──Si uno experimenta gustos fuertes, uno eventualmente se acostumbrará.

──Si uno continúa sufriendo dolor severo, eventualmente se volverá insensible a él.

Lo mismo es cierto para el corazón humano, ya que gana resistencia del medio ambiente.

Fuerte desesperación, tristeza intensa, incluso la ira que abrasa el cuerpo gradualmente se hará más suave.

Para decirlo positivamente, esto es adaptación. Para decirlo negativamente, esto significa estar desgastado. Debe ser una función para que las personas vivan como personas. Las emociones que son demasiado fuertes tienden a desgarrarse, desgastarse y quemar el corazón. Y luego se convierte en un obstáculo para la supervivencia.

Y eventualmente la gente olvida. Dejando atrás el amargo pasado, los tristes recuerdos y el doloroso viaje recorrido.

Un corazón lleno de desesperación perderá su verdadera forma y luego simplemente quedará como información registrada. Pero los nuevos eventos eventualmente sobrescribirán esa información. El tiempo es más amable que cualquier otra cosa y eventualmente colocará una tapa sobre esa herida──

Pero. Por desgracia, pero.

Esta desesperación, tristeza e ira. ¿Qué debe hacer una persona que sufre de esto para olvidar todas estas emociones negativas?

La respuesta es clara. ──No hay más remedio que seguir desesperado.

Una misión de vida en la que apostaba su existencia para lograrlo, y hacerlo significaba arder sin cesar en sentimientos negativos.

Durante años y años, he seguido haciéndolo.

Solo al hacerlo, podría caminar mi propio camino.

Pero con esta repentina paz, ahora pienso para mí misma.

La desesperación más allá de la tolerancia de una persona común, un Espíritu cuyo corazón seguía ardiendo, un Espíritu que había perdido su poder.

¿──Pueden mis actos pasados ​​llamarse realmente humanos?

A finales de marzo, el frío del invierno había disminuido y la atmósfera de los alrededores se fue llenando gradualmente con el clima primaveral.

Brotando en el suelo, los brotes florales cerca de los árboles, y también el polen mezclado con el viento, caminando, incluso las personas estaban vestidas de manera más refrescante que las semanas anteriores. Bueno, había algunos outliners que usaban anteojos y máscaras incluso más ahora que durante el invierno.

“Hmm……”

Tomando la cálida luz del sol que bañaba todo su cuerpo, Shidou se estiró mucho.

Shidou estaba ahora en una calle que estaba a diez minutos a pie de la residencia Itsuka. Era una zona tranquila justo en la línea divisoria entre la zona residencial y los suburbios.

Con la progresión de cada paso, la cantidad de personas escaseaba a medida que eran reemplazadas por un aumento de árboles y flores. Este era el lugar ideal para pasear.

Dicho esto, Shidou no se sintió atraído por la brisa de primavera o por tratar de caminar para frenar la falta de ejercicio diario.

Por una simple razón, Shidou había venido a visitar a una persona que vivía cerca.

“……Aquí está.”

Murmurando en silencio, se detuvo frente a una casa.

Una sola casa aislada pasada de moda rodeada por una valla alta. Mirando hacia arriba, había hiedra arrastrándose en la superficie de la puerta de hierro. Para decirlo positivamente, era majestuosa. Para decirlo negativamente, era lo único que le daba un ambiente frío a la casa embrujada debajo del cálido sol.

Al costado de la puerta había una placa de metal con la etiqueta TOKISAKI. Aunque debería haber sido relativamente nueva, estaba coloreado por finos rasguños y óxido, ya sea por interés del ocupante o por estar expuesto a un ambiente hostil durante el año pasado. Parecía coincidir con el ambiente de la casa.

──Es correcto. Tokisaki Kurumi. La chica que una vez fue llamada el Peor Espíritu era la dueña de esta casa.

Después de que el conflicto terminó hace un año, <Ratatoskr> intentó prepararle una habitación en la mansión al lado de la residencia de Itsuka, pero Kurumi se negó y comenzó a vivir en esta casa occidental. Parecía que esta era una de las fortalezas que Kurumi había tenido anteriormente.

<Ratatoskr> quería trasladarla a una residencia bajo su organización. Pero dado que se priorizaron los deseos del Espíritu, su residencia se decidió sin luchar mucho. ──Bueno, había más posibilidad de una disputa si ella hubiera retenido el poder de los Espíritus.

De todos modos, desde el año pasado, Kurumi ha vivido sola en esta casa.

Permaneció registrada en la escuela como estudiante y, dado que la residencia de Itsuka estaba a poca distancia, ocasionalmente venía a cenar con todos. Sin embargo, dado que esto dependía del estado de ánimo de Kurumi, a menudo venía con menos frecuencia que todos los demás.

Entonces Shidou iría a verla de vez en cuando, trayendo comida cuando hubiera cocinado demasiado.

El regalo de hoy era estofado de ternera con papas y espinacas de sésamo. Bueno, como Kurumi también era una maestra en la cocina, no tenía que preocuparse de que ella muriera de hambre como Nia.

“Ahora bien.”

Después de susurrar para sí mismo, Shidou presionó el timbre colocado en la pared.

“…………”

En su sala de estudio, Tokisaki Kurumi se sumergía silenciosamente en un libro.

La habitación debería haber sido originalmente 20 tapetes de tatami. Sin embargo, se sentía mucho más estrecha debido a que las estanterías se alineaban en el espacio contra la pared y las montañas de libros y documentos se apilaron frente a ella. A pesar de que todavía era de día, una pila de libros en el lado este cerca de una ventana bloqueaba el sol. Así que todavía estaba usando iluminación eléctrica mientras pasaba las páginas del libro.

Sus ojos siguieron el texto mientras escribía la información importante en su cuaderno. Al mismo tiempo, su imaginación se aceleró mientras formulaba las diversas expresiones y palabras utilizadas.

── ¿Cuánto tiempo había pasado? La alarma del teléfono inteligente en sus manos sonó, haciendo que sus hombros temblaran ligeramente.

Se mostró una notificación de programación en la pantalla. Aparentemente, parecía que había llegado la hora señalada.

“……Ara, ara. Ya es esa hora.”

Mientras decía eso en voz baja, Kurumi estiró la espalda hacia adelante como si se estuviera preparando para acostarse en una mesa. Le dolían un poco el cuello y los hombros rígidos.

En el mismo momento su concentración vaciló, la fatiga y el hambre que había estado ignorando hasta ahora reaparecieron repentinamente. Kurumi dejó escapar un profundo suspiro mientras se frotaba los hombros.

“──Ahora, es hora de comenzar a prepararse.”

Normalmente se quedaría un poco más aquí, pero hoy había una cita que necesitaba que saliera. Hablaba consigo misma mientras salía por la puerta de la sala de estudio.

Los libros se apilaron al azar en el camino hacia la puerta. El camino era como un laberinto deportivo, pero Kurumi ya estaba familiarizada con la ruta de los viajes repetidos. Ella caminó rápidamente hacia el pasillo.

De repente, Kurumi se detuvo.

La razón fue simple. Era porque había visto su propio reflejo a través de la ventana de cristal.

Una pequeña chica vestida con atuendo negro. Brillante cabello negro con el mismo color que las plumas de un cuervo, una cara de porcelana blanca, y en el centro había un par de ojos del mismo color mirándose a sí misma.

“…………”

Después de ver esas características, Kurumi se acercó a la ventana de cristal.

Luego, extendió la mano con los dedos para acariciar el reflejo de su ojo izquierdo en el cristal.

“Pensé que me acostumbraría, pero todavía me siento un poco incómoda. ──Es extraño. Hubo momentos en que pensé que incluso era un símbolo maldito.”

Era un sentimiento complicado. Kurumi suspiró y bajó los ojos, mirando hacia otro lado mientras recuperaba la concentración para regresar a su ruta original.

Al atravesar el pasillo y subir las escaleras hacia el dormitorio, entró en un vestidor y eligió un atuendo apropiado de una fila de ropa.

“Hmm…… este debería bastar.”

Kurumi hábilmente se cambió a un vestido gótico de estilo lolita. Girándose frente al espejo, los volantes de la falda revolotearon y esbozaron una hermosa trayectoria.

De repente──

“──Ara.”

Kurumi levantó ligeramente las cejas. En el momento en que se volvió, algo apareció en el borde de su visión.

En la parte superior del estante cosmético en la esquina de la habitación, había un frasco de confitería de forma cuadrada que se podía usar para intercambiar regalos.

Por supuesto, lo que contenía en el interior no eran ni galletas ni otros bocadillos. Una dama refinada como Kurumi no comería productos de confitería en su habitación.

“Fufu, me siento nostalgia, nosotros.”

La expresión de Kurumi se relajó mientras abría la tapa del frasco.

──Lo que contenía eran cuatro tipos diferentes de parches.

Uno de ellos era un parche blanco para uso médico. Uno de ellos era un vendaje que rezumaba manchas de sangre. Uno de ellos era un parche en forma de corazón decorado con volantes. Y el último era un parche con forma de la guarda de una espada.

Y debajo de ellos había adornos de rosas para el cabello, accesorios cruzados, cintas con cordones y trenzas con campanas.

Sí, estos eran los accesorios que usaban los clones de Kurumi cuando tenía el poder de los Espíritus.

Hace un año, cuando el poder de los Espíritus desapareció del mundo, los clones de Kurumi creados a partir de <Zafkiel> también desaparecieron con ese poder.

En otras palabras, estos accesorios de parche para el ojo eran el equivalente de sus recuerdos.

Por supuesto, la ropa tejida a través de reiryoku── Vestidos Astrales, había desaparecido junto con ellos. Pero al parecer, a algunas personas les resultaba cansado hacer modificaciones a su Vestido Astral y compraron accesorios según sus propias preferencias.

El destino de hoy compartió una conexión con ellos. Kurumi metió la mano en el frasco y tomó el parche médico.

“…… ¿También nos gustaría ir juntos?”

Se ató el parche en el ojo izquierdo como una broma.

Al mirar al espejo, se sintió como una ilusión de que su clon propio del pasado resucitara en el acto.

“Ara, ara, es normal después de todo que nos parezcamos.”

De alguna manera, Kurumi no pudo evitar encontrar esto divertido y reírse de ello.

“En cuanto a los otros parches oculares, no se puede evitar no ponérselos.”

Si ambos ojos estuvieran cubiertos, no se vería nada. Kurumi envolvió el vendaje alrededor de sus manos y colocó los parches del corazón y la espada en su ropa.

“Ya veo…… átalo aquí y el resto……”

Al hacer esto, el disfrute gradualmente se volvió más y más divertido. Se puso los adornos y accesorios para el cabello restantes e incluso sacó la sombrilla con volantes que estaba en el armario. Entonces, ella decidió posar frente al espejo.

“Fumu──”

──No demasiado mal.

Kurumi asumió la siguiente pose con una sonrisa.

Levantando el dobladillo de su falda con ambas manos para mostrar respeto, cerrando la sombrilla y sosteniéndola al frente como un bastón de caballero, una pose mostrando su hermoso cuello y muchas más, las poses se vieron en varios ángulos. Decidió tomar fotos de su pose favorita con su teléfono inteligente.

“…………”

Entonces, ¿cuánto tiempo había pasado?

Mirando las fotos que tomó, Kurumi de repente se calmó.

Se sentía como si otra persona la hubiera poseído desde arriba. Dentro de su pecho, una emoción diferente pronto salió a la superficie.

──Un parche en el ojo para uso médico. Bueno, cuando todavía tenía su Reiryoku, no tenía sentido ya que su ojo izquierdo había cambiado de apariencia. Pero ¿por qué llevaba un parche en el ojo ahora cuando no estaba herida?

Lo mismo ocurría con los otros accesorios. ¿Por qué tenía vendajes sin siquiera tener una herida? ¿Por qué llevaba una cruz sin ser una cristiana devota? Pensándolo bien, ¿cuál era el propósito de un anillo de calavera? No había ninguna razón para llevar una sombrilla adentro y el parche protector de la espada tampoco tenía ningún sentido.

Con todo, de repente se sintió avergonzada por su atuendo.

“………………… Necesito cambiar esto.”

Después de mirarse en el espejo por un momento, Kurumi se susurró a sí misma.

No entendía por qué estaba tan emocionada hace unos minutos. Tal vez se debió a los sentimientos persistentes de sus clones por los parches y accesorios.

De todos modos, era bueno que ella estuviera en casa. Si alguien estaba viendo esto, Kurumi necesitaría encontrar una forma de deshacerse del cadáver para que esto nunca saliera.

Kurumi intentó cerrar la sombrilla mientras dejaba escapar un suspiro de alivio.

“──Oye, Kurumi, ¿estás ahí?”

Una voz vino desde atrás en el mismo momento en que se escuchó el sonido de la puerta abriéndose.

“¿¡……….!?”

“¿¡────!?”

En ese instante, sus ojos se encontraron cuando Shidou abrió la puerta.

Luego, después de una breve pausa.

“¡¿─Kyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa──!?”

“¿¡Uwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa──!?”

Dos gritos resonaron en la residencia Tokisaki.

“…………”

“…………”

Hubo un silencio incómodo en la sala de estar de la residencia Tokisaki. El sonido de tic tac procedente del reloj se escuchó en voz alta.

Pero eso era inevitable. Shidou suspiró ligeramente mientras recordaba la tragedia que acababa de ocurrir.

……No, por supuesto, esto no fue intencional por parte de Shidou. Tocó el timbre y nadie respondió. Y como la puerta estaba abierta, entró a la casa para ver si había sucedido algo.

Además, no quiso gritar. En lugar de ser causado por el vestido de Kurumi, el resultado fue ser sorprendido por el grito de Kurumi.

……Pero Kurumi no parecía pensar eso.

“…………”

Kurumi ahora estaba sentada en silencio frente a Shidou. Había guardado los parches para los ojos y los accesorios en el frasco de aperitivos e incluso se había cambiado de ropa. Sin embargo, ni siquiera miró a Shidou una vez mientras lo hacía. Aparentemente, ese disfraz era algo que Kurumi no quería que otros vieran.

“……U-Uhh……”

Shidou se sintió un poco incómodo cuando alcanzó la taza de té sobre la mesa. Luego, tomó un sorbo del té negro que Kurumi había preparado antes.

“Un…… r-realmente, sabe delicioso. Las hojas de té son geniales y el método de preparación también es fantástico.”

Shidou exhaló sus pensamientos. Sería una mentira decir que esto no era para complacer a Kurumi, pero estos eran los sentimientos genuinos que provenían de su corazón.

Después, Kurumi finalmente miró a Shidou.

“……Hay que decir que realmente no podría ser mejor. Por cierto, ¿has escuchado esta historia antes Shidou-san?”

“¿Q-Qué es?”

“La estricnina, una sustancia altamente tóxica, tiene un fuerte sabor amargo, por lo que es una mezcla clásica de envenenamiento cuando se mezcla con té o café.”

“¡¿Buh……?!”

Shidou tosió involuntariamente al escuchar las palabras de Kurumi. Sin embargo, Kurumi entrecerró los ojos con calma.

“¿Qué te pasa Shidou-san, tosiendo así cuando estoy hablando casualmente?”

“C-cierto……”

Después de que Shidou respondió con voz ronca, Kurumi respondió con un “bien, pero…” y continuó.

“Si la impotente yo, que ha perdido el poder de los Espíritus, se enfrenta a la situación de sellar la boca de alguien, seguramente se tendrá que emplear veneno.”

“…………”

Al escuchar esta amenaza eufemística y directa, Shidou sintió que le temblaban las mejillas.

“No se lo diré a nadie……”

“…… ¿Qué quieres decir? No entiendo lo que Shidou-san está tratando de decir.”

Al escuchar lo que Shidou había dicho, Kurumi volvió la cara. ……Parece que Kurumi preferiría negar que algo hubiera sucedido en lugar de mantenerlo en secreto.

Sin embargo, incluso si Shidou siguiera con eso, no eliminaría por completo la desconfianza de Kurumi. Shidou dejó escapar un gemido ahogado mientras intentaba pensar en un método.

Finalmente, llegó a una idea.

“……Gu.”

Era un medio que quería evitar tanto como fuera posible… pero no se podía evitar. Shidou decidió endurecerse mientras levantaba la cara.

“Um Kurumi, hay algo que quiero mostrarte.”

“…… ¿Qué es?”

Kurumi habló con una mirada cortante. Shidou abrió una carpeta de fotos en su teléfono inteligente y escogió cierta imagen para mostrar a Kurumi.

“──Esto es……”

Al ver la foto, Kurumi abrió mucho los ojos.

Pero eso debería esperarse. Después de todo, lo que se veía allí era──Shidou en sus años de secundaria, con él usando un parche en el ojo y vendas exactamente como lo que Kurumi acababa de hacer.

“……No, es vergonzoso ahora, pero hubo un momento en que pensé que esto era genial. Afortunadamente, tuve la suerte de estar haciendo esto solo en casa. …… ¿Puedes por favor no decirle a nadie?”

Cuando Shidou preguntó con una cara rojiza, Kurumi mostró una mirada de sorpresa antes de reírse rápidamente.

“──Sí, sí, lo entiendo. La gente suele decir que todos tienen su propio pasado.”

Mientras Kurumi hablaba, la expresión malvada acababa de desaparecer por completo de su rostro. Se sintió como un extraño sentido de solidaridad en lugar de compartir en secreto el pasado vergonzoso del otro. ──Bueno, para decirlo de otra manera, ella podría haber sentido una sensación de seguridad de poder ahora tomar el pasado como rehén de Shidou.

De cualquier manera, la incómoda atmósfera finalmente había disminuido. Shidou exhaló un suspiro de alivio mientras volvía su atención al frasco de bocadillos en la mesa.

“¿Eso…… pertenecía a un clon?”

Se sentía casi demasiado asustado para hacer esa pregunta. El parche médico usado por Kurumi justo ahora. Hace cinco años, no, hace seis años si contaba desde ahora, era idéntico a lo que llevaba entonces.

“Sí──”

Kurumi, que se había calmado un poco, abrió el frasco y le mostró los accesorios a Shidou.

“Estos son restos que pertenecen a mis cuatro clones más problemáticos. ──Aunque eran personas impotentes y ruidosas, se siente bastante solo cuando se van.”

Con una mirada distante en sus ojos, Kurumi suspiró suavemente. Por esa expresión, había nostalgia por el pasado y pena por perder a un querido amigo.

Pero eso era inevitable. Los clones de Kurumi eran una forma de pseudovida creada por la autoridad de su Ángel. Ahora que han perdido los poderes de los Espíritus, ya no podían mantener su forma.

“…………”

Pensando en esto, Shidou de repente frunció el ceño. La pregunta que había permanecido en su mente por un tiempo ahora reapareció repentinamente en este momento.

“Oye, Kurumi, hay una pregunta que hace un tiempo que me pregunto. ¿Puedo?”

“Ufufu, por favor, ten la seguridad. No estoy en ninguna relación con ningún caballero perfecto.”

Cuando Shidou preguntó, Kurumi cerró los ojos y respondió en tono juguetón. Shidou se rascó la mejilla mientras sonreía amargamente.

“No, no estoy preguntando sobre eso……”

“Oh, entonces, ¿qué demonios es?”

“Aah──”

Shidou tosió un poco para reajustarse antes de continuar.

“Durante la batalla del año pasado, Mio salió de ti. Y luego sobreviviste al confiar tus recuerdos y Cristal Sephira a un clon creado por la Octava Bala <Het>.”

“Sí──algo así ocurrió.”

Al escuchar la pregunta de Shidou, Kurumi respondió mientras tomaba un sorbo de té negro.

Sí, para ser precisos, la Kurumi aquí en este momento no era exactamente la misma que la de hace un año.

Para evitar su fallecimiento destinado por Mio, nació una nueva Kurumi que transfirió todo a otro cuerpo.

En otras palabras, el cuerpo actual de Kurumi debería tener la misma composición que los otros clones que desaparecieron cuando todos los Reiryoku habían desaparecido.

“¿Por qué continúas existiendo incluso sin el poder de los Espíritus? Obviamente, los otros clones ya han desaparecido.”

“Ara, ara. ¿Shidou-san dice que debería haber desaparecido?”

Kurumi dijo eso mientras miraba a la cara de Shidou. Shidou sacudió la cabeza con una mirada preocupada.

“E-eso no es lo que estoy diciendo. Me alegra que estuvieras a salvo. Es solo──”

“──Quieres saber la diferencia entre yo y Tohka-san.”

“────”

Al escuchar esas palabras, Shidou contuvo el aliento.

No era la pregunta en la que estaba pensando. Pero justo después del momento que se dijo, Shidou se dio cuenta de que estaba buscando eso.

Kurumi parecía divertida por este pensamiento, pero luego miró tristemente a Shidou mientras se encogía de hombros suavemente.

“No es que no pueda decírtelo, pero la verdad es lo suficientemente simple como para ser decepcionante.”

Luego, con su mano derecha asumiendo el gesto de una pistola, apuntó su dedo índice a su propia frente.

“Es porque el cuerpo de mi yo actual no es un clon.”

“…… ¿Qué quieres decir?”

“Es una historia simple. Después de transferir mis recuerdos y Cristal Sephira a un clon, utilicé la Cuarta Bala <Dalet> para restaurar mi cuerpo original que fue arrojado a un lado por Mio-san y luego transferí mis recuerdos y Sephira allí de nuevo.”

“Qu──”

Shidou abrió mucho los ojos. De ninguna manera, eso era lo que Kurumi estaba haciendo detrás de escena.

“¿Por qué hiciste eso? ¿Sabías entonces que el poder de los Espíritus iba a desaparecer?”

“No, no esperaba que fuera tan lejos. Sin embargo, aunque logré sobrevivir, el cuerpo de un clon es inestable y de corta duración. Ya estaba en el límite para usarlo como refugio temporal. ──Bueno, si mi cuerpo original fuera destrozado hasta el punto de que ni siquiera quedara polvo, entonces habría terminado para mí.”

“Ya-ya veo……”

Shidou asintió con el sudor goteando por su rostro. ……Transfiriendo recuerdos y reparando su cuerpo original, se sintió como algo proveniente de un cuerpo mecánico como María en lugar de una criatura viviente. Pero, de nuevo, esto tenía sentido.

La clave para sobrevivir era tener un cuerpo humano en el momento en que el Cristal Sephira de Mio desapareció. Si Kurumi todavía estaba en un cuerpo hecho de Reiryoku, ella podría haber desaparecido como Tohka.

Mientras Shidou estaba considerando esto, Kurumi entrecerró los ojos y se lamió los labios.

“Pero sí──había una cosa más preocupante sobre esto.”

“¿Preocupante?”

Cuando Shidou preguntó, Kurumi dijo “sí”, asintiendo mientras se levantaba del sofá para sentarse al lado de Shidou.

Luego, se apoyó contra Shidou en un gesto de sensación. Los hombros de Shidou comenzaron a temblar un poco.

“¿K-Kurumi?”

“Ufufu…… de hecho sobreviví a esa batalla usando el cuerpo de un clon. Sin embargo, cuando transferí mis recuerdos a ese clon, mi conciencia se mezcló con la de la conciencia original del clon.”

“¿Eh……?”

Los ojos de Shidou se abrieron.

Sin embargo, no era como si no pudiera entender lo que Kurumi estaba diciendo. Aunque el clon era un refugio temporal para ella, también debería haber contenido la propia conciencia del clon. Si bien se sometió a un proceso diferente, la situación era similar a lo que le sucedió a Origami.

Además, una conciencia mixta no se separa tan fácilmente. Incluso si esos recuerdos fueron transferidos de vuelta al cuerpo original de Kurumi, no se separarán. Y seguía siendo parte de la Kurumi original. Si la conciencia del clon sobrevivió incluso después de la muerte de Mio, entonces en ese caso──

“En otras palabras… ¿eso significa que la Kurumi actual es una fusión del clon y el original?”

“Sí, así es. Por supuesto, como soy la original, no debería haber nada demasiado extraño, pero…”

Kurumi esbozó una sonrisa encantadora mientras acariciaba suavemente la mejilla de Shidou.

“Se me ha agregado un individuo más joven, más agresivo y más curioso.”

“Qu, qu, qu…”

Mientras le susurraba al oído, Shidou sintió que todo su rostro se ponía rojo. Se levantó apresuradamente del sofá y dio un paso atrás.

“Ara, ara, ¿qué pasa Shidou-san?”

“T-Tú……”

En ese momento, Shidou accidentalmente derribó el frasco. El piso estaba cubierto por una gruesa alfombra de terciopelo para que no hiciera demasiado ruido. Sin embargo, los parches almacenados dentro estaban esparcidos por el suelo.

“Oh, lo siento……”

Mientras Shidou estaba recogiendo los parches para los ojos, no pudo evitar pensar en otra cosa más notable. Esas palabras se filtraron involuntariamente de su boca.

“…… ¿Quizás estabas bajo la influencia de ese individuo más joven para usar ese parche antes……?”

“¿¡……….!?”

En el momento en que dijo eso, la sonrisa tranquila de Kurumi desapareció cuando se congeló en su lugar.

Entonces, el sudor frío comenzó a caer de su frente mientras se tocaba la cabeza.

“No esperaba tal cosa… no, es posible… de lo contrario, aunque fue por un momento, nunca debería haber cometido ese error…”

La tez de Kurumi se puso pálida cuando comenzó a golpearse la frente contra un pilar.

“¡Yo! ¡Sal de mi cuerpo! ¡Sal! ¡Desaparece espíritu maligno! ¡Desaparece espíritu maligno!”

“¡C-Cálmate Kurumi! ¡¿No es tu propio pasado más que un espíritu maligno?!”

“¡Es por eso por lo que odio esto!”

Después de ser atrapada por Shidou y tener sus brazos en su lugar, Kurumi gritó mientras luchaba con sus piernas.

Pero Kurumi seguía siendo Kurumi. A pesar de la dificultad para respirar, se calmó rápidamente.

“……Lo siento por eso. Estoy bien ahora.”

“A-ah……”

Después de que Shidou soltó su agarre, Kurumi regresó a su asiento original con pasos oscilantes. Ella tragó el té negro restante de un solo trago. Si bien no debería haber alcohol allí, parecía que estaba bebiendo sake.

“¿E-estás bien, Kurumi……?”

“……Si. Te mostré algo desagradable. Incluso si nuestras mentes se mezclan, ella es solo un clon. Tengo control sobre mi conciencia. ──Además, si no hiciera eso, no habría podido sobrevivir. Solo puedo aceptar esto como parte del estigma de eso.”

“…………”

Según esas palabras, no parecía que estuviera bajo la influencia de su yo más joven. Pero Shidou decidió quedarse en silencio y pretender no darse cuenta.

En ese momento, el reloj de pared en la esquina de la sala comenzó a emitir un sonido bajo… dong, dong. Kurumi levantó las cejas sorprendida mientras miraba hacia allí.

“──Oh, ya es hora. Todo pasó tan inesperadamente.”

“Ah, mi culpa. No tenía la intención de quedarme por tanto tiempo……”

“Ufufu, tal vez estar con Shidou-san es por lo que el tiempo pasó tan rápido.”

“Jaja……”

Kurumi cerró un ojo y dijo en tono juguetón. Shidou dio una leve sonrisa en respuesta.

“Hablando de eso, ¿tenías algo planeado para después?”

“Si bien. No lo decidí exactamente, pero──”

Mientras Kurumi hablaba, comenzó a sentir como si se le ocurriera algo.

“Si Shidou-san esta libre, ¿puedes acompañarme?”

“Eso está bien… pero ¿qué estás haciendo?”

Después de ser interrogada, Kurumi esbozó una sonrisa complicada mientras seguía hablando.

“Estaba pensando, un poco sobre saludar a un viejo amigo.”

──Aullidos. Rugido. Beast dejó escapar un rugido.

Como si gritara. Como si sollozara. Como si se lamentara.

Derrumbando los cielos, desgarrando la tierra, un gran desastre sin igual.

Matar todo. Devorar todo.

Pero la sed no cedería. Pero el corazón no estaba satisfecho.

Beast aulló y gritó.

Nada en el mundo podría satisfacer a Beast.

Ni siquiera había recuerdos de por qué Beast estaba gritando.

Pero Beast solo podía rugir. No había más remedio que gritar.

Porque aparte de eso, no había nada más que Beast pudiera hacer …

“Ah…… ah……──”

Pero en ese momento.

Algo se escuchó en los oídos de Beast.

Una voz, una llamada, alguien estaba llamando a Beast.

Una voz demasiado nebulosa y débil para incluso llamarse temblor.

Sin embargo, este era el único faro para Beast que había perdido todo propósito y olvidado todo significado.

“A, a, aaaaaaaa──”

Beast dejó escapar un rugido particularmente fuerte──

Sus garras atravesaron el vacío.

Se tardó aproximadamente una hora en trasladarse desde la ciudad de Tenguu a través de trenes y autobuses.

Shidou y Kurumi estaban visitando un cementerio en los suburbios.

Era un cementerio bien mantenido con un gran sitio como punto de venta. En el espacio abierto hasta donde se podía ver, se arreglaban lápidas cortas con regularidad.

“Es aquí.”

Hablando en voz baja, Kurumi caminó por la encrucijada que se extendía entre las tumbas. Seguramente ella debía haber visitado varias veces ya. No había vacilación en sus pasos.

Aunque estaba vestida con el mismo atuendo monótono de antes, parecía ser un vestido de luto en este lugar. Bueno, la sombrilla negra y el ramo en sus manos probablemente ayudaban a acentuar esta impresión.

Sí, parecía que Kurumi planeaba visitar una tumba.

La mejor amiga de Kurumi que perdió la vida hace más de 20 años, para presentar sus respetos en la tumba de Yamauchi Sawa.

La razón por la que ella sacó los recuerdos de sus clones también fue por esto. Los clones eran una reproducción del pasado de Kurumi. En resumen, también tenían muchos recuerdos de Sawa.

Por lo tanto, Kurumi pensó que deberían visitar la tumba de Sawa juntos. En este momento, había una pequeña bolsa colgando de sus hombros que contenía los cuatro parches.

“…………”

Shidou se rascó suavemente la cabeza mientras caminaba detrás de Kurumi por el cementerio. Preguntándose si era apropiado para él visitar la tumba de un amigo tan importante.

Como si notara lo que estaba pensando, Kurumi se giró para mirar hacia atrás.

“No hay necesidad de sentirse avergonzado. A Sawa-san le gustaría que fueras un poco más animado. Debe estar aburrida conmigo sola todo el tiempo.”

Kurumi se rio mientras decía eso. Por supuesto, esto era una broma para aligerar la atmósfera, pero Shidou no podía estar de acuerdo fácilmente sin mostrar una sonrisa forzada.

Poco después, Kurumi se detuvo. Al echarle un vistazo, el nombre SAWA YAMAUCHI estaba grabado en la lápida delante de ellos.

“Aquí está──”

“Sí, es la tumba de Sawa-san. ──Dicho esto, no hay ningún cuerpo enterrado debajo de la lápida.”

Kurumi habló mientras entrecerraba los ojos con la mirada solitaria.

──Yamauchi Sawa era la amiga íntima de Kurumi antes de convertirse en Espíritu.

Sin embargo, al serle dado un Cristal Sephira por el Espíritu de Origen, se convirtió en un monstruo fugitivo──y su vida terminó por las propias manos de Kurumi.

Debido a que no dejó un cuerpo atrás, fue considerada como desaparecida en lugar de muerta. Debido a que desapareció por razones desconocidas, fue tratada como si le hubieran quitado el espíritu y provocó una conmoción.

“……..Los padres de Sawa-san también la han estado buscando, pero después de diez años sin dejar rastro, gradualmente se dieron por vencidos y crearon esta tumba. ──Y tal vez ni siquiera pudieron soñar, que el que asesinó a su hija vendría aquí cada año para poner flores como esta.”

Mientras hablaba como si se estuviera burlando de sí misma, Kurumi colocó el ramo de flores en su mano frente a la tumba.

Y Kurumi bajó la sombrilla, sacó cuatro parches de su bolsa y los envolvió alrededor de su muñeca, y luego juntó las manos y cerró los ojos como si rezara.

“…………”

Shidou también junto las manos de la misma manera y rezó en silencio. El sonido del viento rozando suavemente las plantas se sintió un poco más fuerte.

“──Fufu.”

¿Cuánto tiempo había pasado? Al escuchar la suave voz de Kurumi, Shidou abrió los ojos.

“Ciertamente, Sawa-san también se siente muy feliz. ──Porque traje a un caballero aquí, ella estaría muy sorprendida.”

“Jaja, tal vez sea así.”

“No debemos irnos hasta explicar nuestra relación. Si te lo pidieran, ¿cómo respondería Shidou-san?”

Kurumi preguntó con una sonrisa mientras sus ojos revelaban su diversión. Shidou desvió la mirada débilmente mientras respondía.

“P-por supuesto…… son amigos. No, ¿más bien compañeros?”

Cuando Shidou respondió, Kurumi dejó escapar un suspiro exageradamente largo “ha──” mientras se encogía de hombros.

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“No es bueno. Fracaso. Seguramente Sawa-san lo habría exprimido en su curso especial de interrogatorio.”

“¿E-ella era ese tipo de persona?”

“Por supuesto. Una vez que te atrapara, nunca te dejaría escapar. Por eso se llamaba Sawa cabeza de serpiente y Sawa tortuga de caparazón blando.”

“E-ese no es el tipo de apodo que debes darle a una chica……”

Cuando Shidou comenzó a sudar, Kurumi se cubrió la boca como si tratara de reprimir su risa.

“Si Sawa-san estuviera aquí, estaría gritando “¡por qué crees eso──!” mientras sacudía tus hombros.”

“¡¿Entonces eso era una mentira después de todo?!”

Al escuchar a Shidou gritar, Kurumi sonrió aún más.

Al ver la expresión de Kurumi actuar sin ninguna preocupación, Shidou no pudo evitar entrecerrar los ojos.

“……Debes haberte llevado bien”.

“……Si. Mucho.”

Después de decir esto, Kurumi levantó la cara para mirar al cielo.

“Era muy madura y tenía una fuerte disposición interna. ──Aunque ella solo era una estudiante de secundaria, estaba bastante tranquila. Realmente──completamente diferente de mí.”

“¿Es eso cierto? Kurumi también parece ser bastante madura……”

“Ufufu, en comparación con mi pasado, la cantidad de campos de batalla en los que me he sumergido a menudo es completamente diferente.”

“B-Bueno… supongo que es cierto.”

Cuando Shidou le devolvió la sonrisa amargamente, Kurumi, como si recordara algo, dijo “hablando de eso” mientras continuaba.

“Ciertamente, Shidou-san ya conoció a Sawa-san. ¿Ya lo has olvidado?”

“¿Eh?”

Al escuchar esto, Shidou inclinó su cabeza confundido.

Habían pasado más de 20 años cuando Sawa había muerto. Shidou tenía actualmente 18 años. A menos que él haya visto su rostro en una foto, normalmente sería imposible para ellos encontrarse.

Quizás se conocieron cuando Shidou era Takamiya Shinji… ¿podría ser eso? No, aunque Shidou todavía tenía recuerdos de Shinji, no podía recordar haber conocido a una chica llamada Yamauchi Sawa. ¿Entonces cómo?

En ese momento, mientras Shidou estaba confundido sobre esto, Kurumi continuó con una sonrisa.

“Antes de que desapareciera la Sephira de Mio-san, debería haber una chica que a menudo iba a la escuela conmigo en el mundo que creó Tohka-san.”

“¡……! ¡Aah……!”

Shidou dejó escapar un grito mientras aplaudía. Seguramente, recordó que había una chica con Kurumi en ese momento. Así que aparentemente ese era Sawa.

“Entonces eso significa que ella está… perdón, ni siquiera lo noté antes.”

“Ufufu, no se puede evitar. Fue hace un año después de todo. Más que nada, es porque se sintió como una ilusión proveniente de un sueño.”

“Kurumi……”

Mientras Shidou llamaba dolorosamente su nombre, Kurumi intervino con un “pero” mientras bajaba los ojos.

“Es por ese mes que soy mi yo actual. Por supuesto, Tohka-san──no, Tenka-san no se preocupaba por mí. Pero para mí fue un momento irremplazable. Realmente fue…”

──Entonces.

Al escuchar esto, Shidou se quedó sin palabras.

Vio lágrimas gotear de los ojos de Kurumi mientras ella recordaba el pasado.

“────”

Kurumi. Tokisaki Kurumi. Siempre tranquila, un Espíritu impredecible que jugaba con Shidou en la palma de sus manos.

Al ver su expresión tan frágil, Shidou sintió que su corazón se apretaba fuertemente.

“……Aah, aah, disculpa. Me siento demasiado sentimental.”

Dijo Kurumi con una sonrisa amarga mientras se limpiaba las lágrimas con el dorso de la mano.

En ese momento, las lágrimas penetraron gradualmente en los parches que rodeaban su muñeca. ──Como si los clones estuvieran limpiando las lágrimas de Kurumi.

“De todos modos, también quiero agradecer a Tohka-san y Tenka-san. ──Un día, definitivamente le devolveré su amabilidad.”

“…………”

Al escuchar las palabras de Kurumi, Shidou se mordió los labios.

Shidou entendió bien sus pensamientos.

Un mes fantasmal, que duró solo un breve tiempo.

Sin embargo, en el mundo que Tenka preparó hasta el final, Shidou pudo pasar una última vez con Tohka. Dejaron tantos recuerdos──y él también pudo escuchar sus últimas palabras.

Sin esos momentos, la vida de Shidou sería muy diferente de lo que era ahora.

“……”

Era a la vez arrepentimiento y culpa de uno mismo. Mientras más pensaba Kurumi en Sawa, más entendía la disposición de sus propios pecados. Shidou podía sentir una cadena pesada apretando su corazón.

──Tokisaki Kurumi. <Nightmare>. Llamado el peor Espíritu.

La razón detrás de ese apodo era simple y clara. Ella ha hecho mucho más daño a los humanos que cualquier otro Espíritu.

Pero eso se hizo para acumular poder para que <Zafkiel> usara la Duodécima Bala <Yud Bet> para rehacer todo.

Para viajar al pasado para evitar el nacimiento del Espíritu de Origen.

Para evitar la muerte de Sawa y expiar sus pecados.

Con solo eso, esta chica de buen corazón se manchó las manos con sangre y marchó al campo de batalla.

Pero ese camino ahora estaba completamente cerrado.

──Por la desaparición de los poderes de los Espíritus.

Después de todo lo dicho y hecho, lo único que quedaba en este mundo era una chica humana cargando los pecados a su espalda que nunca podrían ser redimidos.

“……Lo siento, Kurumi. Yo──”

“……Ara, ara.”

Mientras Shidou luchaba por decir algo, Kurumi esbozó una sonrisa preocupada.

“¿Qué cosa extraña estás diciendo ahora? Shidou-san no tiene motivos para disculparse. ¿O Shidou-san sabe algo que yo no sabía?”

Después de decir eso, se encogió de hombros como si contara un chiste. ……Por supuesto, era imposible para ella no darse cuenta. Shidou apretó el puño mientras continuaba.

“No pude… cumplir mi promesa.”

Así es. Cuando Shidou y Kurumi estaban apostando su Reiryoku en una competencia entre ellos, Shidou le había dicho a Kurumi.

──Usaré la Duodécima viñeta <Yud Bet> para restablecer todo.

Para cambiar la historia y crear un mundo que satisfaga a todos.

Después de escuchar eso, Kurumi se rió como si lo tratara como una broma, pero luego tomó la decisión de confiar su Reiryoku a Shidou.

Por supuesto, Kurumi no aceptó las palabras de Shidou de todo corazón.

Sin embargo, aunque fuera un poco, ella había creído en él. Ella le había confiado su sueño a Shidou.

Pero Shidou no estuvo a la altura de sus expectativas.

Incluso después de que había pasado un año, este pesar aún pesaba mucho en su corazón.

Sin embargo, Kurumi sacudió la cabeza con los ojos aun mirando hacia abajo.

“Shidou-san hizo un trabajo fantástico. Enfrentando al abrumador Espíritu de Origen como oponente, y creando un milagro como coser una aguja a través del agujero más pequeño, tenemos que agradecerle por salir con vida. Si hubiera habido el más mínimo error, nadie habría sobrevivido. No hay mejor resultado que este. Por favor, saca tu pecho con orgullo.

“Pero──”

Entonces, las palabras de Shidou se detuvieron allí.

Justo cuando Shidou estaba a punto de hablar, Kurumi presionó su dedo índice contra sus labios.

“Decir algo más sería insensible, Shidou-san──además, Shidou-san está malinterpretando algo.”

“¿Malentendiendo algo ……?”

Cuando Shidou levantó las cejas confundido, Kurumi distorsionó sus labios en forma de media luna.

──Kihihi, hihi.”

“──”

──Su expresión hizo que el corazón de Shidou latiera más rápido.

Esta sonrisa era diferente de la expresión gentil que Kurumi tenía antes, era la misma sonrisa aterradora que se mostraba cuando la llamaban el Peor Espíritu.

“¿De verdad crees que yo, Tokisaki Kurumi, me he rendido? Dejada solo con pensamientos sobre mi amiga fallecida, arrepintiéndome de las vidas que he tomado, convirtiéndome en un humano débil que le suplica perdón a Dios.”

“Qu……”

Kurumi entrecerró los ojos como si mirara a través de la cara de Shidou. Su repentino cambio lo asustó.

Sin embargo, Kurumi continuó sin dudarlo. Ella avanzó como si cantara, como si recitara.

“No hubiera elegido este camino si doblara las rodillas aquí. No he renunciado a nada. No he abandonado nada. Ya sea por la muerte de Sawa-san o por mis propios pecados, aún intentaré liquidar todas las cuentas.”

“¿Cómo……? ¿¡Qué vas a hacer!? ¡El poder de los Espíritus desapareció……!”

Como Shidou preguntó, la sonrisa de Kurumi se hizo más fuerte.

“Sí, sí. Así es. Pero ¿qué significa no existir más? ¿Una desaparición completa? ¿Una desaparición que no deja nada atrás? ¿Es eso realmente posible?”

Kurumi se encogió de hombros en un tono juguetón mientras continuaba mientras estiraba sus palmas abiertas.

“Por favor, piensa de nuevo. Después de todo, ¿qué es exactamente un Espíritu? Un Espíritu no es un extraterrestre que apareció repentinamente volando desde otro universo ni una vida que surge de la nada. Es una forma de vida mágica que el mago Isaac Westcott creó al reunir y recolectar todo el maná del mundo. ──Entonces, ¿qué significa la desaparición de un Espíritu?”

“…………”

Shidou contuvo el aliento.

Pudo entender lo que Kurumi había dicho tan suavemente como el agua que se filtraba en el suelo.

Si un edificio se derrumba, habrá escombros. Desgarrar un libro dejaría trozos de papel. Incluso si se rompen hasta el punto en que no se deja ningún modelo, simplemente pierden sus formas como edificios y libros. La existencia que los constituye no desaparecería.

──Espíritu, ¿no era eso lo mismo?

“Un Espíritu que ha perdido su forma volverá al mundo como mana──”

Mientras Shidou pronunciaba esas palabras con voz temblorosa, Kurumi asintió con la cabeza.

“Entiendes rápido. ──Es como si hubieras estado pensando en esto antes.”

“…………”

 Cuando Kurumi le dio una sonrisa burlona, ​​Shidou miró ligeramente hacia otro lado.

“De todos modos, el mundo todavía está lleno de maná. Entonces, ¿crees que sería imposible reunirlo de nuevo? ──No, a diferencia de entonces, el dispositivo de manifestación Realizer está presente ahora. Es posible generar un Cristal Sephira ideal con mayor precisión que Isaac Westcott hace 31 años. Y también: allí existe la única posibilidad de realizar el absurdo sueño de Shidou-san.”

“──Ese tipo de cosas……”

La cara de Shidou se tensó mientras exprimía su voz.

De hecho, esta idea era comprensible. Pero era solo una charla vacía en papel. En primer lugar, Isaac Westcott fue la única persona en el mundo en llegar a la Fórmula del Espíritu. La teoría básica detrás de esta técnica no era conocida ni siquiera por sus antiguos camaradas Westcott y Karen.

En otras palabras, la Fórmula del Espíritu era imposible de reproducir después de su muerte. Se convirtió en la llamada tecnología perdida.

Por supuesto, dado que Westcott pudo crear un Espíritu, las posibilidades de que alguien más en el futuro lo alcanzara no eran cero. Sin embargo, para un no mago como Kurumi que domina este método──

“────Ah──”

Pensando en todo hasta ahora, Shidou sintió que su voz se ahogaba.

Recordó lo que sucedió hace un año en el mundo creado por Tenka.

Así es. En ese momento, no fue otra que Kurumi quien le dijo a Shidou que estaban en un mundo artificial.

Kurumi, con el Ángel libro <Rasiel>, fue la primera persona en alcanzar la verdad en ese mundo. Eso era sinónimo de saber también que el poder de los Espíritus se perdería después del colapso de ese mundo.

Entonces, ¿qué eligió hacer Kurumi?

Si estuviera parado en la perspectiva de Kurumi, ¿qué habría hecho en ese mundo?

Entre descubrir la verdad del mundo y decirles eso.

¿Qué investigó exactamente la chica con el Ángel omnisciente?

“──Ufufu.”

Mientras Shidou miraba fijamente, Kurumi soltó una risa divertida. ──No era el rostro del peor Espíritu, pero era la sonrisa de una hermosa chica.

“Shidou-san realmente tiene una reacción interesante. ──Si estás sorprendido hasta este punto, me alegra haber contado esa broma.”

“………. ¿Qué?”

Las palabras de Kurumi hicieron que Shidou dejara la boca abierta.

“¿¡B-bromeando……!? ¿Justo ahora?”

“Sí, sí. De ninguna manera, ¿creías que hablaba en serio?”

“…… No, Kurumi, tú ……”

“El juego aburrido de una mujer que no tiene más remedio que dedicar el resto de su vida a la expiación. Eso es lo que aún puedo hacer.”

Mientras decía eso, Kurumi dio una risa sorda. ──La luz que habitaba en sus ojos, sus esperanzas y sueños, no parecía que se hubieran ido, sino que ahora brillaba por algo más.

“…………”

Shidou se rascó la cara mientras sudaba.

¿Estaba mintiendo, protegiéndose de la vigilancia de <Ratatoskr>, o era realmente una broma? Aunque Shidou no sabía cuál, inconscientemente sabía que no debía presionar más sobre este tema.

Entonces──Shidou respondió así.

“……Si. Bueno, sí estoy calificado, te acompañaré en lo que sea que hagas. Si quieres volver a bromear, llámame en cualquier momento.”

“Ufufu, eso es correcto. Entonces te dejaré consentirme. ──En ese momento, me encantaría saber sobre el chiste de Shidou-san.”

Shidou y Kurumi se miraron por un momento y de repente se rieron juntos.

“¿──Deberíamos irnos ahora?”

“Si, eso suena bien.”

Los dos asintieron ligeramente de acuerdo, rindiendo homenaje a la tumba de Sawa por última vez antes de alejarse.

Mientras cruzaba el vasto sitio del cementerio, Kurumi dejó escapar su voz.

“Gracias por hoy, Shidou-san. Viniendo todo este camino conmigo.”

“No, yo también quería hablar con Kurumi, así que la oportunidad fue perfecta. Incluso pude escuchar una broma emocionante.”

“Ara, ara.”

Kurumi se rio mientras se tapaba la boca con la mano.

“Por supuesto, eso fue una broma, pero el deseo en sí no es una mentira. Si Shidou-san tiene algo que lograr, sería mejor hablar de eso. Si sientes que los demás estarían avergonzados por esto, incluso pedirles un deseo a las estrellas ayudará a que tu estado de ánimo cambie.”

“Un deseo a las estrellas……”

Shidou inconscientemente miró hacia el cielo. Aunque el sol había comenzado a ponerse, el cielo todavía era azul y pasaría un tiempo antes de que se puedan ver las estrellas.

“Te recomiendo especialmente que escribas ese deseo en un pequeño trozo de papel.”

“Ah, ¿estás pensando en una estrella fugaz durante Tanabata?”

“Si. Porque… el deseo que escribí en esa hoja de papel realmente se hizo realidad.”

“¿──Eh?”

Al escuchar lo que Kurumi había dicho, Shidou no pudo evitar inclinar la cabeza.

Sin embargo, Kurumi no respondió y siguió caminando por el pasillo del cementerio con una sonrisa en su rostro.

Después de salir del cementerio, Shidou se despidió de Kurumi y continuó caminando por la tranquila calle suburbana de manera tranquila.

El sol ya se estaba hundiendo en el horizonte cuando el paisaje circundante se tiñó de rojo. Era casi la hora de ir a casa y prepararse para la cena.

“…………”

Pero a pesar de ser consciente de esto, Shidou no pudo acelerar su ritmo.

La razón era simple. Después de separarse de Kurumi, no había nadie con quien hablar, por lo que los pensamientos continuaban girando en su mente.

Esto no era nada nuevo. Durante el último mes, Shidou lo había estado pensando durante mucho tiempo. Lo que quería hacer, lo que podía hacer.

Sin embargo, en los últimos días, gracias a la conversación con Origami, Nia y Kurumi, las emociones que ardían en su corazón gradualmente formaron una imagen más consciente.

Shidou creía que la vida cotidiana pacífica era algo difícil de conseguir. Eso no era mentira. No había ninguna intención de negar un mundo donde todos pudieran trabajar juntos.

Sin embargo, cuando estaba solo y por sí mismo, los sentimientos que intentó reprimir se hicieron más frecuentes.

Después de cada evento feliz o agradable, se preguntaba cuál sería la reacción de Tohka.

Cuando había algo triste o doloroso, se imaginaba a Tohka dándole palmaditas en la espalda.

No importa qué──la sonrisa de Tohka surgiría de vez en cuando.

Originalmente, Shidou no era el tipo de persona buena para encubrir las cosas. Incluso si intentara ocultarlo, todos podrían haberlo visto.

No, tal vez todos estaban pensando exactamente lo mismo que Shidou.

Ah, eso es correcto. Ya no podía ni siquiera engañarse a sí mismo.

Después de todo, yo──

“──Quiero ver…… a Tohka de nuevo.”

Shidou susurró hacia el cielo.

En el cielo empapado del atardecer, la primera estrella que apareció en la noche brillaba débilmente.

Entonces, justo en ese momento.

──Uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu────

Una alarma inquietante resonó en los cielos de la ciudad Tenguu.

“¿Ha──────?”

En lugar de sorprenderse o sobresaltarse, escuchar esa alarma repentina hizo que Shidou se sorprendiera.

El sonido en anticipación de un terremoto espacial apareciendo, en esencia, era una alarma que informaba la llegada de un Espíritu. Durante al menos el año pasado, Shidou no ha vuelto a escuchar este sonido.

Pero eso era natural. Después de todo, no debería haber más Espíritus en este mundo que pudieran causar un terremoto espacial.

Sin embargo, ese hecho solo era conocido por aquellos que presenciaron el final de esa batalla el año pasado. Los residentes del vecindario evacuaron de inmediato al refugio, sorprendidos de no escuchar la alarma del terremoto en tanto tiempo. Varias personas pasaron corriendo a Shidou que todavía estaba aturdido.

Sin embargo, Shidou no se movió. No pudo moverse.

Se quedó desconcertado por la situación inesperada: ¿qué había sucedido exactamente?

“¿Obra de DEM……?”

Shidou preguntó mientras sus cejas se sentían tensas.

Sí, esa era la primera posibilidad en la que Shidou había pensado. La alarma de terremoto se activó cuando se detectó un terremoto. Sin embargo, en el pasado DEM también ha empleado el uso de falsas alarmas.

Sin embargo, DEM ahora ha perdido a Westcott y ha caído en una lucha interna. No tenía sentido dar a las fuerzas opuestas otra razón para antagonizarles. Además, no quedan Espíritus en el mundo de hoy, por lo que ni siquiera debería haber una razón para querer falsificar una alarma.

En ese caso──

“¿Podría ser un nuevo Espíritu?”

Shidou contuvo el aliento.

Por supuesto, Shidou entendió que esto no debería suceder. Mio, el Espíritu de Origen, había desaparecido y su Cristal Sephira desapareció de la existencia. La técnica de crear Espíritus se perdió, sin dejar espacio para nuevos espíritus.

Pero.

Pero──

Shidou pensó para sí mismo.

¿──Y si un mago genio comparable a Westcott alcanzara la Fórmula del Espíritu?

¿──Qué pasaría si hubiera otros Espíritus por una razón que él no conocía?

──Qué pasa si el maná que se disolvió en el mundo se reunió por alguna razón──

“…………”

Sus propios pensamientos casi lo hicieron asfixiarse.

Si esto sucediera, ¿qué se manifestaría ahora?

En ese momento, el teléfono inteligente en su bolsillo comenzó a vibrar como para interrumpir sus pensamientos.

“¡! Kotori──”

Después de verificar la identidad de la persona que llama, Shidou presionó el botón de respuesta y colocó el teléfono contra su oído. Una voz familiar pronto sonó.

“¡──Shidou! ¿¡Estás bien!?”

“Ah, estoy bien. Pero ¿qué está pasando con esta alarma?”

“No lo sé todavía. Pero la máquina de observación de <Fraxinus> detectó una poderosa respuesta de Reiha en este momento.”

“¡……! ¡Un espíritu……!”

Shidou habló con voz ronca. La posibilidad que cruzó por su mente volvió a surgir.

“¡Como dije, se desconoce en este momento! De todos modos, es demasiado peligroso para ti estar allí. Te recogeré con <Fraxinus>.”

“¡Espera!”

Shidou gritó para bloquear la voz de Kotori. ──El volumen de su voz sorprendió no solo a Kotori sino también a sí mismo. Después de una pequeña tos, continuó.

“Podría ser…… un Espíritu. Entonces, si ese es el caso, tendré que lidiar con eso.”

“Qu──”

Después de que Shidou dijo eso, la sensación de que la respiración de Kotori estaba obstruida se podía sentir por las comunicaciones.

“¿¡De qué estás hablando!? ¡Ya no tienes el poder de los Espíritus! Las bendiciones de <Camael> y las canciones de <Gabriel>, ¡todo es diferente de hace un año!”

“Eso es…”

Escuchando a Kotori, Shidou se revolvió el pelo. Todo estaba exactamente como Kotori había dicho. Si Shidou estuviera aquí, solo se interpondría en el camino.

“……Mi culpa. Ha sido un largo tiempo. Por favor, llévame a <Fraxinus>.”

“Si. Solo faltan unos diez minutos para que ocurra el terremoto espacial. Date prisa──”

Sin embargo, antes de que Kotori pudiera terminar.

“Eh──”

Shidou miró al cielo con los ojos abiertos con horror.

De repente, apareció un rasguño en el cielo nocturno que era la transición del rojo al negro.

“Esto es…”

Esto solo podría describirse como un rasguño.

Varias grietas aparecieron como si una garra gigante estuviera destrozando el cielo.

Y en el momento siguiente.

“¿¡……….!?”

Con el rasguño como punto de partida, el cielo tembló: el área circundante fue arrastrada por una onda de choque.

Este poder era una reminiscencia de un terremoto espacial. Las casas, caminos y árboles en el centro de la onda expansiva desaparecieron cuando el paisaje circundante fue cortado por un martillo invisible.

Por supuesto, atrapado dentro de esta fiesta atroz, un humano impotente no podía mantener su postura. Shidou quedó impresionado como un trapo ligero cuando se estrelló contra una pared distante.

“Gah…… ga……”

Todo su cuerpo fue golpeado por un dolor intenso. Dos o tres costillas podrían estar rotas.

Pero a pesar de esto, Shidou todavía tuvo suerte. Si su posición fuera solo decenas de metros diferente, o si el epicentro de la explosión no estuviera en el aire, su cuerpo completo no se habría hecho trizas con solo carne picada.

Pero no podía entenderlo. Kotori había dicho que el Terremoto Espacial debería haber sucedido en diez minutos más. Era difícil imaginar que la AI de <Fraxinus> haría un grave error por el estilo.

Shidou sentía como un globo que estaba a punto de entrar en contacto con una aguja. Una extraña sensación de estar a punto de estallar, la cara de Shidou estaba tensa por la confusión.

“Gu……”

──Algo estaba mal. Sin embargo, incluso si trataba de confirmar, perdió su teléfono inteligente cuando fue arrancado y no podía ponerse en contacto Kotori. Shidou se levantó con un dolor intenso mientras presionaba su peso contra la pared.

Entonces──

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“¿────────────Huh?”

Y así, Shidou estaba sin palabras.

Una figura que no había existido antes apareció frente a Shidou.

Pelo largo cuyo color se había desvanecido hacía mucho tiempo, estaba recostada boca abajo con una expresión facial insegura mientras una piel fantasmal de color blanco pálido asomaba por su cabello.

Ese atuendo estaba destrozado y despedazado. Al usarlo como una capa, las grietas de este Vestido Astral expusieron su piel.

Un grupo de espadas de varias formas y tamaños flotaban alrededor de los alrededores al igual que una pared de un castillo que servia como armadura. Parecía como si la hubieran mantenido cautiva en una prisión.

Pero las características más distintivas eran sus manos.

Con sus manos apuntadas para amenazar a Shidou, cada uno de los cinco dedos tenía enormes uñas flotando sobre ellos. Con una figura que parecía casi delicada, se parecía a la Primera Bestia.

──Espíritu. Ese nombre saqueó su atención.

Shidou incluso olvidó el peligro a su vida, ya que estaba completamente aturdido.

“──Tú, eres……”

“────, A────, ───”

Entonces, esa chica levantó levemente la cabeza, respondiendo con una voz ronca que estaba a punto de desaparecer.

“……Nombre, ¿eh? Hace mucho que olvidé tal cosa.”