía un uniforme blanco y bermellón y empuñaba espadas gemelas en forma de cruz en sus brazos artificiales. Con un ruido mecánico, comenzó a empujar suavemente contra las garras blancas del hombre lobo. Sus brazos eran delgados, pero no parecían débiles.

“Ahora bien”, dijo. “Tres España ha conservado el derecho a luchar contra Musashi desde la Batalla de Mikawa, pero no había oído nada sobre Inglaterra obteniendo ese derecho.”

“Toda esta violencia aquí es solo parte del entretenimiento del festival.”

“Testament.” Gin asintió. “Eso es sofistería. Estás aprovechando esta oportunidad para presumir ante Musashi y la Testament Union, pero intentarás descartarlo como un mero “entretenimiento” si fallas. Esa excusa nunca será aceptada.”

“¿Y qué vas a hacer al respecto?”

“Testament.”

Naruze escuchó mientras Gin hablaba con una voz confiada que carecía de temblores o temblores.

“Corregiré la justicia de Inglaterra.”

“¡E-espera!”

Naruze se obligó a exhalar. Su estómago y pulmones aún tenían que asentarse en su lugar y su garganta palpitaba un poco por reflejo, pero se las arregló para tomar aire y continuar.

“¿¡Vas a ‘salvarme’!?”

Y…

“¿¡Vas a usar eso para justificar un ataque a Inglaterra!?”

Naruze quería que Gin se detuviera. Esta batalla fue entre ella y Drake.

¡…No puedo permitir que otra persona me use!

Además de eso, el razonamiento de Gin la asustaba.

… Está entrando en la pelea porque Inglaterra está actuando “cobardemente” al usar sofistería para pelear.

Y eso llevaría a Tres España a rescatar a Musashi de una Inglaterra injusta.

En otras palabras, usarían a Musashi para atacar Inglaterra.

¡…Y empezaría por “salvarme” como representante de Musashi!

Estaban usando su pérdida. No, fue incluso peor que eso.

“¡No decidas por mí que he perdido!”

Gin le estaba robando la oportunidad de terminar las cosas con Drake, decidiendo que ella era la perdedora y luego usándola para ventaja de Tres España.

Naruze entendió por qué había sucedido esto.

Ella lo entendió, pero no quiso aceptarlo. Sin embargo, Gin dijo la razón sin volverse hacia ella.

“Eras débil.”

“¡¡…!!”

No pudo decir nada en respuesta, pero sintió que algo empujaba dentro de su pecho.

…Maldita sea.

Algo cálido se derramó por las comisuras de sus ojos, pero Gin no se volvió hacia ella y Drake ya no estaba concentrado en ella. La habían obligado a abandonar el campo de batalla y las siguientes palabras de Gin grabaron en piedra lo que iba a suceder.

“Seré su oponente, Sir Drake.”

Naruze rascó la tierra en un intento de ponerse de pie, pero la parte posterior del brazo artificial derecho de Gin de repente la miró.

“Silencio.”

Antes de darse cuenta de que la luz en forma de cruz era un hechizo sagrado, su visión ya estaba vacilante.

¿¡…Un hechizo tranquilizante!?

“Este es el mismo hechizo que se usó en el Maestro Muneshige. Por favor ve a dormir.”

Naruze ni siquiera pudo hablar en protesta. Todo lo que pudo hacer fue escuchar.

“Ahora es mi turno.”

Gin hizo una declaración mientras ignoraba por completo al Technohexen detrás de ella.

“Están intentando beneficiarse mientras afirman que este es un evento del festival como seguro.”

Ella miró a Drake.

“En nombre del Testamento, Tres España no puede permitir que continúe este cobarde intento.”

“Solo quieres una excusa para pelear con Inglaterra, ¿no? Quieres algo que puedas decir que hemos hecho mal para asegurarnos de que no cancelemos la batalla de la Armada en el último segundo. …Espere. ¿¡Es esto por mi culpa!?”

“No intentes fingir que estás mejor después de provocarnos con tu ataque a Lisboa.” Gin entrecerró los ojos. “No solo aseguraste a Musashi por medios cobardes, sino que ahora estás intentando mejorar tu posición en la Testament Union. ¿Viene esto del utilitarismo protestante?”

“No fuerces esto a un problema mayor de lo que es. Una vez que comience la batalla de la Armada, estoy seguro de que planean comenzar rápidamente la retirada para que puedan escapar con el menor daño posible. Si acumulan esto demasiado, volverá a morderlos.” Drake se rio mientras tosía un poco de sangre. “En cualquier caso, supongo que nos llamarán su enemigo e insistirán en evitar que hundamos a Musashi por medios ‘cobardes’.”

“Testament. El mal debe ser juzgado por la ley o por el Testamento. En otras palabras, debe ser juzgado durante la Paz de Westfalia o en una guerra oficial con nosotros. Ese es el método generalmente aceptado según lo establecido por Testament Union y las reglas de la academia.”

Gin barrió las garras del Hard Wolf hacia afuera y sostuvo sus espadas dobles a cada lado sin usar el exceso de fuerza.

“Te pido que dejes de atacar a Musashi. Inglaterra no ha pasado por los procedimientos adecuados para emprender acciones hostiles contra Musashi. Usar estos métodos para un beneficio posterior es una vergüenza para la Testament Union y dañará la coordinación de la Testament Union mientras enfrentamos el apocalipsis.”

“Eso me suena como una excusa que acabas de inventar.”

Drake señaló detrás de Gin, pero ella no se dio la vuelta. Hacerlo la habría dejado abierta para atacar, así que en su lugar levantó su espada izquierda y comprobó el reflejo en la hoja sin apartar los ojos de Drake.

El Technohexen yacía allí. Ella estaba derramando lágrimas sobre su costado, pero su respiración se había adaptado al suave ritmo del sueño. Gin asintió una vez.

“Los Technohexen se dedican principalmente al combate aéreo y este se especializa en ataques de largo alcance, por lo que le fue bastante bien contra un monstruo inglés. …Por otra parte, sus propias alas pueden calificarla como un monstruo.”

“Mi campo de batalla principal también está en el aire, ¿sabes?”

“Sí, pero eres un hombre.”

“¿¡Eres sexista!?”

“Testament. ¿O prefieres que te diga que tienes el coraje de una chica?” Gin respiró hondo. “Además, mi esposo es cartero, pero también es el Incomparable en el Oeste.”

“No puedo superar eso.”

Su ceja derecha se elevó un poco cuando escuchó eso.

“Prepárate. Mis espadas cruzadas pueden emitir éter, por lo que pueden hacerte daño.”

“Estoy lesionado, ¿sabes?”

“Testament. Y eso significa que necesitas algo de carne y hueso, ¿correcto? ¿O tienes algo en contra de la carne de la esposa de otro hombre?”

“Si fuera católico, me excomulgarían si estuviera de acuerdo, ¿no es así?”

“Testament. Gracias por la respuesta de bestia.” Dio un lento medio paso hacia adelante. “Y para que lo sepas, el Maestro Muneshige vino a derrotarme incluso después de haber sido perforado en ambos lados de su pecho.”

“¿Estás presumiendo de tu marido?”

“Testament.”

Echó hacia atrás la pierna izquierda y la usó como eje.

“…”

Y de repente lanzó su brazo izquierdo hacia Drake.

El ataque no tuvo preparación.

A Drake le resultó difícil reaccionar cuando la espada se movió como una repentina ráfaga de viento. No supo de qué dirección vino el ataque; todo lo que sabía era que se acercaba una fuerza aguda. Sin embargo, sus reflejos se activaron más rápido que su mente.

“¡…!”

Tiró bruscamente de su cuerpo hacia atrás. Se dio cuenta de que la acción no tenía sentido contra el alcance de una espada, pero no tenia otra opción cuando se enfrentó a esa luz plateada que parecía enfriar la sangre que cubría su cuerpo.

¡¿…Qué harás cuando te enfrentes a mi justicia?!

Ella falló.

Un ataque sorpresa de alta velocidad como ese solo era posible por un espadachín experto, pero luego el Arma Testamenta entró en acción.

“¡…!”

La pierna que usaba como eje se deslizó y su cuerpo corto giró en el aire. Pero un momento después, el cuerpo de Drake fue golpeado hacia atrás. Esa acción que dejó un chorro de sangre en su ubicación anterior fue lo suficientemente rápida como para dividir las gotas de sangre en el aire.

“Kh.”

Se dobló y una línea plateada supuestamente imposible recorrió su pecho desde la parte inferior izquierda a la superior derecha.

¿¡…Completó su ataque sin fallar!?

Había pensado que ella había fallado, por lo que tuvo que preguntarse qué había sucedido.

…Ella no tropezó.

En el instante en que evadió, claramente había visto el tropezón del tercer oficial de servicio especial de Tres España debido a su ataque inicial. Pero algo había sucedido después de eso. Al tropezar, lanzó un segundo ataque y pateó el suelo con el pie opuesto para enderezarse.

Enderezarse de esa manera requirió algo más que un juego de pies. Requeriría torcer y doblar todo su cuerpo. Sin embargo, algo más le molestó más.

“Tu segundo ataque me alcanzó.”

“Testament. Es un asunto sencillo. Observé algunas de tus batallas anteriores con el Technohexen. Tu Testamenta Arma hace que cualquier ataque falle si contamina tu justicia. Pero antes te hiciste daño con tu propia fuerza. Eso significa que su justicia está dispuesta a dañarse a sí misma como justicia en lugar de contaminar el hecho de que es justa. Sin embargo…”

“¿Sin embargo?”

“Testament.” Gin alzó ambas espadas. “Para decirlo de otra manera, su Testamenta Arma es honesta y no permitirá contradicciones. Eso me dijo lo que debía hacer. Si atacar lleva al fracaso, entonces un ataque mientras esté fallando no fallará porque yo “ya estoy fallando”. Esa contradicción rompe con la paradoja que impide que los ataques te lleguen.”

Dame un respiro, murmuró Drake en su corazón.

Sus mejillas se tensaron y se dio cuenta de que una sonrisa de alegría cubría su rostro.

“Pero ese fracaso solo dura un instante. No dura todo el tiempo que tu pie resbala. Solo debería ser el momento en que tu pie comience a resbalar y ese momento debería ser una sorpresa para ti.”

“¿Prefieres a las mujeres que no pueden preparar su espada contra un ataque sorpresa? Tu vida matrimonial debe ser bastante suave.”

“No puedo competir con esto”, murmuró en voz baja.

Luego miró hacia su pecho. Su uniforme estaba dividido y su piel ensangrentada estaba expuesta al aire.

Las comisuras de la boca de Gin se elevaron lentamente.

“¿Qué harás ahora? ¿Quieres que te prepare una comida de carne y hueso? ¿Tomarás un baño de sangre? ¿O dormirás en el lecho de la tierra?”

“Me siento como si acabara de entrar en la casa equivocada. Pero…”

No habló para bajar la guardia, sino para comprobar su próximo método de ataque.

“Mi justicia analizará el proceso detrás de tus ataques. Incluso podría hacer que falle tu respiración y todo lo demás. No podrá ver, oír o incluso mantener latiendo tu corazón. Mi justicia no juega.”

“Testament. Eso debería ser una desventaja decente. Estás acostumbrado al combate cuerpo a cuerpo a bordo de naves, pero no estás acostumbrado a luchar en tierra. Utilizo la lucha con espadas del Lejano Oriente y soy la esposa de Tachinbana Muneshige, el Inigualable en el Oeste. Les mostraré que no presto atención a la justicia, el fracaso o el análisis del proceso.” Gin pasó a hacer una pregunta. “¿Tú sabes?”

“¿Sabes qué?”

“¿Sabes cuándo se hicieron las Testamenta Arma?”

Lo sabía.

“Hace treinta años. El canciller Enrique VIII recibió esta de alguna parte.”

“Testament. Lo mismo ocurría con las de Tres España y las de todas las demás naciones. Hace treinta años, los cancilleres de cada nación adquirieron la Testamenta Arma de algún lugar y su poder se utilizó para controlar a las otras naciones y defender su propia nación. Pero no nací hace treinta años.”

Entonces…

“Fui un oponente imprevisto para su justicia.”

“Entonces tendré que compensar eso, ya que fui un portador imprevisto de esta Testamenta Arma.”

“Testament”, respondió Gin con una sonrisa.

Tan pronto como Drake levantó ambos juegos de garras, Gin se movió hacia adelante y balanceó ambas espadas levantando sus hombros.

“Te enseñaré lo que significa hacer que un Tachibana ‘pierda’ y lo que significa haber ridiculizado al Incomparable en el Oeste.”