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—Haah…

A última hora de la tarde del domingo, se oye un profundo suspiro de alivio en el edificio de estilo occidental.

Al mismo tiempo, mientras yo me desplomaba sobre la mesa, una chica se golpeaba los pómulos con una expresión de estupefacción en la cara.

—…en absoluto. ¿Qué te ha pasado, ya?

Saionji Sarasa – una joven (falsa) que voló en respuesta a mi SOS. Cuando nos separamos hace unas horas, estoy seguro de que llevaba un look pulcro de pelo rubio y ojos dorados, pero supongo que se quitó ese disfraz una vez que volvió a casa. Ahora lleva el conocido atuendo de sólo una sudadera y una capucha para ocultar su identidad.

Continuó con un suspiro mientras desviaba su mirada de debajo del capó hacia mí.

—Estaba a punto de bañarme, pero ahora mis planes se han arruinado por tu culpa.

—Ah, lo siento mucho… pero a pesar de todo, viniste enseguida.

—Bueno, sí. Porque todos somos amigos… ¡no! Bueno bueno… sí, es para Yuki. Me enteré de que “Yuki había desaparecido”, así que vine aquí porque estaba preocupada por ella. No es para ti.

—No, realmente no me importa de ninguna manera…

No tengo energía para refutar las palabras de Saionji, que son tan sumbantes como de costumbre, y niego con la cabeza en un pequeño gesto. …He intentado forzarme antes, pero eso no cambia el hecho de que la situación actual es casi un callejón sin salida. El hecho de que Himeji, que siempre está a mi lado, no esté, mi estado mental está bastante agotado.

—Mm…

Al otro lado, Saionji hinchó un poco las mejillas, como si no le gustara el trato brusco de mí, pero finalmente lo dijo con un leve suspiro.

—Bueno, estás fuera de control así… vale… Escucharé todo lo que tengas que decir, pero por ahora, ¿puedes decirme qué pasó? No puedo ayudarte si no sé lo que pasa ahí.

—Bueno… ¿pero está bien?

—Bueno o malo, cuando me llamas, no quieres decir “ayúdame”. ¿O qué? ¿O ibas a pedirme que te consolara, o que me deprimiera contigo?

—! No-No… no es eso. …Gracias, Saionji.

Me lo recordó la pregunta de Saionji, que parecía algo hosca, y levanté el rostro en silencio mientras pronunciaba palabras de agradecimiento. Entonces, se limita a responder con una voz ligeramente avergonzada: “No-No es nada…”. …Quizás decía esa frase con la intención de inspirarme desde el principio. Suele ser una chica apuñaladora, pero es muy ingeniosa en ese sentido.

——Kohon

Para responder a semejante chorro de ella, decidí toser una y entablar una conversación.

—Te dije por teléfono que “Himeji había desaparecido”, ¿verdad? Así que, en primer lugar, hablemos de lo que significa exactamente… Para decirlo simplemente, fue secuestrada por Akizuki.

—…¿Sí?

—No, por eso Akizuki Noai… Dije que el pequeño diablo se la llevó. Himeji está con esa persona ahora mismo. Además, me dijo que el “ejercicio” de mañana -el que solicitó originalmente suponiendo que Himeji se abstuviera- ya no podía perder contra mí.

—Qué-… Que!? U-Un momento, ¡eso es un problema muy grande!

Dang, Saionji se inclina hacia delante con ambas manos sobre la mesa. Con esto, su rostro se acerca de repente y un olor suavemente dulce llega a mi nariz.

—¿Por qué de repente sucede eso…?

—Hm… bueno, es una larga historia…

He decidido explicarle brevemente a Saionji, cuyos ojos están blancos y negros de confusión, lo que ha sucedido hasta ahora. …Sin embargo, ya le he comunicado que he recibido una petición del presidente y que el comportamiento de Akizuki era demasiado sospechoso. Así que, de lo que tengo que hablar aquí es del ataque, y del asunto de la llamada telefónica de antes.

—…Ya veo.

Cuando ha terminado de escuchar todo, Saionji asintió una pequeña vez mientras se llevaba la mano derecha a la boca.

—¿Así que el pequeño diablo estaba detrás de todo esto?

—Por supuesto. …Pero la verdad es que todavía no tengo ninguna prueba. Ahora mismo estamos en medio de una “Batalla de Selección de Distrito”, así que si sólo se dirigen a mí, no es nada extraño. Hay muchos más además de Akizuki. Así que no puedo decir nada sin poder asegurar que está conectado con alguien de fuera y está engañando… Siempre habla a su ritmo, por lo que nunca nos muestra el “otro lado”.

—… Bueno, es un 6 estrellas. Creo que esta acostumbrada a jugar.

Al decir esto, Saionji suspira. Probablemente porque ha estado en contacto con muchos enemigos fuertes como la “Compañía”, hay una parte de ella que puede simpatizar.

Se levantó un poco la capucha y continuó mientras me miraba con sus ojos de jade carmesí.

—Pero… bueno, la conclusión es que esto es tanto un pellizco como una oportunidad. Es una situación de crisis desesperada, pero en cambio, si podemos superar esto, podemos ver la posibilidad de un rápido retroceso.

—Sí, asi es. Eso es seguro. …Pero, Saionji. Hay un gran problema al atacar el “Duelo” con Himeji.

—¿Un problema? Eso… ¿qué es?

—No, es realmente obvio, pero… esta vez, no puedo tomar prestado el poder de Himeji.

—… Ah

Saionji suelta una débil reacción a mi declaración tras un momento de retraso.

Sí, es realmente demasiado obvio, pero como estoy haciendo el “ejercicio” con Himeji, por supuesto que la propia Himeji no estará de nuestro lado. No ejercerá el poder de engaño más fuerte.

Además, sería un poco arriesgado contactar con otros miembros de la “Compañía” además de Himeji. Después de todo, el líder, Himeji, ha caído en manos de Akizuki. Teniendo en cuenta la posibilidad de que la línea sea interceptada desde la terminal de Himeji, es difícil pedir ayuda a la “Compañía” en la situación actual.

Saionji también es consciente de esto, se inclinó hacia adelante con una mirada impaciente.

—¿Qu-Qué vas a hacer con eso? Ahora que estoy aquí, me quedaré con vosotros hasta el final, pero no soy un experto en trampas.

—A-Así es…

A diferencia de mí, que pretendo ser el más fuerte con mentiras y trampas, Saionji es un auténtico genio que ganó el título de 7 estrellas con una habilidad legítima. Por supuesto, en cuanto a los cerebros, se puede confiar enormemente en ella, pero el “duelo” de la Academy Island no es algo que se pueda conquistar por sí mismo. Aunque se sepa ganar, no es raro que la nota sea demasiado baja para incluir las habilidades que se necesita.

Por eso el engaño es absolutamente necesario para que mi mentira sea válida.

—””…””

Ambos nos quedamos en silencio, Saionji y yo. Lo pensé un rato, pero no se me ocurrió una alternativa decente, así que sacudí un poco la cabeza y dije esta propuesta.

—…Oye, Saionji. Siento decir esto, pero ¿por qué no pensamos en ello más tarde? Tal vez puedas manejarlo por tu cuenta, y por ahora, después de ver el contenido del “ejercicio”——

—He vuelto~

—””——!?””

En ese momento, Saionji y yo saltamos al oír la puerta de la sala abrirse de golpe. Al mismo tiempo, se oye una voz alegre. Mientras confirmo que el cara a cara Saionji se apresura a ponerse la capucha profundamente, miro temerosamente hacia atrás.

—…¿Kagaya-san?

La que estaba allí era Kagaya-san, la onee-san mayor, desgraciadamente hermosa y holgada. Era raro encontrarla en un atuendo decente (como un traje informal), pero probablemente se haya tomado unas cuantas copas en algún sitio. El pecho de la blusa está descaradamente desnudo y los ojos son pródigos, y la sensualidad de la adulta flota en el aire qué decir.

—Umm, Kagaya-san… probablemente, probablemente, tu…

Caminó insegura hasta las cercanías de mí con pasos inseguros, y luego se tumbó en el lugar como si se desplomara mientras descargaba su equipaje.

—Vaya, así que buenas noches entonces… ¿eh? Hablando de eso, ¿por qué está Hiro-kyun en mi casa? ¿Se arrastra por la noche?

—No, pero… …¿Estás borracho?

—Sí, así es~. Porque Hiro-kyun lleva horas mostrándome su cita amorosa con una misteriosa y hermosa chica. Onee-san estaba esperando en la distancia, pero yo ya estaba celosa de ella… ¿sabes? No puedes hacer esto sin beber, ¿verdad?

—Ugh… Lo siento por eso.

Mientras desviaba ligeramente la mirada de ella, que se estaba quitando las medias como si odiara lo apretado que estaban, le dije una tímida disculpa. …Si es tan hermosa como Kagaya-san, podría tener una o dos novios (si quisiera), pero la forma en que se viste, su falta de habilidades para la vida, y el trabajo que hace para la “Compañía”────

—Por favor, espere. …Uhm, Kagaya-san. ¿Fue la instrucción de alguien la que te trajo aquí? ¿Te sientes amenazada por esa chica de la cola gemela o algo así?

—¿Qué quieres decir? …¿Hmm? No no, no puede ser eso. Porque onee-chan está bebiendo sola… bebiendo… ¿qué? ¿Será que me estoy equivocando de casa?

No sé si su cabeza se ha enfriado un poco, pero Kagaya-san parpadeó y dijo algo así. Al parecer, es porque estaba borracha que vino aquí en lugar de a casa – Kagaya-san, que está a cargo del equipo electrónico de la “Compañía”.

—…buen momento.

—¿Eh?

Mis débiles murmullos, Kagaya-san inclinó la cabeza hacia un lado mientras estaba tumbado de lado.

—Shi-Shi-Shi… ¡Shirayuki-chan se ha ido!!!!!!?

…Unos veinte minutos después de eso.

Después de intentar recuperar la sobriedad con agua fría, hielo, spodori, fruta, masajes y cualquier otra cosa que se me ocurriera, le expliqué la situación a Kagaya-san, y sus ojos, que habían estado vidriosos hasta entonces, se abrieron al instante.

Hice un pequeño gesto con la cabeza y seguí hablando.

—Sí, asi es. Creo que Kagaya-san también sabe del ataque a Akizuki…

—¡Po-Por qué! ¡Eso! Por muy mona que sea Shirayuki-chan y que sea su cuerpo… ¡al menos hay que pasar por unos cuantos pasos peores más antes! ¿qu-qué!?

—──¡No, no es que se haya escapado porque haya sido brusco con ella!

Kagaya-san me agarra por el pecho y lo sacude de forma inestable mientras dice un sermón demasiado grosero. Cuando le expliqué a grandes rasgos la situación mientras estaba en esa posición, murmuró: “Que demonios…” y se sentó en una silla cercana sin esfuerzo – fue entonces cuando por fin se dio cuenta de que había alguien más que yo. Mientras mira fijamente a la chica con capucha sentada frente a mí, inclina ligeramente la cabeza y dice algo así.

—…Erm, ¿chica sospechosa?

—¡No lo soy!!

Después de todo, fue Kagaya-san la primera en hablar. …Pero esta vez, la reacción puede no ser tan extraña.

La cremallera de la sudadera con capucha está subida hasta la boca, y la capucha está lo suficientemente levantada como para cubrir la punta de la nariz, así que si esto no es “sospechoso”, ¿qué lo es? Recuerdo haber tenido una impresión similar cuando la vi por primera vez.

De todos modos, Saionji (persona sospechosa) sacudió la cabeza con soltura y continuó de forma molesta.

—Totalmente… Soy eso, una pobre estudiante de otro distrito escolar que fue llamada a esta hora de la noche porque Shinohara me pidió que cooperara. Espero que no mencione demasiado mi otra identidad.

—¿Llamada por Hiro-kyun? Mmmm… ya veo… así que supongo que eso significa que eres uno de los nuestros, ¿no? Parker-chan.

—Bueno, supongo que se podría decir que en parte. …Pero llamarme “Parker-chan”? No es tan malo como ser un merodeador, pero es un poco más…

—Er, bueno, no tengo más información que Parker. Revelate si no te gusta.

—Umm… entonces, de acuerdo, eso es todo.

Saionji levanta las manos pequeñas sin ocultar su desaprobación.

El otro lado, Kagaya-san asintió satisfactoriamente al verlo y volvió a girar su cuerpo hacia mí. …Para ser sinceros, la importancia de su llegada es muy grande. “Compañía” Kagaya-san, a cargo de los dispositivos electrónicos. Es buena para dejar caer la injusticia como función terminal, debería ser un partido excepcional para Saionji Sarasa, que tiene un cerebro genial que puede construir esa injusticia. Si este es el caso, este equipo de personas seguramente será capaz de contrarrestar la malicia de Akizuki.

Así que – decidí cortarlo lentamente mientras volvía a mirar a los ojos de aquellos dos.

—Bien entonces… a partir de ahora, comenzaremos la reunión de estrategia para recuperar a Himeji.

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—──¡Entonces, empecemos con la explicación de las reglas! ¡Ooh!

Unos minutos después.

Después de algunas discusiones, un poco de preparación y un cambio de asiento, pasamos inmediatamente a la “reunión de estrategia”.

Por cierto, el lugar sigue estando en la sala. Saionji (con capucha) está sentada a mi lado, y Kagaya-san está frente a mí con la pantalla de su portátil. Por supuesto, si se quiere comprobar las reglas, se puede hacer desde la terminal, pero hemos decidido que sería más rápido compartirlo con los tres de todas formas.

Tras emitir un pretencioso sonido de tos, Kagaya-san abre rápidamente la boca.

—El nombre del juego que Shirayuki-chan ha solicitado es “Relaciones Triangulares Desiguales” – se trata, para decirlo sin rodeos, de una especie de juego de cartas. Cada jugador tiene una mano de diez cartas y las juega de una en una. Y cada carta tiene “afinidad”, por lo que se puede tomar o ser tomado dependiendo de ella. Esto se repite hasta que se acaben todas las cartas de la mano, y quien tenga más cartas al final gana. Así es como funciona.

—Fun Fun… bueno, si sólo se escucha eso, parece fácil de entender.

—¿Verdad? Todo lo que hay que hacer es conseguir más cartas que el oponente. El jugador tiene “diez cartas x2”, y una carta de bonificación que está en el campo desde el principio. Esas son todas las cartas que aparecen en este “ejercicio”, así que, básicamente, el jugador gana cuando toma la mayoría de las cartas, la undécima. …Bueno, en realidad, no es tan sencillo porque hay que pensar en las habilidades…

Con un tono de voz ligero, Kagaya comenzó a emitir la información que había aparecido en la pantalla del PC. No se trata sólo de un texto, sino también de un vídeo en movimiento muy hábil. …Es tan fácil de hacer que bien podría estar silbando, pero fue hace unos minutos que confirmó las reglas del “Relaciones Triangulares Desiguales desiguales”. Este vídeo está en curso – probablemente por la tableta que hay al otro lado.

—…

Bueno, es frustrante que Kagaya-san sea realmente una alta especificación, así que no voy a mencionarlo.

—Bueno… ¿y? Qué tipo de sentimiento es la carta crucial y su afinidad, sabes?

—¡Fun Fun…! ¡Qué bien que me hayas preguntado, Hiro-kyun! Acabo de terminar de hacer una diapositiva que resume esa área. ───¡Aquí está!

Después de poner una cara de suficiencia en respuesta a mi pregunta, Kagaya-san lo dijo y pulsó la tecla enter con gran fuerza. Al mismo tiempo, se cambia el modo de visualización del PC y aparece un gran diagrama en el centro de la pantalla.

Dice…

“Relaciones Triangulares Desiguales desiguales: tabla de compatibilidad de cartas”

“Hay un total de seis tipos de cartas utilizadas en este juego. Los nombres son [King], [Prince], [Queen], [Knight], [Assassin] y [Commoner].

“Sin embargo, en aras de la simplicidad en la explicación de las reglas, [King], [Prince] y [Queen] pueden ser referidos colectivamente como los “Royal”.”

“Compatibilidad 1: “Royal” es fuerte contra “Knight”, “Knight” es fuerte contra “Assassin”, y “Assassin” es fuerte contra “Royal”.”

“Compatibilidad 2: Tanto “Royal” como “Knight” son fuertes contra el “Commoner”, y no hay diferencia de compatibilidad entre “Assassin” y “Commoner”. Tampoco hay diferencia de afinidad entre cartas con el mismo nombre, como por ejemplo entre “Knights” y “Commoner”.

“Compatibilidad 3: [King] es fuerte contra el [Prince], [Prince] es fuerte contra [Queen], y [Queen] es fuerte contra [King].

Eso es lo que dijo.

—Mm…

Mientras miraba la tabla de correlación que Kagaya-san había preparado, me quedé en silencio perdido en mis pensamientos. …Ya veo, me pregunté por un momento por qué era una “relación triangular” cuando hay seis tipos de cartas diferentes, pero la cuestión es que es una composición doble de una relación triangular. [Royal], [Knight] y [Assassin] son los tres actores principales. Además, dentro de [Royal] hay tres partes: [King], [Prince] y [Queen]. Si tuviera que decirlo a grandes rasgos, sería como un juego de piedra-papel-tijera un poco complicado.

Y otra cosa que me preocupa son [Commoner]. En cuanto a la tabla de compatibilidad, a diferencia de [Royal], [Knight] y [Assassin], no hay ninguna carta que los [Commoner] puedan ganar.

Tal vez se trate de una “tarjeta de más” pero…

—…¿No es demasiado débil, [Commoner]? ¿No es demasiado inútil, o es más bien un punto negativo…

—Hmm, bueno. Tienes razón, pero el hecho es que, a diferencia de otras cartas, [Commoner] tienen un efecto especial. Por eso la tarjeta en sí se hace más débil. …Pero primero voy a explicar las otras reglas, ¿de acuerdo? El secreto de [Commoner] es algo que hay que esperar después.

Al pronunciar estas palabras, Kagaya-san volvió a manejar el PC y nos presentó otra pantalla de la anterior. Lo que aparece en la pantalla son ilustraciones de varias cartas, incluyendo [King] y [Knight]. Hay diez de ellos alineados en las dos filas superiores e inferiores, espaciados uniformemente.

El desglose es el siguiente.

“Conjunto A – King, Queen, Prince, Knight x2, Assassin x2, Commoner x3.”

“Conjunto B – King, Queen, Prince, Knight x 1, Assassin x 1, Commoner x 5.”

Esta fue la única información que se mostró en la pantalla, pero aun así, pude hacerme una idea inmediatamente.

—Hmm… ¿podría ser que estas sean las cartas de la mano de cada jugador?

—¡Sí! ¡Esa es una gran respuesta de Hiro-kyun! Como acaba de decir Hiro-kyun, estos dos grupos de cartas serán la mano inicial de los dos jugadores. Bueno, es aleatorio cuál vendrá.

—Hmm… El conjunto A y el conjunto B son bastante diferentes en fuerza, ¿no?

—Así es. [Knight] y [Assassin] han sido sustituidos por [Commoner] – una verdadera carta de poca monta que ni siquiera tiene un efecto especial – por lo que A es, de lejos, la más fuerte de las dos. Si B se acerca, es como una gran desventaja desde el principio.

—Ya veo.

Mientras miro las 20 cartas en la pantalla, organizo mis pensamientos en silencio.

—Independientemente de la mano que se presente en realidad, empieza el “ejercicio” con A o B, y a partir de ahí se elige la carta que juege anticipándote a lo que jugará el oponente, ¿verdad? …Por cierto, ¿cómo funciona esto para cada enfrentamiento? Dijiste que puedes tomar o ser tomado de acuerdo a la diferencia de afinidad, pero por ejemplo, si yo juego [Queen] y Himeji juega [Knight], ¿puedo obtener [Knight] porque [Queen] es fuerte contra [Knight]?

—Umm, no exactamente. En ese caso, ¡toma todo toma todo!

—…¿Tomar todo?

—¡Mm! Bueno, te lo explicaré bien, ¿vale? En este “Ejercicio” – “Triángulo desigual” – hay dos formas principales de tratar las cartas jugadas por dos jugadores. Uno es el caso de un “empate”. Es sencillo, ambas cartas permanecen en el campo.

—Sí.

—Y la otra es “otra”, es decir, hay una diferencia de afinidad entre las dos cartas, en este caso, el jugador ganador se queda con todas las cartas del campo en ese momento. No sólo las cartas del oponente, sino también las cartas que usaste y las cartas que se acumularon en el campo debido al robo, ¡todas ellas se pueden poner en la “carta ganadora”!

—Oh… ya veo, así es como funciona?

Asentí varias veces con la cabeza. …En esencia, es como un sistema de arrastre en una lotería. Las cartas que terminan en un empate se acumulan en el campo, y la próxima vez que se decida el juego, todas van al ganador. En otras palabras, existe la posibilidad de que se muevan cuatro u ocho cartas en una partida.

—Así es, así es como funciona.

Kagaya-san asintió satisfecha, como si viera que mi comprensión había llegado a ese punto.

—En cuanto a las otras reglas… bueno, sólo diré esto. Como he dicho antes, “Triángulo desigual” termina inmediatamente cuando uno de vosotros se queda sin cartas, pero si al otro jugador le queda al menos una carta en la mano en ese momento, puede añadir alguna carta a sus cartas adquiridas. En otras palabras, las cartas restantes en su mano se tratan como “ganadas”. …Bueno, si sólo juegas cartas en orden, no hay diferencia en el número de cartas en tu mano, así que esto es asumiendo que estás usando habilidades…

Esto es todo, supongo. Kagaya-san terminó su explicación, murmurando. También he leído el texto de las reglas de memoria para confirmarlo, pero no parece que falte nada en particular.

—Así que ahora que las reglas están ordenadas, vamos a pensar en la estrategia más importante mientras comprobamos los efectos de [Commoner]── hm?

En el momento en que iba a dar la orden de cambiar el orden del día, el terminal del escritorio vibró ligeramente en un momento que lo interrumpió. Pensé en ignorarlo, pero tuve un mal presentimiento y alcancé la terminal.

Y….

—Ts-… ¿Qué es esto?

—…¿Qué te pasa, Shinohara?

—No…

Tras hacer un pequeño movimiento de cabeza a Saionji, que preguntó con voz vigilante, proyecté y desplegué el mensaje que me habían enviado para que las dos pudieran verlo. Hay una breve frase escrita en él, y dos habilidades con nombres raros: “cambio de probabilidad Lv4” y “manipulacion forzada”.

Murmuré lentamente, frunciendo el ceño en señal de duda y confusión.

—Himeji me envió este mensaje – o más exactamente, la terminal de Himeji me envió este mensaje. Decía: “Aquí hay una lista de habilidades que usaré en “Relaciones Triangulares Desiguales”.

—¿Qué… significa que Yuki ha expuesto su mano? …¿Por qué?

—No sé… Sinceramente, es difícil imaginar que lo enviara para que Akizuki no se enterara, pero… esto no es escribir un texto, es un registro de habilidades. No puede ser un engaño.

—Bueno, ni Yuki ni el pequeño diablo harían un trabajo tan pésimo. Creo que este mensaje en sí mismo puede ser creíble. …Pero no estoy muy seguro del motivo. Si se piensa en ese orden, es una señal de libertad de acción, ¿no? Es como si supiera que tiene la ventaja absoluta, así que lo envió todo para incitar…

—Hmm… es cierto que Akizuki es el tipo de persona que haría algo así…

Tal vez sí, tal vez no. Hay una gran posibilidad de que haya otra intención. Pero en cualquier caso, los dos tipos de habilidades que Himeji aportará a este “ejercicio” son definitivos. Esto es lo único que puedo decir con seguridad.

—…Mm

Saionji, que se sienta a mi lado, asiente con la cabeza en pequeño mientras cruza los brazos sobre el pecho de su sudadera.

—Pero por ahora, es mucho más fácil hacer un plan. En primer lugar, el “cambio de probabilidad” – puedes pensar en esto como una supercompatibilidad de la “suerte” que conoces. Es una habilidad que permite cambiar la “probabilidad” de algo que aparece en el “ejercicio”. Y si es Lv 4, debería ser capaz de reescribir del 50% al 100%. Así que tal vez Yuki está planeando hacer la primera elección de mano – una decisión al azar entre el conjunto A y el conjunto B – una A definitiva. En otras palabras, Shinohara, el que se acerca a ti es definitivamente el más débil.

—Ah… bueno, ciertamente va a suceder. …¿Y? ¿Qué tipo de efecto es la otra “manipulación forzada”? Qué puedo decir, es un personaje muy inquietante.

—Sí, ese es definitivamente el entendimiento. Después de todo, la “Manipulación Forzada” es, como su nombre indica, una habilidad utilizada por los altos cargos para determinar por la fuerza las acciones de sus oponentes. …Bueno, por supuesto, no puedes usarla a menos que estés jugando una partida en la que puedas especificar tus acciones por comando, y la duración del turno es bastante corta, pero incluso si descartas eso, es una habilidad realmente desagradable.

—Especificación de acciones…

Pronuncio instintivamente. …El efecto es mucho más atroz de lo que había imaginado. Si se hace, por muy elaborada que sea la estrategia, se podría ser fácilmente aplastado.

—Por cierto… ¿cuánto durará ese efecto si se usa en este “Ejercicio”?

—Son sólo tres turnos. Creo que probablemente se activará de inmediato en la primera jugada, cuando pueda utilizarla con mayor eficacia, y entonces todas las cartas fuertes se sacarán de la mano, y también tendrá una gran diferencia en las cartas ganadoras… y entonces el juego finalmente comenzará.

—Bueno, eso es definitivamente una pesadilla, eso…

—Sí, claro. …Sí. Yuki, realmente va a ganar.

Mientras mira la pantalla de proyección de la terminal, Saionji murmura con un tono de voz misterioso.

Y – en ese momento, Kagaya-san, que estaba tecleando algo así como la información de la habilidad de Himeji en una tableta a su lado, se volvió hacia nosotros con la boca relajada algo orgullosa.

—Sí, es muy decidida, ¿verdad, Shirayuki-chan? Es como si no fueras reservado ni despiadado… Pero eso no significa que no “pueda hacer nada al respecto”.

—¿Qué quieres decir?

—Fufun, no dejes que la organización secreta, la “Compañía”, se dé por sentado, Hiro-kyun! Si no podemos ganar haciéndolo honestamente, usaremos cualquier cosa, incluso hacer trampa, ¡eso es lo que hacemos! Primero, la onee-san Kagaya-san, la mujer amada por los electrones, irrumpirá en el sistema del “ejercicio” desde fuera de la academia, y luego Shirayuki-chan, la líder perfecta, desbloqueará las distintas seguridades del interior——

—…

——Pero esa Shirayuki-chan no está aquí…

Pensaba que estaba hablando de su estrategia con gran entusiasmo, pero de repente Kagaya-san se deja caer sobre la mesa con el mismo ímpetu. Parece que es el tipo de persona que, a pesar de su alto nivel de habilidad, no puede hacer nada sin un instructor. Bueno, es tal y como me lo imaginaba.

—No puedo seguir haciendo esto… La “Compañía” está acabada…

—Por favor, no lo termines por tu cuenta…

—Pero sabes, es realmente difícil sin Shirayuki-chan, ¿verdad? Siempre he confiado en ella, y sin un líder, no hay nadie que pueda planificar adecuadamente una estrategia——

—…Estás aquí, ¿verdad?

Una breve declaración, una candidatura, fue lanzada para ahogar la débil voz de Kagaya.

La interlocutora, una chica con capucha – Saionji Sarasa, con la capucha aún muy recogida, apoya su cuerpo en el respaldo y cruza los brazos de forma pausada.

—Yo lo haré. …Yuki es probablemente mucho mejor que yo en términos de popularidad y experiencia, pero estoy segura de que soy tan buena como ella en términos de construcción de estrategias.

—¿E-Es así? Mmm… hey Hiro-kyun, ¿puedo confiarte esto?

—¿Eh? Sí, está bien. La apariencia es un poco extraña, pero no hay ninguna mentira en lo que dijo.

No sólo no hay ninguna mentira, sino que, de hecho, no se pueden encontrar muchas personas más cualificadas que ella.

Cuando asentí con la cabeza en silencio mientras pensaba en esto, Kagaya-san levantó lentamente la cabeza, como si finalmente se hubiera decidido. Y luego dijo algo así.

—Bueno, ¿puedo pedirte un favor? Parker-chan.

—Sí, por supuesto. A cambio, haré que tú también trabajes bien. …Bueno, entonces, por el momento, ¿puedes mostrarme el efecto de [Commoner] que estabas postergando antes?

—Ah, ya veo ya veo. Vale, espera un momento.

Siguiendo las instrucciones de Saionji, Kagaya-san tocó rápidamente la tableta con la punta de los dedos. La pantalla del PC cambia en una fracción de segundo, y la escritura horizontal aparece por todas partes.

———Según…

“Lista de habilidades de Commoner / Conjunto A”

“Simple Extracción”: Elige una carta de la mano de tu oponente y exclúyela de este juego.

“Héroe invicto”: Especial. Puede ganar cualquier carta (ignora todas las diferencias de afinidad).

“Restablecer todo”: Devuelve al campo todas las cartas de la mano de tu oponente.

“Lista de habilidades de Commoner / Conjunto B”

“Crecimiento explosivo”: Aumenta tus cartas en X (donde X es el número de turnos en el momento de su uso).

“Gran Revolución”: Después de esto, la diferencia de afinidad de todas las cartas se invierte.

“Caballo de Troya”: Especial. Cuando eres derrotado por una carta “Royal” o de “Knight”, el efecto se activa. Añade la mitad de las cartas de tu oponente a tus propias cartas.

——Bueno, eso es todo.

En el momento en que Saionji y yo estábamos revisando toda la declaración de efectos, Kagaya-san lo dijo en un tono plano.

—La condición de activación de cada efecto es básicamente permanecer en el campo. En otras palabras, si el resultado de la partida es un empate, la habilidad escrita aquí se activará. Las condiciones para [Commoner (Héroe Invicto)] y [Commoner (Caballo de Troya)] son diferentes de las otras, por lo que debes tener cuidado.

—Ya veo… es así. Hay un montón de efectos de grado de bomba.

—Hmm, bueno, aún así, hay una fuerte restricción de que no se activará a menos que el juego termine en un empate. Si no puedes igualar a [Commoner] o a [Assassin] de tu oponente, no eres más que un pez pequeño con una carta——

——Además, en lo que se refiere a esta vez, te aplastarán de cualquier manera.

—Hmm. Eso es todo.

—…

Fruncí un poco el ceño ante el intercambio entre Kagaya-san y Saionji. …Eso es seguro. No importa cuán poderoso sea el surtido de efectos, Himeji tiene “Manipulación Forzada”. Es seguro decir que las cartas que tienen la posibilidad de una inversión de un tiro serán las primeras en ser borradas.

Y… allí, Saionji, que giró ligeramente su cuerpo hacia mi, levantó su dedo índice.

—Ahora que tenemos toda la información, intentaré organizarla aquí. En primer lugar, este “ejercicio” – “unequipar las Relaciones Triangulares Desiguales”, el efecto de los “Commoner” es más fuerte de lo que pensaba. Por supuesto, si se mira la carta por separado, la [Royal], [Knight] y [Assassin] son mucho más fuertes, pero [Commoner] tienen un rendimiento demasiado grande cuando se pasa una carta. Precisamente por eso, si hay una pequeña diferencia, es tan fácil retirarla.

—Ah, eso es. Entonces, el punto importante de este ejercicio es “cómo pasar tus propios [Commoner]” o “cuánto puedes suprimir los [Commoner] de tu oponente”.

—Así es. Además, la forma de jugar otras cartas también debería basarse en los [Commoner]. Por ejemplo, [Assassin] es una carta que estará empatada con [Commoner], por lo que si es posible, hay que ocuparse de esto lo antes posible. Si eso ocurre, [Assassin] desaparecerá pronto, por lo que el valor del [Knight] bajará relativamente, entonces… hipótesis tras hipótesis, se eligira qué es lo mejor para jugar.

—Normalmente, es decir. …Pero desgraciadamente, esta vez no es el caso.

—…Sí, supongo.

Saionji asintió con la cabeza mientras se bajaba la capucha de su sudadera.

—Yuki tiene “Manipulación Forzada”, así que los tres primeros turnos van completamente a su favor. Va a ser lo mejor para Yuki – va a ser lo peor para nosotros. …Pero por eso podemos predecirlo. Cómo irá la partida, casi puedo determinarlo hasta el tercer turno.

—Fnfnfnfnf… ¿y? Entonces, ¿qué pasará exactamente?

—Sí, eso es lo que estaba pensando… Primero, hay dos tipos de cartas que Shinohara debe sellar definitivamente en su mano. Una es [Commoner (Crecimiento explosivo)], que puede aumentar el número de cartas que ganas hasta diez, y la otra es [Commoner (Caballo de Troya)], que te permite apuntar a una remontada desde cualquier posición inferior. …Bueno, [Commoner (Gran Revolución)] también tiene un gran impacto en el juego, pero en términos de decidir quién gana y quién pierde, las dos primeras cartas son mucho peores. No puedes dejarlas atrás pase lo que pase.

—Bueno, eso es cierto. …Pero, la “Manipulación Forzada” dura tres turnos, ¿no? Si ese es el caso, entonces puedes destruir una carta más, ¿y no se borrará también [Commoner (Gran Revolución)]?

—Hmm, no puedo decir que no haya una posibilidad de eso, pero… pero Yuki tiene [Commoner (Extracción Simplificada)] en su mano. Sólo puedes eliminar una carta de tu mano con la habilidad [Commoner], por lo que Yuki puede destruir un total de cuatro cartas en tres turnos de “manipulacion forzada”. Y si dos de esas cartas serán [Commoner (Crecimiento Explosivo)] y [Commoner (Caballo de Troya)], entonces las otras dos cartas ya están decididas, ¿no?

—¿Decidido…? (Bueno, si lo piensas en ese orden, pensarías que sería uno de [Commoner (Gran Revolución)] y [Royal], pero… no, no lo es. …¿Podrían ser [Knight] y [Assassin]?

—Tienes razón. …Sí, al menos eso es lo que yo haría.

Ante mi respuesta, Saionji asomó una leve sonrisa por debajo de su capucha.

[Knight] y [Assassin]: es algo inevitable que se haga esa elección. Después de todo, la mano del Conjunto B que me llega contiene sólo uno de [Knight] y [Assassin] del principio. En otras palabras, si esas dos cartas están bloqueadas, sólo quedarán en mi mano “Royal” y “Commoner”. Un sesgo increíble para un juego basado en las tres líneas acobardadas. Si eso ocurre, será muy difícil revertir la situación una vez terminada la “Manipulación Forzada”.

—Entonces… en otras palabras, es así…

Para ordenar la historia hasta el momento, volví a levantar la voz.

—La “Manipulación Forzada” de Himeji puede mantenerse durante tres turnos desde el inicio. Durante este tiempo, primero golpea a mi “Assassin” con [Commoner (extracción simple)] para que empatara, y luego utilizara el efecto de la habilidad para eliminar [Commoner (caballo de Troya)] de mi mano. Además, usara al “Knight” para eliminar a mi [Commoner (crecimiento explosivo)], y luego usara a uno de “Royal” para destruir al “Knight”… Sin importar el orden, el flujo es así.

—Sí, es cierto. Si se mueve así, la diferencia entre Yuki y tú será irremediable al final del tercer turno. En cuanto a la calidad de tu mano, por supuesto, pero… Yuki se llevará todas las cartas que hayas usado en los tres primeros turnos, así que tendrás que empezar el”ejercicio con un total de siete cartas de diferencia, incluyendo las de bonificación.

—Siete cartas de diferencia, eh…

Sabía que iba a llegar, pero no pude evitar fruncir el ceño al ver la cifra tan grande. …Siete. Siete cartas. La “mayoría” en las “Relaciones Triangulares Desiguales” es de once cartas, así que si Himeji consigue cuatro cartas más, su victoria se confirmará en ese momento.

—Maldita sea… es imposible. A este ritmo, incluso si pudiera leer todos los movimientos que Himeji haría, no hay manera de que pueda cambiar los turnos. No hay [Knight] ni [Assassin], así que es físicamente imposible terminar casi todo después del cuarto turno con algo más que un empate.

—Sí. Es cierto que tu mano es un poco débil para rebobinar desde aquí. …Pero…

—Eh…?

—Pero eso significa que… si puedes dar vuelta las primeras siete cartas, tienes un juego, ¿verdad?

De repente, Saionji, que estaba sentada a mi lado, levantó ligeramente la comisura de los labios y me dijo algo así. Una voz llena de confianza. Tal vez porque sus ojos están ocultos, parece aún más intrépida que de costumbre.

Continuó sus palabras mientras me miraba a los ojos.

—¿Sabes qué? No creo que lo sepas, pero hay una habilidad que está limitada a 6 estrellas o más, llamada “Enchant”. En términos simples, es una habilidad auxiliar que te da un efecto adicional. Si lo llevas a ese “ejercicio”, puedes añadir cualquier habilidad a las “cartas inefectivas [Commoner]” del Conjunto B – por supuesto, hay límites a lo que puedes establecer, pero creo que es suficientemente aceptable, por ejemplo, “intercambiar las cartas que ambos obtienen”.

—Las tarjetas adquiridas de cada uno…

Por sugerencia de Saionji, me llevo la mano derecha a la boca. … Ya veo, es cierto que si se puede hacer eso, el nivel de desesperación bajará considerablemente. Todavía hay una gran diferencia en la calidad de las cartas en la mano, pero aun así, soy yo quien va a ganar con cuatro cartas más, no Himeji. Aunque sólo tenga a “Royal” y a “Commoner” en la mano, puedo aspirar a ganar de alguna manera.

Sin embargo, el problema es el hecho de que es una habilidad de 6 estrellas…

———¿Puedes hacerlo? Kagaya-san.

—¿Qué?

—Quiero que uses las trampas para recrear un efecto similar al “Enchant” que acaba de mencionar ella. En concreto, lo primero que tienes que hacer es entrar en el sistema de “triángulo desigual” e intercambiar las “cartas ganadoras” entre Himeji y yo. Entonces, voy a interferir con la pantalla de la terminal y hacer que parezca que mi [Commoner] tuvo tal efecto… para que Akizuki piense que usé [Enchant] para salir de una posición inferior.

—S-Sí, eso… bueno, no sé. Normalmente diría que puedo hacerlo…

—Eso es bueno. Como dije antes, existe la posibilidad de que Akizuki esté interceptando nuestras comunicaciones, por lo que no podemos contactar con otros miembros de la “Compañía” ahora mismo. Realmente, sólo puedo confiar en Kagaya-san.

—Umm… Hiro-kyun, eso no es justo…

Al otro lado, Kagaya-san, gimió un rato después, pero después de unos segundos, creo que finalmente se decidió. Le hago un pequeño gesto con la cabeza mientras la miro fijamente.

—Lo entiendo. Estoy un poco nerviosa, pero Onee-san todavía está a cargo de la electrónica de la “Compañía”. ¡Prepararé la mejor trampa para ti Hiro-kyun!

—…Gracias, Kagaya-san.

—¡Sí! ¡Por favor, paga esta deuda con el regreso seguro de Shirayuki-chan!

Guiñando un ojo a mis palabras, Kagaya-san respondió así y se levantó alegremente en el acto. Luego dijo: “¡Voy a mirar la sala de servidores de atrás!” y sale de la sala con la fuerza de una tormenta.

—Hmm…

Mirando la espalda, levantando un poco la capucha, Saionji al lado abrió la boca.

—Esa es la política por ahora, ¿no? …Espero que puedas llegar a tiempo.

—Bueno, no te preocupes. Esa persona también es un genio después de todo… y lo que es más importante, forma parte del equipo que el presidente de Eimei seleccionó cuidadosamente.

—Cuando escucho eso, me hace sentir aún más perturbada… Bueno, está bien. En cualquier caso, debes asegurarte de que has instalado bien todas tus habilidades. Habilidades que te permiten anticiparte a las acciones de Yuki y cambiar la situación a tu favor sin fallar – el estándar es “Afterthought”. Si quieres, puedes incluso llenar todas las ranuras con estos.

—¿Todos ellos…?

—Sí. “Afterthought” es poderoso, pero el equivalente de 2 estrellas sólo puede durar dos o tres turnos como máximo. Por mucho que digas que puedes darle la vuelta a la tortilla con las trampas de la “Compañía”, si tienes en cuenta la diferencia de tus cartas, sigues estando en desventaja.

—Ah… ya veo…

Asentí ligeramente ante las palabras de Saionji. …Ciertamente, si ese es el caso, sería más seguro incorporar el límite superior de la “Afterthought”. En cualquier caso, la mano de Himeji aún contiene todo tipo de cartas, desde [Royal] hasta [Assassin], e incluso hay una habilidad llamada [Commoner (Todo Restablecido)] que devuelve al campo todas mis cartas adquiridas. Si quieres enfrentarte a ellos, siempre necesitarás habilidades de “anticipación”.

—…

Si se analiza en detalle, aún quedan algunas dudas, pero -en cualquier caso- esta parece ser la idea general. Al principio, el “triángulo desigual” parecía una completa imposibilidad, pero gracias a la comanipulacion de Saionji y Kagaya-san, la perspectiva de conquistarlo se hizo de alguna manera clara. Mientras no ocurran más imprevistos, seguro que ganare. Puedo derrotar el plan de Akizuki.

Pero…

—De verdad… de verdad, ¿eso esta bien?

—…Eh?

Saionji levantó el rostro crispado ante mis palabras vertidas sin querer.

—¿Qué quieres decir, con que esta bien? No puedes perder, ¿verdad?

—Sí, pero… Himeji me dijo que “no apuntara a la victoria”. Todavía no sé qué significa eso, pero pensé que sería una buena idea ignorarlo por completo. …Bueno, tienes razón, eso no cambia el hecho de que no deberíamos perder de todos modos…

—…

Aunque soy consciente de que estoy diciendo cosas ambiguas, sigo diciendo esas preocupaciones. No apuntes a la victoria── ¿es sólo una frase formal que le hizo decir Akizuki? ¿O tiene algún otro significado?

No entiendo. No lo sé…

#

Al final, Kagaya-san decidió quedarse a pasar la noche para ayudarnos a construir el programa trampa.

Al parecer, le resultaba problemático volver a casa una vez terminada la reunión de estrategia a la una y media de la madrugada. Además, esta residencia está dotada de todo tipo de equipos, y en términos de ambiente, es bastante más fácil trabajar aquí.

Me ofrecí a ayudar, pero me rechazaron por la razón perfectamente legítima de que interferiría con mi comportamiento en la escuela mañana y con el “ejercicio” real, así que me fui. Ya me he duchado, me he cambiado de ropa y estoy tumbado en mi cama listo para dormir.

Y, bueno, hasta ahí.

—…A-Aquí estas. Shinohara.

—…

Un suave sonido de golpeo que resuena con un “kong kong”.

Ilustración

Un momento despues, la puerta se abrió lentamente con una voz avergonzada, Saionji acababa de salir del baño, y aunque no llevaba toalla de baño, se había quitado la sudadera que ocultaba su identidad y se había puesto un pijama fino que había sacado del armario de invitados. Es obvio que el pelo largo no está mojado porque se ha secado con cuidado, pero es evidente que acaba de terminar de bañarse si se presta atención al vapor que sale de todo el cuerpo. No sé si es el olor del champú o del jabón corporal, pero en cualquier caso, es un olor muy fuerte y bueno que me marea la cabeza.

—… No-No me mires fijamente, idiota.

En el momento en que entró en la habitación, la estaba admirando como si el tiempo se hubiera detenido, pero Saionji dijo tímidamente y se dio la vuelta. Y entonces, en un gesto muy femenino, empuja sus rodillas y se cuela en el futón que estaba dispuesto de antemano.

─—Sí.

La razón por la que Saionji se puso el pijama y se tomó la molestia de visitar mi habitación es porque, naturalmente, piensa quedarse en esta casa. La razón de esto es poder hacer un seguimiento rápido de Kagaya-san en caso de emergencia, pero aparentemente también hay otras circunstancias.

Por cierto, la siguiente es su declaración realizada hace unos treinta minutos.

——”¿Sabes qué? La familia Saionji tiene un toque de queda. Son las ocho de la tarde. Bueno, normalmente respetamos el toque de queda para mantener la imagen de una jovencita, pero ya ves, hoy me has llamado a altas horas de la noche así, ¿no? He salido a escondidas bajo el radar de los sirvientes.”

—”He dejado una nota, así que no creo que sea demasiado importante, pero aun así, si me voy a casa ahora, de seguro de que se enfadaran mucho conmigo. No, no sólo se cabrearan conmigo, sino que tal vez me vigilen. ¿Y si no puedo ayudarte por eso? Al menos no puedo arriesgarme hasta que Yuki vuelva a salvo.”

—”Así que, si te parece bien, puedo quedarne aquí hoy──── Ts-!?”

—”!? !?!? …!!?”

—”¿Que-Quedarme aquí puedo!? ¿E-En serio!? ¿En tu habitación!? ¿Voy a dormir en tu cama contigo en el brazo y me vas a acurrucar!?”

—”Pe.Pero aún no nos hemos reunido durante un mes, no hemos presentado el papeleo a las autoridades, no hemos saludado a nuestros padres y ni siquiera nos hemos dado las manos——”

—”No-Nos dimos la mano un rato——”

Al final, Saionji no pudo retirar la propuesta que había hecho, y se decidió que pasara la noche de forma incontrolada.

No… bueno, está bien quedarse aquí durante un tiempo. En esta mansión, hay muchas habitaciones vacías, si quiere, hay incluso un dormitorio preparado para los invitados, pero a Saionji no le pareció buena idea.

—Joder…

Lo digo mientras miro al techo, consciente de que mis mejillas arden sutilmente.

—Si eres tan tímida, ¿por qué no usas la otra habitación?

—Te-Te dije que no quería. Me siento demasiado sola para estar en una habitación tan grande.

—…¿Cómo suele dormir, jovencita?

—Por supuesto, después de que los sirvientes salgan de la habitación – Soy paciente. Ho-Hoy estoy un poco corta de MP, eso es todo.

Mientras murmura en tono de excusa, Saionji me da la espalda con un pequeño giro de cabeza. …Fue entonces cuando me di cuenta de repente de que parece mantener el pelo en un moño cuando duerme. Al hacerlo, queda a la vista una sección brillante que normalmente no se ve, y si se baja un poco más la vista, los hombros y la espalda quedan expuestos sin protección del gran pijama – por reflejo, acciono el terminal y apago todas las luces de la habitación.

(¡E-Eso estuvo cerca…!)

…No, tampoco sé realmente lo que estaba en juego.

De todos modos, el sonido del reloj y el sonido de la respiración lenta de cada uno. Y sólo el sonido del roce de la ropa que se produce cada vez que se da la vuelta y se mueve, golpea el lóbulo de la oreja terriblemente fuerte en la oscuridad.

Es probable que hayan pasado unos diez minutos desde entonces.

—Oye… Shinohara, ¿todavía estás despierto?

De repente, un sonido de voz susurrante se liberó en el silencio. Por lo que puedo adivinar por el sonido y la presencia un poco más cercana, parece que Saionji ha girado su cuerpo hacia mi en el futón.

Estoy extrañamente emocionado de responder.

—Bueno, estoy despierto…

—¿De verdad? Fufu, me alegro. Me preguntaba qué pasaría si te durmieras antes que yo. Soy un búho nocturno, así que no tengo mucho sueño a esta hora.

—No jorobes. Son casi las tres, sabes?

—Generalmente duermo tres horas entre las cuatro y las siete. Pero en mis días libres, a veces duermo todo el día.

—Vaya…

Me pregunto si es lo que se llama un sueño corto. Siempre que no se sobrecargue de trabajo, se puede utilizar el tiempo de forma eficaz y me da envidia. Además, esto no tiene nada que ver con el contenido de la conversación, pero debido a que las luces están apagadas, tanto Saionji como yo estamos hablando en voz baja. Por esta razón, sus palabras se mezclan con el aliento al final, y la forma en que se ríe suena más madura que de costumbre, lo que me hace un poco de cosquillas.

—Fufun. Entonces, Shinohara——

Después de eso, hablamos de varias cosas en nuestra conciencia somnolienta. Hablamos de actuar, de mentir, de quejarnos de la vida escolar, de la verdadera señorita que a veces hablamos por videollamad… y,

—Te pregunto… Por Yuki.

—Hmm…

—Estoy segura de que puedes hacerlo. Tú eres el que derrotó a Kugasaki, tú eres el que es mejor para hacer trampas que cualquier otro, tú eres el que es mi cómplice, tú eres el que no va a perder, ni siquiera ante Noa Akizuki.

Aquel estímulo, que escuchó justo antes de perder el conocimiento, sonó algo suave.

#

Lunes por la mañana, el quinto día de la “Batalla de Selección de Distrito”.

Tras hacer que Kagaya-san instalara la función en la terminal, que se completó con éxito, despedí a Saionji, que se dirigía directamente a la escuela -por cierto, le presté el uniforme de la Academia Sakura, que la “Compañía” había guardado para disimular- y luego me dirigí solo a la Academia Eimei.

—…

Por supuesto, al igual que ayer, en el momento en que se entra en el recinto escolar, se puede solicitar el “ejercicio”. Sin embargo, el hecho de que esté actualmente en “estado de compromiso” puede haber sido difundido por la conmoción de ayer en cierta medida, por lo que no fui perseguido como de costumbre en absoluto. Aunque se sienta la atención de un 7 estrellas, no hay nadie que se moleste en montar un “ejerceicio”.

Y, Himeji también había venido correctamente a la escuela.

Hace unos momentos, nos encontramos al entrar en el aula, y casi dejé de respirar por un momento cuando mis ojos se encontraron con sus claros ojos azules. Sin embargo, no es que haya dicho nada especial ahí. Agita su pelo blanco y plateado en un gesto de ligera disculpa, y luego se inclina hacia mí y entra directamente en el lugar.

(Estaba preparado para esto, pero es como si no me dejaran ni oír su voz… difícil…)

Delante de mis compañeros, no puedo mostrarlo en mi cara, pero secretamente estoy recibiendo un gran golpe por dentro. Me senté en mi asiento y dirigí mi mirada hacia delante.

—Hmm…

—”¡Lamento escuchar eso, Hiro-kyun! Entonces, en lugar de la resaca y la tensión de toda la noche, Kagaya-san practicó en secreto la imitación de la voz de Shirayuki-chan.”

—No, está bien. Es decir, por favor, ve a dormir lo antes posible.

Sacude la cabeza mientras echa la voz inútilmente enérgica que sale del auricular en un susurro.

Y así, de acuerdo con lo que Nana-chan-sensei estaba hablando en el HR que comenzó poco después, el número de sobrevivientes de la “Batalla de Selección de Distrito” había caído por debajo de 2.000 a partir de la noche anterior. El número de participantes al inicio del evento debía ser inferior a 9.000, por lo que se puede calcular que más de 7.000 participantes ya han abandonado. Incluso los miembros de 2-A, que es la clase superior de segundo año, sólo quedan cuatro, incluyéndome a mí, y si el ritmo continúa así, no es de extrañar que se resuelva mañana.

—…

Paso de las miradas expectantes que se dirigen a mí en respuesta a esa afirmación con una cara de despreocupación.

Bueno, sea como sea – por ahora, la primera prioridad es superar el “ejercicio” con Himeji de forma segura.

…El día anormalmente largo ha terminado, y por fin ha salido de la escuela.

No es que estuviera corriendo por la escuela durante el tiempo de recreo, pero el hecho de que me pareciera un día largo tiene mucho que ver con el cansancio mental. No he hablado con Himeji, a pesar de que nuestros asientos están uno al lado del otro. Cada uno de nosotros pasó la pausa del almuerzo solo. Eso es todo, sólo porque Himeji no está en su lugar habitual, me siento extraño, como si me hubieran transportado a otra línea de mundo.

(…bueno, ¿nos ponemos en marcha?)

Después de confirmar que todas las personas que suelen llamarme han abandonado el aula, cogí mi bolsa y me levanté de mi asiento Y luego avance en silencio y abro la puerta del fondo del aula.

—──Le he estado esperando, maestro.

Y… de pie al otro lado de la puerta estaba Himeji, que acababa de salir del aula. Llevaba su uniforme escolar por primera vez en varios días. La voz que he escuchado hoy por primera vez parecía un poco rígida, quizás por el nerviosismo.

—Sí. Tanto tiempo sin vernos – ¿no es tanto?

—…Sí. No ha pasado ni un día desde tu llamada de ayer, ¿verdad?

—Así es, eso…

—Ya veo. Pero estaba pensando lo mismo que el maestro.

Eso es todo lo que dijo en voz baja, y Himeji me dio la espalda. Probablemente es un gesto para decir: “No sigas con esto”. Es probable que Akizuki le prohíbiera hablar de los detalles de la situación, y existe la posibilidad de que nos estén filmando. Sería mejor abstenerse de intervenir por descuido.

Mientras avanza lentamente con una velocidad vacilante, Himeji abre la boca en silencio.

—Y sobre el lugar donde se celebrará el “Ejercicio” hoy, parece que la cuarta planta del edificio especial F no está en uso, así que me gustaría celebrarlo allí. Es difícil hacerlo si es demasiado popular.

—Sí, lo entiendo. Eso está bien.

Devuelvo un breve acuerdo a una opinión muy directa. Es fácil que Himeji y yo llamemos la atención, pero si a eso le suma el “ejercicio” fácil de entender de “amo contra siervo”, podría ser algo grande como la salida de “Libra”. Simplemente es demasiado problema, y aunque no lo sea, es mejor tener el menor número de galerías posible ya que se va a utilizar trampas.

Por eso llegué con éxito a la entrada del edificio especial F, con Kagaya-san, que acababa de salir de una siesta, dirigiéndome a una ruta con menos gente────

—Er…. Are are? Ehehehe, nos encontramos de nuevo. Guzen, Huroto-kun ♪

En ese momento, una chica apareció de repente desde el interior del edificio de la escuela.

Un estudiante de último año con colas gemelas de color castaño. El pequeño de diablo de 6 estrellas que nunca muestra su espalda – Akizuki Noai. La que creó esta situación utilizando a Himeji está de pie con una sonrisa burlona en su rostro.

—…

Ya no me sorprende, dado el cariz que han tomado las cosas, pero sigo mirándola de forma un poco brusca. Pero Akizuki, en cambio, no pretende romper la apariencia de “encuentro casual”, y mientras inclina ligeramente la cabeza, se inclina un poco hacia delante y me llama.

—Ya que nos encontramos tan a menudo, ¿es el destino o algo así? Ehehe, Noai, si es Hiroto-kun, está totalmente bien ♥

—…Eso es un poco obvio. Si lo dices en serio, tienes un problema fatal de memoria.

—¡Ee~, eso es terrible~! Esta era la oportunidad de conseguir a Noai-chan…

Sin tener en cuenta mi declaración a medias, Akizuki hinchó las mejillas y dijo algo así. Y entonces, para variar, sonríe de forma diferente a como lo había hecho hasta el momento y acorta la distancia hacia mí con un paso saltarín. Mientras se impone con el dulce olor de los cítricos que flota suavemente, me mira con los ojos hacia arriba.

—…Hey, Hiroto-kun. A partir de ahora, vas a hacer el “ejercicio” con la criada-chan, ¿verdad? Eso, Noai quiere observar al lado ♪

—¿Observar…? ¿No es un error interferir?

—Oh no, no voy a hacer eso~. Noai sólo quiere ver la parte genial de Hiroto-kun. Así que, con una voz bonita, te animaré con “Ganbare ♪ Ganbare ♪”.

Akizuki dice esas cosas con voz y gesto dulces. …No quiero decir que sí a la petición de esta persona en mi corazón, pero los “ejercicios” son todos escenarios públicos. Si quiere verlo, no se puede negar, y además, no tiene mucho mérito negarse en primer lugar. En lugar de dejar que Akizuki realice una acción gratuita, sería mucho mejor tenerla a la vista.

──Así que…

—Haaa… Haz lo que quieras, Akizuki. Sólo me preocupó la falta de galerías.

Se lo dije en tono desafiante al “cerebro” no identificado que me sonreía.

#

“El nombre del juego: Relaciones Triangulares Desiguales desiguales”

“Cada jugador comienza el juego con una mano de diez cartas.”

“Hay seis tipos de cartas en total: [King], [Prince], [Queen], [Knight], [Assassin], y [Commoner].”

“Cada jugador elige una carta de su mano y la pone en el campo al mismo tiempo. Esta manipulacion se considera como una batalla, y el resultado de cada batalla se reparte según la siguiente afinidad de cartas.”

“Compatibilidad #1: [King], [Prince] y [Queen] es fuerte contra [Knight], [Knight] es fuerte contra [Assassin], y [Assassin] es fuerte contra [King], [Prince] y [Queen].”

“Compatibilidad #2: [King], [Prince], [Queen] y [Knight] son fuertes contra [Commoner]. Además, no hay diferencia de afinidad entre [Commoner] y [Assassin], y no hay diferencia de afinidad entre cartas con el mismo nombre.”

“Compatibilidad #3: [King] es fuerte contra [Prince], [Prince] es fuerte contra [Queen], y [Queen] es fuerte contra [King].

“Si no hay diferencia de afinidad entre las dos cartas jugadas en la partida, ambas cartas permanecen en el campo. Por otro lado, si hay una diferencia de afinidad, el jugador que haya jugado la carta más fuerte se queda con todas las cartas del campo en ese momento. Además, al principio del juego, se supone que una de las cartas de bonificación está en el campo.”

“Este proceso se repite hasta que uno de los jugadores se queda sin cartas, y el jugador con más cartas en ese momento es el ganador del juego.”

──En el extremo oeste de la cuarta planta del edificio especial F, en un aula impopular que está medio tratada como almacén.

—De acuerdo… así es como va.

Himeji y yo nos habíamos separado y estábamos preparando el ejercicio. …No, bueno, aunque se llame preparación, es simple. Me limité a llevar los cartones y las carpetas que estaban en los pupitres al fondo del aula y aseguré un espacio cerca de la mesa de enseñanza. Allí había varios pupitres enfrentados y algo que parecía un campo improvisado.

—Gracias, Himeji.

—No, es natural. … Siento haberle molestado también.

Después de inclinar la cabeza en señal de disculpa, Himeji susurró: “Por favor”, y tiró de una de las sillas alineadas. Cuando me senté allí, me dio las gracias una vez más, y luego se dio la vuelta en silencio y caminó limpiamente hacia el asiento que estaba frente a mí.

—Ooh~…ehehe, increíble. ¡Eres una verdadera criada-san♪

Hablando de Akizuki, sigue diciendo eso en tono de burla mientras asoma la cara por encima de la mesa de enseñanza. No le hablé específicamente de las reglas del “Triángulo de la Igualdad”, pero no creo que sea posible que no las conozca. No debería ser necesario prestarle tanta atención.

Entonces, corté mi mirada de tal Akizuki y una vez más me dirigí al frente Himeji.

—Así que – los preparativos están completos, Himeji. Puedes empezar en el momento que quieras.

—Uh…, sí.

Después de un momentáneo salto de hombros ante mis palabras, Himeji dio un pequeño asentimiento como para descartar la duda. Un poco más tarde, su cabeza, que estaba ligeramente abatida, se levanta lentamente. Los claros ojos azules me miran a través de los huecos en el suave pelo blanco plateado.

Y – después de mirar a Akizuki a su lado, continuó con un tono de voz tranquilo.

—Así que, maestro. …Muchas gracias por acompañarme con mi egoísmo esta vez. Soy muy consciente de que, originalmente, el lugar en el que debería estar no es delante del maestro, sino junto a él – e incluso un poco detrás. Y sin embargo, esto es así. No es buena idea ser la criada del amo.

—…

—Como dije ayer, no puedo perder en este “ejercicio”. Aunque sea contra el maestro… no, es precisamente porque es contra el maestro que no puedo perder en absoluto.

—…¿Es así?

—Sí. (Así que, – iré con todas mis fuerzas.

En el momento en que Himeji emitió una voz desafiante, su terminal que estaba colocada sobre el escritorio comenzó a emitir una luz blanca cegadora. Probablemente, esa fue la clave para comenzar el “ejercicio”. En un abrir y cerrar de ojos, innumerables pantallas de proyección nos rodearon a mí y a Himeji, y más o menos al mismo tiempo, diez cartas se desplegaron de forma que parecían flotar delante de Himeji.

—…Utilicé la habilidad auxiliar “Cambio de probabilidad Lv4”. De las cartas de mi mano que normalmente se asignarían al azar, elegiré definitivamente el Conjunto A.

—…S-Sí

Estuve a punto de ser engullido por la escena que tenía delante por un momento, pero conseguí emitir una respuesta un poco más tarde. Está bien, está bien. He hecho los preparativos. Si lo hago con calma, seguro que puedo ganar.

—Fuun…

A diferencia de Himeji, cogí el terminal con normalidad, e inmediatamente después apareció ante mí una escena similar a la de Himeji. Las diez cartas de mi mano que fueron desplegadas. El desglose de las cartas es una de cada uno de [King], [Prince], [Queen], [Knight], [Assassin] y cinco de [Commoner].

(En otras palabras, mientras busco las intenciones y estrategias de Himeji, debo pensar cuál es la mejor manera de jugar a partir de aquí. Así es el “Triángulo de la Desigualdad” debería llevarse a cabo… pero

Levanté la cara en pequeño mientras me enfrentaba al instante a mis pensamientos con una negación. Entonces, Himeji asintió con un gesto que parecía responder a eso, y luego dijo esto en voz baja.

—Sí, maestro. Lo siento, pero mis acciones aún no han terminado. La selección de cartas del maestro será especificada por mí durante tres turnos.

—¡Ooh~!

Akizuki levanta la voz emocionada ante la cruda declaración de Himeji.

—”¡manipulacion forzada”! Criada-chan, está a tope desde el principio ♥ Ehehe… ves ves, Hiroto-kun, si no tienes cuidado, vas a perder de verdad, ¿sabes? ¡Perderá la persona de 7 estrellas~?

—…

Mientras ignoraba la agitación de Akizuki, tragué saliva interiormente. …sabía que vendría.

(“Manipulación forzada” – Una habilidad que permite manipular las acciones del oponente al antojo. Ignorando todos los diversos factores inciertos, se puede crear el mejor desarrollo para el poseedor. Si las predicciones hechas en la reunión de estrategia son correctas, tres turnos más tarde, [Knight], [Assassin], e incluso [Commoner] con habilidades que podrían invertirse deberían ser aplastados.

Los que podrían ser invertidos, para ser específicos, son [Commoner (Crecimiento Explosivo)] y [Commoner (Caballo de Troya)]. Además de “Troya”, que tiene el impresionante efecto de quitar la mitad de las cartas del oponente, “Crecimiento”, que puede añadir cartas a tus ganancias en función del número de turnos que lo uses, también es más que malo. Se eliminará antes que cualquier otra tarjeta.

(Si me encontrara en una situación así, definitivamente no podría revertir la situación sólo con “Afterthought” que estoy aportando a este “Ejercicio”. Es imposible incluso si me pongo de cabeza. Por eso voy a empezar el “engaño” justo después de que termine la “manipulacion forzada”——)

—…Entonces, decidiré la acción del primer turno.

En el momento en que terminé de revisar la estrategia, Himeji me miró directamente y levantó tranquilamente su mano derecha. Y entonces, toca suavemente una de las cartas alineadas frente a ella.

Probablemente, aquí es donde habría entrado en la fase de selección de tarjetas, pero mientras esté bajo la influencia de la “manipulacion forzada”, no existe para mí la posibilidad de elegir. Aunque no moví las yemas de los dedos, ni siquiera los ojos, una de las cartas que tenía en la mano empezó a brillar en blanco por sí sola.

—En primer lugar – con esto, es el primer partido.

En el momento en que Himeji anunció eso con un sonido de voz normal, las dos cartas elegidas fueron volteadas. Después de que la producción se detiene, el contenido de la tarjeta se confirma, la Himeji de cara a cara está presentando la tarjeta del [Knight]. Y [Commoner] para mi – con la habilidad de la “gran revolución”.

[Knight] y [Commoner], [Knight] es más alto en términos de la diferencia de afinidad, por lo que naturalmente el resultado del partido será la victoria de Himeji, que jugó [Knight]. Por lo tanto, el efecto de [Commoner (Gran Revolución)] no se activó, y las tres cartas de bonificación que estaban en el campo desde el principio -probablemente para ajustar el número total de cartas a un número impar- se movieron a las cartas de adquisición de Himeji. Lo sabía, pero fue un desarrollo muy mortal desde el primer turno.

Pero…

(¿Eso… “Gran Revolución”?)

Sentí una ligera sensación de malestar, levanté las cejas en secreto.

[Commoner (Gran Revolución)] es una de las cartas de [Commoner] incluidas en el Conjunto B. Una vez activado el efecto, todas las afinidades de las cartas se invierten durante ese “ejercicio”, o algo así. Teniendo en cuenta la calidad de las cartas en la mano, ciertamente es una habilidad que me beneficia más que a Himeji, pero no creo que sea necesario tomarse la molestia de usar una “manipulacion forzada” para bloquearla…

—──Continúo.

Sin embargo, antes de que pudiera pensar completamente en esa extraña sensación, Himeji ya había empezado a seleccionar la siguiente carta. El segundo turno, y luego el tercero, la “manipulación forzada”. No hay manera de detenerla, así que sólo puedo observar sus acciones en silencio.

Si tuviera que digerir su progreso, sería algo así.

El segundo turno: Himeji [Commoner (Eliminación simple)] – yo [Commoner (sin efecto)

Ambos permanecen en el campo porque no hay diferencia de afinidad de cartas. Himeji [Commoner (Extracción simple)] – yo [Commoner (Crecimiento explosivo)] es eliminado de mi mano.

Tercer turno: Himeji [Commoner (Héroe invicto)] – yo [King].

Mi carta [King] es derrotada por el efecto especial de [Commoner (Héroe Invicto)]. Todas las cartas, incluyendo los dos [Commoner] que quedaron en el campo en el partido del segundo turno, fueron a parar a la carta ganadora de Himeji.

—…

—Ehehe… eres implacable, criada-chan♪

Mientras mira el despliegue de “ejercicios” de un solo lado desde la parte superior de la mesa de enseñanza, Akizuki está diciendo esas cosas en un tono divertido.

—Aplastar dos habilidades de Hiroto-kun [Commoner] en sólo tres turnos, y encima tener tal diferencia en las cartas ganadoras… Criada-chan, ¿has traicionado completamente a Hiroto-kun? ¿Es como si no te importara Hiroto-kun?

—…Demasiado ruidosa.

—Eh~. Moo, deberías admitirlo honestamente…Eso…

Akizuki se baja del podio con paso ligero y se acerca a Himeji sonriendo con las manos cruzadas a la espalda. Luego se inclina un poco y acerca su cara al oído de Himeji.

—──Criada-chan, ¿está bien que le hables así a Noai?

—Ts-…Lo siento.

—Sí. Ten cuidado la próxima vez♪

Himeji, cuyo rostro palideció ligeramente, Akizuki asintió con satisfacción y luego volvió a dirigirse al podio. Mientras contemplaba en silencio ese intercambio entre las dos, pensaba secretamente en otra cosa.

(────Interesante)

Sí, asi es.

Los tres primeros turnos de “Triángulo de desigualdad”… La acción que realizó Himeji durante el efecto de “Manipulación forzada” sigue siendo extraña por más que lo piense. Está muy lejos de la suposición que hizo Saionji. No, por supuesto, no quiero decir que esa sea la única respuesta correcta, pero aunque esté fuera de lugar, debería ser al menos similar a la idea general. Porque simplemente ignora la elección del oponente y elige la mejor jugada para ella, al menos la idea es cercana.

Aun así – el “resultado” frente a mi no conoce el significado o incluso la intención.

(En primer lugar, es extraño empezar cuando [Commoner (caballo de Troya)] que parece tener el mayor potencial de inversión sigue aquí. Además, la carta individual más fuerte, [Commoner (héroe invicto)], que puede derrotar a cualquier carta, se agota de forma muy desordenada… ¿Qué? ¿Qué demonios está pasando?)

Me pierdo en mis pensamientos mientras resuelvo la situación. …¿Podría ser que Himeji haya cometido un error? No, como era de esperar, eso no es posible. Aunque se trate de una improvisación, es difícil creer que cometiera un error así cuando tuvo más de medio día para prepararse.

Además – hablando de lo extraño, Akizuki es igual.

—Ehehe… parece que estás preocupado, Hiroto-kun. ¿Estás bien? Si sigues así, perderás con la Criada-chan, ¿sabes? Noai quiere ver la parte genial de Hiroto-kun… ♥

—…

Me golpea con una voz y una expresión dulces mientras se inclina hacia delante desde la mesa de enseñanza.

Bueno, es cierto que si sólo se mira la situación actual, no hay duda de que estoy en una desventaja abrumadora, pero aun así, hay algo incómodo en los comentarios de Akizuki, como si de alguna manera estuviera segura de la victoria. Porque aún estamos lejos de la etapa en la que podemos llamarla “jaque mate”. Todavía existe la posibilidad de revertir la situación. Para que se haya arreglado tan perfectamente para aplastarme, es demasiado flojo en el relleno.

Pero es mejor no pensar que se trata de un descuido u orgullo de Akizuki. Un ranker de 6 estrellas que supera a Kugasaki. El diablillo de Eimei que nunca muestra su espalda. Como incluso esa Saionji dijo, Akizuki Noai es definitivamente un fuerte enemigo.

(Si es así… después de todo, la inducción es la posibilidad más probable…)

Al final se me ocurrió esa posibilidad, y me llevé lentamente la mano derecha a la boca.

En resumen, Akizuki está intentando que el “ejercicio” entre Himeji y yo se desarrolle en una posición de absoluta superioridad, para luego dejarme ganar. Si es así, esta situación es fácil de entender. Probablemente, algo malo me sucederá si gano contra Himeji. Por eso Akizuki, mientras me anima con una sonrisa burlona, se atreve a dejar un camino para que yo gane.

Eso es lo que realmente pretende – en otras palabras, este “ejercicio” en sí mismo era una trampa.

(…Maldita sea, me he dado cuenta un poco tarde…)

Me muerdo un poco los dientes mientras escupo una palabrota para mis adentros. No es fortuito que me haya dado cuenta de esto en este momento, pero mi opinión sincera es que ya no puedo hacer nada al respecto. Si gano contra Himeji, todo irá según el plan de Akizuki, y si pierdo, seré eliminado de la “Batalla de Selección de Distrito”. No, Akizuki y los “interventores externos” están claramente dirigidos a mí, así que estoy seguro de que con esto no les bastara. De cualquier manera, el futuro está arruinado. Es una estratagema perfecta para que se hable de Akizuki como un pequeño demonio.

Pero al mismo tiempo…

(No… ¿pero esa Himeji la seguirá obedientemente?)

Esta pregunta me vino a la mente.

El líder de la “Compañía”. Una doncella versátil y tramposa en extremo que no elige cualquier medio con tal de ganar el “Duelo”. …Himeji Shirayuki es ciertamente una seguidora que me sirve, pero no es sólo un peón obediente. O más bien, si Akizuki le hubiera ordenado montar un “ejercicio” contra Shinohara Hiroto y perder a propósito, y Himeji lo hubiera aceptado completamente, habría optado por “destruirse” en el acto sin molestarse en montar tal escenario. Porque es lo más eficiente.

El hecho de que no lo haya hecho sugiere que hay algo malo en ella. Himeji no está a merced de Akizuki. Es que no soy consciente de ello, pero estoy seguro de que tiene algo reservado para mí.

(Recuerda… recuerda. Estoy bastante seguro de que hay una firma en alguna parte. Debe haber estado tratando de decírmelo en secreto para que no sea un problema si Akizuki lo escucha.

Estoy rastreando mi memoria hasta un lugar profundo mientras vuelvo la cara hacia abajo. Sin embargo, si hay alguna posibilidad, sólo puede ser la llamada telefónica que entró anoche.

En ese momento – ¿qué dijo Himeji al otro lado de la terminal? No puedo revelar las circunstancias, pero ya no puedo estar cerca de ti. Ya no se puede ganar el “ejercicio”. Así que voy a retractarme de mi promesa de perder a propósito e ir a por la victoria -, ¿no?

(No dijo eso. Sólo me ha dicho que no vaya a por la victoria)

En cuanto lo pensé, abrí mucho los ojos con la cabeza baja.

Sí – así es. Es cierto que por culpa de Akizuki, Himeji no podia perder el “ejercicio” conmigo, y exigió que “no ganara”. Pero si se piensa, eso es todo. Nunca dijo que tuviera que ganar.

Si se mira el juego con esa perspectiva, muchas cosas tienen sentido. En primer lugar, no ha quitado [Commoner (caballo de Troya)], que es lo único en lo que puedo confiar, y se ha asegurado de no matarme fácilmente. El hecho de que dejé [Knight] y [Assassin] para que el trio pudiera formarse incluso después del cuarto turno. Consumió al [Commoner (Héroe Invicto)] en el momento justo, lo que puede ser problemático si se queda hasta el final del juego.

Y, sobre todo…

(Commoner (Simple Extracción)… Esa habilidad es un conveniente sustituto que puede excluir unilateralmente cartas poderosas de la mano del oponente, pero eso no es todo. Como se elimina una carta de todo el “Ejercicio”, el número total de cartas pasa de veintiuno a veinte. …se convierte en un número par.

─——Eso es lo que significa, supongo.

La única carta de bonificación que estaba en el campo desde el comienzo del “Ejercicio”. Debido a esto, las cartas del “triángulo desigual” eran originalmente 21, es decir, un número impar. Originalmente se suponía que era una “ficha extra” para evitar un empate. Y sin embargo, el beneficio de esto ha sido anulado por la eliminación de una de las cartas por parte de [Commoner (simple extracción)]. Una carta que era un número impar se convierte en un número par, y si es un número par, naturalmente puede producirse un empate.

…Un empate.

En este juego, en el que no se permite ni la victoria ni la derrota, la única estrategia secreta para acabar con todo a salvo.

No – por supuesto, no hay pruebas de que esto sea realmente lo que Himeji pretendía por el momento. Sin embargo, el hecho de que haya dejado a [Commoner (Caballo de Troya)] pero se haya llevado a [Commoner (Crecimiento Explosivo)] puede ser al menos una prueba circunstancial. Al fin y al cabo, esta carta, que tiene el efecto de sumar el número de cartas que se ha adquirido al número de turnos que se ha jugado, es la única que tiene el potencial de “cambiar la equidad del conjunto” aparte de [Commoner (simple extracción)].

—…

Levanté lentamente la cabeza cuando me puse al día con mis pensamientos hasta ese punto, y Himeji me miraba con una expresión casi idéntica a la de antes. Una mirada incolora y transparente. Pero ahora que lo pienso, parece que está rezando desesperadamente para que me dé cuenta.

Así que.

(…Bien)

Después de asentir interiormente uno, decidí golpear ligeramente el auricular para indicarle a Kagaya-san que “dejara de hacer trampa”. A través de la comunicación, se oye una voz sorprendida que dice: “¿Quéeee?”.

—…?

Sé que la Akizuki que está a mi lado escudriñó ligeramente mis ojos en mi movimiento de sospecha, pero sería problemático si lo persiguiera mal, y no creo que deba molestarme en mencionarlo. Por eso di un ataque de tos y sonreí con ironía al ver a Himeji cara a cara.

—Me hiciste esperar, Himeji. ── Entonces, vamos rápidamente a la cuarta ronda.

—…Sí, maestro.

Asintiendo con la cabeza a mis palabras, Himeji terminó rápidamente de seleccionar su carta. Por supuesto, la cara está boca abajo, pero puedo ver lo que ha elegido porque ya ha activado la habilidad “Posición”. El segundo, [Knight] – después de todo, no es una forma normal de pensar.

—Entonces, yo… este tipo.

Mientras decía eso en un tono tranquilo, seleccioné [Assassin] de mi mano aún abundante. Según la tabla de afinidad del “Relaciones Triangulares Desiguales Desiguales”, es una carta que es fuerte contra los [Royal] y débil contra [Knight]. Como me atreví a elegir cartas incompatibles, naturalmente esas dos cartas se trasladan a la carta de adquisición de Himeji.

—Eh…

No fue Himeji sino Akizuki quien dejó escapar una voz ligeramente sorprendida como respuesta. Una reacción que parece haberse filtrado involuntariamente. Cuando la miré, se apresuró a agitar las manos y murmurar como para excusarse.

—Ah, er…¿Perdón? Hiroto-kun. Noai se sorprendió un poco

—¿Sorprendida? Ah, ¿quieres decir que te sorprende que las cosas no hayan salido como las habías planeado?

—! …¿Mmm? ¿Qué significa eso? Noai no entiende en absoluto~. No es un plan ni nada, es sólo que Hiroto-kun está siendo presionado más de lo esperado, así que estoy de los nervios ♥

—Hee, ya veo. …Entonces supongo que tendré que seguir estando al límite a partir de ahora.

Mientras le devuelvo tan ligero comentario a Akizuki, cuya expresión se endureció un poco, vuelvo a prestar atención al “ejercicio”.

Lo siguiente que hice fue elegir la carta [Queen]. Esta fue derrotada por [Assassin] de Himeji, y en este punto, sus cartas adquiridas llegaron a once. Once cartas, es decir, la mayoría de las condiciones de victoria se han conseguido, pero la partida no ha terminado todavía, porque ninguno de los dos bandos se ha quedado sin cartas. [King] de Himeji se empareja con [Prince], y [Knight] con [Prince], aumentando constantemente el número de cartas que tiene.

Por supuesto, entre ellos estaba [Commoner (todo restablecido)] que tiene el efecto de “devolver al campo todas las cartas adquiridas del oponente”, pero para mí, que nunca he ganado una carta hasta ahora, era inofensivo. Combinando el [Commoner] sin ningún efecto, termino disparando mis habilidades vacías.

—Ts-… eh, por qué? ¿Qué estás haciendo desde hace un momento, Hiroto-kun. Más serio——

—Olvídalo, quédate ahí y mira en silencio.

Akizuki me pregunta con voz turbia mientras se aprieta la mano que ha colocado en la mesa del profesor, pero le doy una patada a esa persona con una respuesta directa.

…y mientras lo hace, el octavo partido ya ha terminado.

En este momento, a Himeji le quedan dos cartas en la mano. Y el número de cartas en mi, cuyo número está disminuyendo debido a la influencia de [Commoner (Extracción simple)], era sólo una carta que queda.

──El siguiente es el último, ¿no? Maestro.

La Himeji del otro lado murmura eso en un tono tranquilo.

—Actualmente, mis tarjetas adquiridas son quince. Sólo hay dos cartas en el campo, así que básicamente es mi victoria. Sin embargo, la última carta en la mano del Maestro es [Commoner (Caballo de Troya)]…la carta [Commoner] que tiene el efecto más atroz en la situación actual, quitando la mitad de las cartas adquiridas del oponente redondeando las fracciones. Sin embargo, esta habilidad se activa “cuando el oponente la toma”, así que a menos que elija una carta de [Royal]o [Knight], no puede mostrar su efecto.

—Oh, es cierto. Teniendo en cuenta las cartas que has usado en las partidas anteriores, tienes [Queen] y [Assassin] en tu mano – así que si eliges [Assassin], ganas sin incidentes.

—Así es. …aunque la carta ya ha sido seleccionada…

Junto con las palabras de Himeji, una carta tomó una luz blanca y fue rápidamente empujada hacia mí, boca abajo. …Si este es [Assassin], entonces este “Ejercicio” es una completa derrota para mí. A pesar de que Saionji y Kagatani-san me prestaron su fuerza, la sellaron sin permiso y me engañaron sin pensarlo dos veces, y después de eso caeré en el peor patrón de abandono de la “batalla de selección de distrito”.

Si esto ocurre, la reputación del 7 estrellas que se ha construido hasta ahora caerá de golpe. Aunque pretendíera ser el más fuerte, fui derrotado por mi propio seguidor. Recibiré la cantidad apropiada de críticas y burlas, y por supuesto Eimei caerá en manos de Akizuki Noai.

Pero aún así – creo plenamente en Himeji.

Esta “Relaciónes triangulares desiguales” no es un lugar para una lucha estéril entre Himeji y yo, sino un escenario perfecto para que los dos engañemos a Akizuki.

—…

Así que miré a los ojos azules de Himeji una vez más, y ella me devolvió la mirada durante unos segundos, y luego, una vez que bajó los ojos en silencio, volvió a cruzar miradas conmigo. Akizuki, que miraba de reojo, ladeó ligeramente la cabeza como si no entendiera el significado del gesto, pero sé que captó el mensaje. Esta es una de las enormes señales que se decidieron cuando Himeji fue transferida a una nueva escuela, incluso antes de que comenzara la “Batalla de Selección de Distrito”: – “Así es, maestro”.

—Ha…

Así que continué sonriendo sin miedo, sin siquiera mirar a Akizuki.

—Como el efecto de la “Afterthought” expiró en el turno de ahora, no tengo ni idea de qué carta elegiste. …Pero ya no necesito la habilidad. Es la [Queen], Himeji.

—[Queen]… realmente, ¿es así?

—Realmente lo es. Si no, te contaré mis vergonzosos secretos por docenas.

—…Fufu. Ya veo, eso es… una pena.

Después de hacer una pausa durante un rato, Himeji dijo que para masticarlo. Los ojos azules me miran suavemente. E inmediatamente después, la boca que estaba cerrada se aflojó suavemente en forma de sonrisa.

—──El vergonzoso secreto del maestro, tenía muchas ganas de escucharlo…

La carta que se reveló fue…[Queen].

—…Ts-…!

Se podría haber predicho que esto ocurriría desde la mitad del juego, pero aun así, la habitual expresión dulce de Akizuki ha cambiado y su rostro se distorsiona con el arrepentimiento. Los esbeltos hombros tiemblan a pequeños pasos, y las manos que se abalanzan sobre la mesa de enseñanza están tan apretadas que duelen.

Como si se tratara de dejar atrás a una chica así, los distintos procesos se desarrollaron sin problemas. En primer lugar, como hay una diferencia de afinidad entre [Queen] y [Commoner], [Queen] gana la batalla final. Debido a esto, todas las cartas que permanecieran en el campo hasta el final serían de Himeji… Sin embargo, en este punto, el efecto “Caballo de Troya” se activó porque se cumplió la condición. El efecto de quitar la mitad (redondeado al número entero más cercano) de las cartas de la mano del oponente – por este efecto, diez de las diecinueve cartas que Himeji había adquirido fueron trasladadas a mi mano.

Y en este punto, me había quedado sin cartas en la mano, así que la partida terminó antes de la décima ronda. Las cartas restantes en la mano de Himeji se añaden a sus cartas adquiridas según las reglas básicas. Con esto, Himeji tiene sólo diez cartas en su mano.

En otras palabras, diez cartas contra diez cartas – “relaciónes triangulares desiguales” por lo tanto terminó en un empate.

#

—””…””

Durante un tiempo, después de que el ejercicio entre Himeji y yo terminara, nadie habló.

La razón principal es Akizuki. Debido al hecho de que ella, que suele actuar de forma deprimente y burlona, está tranquilamente tumbada sobre su cara, un pesado silencio domina inevitablemente el lugar.

Aun así – en el momento siguiente, se obligó a levantar la cara. Mientras se tambalea por el podio y se acerca a nosotros, cruza las manos detrás de la espalda y, de alguna manera, tuerce la boca en una sonrisa.

—Eh, hehe… esto, esto, eh. ¿Cómo se gestionará esto?

—No se manejará de ninguna manera, Akizuki-sama. Un empate es un empate. El “ejercicio” en sí se llevó a cabo sin duda, por lo que el “estado de compromiso” se cancelará, pero ninguno de nosotros perdió, por lo que tanto yo como mi maestro permanecerá en la “batalla de selección de distrito”.

—Hmm… Ya veo… Ya veo. Como era de esperar de Hiroto-kun, ama a su criada-chan. …Quiero decir, lo siento… Noai esta cansanda un poco. El “ejercicio” de Hiroto-kun pudo ser visto hasta el final sin incidentes, es hora de ir a casa——

———Espera, Akizuki.

En el momento en que Akizuki, que evidentemente se encontraba en un extraño estado de ánimo, se dio la vuelta, me levanté en silencio y le agarré la muñeca. Akizuki rebotó los hombros por un momento y detuvo sus pies, que estaban a punto de dirigirse al pasillo.

—…Eh, ¿qué pasa? Hiroto-kun. Sé que quieres mantener a Noai cerca porque es linda como un ángel, pero no le gusta que le toquen el cuerpo con fuerza, ¿sabes?

—No estoy hablando de eso. Quiero decir… como era de esperar, no hay manera de que puedas fingir más. ¿Por qué no nos lo cuentas todo?

—De-… de qué estás hablando?

—No seas tonta. …Estabas tratando de usar a Himeji para destruirme, ¿verdad? Tampoco se trata de la dimensión de abandonar la [batalla de selección de distrito] o algo así. Estuviste trabajando desde el principio – incluso antes de que comenzara el evento, con la intención de arrastrarme hacia abjo lo más fuerte en la Academy Island.

—Ts-…

En respuesta a mi comentario, la expresión de Akizuki se endureció un poco. …Pero sólo fue un momento en el que se le ocurrió tal reacción, y enseguida me pregunta de vuelta con una sonrisa arreglada.

—Eh~, ¿qué es eso? No lo entiendo en absoluto. Porque, verás, Noai resulta ser——

—…No, no puede ser.

El que negó la frase habitual de Akizuki de esa manera fue Himeji, que se puso de pie de manera uniforme cerca. Asintió como si se sintiera aliviada mientras revisaba su propio terminal por un momento, y luego volvió a mirar a Akizuki con ojos azules claros, y luego reveló una serie de “circunstancias” en un tono frío.

—Se trata de la última noche. Iba de camino a la tienda cuando Akizuki-sama me detuvo y me obligó a intervenir en la terminal. Lo que se plantó fue un programa – una habilidad ilegal llamada “reconocimiento secreto”. Además, al utilizar el propio terminal como transmisor, también se puede utilizar para vigilar y espiar… En pocas palabras, tiene un efecto muy desagradable y vicioso.

—Oh… ya veo… por eso dijiste que no podías volver a la residencia. Y por eso bloqueaste toda comunicación con nosotros.

—Sí, eso es lo que quería decir. Somos mucho más limpios que el agua mineral derivada del Monte Fuji, pero aun así, hay muchas cosas que no queremos revelar. …De todos modos, la petición de Akizuki-sama, que bloqueó mi resistencia, fue la siguiente. “Hasta mañana por la tarde, no debes rechazar la “Batalla de Selección de Distrito”, ni abandonar el “Ejercicio” ni destruirte. Si lo hacia, el “Reconocimiento secreto” se desactivará automáticamente.

—La retirada del evento y el abandono del “ejercicio” están todos fuera… En otras palabras, significa “no huir y luchar contra Shinohara Hiroto”, ¿verdad? Entonces, ¿el “ejercicio” anterior fue una petición de Akizuki?

—Ese sería el caso. De hecho, no me han dicho que gane o pierda. …Pero si gano, el Maestro será eliminado de la “Batalla de Selección de Distrito”. Naturalmente, ese era un final que había que evitar absolutamente… pero por otro lado, si el maestro ganaba, eso sería un desarrollo desastroso a punto de ocurrir…

—Hmm, eso era algo predecible, pero… ¿qué exactamente?

—Es el “reconocimiento secreto”. De hecho, hay una configuración especial para esta habilidad, y si el titular pierde la partida, se trasladará automáticamente al terminal del adversario. Por lo tanto, si hubiera perdido ante mi maestro, los efectos de escucha, vigilancia e incluso de extracción de información que mencioné antes habrían afectado a mi maestro.

—…

Me callé inconscientemente al escuchar la explicación de Himeji. …Ya veo, eso es ciertamente un problema. Es una bomba tan despiadada que mis mentiras dejarían de ser válidas al instante. Si Himeji no hubiera dejado tácticamente espacio para un empate en el “ejercicio”, si Saionji o Kagaya-san no hubieran ayudado en el ataque, si yo no hubiera notado la señal de Himeji… Si faltara alguna de estas piezas, habría sido un desastre. De hecho, es un poco horroroso pensar que sólo porque faltaba una pieza se podría haber llegado al peor final posible.

—…Esta es la verdad tal y como la conozco.

Cuando terminó de decir eso, Himeji cortó sus palabras una vez. Y luego coloca cuidadosamente sus manos delante de su cuerpo y continúa en un tono tranquilo mientras mira hacia Akizuki.

—Por supuesto, no podía hablar de ello hace un tiempo porque queria mantenerlo en la oscuridad, pero ahora que he cumplido las condiciones y el “reconocimiento secreto” ha dejado de ser válido, no hay razón para que lo cumpla. ¿Qué opinas, puedes seguir aceptando esto? Akizuki-sama.

—…Jaja. Ya te he dicho que no sé nada de eso. ¿Qué pasara? ¿trataran de abusar de Noai? Por muy abierta que sea Noai-chan, pronto se enfadará——

—No me importa si te gusta, pero he guardado el registro de acceso de anoche. La situación actual es una visualización de errores desordenada, pero si la persona de Eimei, el presidente Ichinose, la examinara con detenimiento, creo que quedaría claro que se trata de un hackeo de su terminal…

—Ts-…

En respuesta a la tranquila persecución de Himeji, Akizuki bajó la mirada esta vez. Se muerde fuertemente el labio inferior con una expresión como si estuviera soportando algo, y agita su puño cerrado furiosamente en pequeños incrementos.

Y unos segundos después – levantó lentamente su cara, y me miró con toda su fuerza.

—…Por qué, entonces…

—…¿Hmm?

—¿Por qué – por qué, por qué tú!?

En ese momento, un grito trágico resuena en el aula. No se puede imaginar la intensa ira y el odio desde el habitual ambiente dulce y suave. Como si quisiera liberar todas las emociones reprimidas hasta el momento, Akizuki se enfurece mientras golpea con su mano derecha el escritorio que tiene a mano.

—¡Por qué… por qué, por qué! ¡No lo entiendo! Noai ha trabajado mucho y ha preparado muchas cosas, pero ¿por qué ganas!? ¿Por qué tiene que perder Noai!? Es una locura… ¡es una locura! Hiroto-kun es definitivamente “deshonesto”, sólo utiliza trampas para salir adelante… ¡Es absolutamente imposible que Noai sea más baja que una persona tan mala!

—…¿Trampas? ¿De qué estás hablando?

—Je… es obvio, es todo. Porque es imposible que alguien que acaba de trasladarse a una nueva escuela se convierta de repente en un 7 estrellas. Es imposible llegar a la cima de la Academy Island sin ninguna dificultad. Por lo tanto, tal cosa está destinada a ser injusta. Noai-chan es una chica linda y buena, por lo que odia a la gente que hace trampa. …Y además, ya ves. Te lo dije antes, ¿no? La mayoría de las personas que realizaron el cuestionario para predecir la clasificación de la “Batalla de Selección de Distrito” pusieron a Hiroto-kun en primer lugar.

Ilustración

—…? Sí, lo he oído.

—Sabes? El año pasado hice un cuestionario similar al final de la última jornada escolar. ¿Quién cree que será el mejor de la clase? Y entonces… sí, Noai llegó primero esa vez. Todo el mundo decía que Noai iba a ganar, y que sin duda sería capaz de quedarse hasta el final. Noai también lo pensó. Y sin embargo… y sin embargo, en el momento en que Hiroto-kun se trasladó a la escuela, ¡todo el mundo se dirigió a ti como si sus palmas estuvieran giradas!

—…

—No lo entiendo… Esto es un accidente. Es un desastre natural. Lo que Noai se ha esforzado en construir a lo largo de los años se lo llevó todo en un instante Hiroto-kun, que vino después.

Con una luz aguda en sus ojos, Akizuki dio un paso más hacia mí. … Afirma que hice trampas, pero parece que no tiene ninguna prueba, sino que simplemente quiere decir que sospecha del hecho de que soy la persona más fuerte de la Academy Island, a pesar de que me acabo de trasladar a una nueva escuela.

Si eso es todo, no es un tipo raro de murmuración, pero… teniendo en cuenta sus circunstancias, no se puede descartar tan fácilmente. Este es el primer puesto de la clasificación prevista de la “Batalla de selección de Distrito》. Normalmente, habría estado en la cima de la Academia Eimei como la mejor estudiante. Para un Akizuki así, mi aspecto no habría sido más que un estorbo. Las expectativas, los elogios, la confianza y la envidia que debían dirigirse a ella se las llevé yo.

—Así que – decidí vengarme.

Akizuki continúa en un tono ligero mientras distorsiona su boca de forma gutural.

—La “Batalla de la Selección de Distrito”. Es una gran oportunidad para que los estudiantes de Eimei se reúnan y no se sientan raros. …Ahí es donde Noa dirigió su atención a la criada-chan. Sabía que la criada era compañera de Hiroto-kun desde la última vez que se batieron en duelo, y lo había sondeado varias veces para averiguar su relación con Hiroto-kun. Ehe… un colaborador, ¿no? Criada-chan. También es alguien que debe ser muy importante. Si la criada-chan desaparece, Hiroto-kun probablemente no será capaz de luchar adecuadamente… Eso pensé, así que creé una situación en la que Hiroto-kun y la criada-chan deben ser enemigos, así. Los de alto rango que puedan interferir entre sí son aplastados juntos, y los aburridos que trataban de ganar mediante trampas son limpiados lo antes posible. …Bueno, como puedes ver, el resultado fue un fracaso.

—¿Hmm…? Entonces, ¿podría ser que el ritmo de disminución del número de participantes fuera inusualmente rápido——

—Ehehe, así es ♪ Porque no quiero a nadie más que a Hiroto-kun ♥

Akizuki que dice algo terriblemente terrible con una linda sonrisa. Mantuvo una sonrisa distorsionada en su rostro durante un rato, pero finalmente dejó caer los hombros como si estuviera deprimida.

—Pero… Ahh~, me pregunto por qué no funcionó si me preparé tanto. Aunque, hasta que hice un contrato con un demonio como ese…

—…¿Demonio?

—Ts-… No es nada. Es sólo una parábola, una parábola.

Al pensar que se había atragantado con sus palabras como si tuviera prisa por un momento, Akizuki sacudió la cabeza en un pequeño gesto como para engañar. Mientras presto atención a sus expresiones faciales y gestos, pienso secretamente en ella.

(El demonio es probablemente la “mente maestra” detrás de esta persona. El interventor externo que mencionó el presidente…. hizo un “trato” con el, y así es como Akizuki pudo hacer lo que hizo. Bueno, en resumen, es una trampa. Es lo mismo que con el bugueo del momento en que se puede solicitar la “batalla de selección de distrito”, y el “reconocimiento secreto” es obviamente una habilidad ilegal. No es que Akizuki pueda prepararlo sola.)

Si ese es el caso, entonces Akizuki Noai está probablemente muy involucrada en la petición del presidente. Y eso es algo bueno para mí.

Hmm… Dejé escapar un pequeño suspiro y levanté la cara en silencio.

—En fin… Ahora que el plan se ha frustrado, voy a hacer que hables por todos lados, Akizuki. Es cierto que la venganza es algo así, pero hay muchas otras cosas que quiero preguntarte——

—…jejeje. Oye, ¿de qué estás hablando? Hiroto-kun.

Y – en ese momento, mi diálogo fue interrumpido en medio por una voz grave que Akizuki pronunció inesperadamente. Continúa: “Jaja”, sonríe secamente y tuerce la boca de una manera que parece muy divertida.

—Todavía no ha terminado. …no ha terminado. Noai no puede perder en este momento.

—…¿No se ha acabado? ¿De qué estás hablando?

—Jaja, eso es obvio… Ya sabes, Hiroto-kun. Noai-chan es linda e inteligente, así que preparé otro “plan” para un momento como éste.

Dijo con una risa divertida, y Akizuki levantó el dedo índice como alfiler. Frente a mis ojos, que están ligeramente alterados por dentro, ella continúa con una voz que parece haberse apagado.

—Tienes la habilidad “Reconocimiento Secreto” que le pusiste a la criada-chan, ¿verdad? En realidad, eso tiene un efecto especial del que no te he hablado, incluso la criada-chan. Se llama “habilidad doble”, y cuando el efecto frontal de “Reconocimiento Secreto” se vuelve ineficaz, cambia automáticamente al “efecto posterior”.

—…¿efecto posterior, dices?

—Sí. El nombre es “Impulso Destructivo” – es una habilidad súper maligna que destruye todos los datos del dispositivo. Sólo con que Noai pulse el botón de inicio, el terminal de criada-chan se convertirá en un simple adorno de estilo.

—¿Qué-…!?

—Además, no es sólo un problema de “pérdida de datos”. Como probablemente sepas, en la Academy Island, toda tu información personal y dinero electrónico se gestiona en el terminal… Por el contrario, si los datos del terminal saltan por los aires, toda la información que compone a la persona se perderá. Si los datos del terminal se vuelan por completo, todo lo que compone a la persona desaparecerá. El registro escolar se perderá y, por supuesto, la nota será cero. …Entonces, maid-chan, ya no podrás quedarte en esta isla ♥

—…No es que sea ilegal, ¿verdad?

Mientras su voz tiembla un poco, Himeji sigue murmurando con indiferencia.

—¿Está bien? Si se hace público que has utilizado esas habilidades, la propia Akizuki-sama pondrá a toda la Academy Island en tu contra.

—Ya lo sé. Pero… ¡ni siquiera Noai puede echarse atrás ahora!

Cuando reveló sus intensas emociones ante las palabras de advertencia de Himeji, Akizuki dio un giro y se precipitó hacia nosotros. Entonces se puso detrás de Himeji y le sujetó las manos por detrás, mientras hacía que su mano derecha tuviera forma de pistola y se la clavaba en la cabeza. Es una pose como el robo de un banco.

Y luego, mientras pega una sonrisa en el borde de la boca, una palabra.

—──Oye Huroto-kun, hagamos un “duelo” con Noai a partir de ahora. Además, no se trata de un “ejercicio” aburrido para un evento, sino de un verdadero “duelo” mutuo por las estrellas.

—…

—Pero no es una lucha justa, ¿sabes? Noai ya ha renunciado a estar allí. Como vendí mi alma al diablo, no puedo volver a ser como antes. Así que – Hiroto-kun, si quieres recuperar a tu criada-chan, ¿perderas con Noai? Ahora mismo, ofreceras la estrella de Hiroto-kun a Noai y diras que soy la que se merece las 7 estrellas. Y luego ponte de rodillas delante de todos y expía los pecados que has cometido. …¿bien? Es suficiente. De todos modos, todo era una mentira.

Mientras dice eso en tono burlón, Akizuki me mira fijamente con ojos que parecen ver a través de mí.

(¡Maldición…!)

Por otro lado, mientras me enfrentaba a ella tranquilamente en la superficie, por dentro estaba a punto de ser aplastado por una intensa agitación. Es una broma, esa es mi sincera opinión. Esta vez, utilizó el estado de guerra para poner a Himeji y a mí en contra. Había pensado que esta era la “verdadera misión” de Akizuki, y de hecho estaba en lo cierto. Y aún así, dio un paso más: incluso asumió que yo atacaría este “ejercicio” y volvió con la mejor respuesta para ello.

(Como era de esperar, esto es extraño… Esto es una locura)

Se han leído demasiado mis acciones──

Es algo que he estado pensando durante toda la “Batalla de Selección de Distrito”, pero ahora que ha llegado hasta aquí, estoy casi seguro. … estrellas de colores. La estrella “verde” que fue robada de la Academia Eimei. Es una estrella especial del “sistema de detección” cuyo rendimiento varía mucho según el propietario. Estoy seguro de que Akizuki está usando todo su efecto para leer mis pensamientos. Por eso siempre puede saber dónde estoy y seguir haciendo los movimientos más efectivos.

—…

En esa medida, ella – Eimei, la antigua más fuerte del campus probablemente venga a machacarme a fondo. Eso es seguramente el resentimiento de que le quiten a uno su lugar, y un estallido de ira comatosa. Todavía se sabe muy poco sobre el otro cerebro, pero de todos modos, si no se supera el “Duelo” con Akizuki primero, no queda nada por hacer. Como yo lo tomé primero, me toca a mí ser el siguiente.

—Ahehe… esta vez, no dejaré que te salgas con la tuya.

Akizuki susurra suavemente con un sonido de voz pródigo y dulce.

Sacó un terminal del bolsillo y dijo esto con su habitual sonrisa.

—La batalla final con un final predeterminado – un juego de “búsqueda del tesoro” que parece ser una carrera desde el principio. ¡Entonces, empecemos ♪

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