Al día siguiente.

Tras una exitosa reconciliación, Yuto y Nagumo trabajaron juntos para reforzar el equipo para la batalla simulada.

Nagumo les enseñó los fundamentos de las maniobras defensivas y ofensivas que sólo pueden realizarse en formación.

— Los más inexpertos, Goshiki y Kakitsubata, tomaran sus posiciones en la parte trasera de la formación. No se muevan por su cuenta hasta que se lo indique Kyotsuka Yuto.

Yuto y Nagumo volaban a una altura de mil cien metros.

Se puede ver el Océano Pacífico y el Cochlea 2, 3 y 4 debajo del Cochlea 1.

Nagumo comprueba su formación a simple vista desde el asiento trasero del Cochlea y corrige su posición por radio.

— Oi, Goshiki, Kakitsubata, están disminuyendo. Les dije que no se movieran, pero no se queden. Si se alejan de los aliados, serán un blanco fácil.

— “Lo siento, Goshiki-chan. No vi el velocímetro.”

— “No, es tu culpa de Goshiki-san. Estaba distraída.”

El Cochlea 2, que estaba a punto de ser dejado atrás por una formación de aliados, recuperó la velocidad y acortó la distancia.

Los tres aviones alcanzan la misma velocidad y atraviesan el mar manteniendo la misma distancia.

— La velocidad, la altitud, la dirección, la posición de nuestros aliados y las instrucciones del líder, todo debe tenerse en cuenta mientras volamos.

— “Wow, la cabeza de Goshiki-san va a explotar.”

— No tienes que hacerlo todo tú sola. Divide la carga de trabajo con Kakitsubata-san.

— “Haré todo lo posible para navegar.”

— “Gracias, Kakitsubata-san.”

Las dos trabajaron juntas para pilotar un solo helicóptero.

Fue un crecimiento increíble antes del campo de entrenamiento.

Esto nos dará la esperanza de un simulacro de batalla con la unidad de helicópteros más fuerte de Estados Unidos.

— Gracias por seguir con nosotros cuando estás ocupada con tu propio trabajo.

Yuto, que estaba sentado en el asiento del piloto del Cochlea 1, le dijo a Nagumo, que estaba sentada detrás de él, mientras tiraba de la palanca de control para aumentar la velocidad.

La unidad Cochlea 1 adelantó a los otros tres aviones y se situó en primera línea.

— Estaré feliz si tu trabajo va bien, Yui-kun. Si hay algo más que pueda hacer por ti, dímelo.

— O-Oh… Pensé que ibas a decir: “¿Quién va a enseñar por ti?”.

Yuto está sorprendido.

— Moo… Me gustaría que dejaras de humillarme. Eres tan malo, Yui-kun.

— No, verás, porque…

— He sido expuesta como la mujer de Yuikyunshukishuu. No puedo volver a mi antigua yo.

— Me gustaría que dejaras de decir que eres una mujer asi. Me da vergüenza.

— Porque es verdad. ¿O quieres que vuelva a ser como antes? Yui-kun, no sere una mujer.

— No, es mejor ahora…

— Haré mucho por ti, Yui-kun, por todas las cosas terribles que te he hecho.

— Mu-Muchas gracias.

— Oh, estoy tan feliz. Nunca pensé que podría volar en el mismo helicóptero con Yui-kun y ayudar a Yui-kun. No, siempre he soñado con ello. Espero que podamos seguir ayudándonos mutuamente.

Nagumo, que sólo había conocido palabras negativas, empezó a decir sólo palabras positivas y Yuto se sintió confundido.

Todavía necesitaba algo de tiempo para acostumbrarse a la nueva Nagumo.

— Tampoco pensé que podría volver a encontrarme con Nagumo y volar con ella de esta manera. Espero poder trabajar contigo en el futuro.

— Yui-kun…

— ¿Qué?

Dijo Nagumo con una voz inusualmente suave.

— Yuikyunshukishuu~

Aunque los tres pilotos que iban detrás hacían todo lo posible por mantener la formación de forma seria, el aire dentro del helicóptero líder estaba lleno de dulzura.

Los alumnos no podrían ver cómo el rostro del siempre estricto instructor de demonios se ponía rojo y retorcía su cuerpo.

Yuto, que sólo necesitaba reconciliarse con Nagumo, estaba feliz de tener una relación que iba más allá.

Por muy vergonzoso que sea, la mujer de Yuikyunshukishuu siempre es más bonita que una dura Nagumo.

El campo de entrenamiento produjo resultados que superaron las expectativas, y la confianza de Yuto como capitán de la batalla simulada estaba asegurada.

No sabía cuál sería el resultado de la batalla, pero estaba seguro de que el contenido sería el mejor.

x x x

La batalla simulada se iba a celebrar en las aguas cercanas a Iejima, al oeste de la isla de Okinawa.

Tras el campo de entrenamiento en la zona de Amami, no regresaron a Tokio, sino que fueron a Iejima.

El Escuadrón Bronco de la Academia de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, dirigido por Chris, utilizaba el aeródromo de Iejima, gestionado por el Ejército de Estados Unidos, como una de sus zonas de entrenamiento. Era un hogar familiar para ellos, por así decirlo.

Y para Yuto, fue lejos de casa.

Pero Yuto estaba tan seguro de sí mismo que eso no le importaba.

Cuando aterrizaron en el aeródromo, vieron cuatro AH-64J “Apaches” estacionados en el helipuerto.

Al igual que los B-52 y los F-15, los AH-64J eran obras maestras que llevaban muchos años en servicio, habiendo sido objeto de repetidas actualizaciones desde el siglo pasado.

Los helicópteros de ataque biplaza, que se han forjado una reputación de fiabilidad y rendimiento, desprenden una potencia diferente a la del Cochlea.

— Quiero volarlo al menos una vez.

Mientras evitaba los brillantes rayos de sol con sus manos, Yuto miró al apache.

No es como la región de Amami, se puede sentir claramente el calor en Iejima.

— Tiene un tirador y un piloto distintos, así que estoy segura de que será difícil de manejar para nosotros.

Nagumo miraba el helicóptero enemigo a través de sus gafas de sol.

— Disparamos cuando queremos disparar mientras maniobramos. Va a ser difícil de coordinar.

— ¡Eh, Yuto! ¡Cuánto tiempo sin verte!

El sonido de unos bonitos pasos acercándose.

Chris, una hermosa niña rubia de 13 años, pronunció el nombre de Yuto con una hermosa sonrisa en su rostro.

— Hace tiempo que no te veo. ¿Cómo has estado?

— Hola. Me alegro de verte de nuevo.

Chris abrazó a Yuto con tanta naturalidad como si se dieran la mano.

Llevaba un traje de piloto, y no había señales de que se vistiera, pero su aroma a cereza hizo que Yuto se mareara.

Estaba tan fascinado por el encanto de Chris que le preocupaba que Nagumo se sintiera infeliz aquí, y se apresuró a mirarla a su lado.

Pero Nagumo era diferente a lo habitual.

— ¿Qué pasa, Yui-kun?

Nagumo se quitó las gafas de sol y sonrió.

Es una sonrisa suave que le hace sentir que lo permite.

— Oh, eres el mejor piloto de Japon. De alguna manera pareces ser una persona diferente a la que conocí antes.

Chris, que había estado discutiendo con Nagumo por Yuto, puso una cara de distracción como si hubiera perdido la energía.

— Algo realmente bueno sucedió.

— ¿Qué es? Por favor, dígame.

— Es algo que no se le puede decir a una niña. ¿No, Yui-kun?

Nagumo dio un salto de alegría y volvió a ponerse las gafas de sol para ocultar su sonrisa.

— Uh, no me trates como a una niña! ¡Tú eres la que está siendo tratado como una niña en el cielo!

Chris apretó sus pequeños puños y dio la orden de embarque a los pilotos que esperaban detrás de ella.

Los miembros del escuadrón Bronco dejaron de reírse, se dieron la mano e intercambiaron chocar los cinco entre ellos, y se dirigieron a los Apaches.

A pesar de la gran variedad de hombres y mujeres, desde los trece hasta los veintitantos años, parecían tener una buena relación entre ellos.

— Pero esta vez no voy a volar.

Dijo Nagumo con una cara fría después de que Chris le diera una pelea.

— Me gustaría agradecerte que me hayas entrenado tan bien. Gracias a Nagumo, todos han crecido mucho.

— Ojalá hubiera podido cooperar contigo antes, Yui-kun. ‘Había muchas más tácticas que quería que usaras. Fui muy terca, fue una estupidez por mi parte.

— La culpa fue mía por no ser capaz de entender los sentimientos de Nagumo, así que no nos culpemos más.

— Si eres tan amable conmigo, seré más aprensiva contigo, Yui-kun.

— No, Nagumo siempre se ha portado bien conmigo.

— Estoy muy contenta de poder ayudarte, Yui-kun. Te animaré a que te vaya bien en la batalla.

— Gracias. Te veré más tarde.

Expulsado por Nagumo, que tenía las manos cruzadas como si rezara, Yuto estaba avergonzado pero encendido.

Definitivamente quiero ganar esta batalla por Nagumo, que me ayudó.

Cuatro FH-02 “Cochlea” contra cuatro AH-64J “Apache”.

El Cochlea, que fue desarrollado como un helicóptero aire-aire específico, supera al Apache en velocidad y maniobrabilidad.

Sin embargo, el Apache tiene la ventaja en el rendimiento del radar y del sensor de infrarrojos. El Apache estaba equipado con la última versión de la aviónica de cabina y el sistema de enlace de datos del ejército estadounidense, por lo que podría decirse que los dos helicópteros estaban igualados en cuanto a capacidad general de combate.

La habilidad de los pilotos para maniobrar y ejecutar tácticas probablemente ganaría la batalla.

Si pudieran ganar contra el equipo de pilotos de helicópteros más fuerte del mundo, serían reconocidos en todo el mundo por su habilidad.

El entrenamiento de combate aire-aire, conocido como DACT, comenzó con diferentes tipos de aviones.

Los escuadrones Bronco y Apostol partieron en momentos diferentes, y los ocho aviones volaron sobre el Mar de China Oriental.

Encontrarian aviones enemigos y los juzgarian para derribarlos con ametralladoras o misiles de corto alcance, y el equipo aniquilado seria derrotado.

Sin embargo, el misil de corto alcance no se reconoce como derribado a menos que haga dos disparos.

La razón es que en la guerra real, los misiles de corto alcance con poca potencia de fuego no suelen ser mortales para los helicópteros con blindaje grueso.

Yuto y su equipo buscaban al equipo enemigo dondequiera que estuviera mientras mantenían una velocidad de 260 kilómetros por hora y una altitud de 100 metros.

La formación es Fluid Four, que se decidió en consulta con Nagumo.

Se trata de una formación en la que cuatro aviones se extienden en forma trapezoidal. Es fácil concentrar la potencia de fuego porque la distancia entre los cuatro aviones es estrecha, y si se encuentra un avión enemigo, se puede vencerlo inmediatamente. La formación también es fácil de mantener, por lo que no hay que preocuparse mucho aunque haya principiantes en el equipo. Sin embargo, uno de sus puntos débiles es que la distancia entre los aliados es tan estrecha que es fácil detectar cuatro aviones al mismo tiempo, lo que la convierte en una formación defensiva poco fiable.

— Es casi la hora de enfrentarse al enemigo. Abramos un poco la distancia.

Yuto, que estaba sentado en el asiento del piloto del primer avión, llamó por radio a sus aliados dispersos a izquierda y derecha.

Los cuatro aviones se extienden como una cortina de acordeón, manteniendo la misma distancia entre ellos.

Gracias a los resultados de la práctica, no se interrumpió ni un solo avión.

Yuto volvió la vista hacia la parte trasera derecha y se dirigió al Cochlea 2, que parecía un grano de judías.

— Si ven a un enemigo, infórmenme primero. Les diré qué hacer a continuación.

— “Sí, Goshiki-san hará lo que le digan.”

— “Nuestra combinación es la más fuerte. Déjalo en mis manos.”

Una respuesta fiable de la Unidad 2 que montan Goshiki y Kakitsubata.

— Kounomiya, ¿hay ya alguna respuesta en el radar?

Yuto se dirigió a Kounomiya, que miraba a través del radar en el asiento trasero de su avión.

— No.

— Ya-Ya veo…

A Yuto le hizo gracia las pocas palabras que tenía que decir, pero quizás Kokufumiya era un buen piloto, ya que sólo le dijo lo que necesitaba saber en breves ráfagas.

Yuto se quedó mirando el hueco entre el mar y el cielo.

La vigilancia a simple vista también es importante en una batalla entre helicópteros.

No existe la posibilidad de ser apuntado desde una gran distancia a gran altura como un avión furtivo.

El simulacro de batalla en Nagano fue contra un francotirador en la distancia, pero esta vez fue una pelea de cuchillos.

Probablemente se convertiría en una batalla feroz.

Tenso y al mismo tiempo extrañamente eufórico, Yuto agarró la palanca de control.

— “Yuto-kun, sombra del enemigo a las 2 en punto, a 13 kilómetros…”

Era una transmisión de la Unidad 2 de Kakitsubata.

— ¡Entendido! Kounomiya, ¿lo viste?

Yuto lo comprueba con Kounomiya en el asiento trasero.

— … Espera.

Kounomiya dirige una onda de radio direccional en la dirección de las dos en punto.

— Identificando el modelo. Apache.

— ¿Finalmente lo has encontrado?

— Pero sólo hay uno. Los otros tres no fueron encontrados.

— ¿Uno?

Yuto mueve la mano de los mandos a la barbilla, sumido en sus pensamientos.

Actuó solo como si dijera: “Por favor, derríbenme”.

¿Es una especie de trampa?

Si podemos derribar un avión aquí, tendremos una ventaja abrumadora.

Pero si se toma una decisión equivocada, todo el equipo corre el riesgo de desaparecer.

Yuto, que cargaba con una gran responsabilidad, no podía tomar una decisión fácilmente.

¿Cuál es la formación del enemigo?

¿Distancia abierta para?

— “Oye, Kyotsuka. “Vamos a darle una paliza rapidamente. “Estamos en condiciones de hacerlo.”

Era la voz de Takayanagi-senpai del tercer avión, que estaba en la parte trasera izquierda.

Un novato de dieciocho años al que se le dan bien las maniobras audaces sin miedo.

Debido a su falta de discreción, no ascendió en el escalafón y se le ordenó hacer el papel de perro mordedor con Yuto cuando estaba en Nagano.

— Espera un momento. El enemigo es el equipo más fuerte del mundo. Podría ser una trampa.

— “Como son los más fuerte del mundo, hay que entrar a saco para ganar.”

— Acérquemosnos un poco más y miremos si hay enemigos escondidos a ambos lados. Ataquen entonces.

— “Chi-, lo entiendo. La última vez que te seguí, gané. Te creo de nuevo.”

— Gracias. Entonces, acerquémonos con cuidado mientras reducimos la velocidad de todos los aviones.

Todos los aviones respondieron que lo entendían.

Incluso cuando la distancia al avión enemigo era de nueve kilómetros y estábamos casi en el punto de confirmación visual, no pudimos encontrar la emboscada.

Pero todavía no puedo quitarme de encima mis sospechas.

— Cambio de formación. El segundo avión y yo atacaremos al enemigo de enfrente. El tercer y cuarto plano deben permanecer al lado y vigilar la retaguardia.

— “Ha? ¿No vamos a atacar todos?”

Takayanagi-senpai parecía insatisfecho.

— El segundo avión y yo lo haremos caer definitivamente. Así que, por favor, déjenoslo a nosotros.

— “Sin embargo, está bien. Simplemente hazlo.”

Dijo el tercer avión, reduciendo la velocidad y alejándose del primero y del segundo.

El combate aéreo es más peligroso en el momento en que se apunta al enemigo.

La propia retaguardia es escasa.

Era una lección que Nagumo le había dicho muchas veces.

Ha ascendido al rango de piloto as, así que supongo que es la verdad.

Yuto creyó en las palabras de Nagumo y cambió a una formación que priorizaba la defensa.

— Goshiki, vamos a dividirnos. Mantén la distancia de la derecha y apunta con tus misiles. Me acercaré por la izquierda y apuntaré con la ametralladora.

— “Si, Lo tengo.”

Cuando Yuto elevó su altitud, el avión enemigo, que estaba ocho kilómetros más cerca, también elevó su altitud.

Se he dado cuenta.

Sin embargo, el Cochlea 1, que monta Yuto, es más rápido que el Apache.

Estaba a punto de girar y huir, pero el segundo avión de Goshiki y Kakitsubata le apuntaba con misiles, por lo que la huida del enemigo era limitada.

He cogido el avión enemigo en mi punto de mira.

El avión enemigo desdibujó su fuselaje como un péndulo, tiñendo de blanco el brillante cielo de Okinawa.

Apuntando hacia él mientras huía desesperadamente, Yuto apretó el gatillo de su dedo índice derecho.

La cámara del cañón se activó y sonó una alerta indicando que el segundo Apache había sido derribado.

Lo hicimos.

Una de las unidades más fuertes del mundo había sido derrotada.

Fue entonces cuando Yuto se mordió el labio de alegría.

El Cochlea IV había sido derribado.

Yuto se apresuró a mirar el radar.

Los tres apaches se acercaban juntos por detrás.

— “¡Kyotsuka, viene por detrás! ¡Yo también he sido alcanzado por un misil! ¡No hay escapatoria!”

Fue un grito del Cochlea 3.

Si se está bajo el fuego concentrado de tres aviones, no hay manera de que se pueda escapar sin importar las maniobras evasivas que se tome.

— Estaré justo detrás de ti. Segunda unidad, sigue vigilando mi espalda.

Yuto hace un salto mortal en parado y se dirige a ayudar a la Unidad 3.

— “Espera, Yuto-san. Goshiki-san no puede alcanzarte.”

Yuto mira el radar y se da cuenta de que el giro del segundo avión está retrasado.

También comprobó la situación de los tres aviones enemigos.

A una altitud de cincuenta metros, cuatrocientos metros, mil seiscientos metros, la velocidad y la dirección están desordenadas, y se mueve como unas moscas alrededor del arroz.

¿Cuál es la formación del enemigo?

¿A qué enemigo debo matar primero?

¿Se están poniendo al día Goshiki?

¿Cómo saco la Unidad 3 de ahí?

¿No es mi avión el objetivo también?

¿A quién debo enviar el siguiente pedido?

Sin saber por dónde empezar, Yuto giró los ojos.

¿Cómo se las arregla Nagumo para hacer varias cosas a la vez sin preocuparse por nada?

Es como la obra de un genio.

Fue entonces cuando el camino para llegar a ser un piloto as parecía tan lejano.

Uno de los Apaches fue derribado.

No fue una falsa alerta de guerra, fue literalmente derribada.

Había desaparecido por completo del radar.

¿Un accidente?

Los accidentes forman parte del duro entrenamiento de combate.

Tal vez tuvo problemas con el motor o algo así y aterrizó en el agua.

— ¿Qué pasa? ¿Debemos suspender el ejercicio?

Yuto llamó por el canal G de la radio que conectaba todos los aviones del lado enemigo.

— “¡Yuto! No sé qué está pasando aquí.”

Se oyó la voz de Chris.

En los aviones del equipo enemigo se escucharon varios sonidos de advertencia.

Podía sentir la extraña atmósfera.

— “¿Qué es eso? Hay algo ahí fuera.”

Era Takayanagi-senpai del tercer avion.

Habló como si hubiera encontrado un monstruo.

La radio emite ruidos fuertes y Yuto y Kounomiya distorsionan sus rostros.

Es un sonido que perfora los oídos y hace que se quiera quitar el casco.

Una voz aguda llegó a través de la transmisión llena de ruido.

— “¡Kyaaaaaahhh!”

El grito de Chris.

Volví mi atención al radar y vi que uno de los Apaches estaba perdiendo altura rápidamente.

— “¿Qué está pasando? ¿Cuál es la situación?”

— “¡Nos han disparado con munición real!”

— “¿Por quién?”

— “Algo fuera——”

Entonces la radio de Chris se apagó.

— Oye, ¿estás bien?

¿Qué quiso decir con “algo”?

Yuto, que sólo podía imaginar la situación en el lugar, preguntó a Kounomiya, que estaba sentada en el asiento trasero.

— Kounomiya, ¿sabes lo que está pasando?

— … No puedo decirlo con el radar.

— Mierda. De todos modos, apresurémonos.

Yuto pulsó con el pulgar izquierdo el botón situado en la punta de la palanca colectiva, encargado de aumentar o disminuir la potencia.

El impulso de la turbina se activa y la cantidad de aceleración se sincroniza con la intensidad del rugido del motor.

Volando a una velocidad de 380 kilómetros por hora, el lugar donde se produjo la anomalía fue inmediatamente visible.

— Esto…

Pronto quedó claro que ya no era un simulacro de batalla.

Tres Apaches y dos aviones Cochlea, que habían perdido la capacidad de volar, se balanceaban en la superficie del mar, mecidos por las olas.

El humo que salía de cada avión se dirigía al cielo.

Hubo un incendio en el mar.

— Este es Cochlea Cero Uno, solicitando un helicóptero de rescate.

Yuto contactó con el control de Iejima.

— Aquí Cochlea Cero Uno, por favor, responda.

No hubo respuesta.

Incluso si se mira el aviso de la propia aeronave, no se puede ver ninguna anomalía en la radio.

¿Había algo mal en Iejima?

Miré la superficie del océano mientras dábamos vueltas en un pequeño círculo.

Todos los helicópteros que se estrellaron sobrevivieron al naufragio y los pilotos que iban a bordo se lanzaron al mar.

Cuando se entrenan en el mar, todos llevan trajes resistentes al agua y al frío para aumentar su índice de supervivencia en caso de accidente, y están equipados con chalecos salvavidas inflables automáticos alrededor del cuello, para que no se ahoguen.

Chris estaba flotando de espaldas y saludando al helicóptero de Yuto.

No parecía estar herida.

Una bomba de humo que alguien había lanzado emitía humo naranja sobre el mar.

La intención era que la gente supiera dónde estaba, pero todavía no había llegado ningún avión o barco de rescate.

— Aqui algo va mal, ¿no? ¿Por qué no han venido a por nosotros?

— Hay una señal de calor severa en el aeródromo… Tal vez esté siendo bombardeado…

La voz de Kounomiya era temblorosa.

— ¿Bombardeado?

¿Es posible que los militares de algún país hayan lanzado un ataque preventivo?

La organización terrorista no tendría capacidad de ataque para atravesar la red de radares antiaéreos de Okinawa y derribar helicópteros de combate en todo el territorio.

— “¡Ten cuidado, Yuto-san!”

Una transmisión de Goshiki en la Unidad 2.

Fue uno de los pocos helicópteros que no fue derribado.

— ¡Ten cuidado, Goshiki! ¡Un ejército intenta atacarnos!

— “No es un ejército. Sólo hay un enemigo. ¡Viene hacia ti!”

— ¿Un avión?

Yuto no creía que algo así pudiera ser hecho por un solo avión.

— Yuto, el enemigo viene…

— ¿Dónde está?

— En el radar.

El avión enemigo estaba en el radar.

Una respuesta débil.

Venía del sur, a 50 kilómetros de distancia, a una altitud de 620 metros, dirigiéndose hacia nosotros a Mach 2.

Parece ser un avión de combate con mucho mejor rendimiento.

El sistema de identificación del modelo lo muestra como (desconocido).

— ¿Desconocido? ¿No se nota porque es un avión furtivo?

Kounomiya respondió a la pregunta de Yuto.

— ¿Un nuevo tipo de avión? Parece un helicóptero…

Cuando se habían acercado hasta veinte kilómetros, Kounomiya dijo, mirando la imagen térmica.

— No existe un helicóptero que pueda volar más rápido que Mach 2…

Yuto sabía que sólo había un helicóptero de este tipo en el mundo, pero era propiedad de Goshiki, así que lo descartó como posibilidad.

En primer lugar, Goshiki estaba en el Cochlea 2, y esa cosa sólo debía ser pilotada por Yuto.

El avión enemigo se acerca con poca o ninguna reducción de velocidad.

¿Piensa pasar por aquí?

¿No es esto lo que quería?

Como para ridiculizar el alivio de Yuto, el avión realizó una tremenda desaceleración.

Un rugido bestial perforó los oídos de Yuto.

El avión enemigo era directamente visible a los ojos de Yuto.

Tenía innumerables protuberancias que salían de su fuselaje como un erizo.

Era un freno de aire para desacelerar por la resistencia del aire.

La hermosa y aerodinámica aeronave, que parecía de otro mundo, redujo su velocidad con una onda expansiva que parecía dividir el océano, luego cambió el rumbo hacia el Cochlea 1 y se dirigió directamente hacia ella desde allí.

— ¿Qu-Qué demonios?

Se suponía que era una máquina nueva no identificada, pero Yuto lo sabía.

— ¿Esto es de entonces?

A Kounomiya le resultaba familiar.

Sorprendido, como si hubiera visto a su propio alter ego, Yuto no pudo hacer nada.

Una vaina de armamento salió volando de la parte inferior de esa aeronave, y se liberó un destello plateado.

No era una ametralladora, ni un lanzacohetes, ni un misil, ni nada de eso.

Llegó a la velocidad del rayo y atravesó el primer motor que se movía por encima de la cabeza de Yuto.

Las llamas salieron del agujero del fuselaje como si fuera sangre.

x x x

Nagumo, que se encontraba en la torre de control de Iejima, vio cómo los emplazamientos de radar y las armas aéreas estacionadas eran destruidas por un solo enemigo.

Escuchó un extraño sonido que parecía cortar el aire cada vez que se disparaba un arma enemiga.

La lluvia plateada que caía del cielo se convirtió en llamas en la pista.

— ¡Contacta con el Control de Asalto Terrestre y pide refuerzos!

Nagumo gritó al controlador aéreo mientras las llamas de la explosión teñían de rojo el interior de la torre.

El controlador gritó a Nagumo mientras retiraba su intercomunicador.

— No podemos contactar con el continente porque nuestras comunicaciones han sido destruidas. Parece que todas las bases de la isla principal de Okinawa también han sido bombardeadas. ¡No hay cazas disponibles para el despegue inmediato!

— ¿Bombardeadas? ¿Qué ejército hizo esto?

— No lo sé. Es un avión.

— ¿Un avión arrasa con una base?

Si eso fuera posible, las fuerzas armadas del país dejarían de ser una garantía de seguridad.

Esta batalla no habría sido posible si el piloto fuera demasiado bueno.

Esa arma plateada parece estar equipada con un número casi infinito de balas, y su alcance de crucero debe ser mucho mayor que el de los aviones existentes.

No quería imaginar que los terroristas habían conseguido una superarma de este tipo.

Cuando Nagumo y los controladores aéreos confirmaron que el sonido del ataque había cesado, se acercaron temerosos a la ventana y miraron al cielo.

— ¿Se ha ido?

— Creo que sí…

No podía ver claramente a través del humo de la explosión, pero esa luz plateada había desaparecido.

El radar y los aviones habían sido cruelmente destruidos, pero de alguna manera no parecía haber víctimas.

No se ha informado de que haya habido heridos.

— ¿Por qué no hacer que los Apaches y Cochlea devuelvan el fuego?

— La interferencia de la radio es tan mala que no podemos usarla. Además, es un simulacro de batalla, así que no están equipados con armas reales.

— Ya veo…

Pensé que podría detener al enemigo si devolvía el fuego con los ocho helicópteros militares en vuelo, pero no pude derrotar al enemigo con mi shinai de práctica.

— Yui-kun, espero que estéis bien.

En lugar de preguntarse quién era el enemigo, Nagumo estaba más preocupado por la seguridad de Yuto.

Acababa de poder decirle lo que sentía por él, pero no estaba segura de poder mantener la cordura si le pasaba algo.

Nagumo entró inmediatamente en acción.

— ¿Qué pasa con los aviones armados en este aeródromo?

— Puedes ver en este lío? El enemigo ha eliminado todas las armas decentes.

— ¿Qué es eso de ahí? ¿Es un helicóptero americano?

En la dirección a la que apuntaba Nagumo, había un viejo y pequeño helicóptero.

Es el único que queda, a pesar de que se destruyeron armas costosas como los F-35 y los Apaches.

AH-6 “Little Bird”.

Es un arma barata, pero está equipada con vainas de cohetes y misiles de corto alcance en el lateral del fuselaje.

También hay un sensor de alto rendimiento en una esfera que sobresale del morro del avión.

Tiene un aspecto terrible, pero es un helicóptero de combate en toda regla.

— Tomaré prestada esa.

— ¿Qué vas a hacer con un helicóptero así para observar? Las armas son sólo un añadido.

— Es mejor tener un arma.

Con eso, Nagumo salió corriendo de la torre de control.

El impacto del bombardeo podría haber dañado el helicóptero, pero con un simple mantenimiento, Nagumo pudo partir inmediatamente.

El helicóptero de ataque ligero AH-6 es muy útil en situaciones como ésta.

Salió de Iejima y voló tan rápido como pudo, pero su velocidad no pudo superar los 220 kilómetros.

Fue lento.

Los misiles de punta dura y las vainas de cohetes que sobresalen de ambos lados del helicóptero crean resistencia al aire.

Nagumo rebotó ligeramente en su asiento, apurando el helicóptero para que se diera prisa.

— Cochlea Uno, ¿me copias?

Nagumo habló por el intercomunicador, pero no hubo respuesta.

El temor de que Yuto haya sido derribado golpeó a Nagumo.

No importa cuántos helicópteros de combate tenga, si no tienen armas, no son tan diferentes de los helicópteros de turismo.

También es posible que le maten unilateralmente.

— ¿Hay algún avión que pueda responder? Cualquiera, por favor, responda.

Hubo una débil respuesta.

— ¿Puedes oírme?

Me pareció escuchar una voz a través del ruido.

— Hola, ¿puedes oírme?

— “Esta es la Unidad 2. ¿Nagumo-san?”

Nagumo se sintió un poco aliviada al escuchar una voz que conocía bien.

— ¿Goshiki? ¿Estás bien?

— “Sí, pero todos…”

Oí la voz llorosa de Kakitsubata mezclada con la voz de Goshiki.

— ¿Cuántos de ustedes sobrevivieron?

— “Sólo la unidad 2.”

— Mentira, y Yui-kun?

Preguntó Nagumo con voz histérica.

Tengo un mal presentimiento y estoy perdiendo la calma.

— “Nagumo-san, ¿estás en la base ahora?”

— No. Tengo un helicóptero buscando. ¿Qué le paso a Yui-kun?

— “Nagumo-san, por favor, vuelve. Es peligroso.”

— Pregunte, ¿qué pasó con Yui-kun? ¡Respóndeme rápido!

— “Nagumo-san, por favor, escucha a Goshiki-san. Vuelve.”

— ¡No hay manera de que pueda volver atrás! ¡Yui-kun!

Entonces Nagumo sintió el rugido de un motor turbofan y calló.

No era como un helicóptero, era el sonido de un avión sónico.

Era un avión furtivo que no aparecía en el radar, pero el sonido no podía borrarse por completo.

Fue un sonido que noté porque el motor del AH-6 era silencioso.

— Si vas a venir, ven. Te voy a matar.

Mientras decía esto, Nagumo miró al cielo azul donde no podía ver nada.

— ¿Detrás!?

Nagumo bajó la palanca cíclica con su mano derecha y giró bruscamente hacia la izquierda.

Un destello de luz plateada salió disparado de la aeronave negra que se había ocultado al sol.

Atravesó el costado del avión de Nagumo, que se agachó, y cayó a la superficie del mar.

Una enorme columna de agua se elevó, y Nagumo se encogió ante su poder.

El avión enemigo que descendía siguió a Nagumo.

El AH-6, que parece una bola pequeña y redonda, superó la feroz persecución del enemigo con movimientos ágiles que aprovechaban su peso ligero.

— Mentira. ¿No es ese el Lamia?

Nagumo se sorprendió al reconocer la forma de la aeronave enemiga que pudo ver ligeramente al girar.

FH-03 “Lamia”.

Se trata de un avión furtivo con una capacidad de aceleración superior a la del Mach 3.

Un avión polivalente que puede transportar una gran cantidad de armamento a la par que un bombardero y tener la capacidad aire-aire de un caza. Además, el dispositivo de interferencia electrónica es tan potente que un solo avión es capaz de destruir una base aérea enemiga.

— Seguramente, el Lamia puede crear esta situación. ¿Pero por qué nos ataca esta cosa?

Se suponía que el desarrollo ultrasecreto del Lamia por parte de Goshiki se mantendría en estricta confidencialidad.

No es un arma que pueda ser fácilmente robada por un tercero.

La bahía de armas del avión enemigo se abrió y se disparó la ametralladora de 20 mm.

— Kuu!?

Nagumo gira con su pedal y soporta los G que le golpean de lado.

Evité la ametralladora del enemigo mientras derrapaba como un coche derrapando.

Mostrando los movimientos bruscos característicos de un avión ligero y pequeño, Nagumo comenzó a girar.

El AH-6, que tiene un pequeño radio de giro, tomó una línea dentro de la aeronave enemiga que había hecho un gran giro.

— ¡Fuego!

Tomó la espalda del enemigo y apretó el gatillo con la mano derecha.

Golpe.

Las chispas volaron por el cuerpo negro del Lamia.

— Mal-, ciertamente.

Las ametralladoras eran ineficaces contra el Lamia, que tenía un grueso blindaje que se adaptaba a los aviones pesados.

Nagumo movió rápidamente el interruptor de selección de armamento de GUN a MISSILE.

Sin dudarlo, pulsó el interruptor de lanzamiento.

El misil de seguimiento infrarrojo voló hacia el Lamia.

Detrás de Lamia se generó una intensa luz y humo.

El misil explotó, pero no alcanzó al Lamia.

La bengala disimuló el misil en la luz infrarroja, y el misil salió.

De los dos tubos de escape de la parte trasera del fuselaje del Lamia salieron llamas brillantes.

La parte trasera del Lamia se alejó como si se hubiera transportado al instante.

— Estoy bastante segura de que es un Lamia con un impulso turbo.

Murmuró Nagumo, mirando con odio la sombra de la aeronave que hacía un giro en U mientras huía hacia el alto cielo.

El AH-6 era más ágil de lo que había imaginado.

Si Nagumo, que tiene un nivel de piloto as, lo controlara, no perdería ni siquiera ante el Lamia en un combate a corta distancia.

Tal vez Yuto había sido derribado.

No sé si está vivo o no, pero sí sé que el Cochlea 1 fue derribado.

No puedo perdonarlo en absoluto.

Quiero, al menos, vengarme.

Nagumo trata de recuperar su velocidad y altura para la siguiente batalla de combate.

El Lamia lanzó un destello plateado desde lo alto del cielo.

Era un arma que Nagumo no reconoció.

Un arma que sólo iba en línea recta, sin capacidad de orientación aparente.

Parece un lanzacohetes, pero es un orden de magnitud más potente que eso.

Estoy segura de que el Lamia no estaba equipado con tal arma.

¿No es el Lamia?

¿Quién demonios está en él?

El Lamia era todo negro, pero la parte inferior del avión enemigo de alto vuelo estaba pintada de rojo.

Negro y rojo.

Una combinación de colores como una araña venenosa.

Despues de todo no era el Lamia.

Cuando Nagumo se dio cuenta de ello, un destello plateado cayó frente a ella.

El AH-6 fue alcanzado por un enorme chorro de agua que surgió de la superficie del mar.

El helicóptero de combate ligero, que sólo tenía un peso muerto de unos 600 kilogramos, rebotó como una pelota de ping-pong.

Los ojos de Nagumo veían alternativamente el cielo y el mar.

También pudo ver cómo se rompía la ventana delantera.

A Nagumo se le llenaron los ojos de lágrimas de frustración al darse cuenta, por el tacto de sus manos, de que no tenía sentido seguir sujetando los mandos.

Violentas vibraciones y dolor se dispararon por todo su cuerpo.

El avión se había estrellado contra la superficie del mar.

x x x

Una toma aérea en la televisión.

Los innumerables aviones de combate estacionados en la plataforma de la base estaban todos en llamas.

Había muchos camiones de bomberos, pero pocas ambulancias. Eso me preocupó, pero me sentí satisfecho cuando oí al locutor decir que no parecía haber víctimas mortales.

La mayoría de las armas aéreas desplegadas en Okinawa fueron destruidas tanto de los Estados Unidos como de las Fuerzas de Autodefensa.

Sin embargo, fue un extraño incidente en el que no murió nadie.

Los autores aún no han sido detenidos.

Un alto funcionario del Ministerio de Defensa dijo en una conferencia de prensa que actualmente están investigando qué tipo de armas se utilizaron.

Se desconoce la identidad del enemigo, su propósito y las armas utilizadas.

Las cadenas de televisión, incapaces de presentar una imagen de los autores, siguen informando del incidente como si fuera un hecho misterioso.

Sólo un arma misteriosa va por ahí destruyendo cazas de Okinawa.

El hecho de que no haya habido víctimas hace que la historia sea aún más ininteligible.

Tanto el gobierno japonés como el estadounidense estaban alborotados por las implicaciones para la seguridad nacional de tener un arma aérea neutralizada, pero los civiles no parecían estar tan interesados.

Una enfermera de mediana edad que acudió a la habitación del hospital para repartir el té dijo con soltura mientras miraba la televisión: “Oh, parece que eres la única que resultó gravemente herida”.

No es tanto el dolor de estar herida, sino el shock de perder ante un piloto que parecía tener menos habilidad que ella, lo que hizo que Nagumo no pudiera sonreír a la enfermera.

El avión no quedó directamente destruido, por lo que Nagumo se libró de sufrir heridas graves y fue trasladada a un hospital de la ciudad de Naha por un helicóptero de rescate que llegó más tarde.

Se despertó veinticuatro horas después de ser derribada.

Desde la ventana de su habitación del hospital, se podía ver el monorraíl funcionando a un ritmo tranquilo.

Aunque las instalaciones militares habían sido destruidas, la ciudad estaba tranquila.

La gente desarmada siguió viviendo su vida como siempre.

Ni siquiera un solo civil resultó herido.

¿Cuál era el propósito del enemigo que montaba el Lamia?

Nagumo mira fijamente la comida del hospital que le han puesto delante.

Su brazo derecho fracturado estaba inmovilizado con una escayola, así que intentó comer el guiso de calabaza con la mano izquierda, pero no podía levantarlo bien con un tenedor.

La pierna derecha rota, vendada y engrosada, también estaba en los ojos de Nagumo.

Nagumo sintió ganas de llorar ante la lamentable visión de sí misma, lo que le hizo darse cuenta de que había perdido la batalla real.

Nagumo se sorprendió cuando vio entrar al chico, pasando por delante de la enfermera que había terminado de repartir el té.

Rápidamente intenté arreglar mi pelo y ocultar mi cara hinchada, pero era demasiado tarde.

— Oh no, Yui-kun, llámame si vas a venir.

— Lo siento, no quería hacerlo. Escuché que estabas herida, así que me preocupé.

— No. Me alegro.

Estaba resentida por su cuerpo lisiado, pero el hecho de poder volver a ver a la persona que amaba hizo que Nagumo se sintiera afortunada de tener una vida.

— ¿Estás herido, Yui-kun?

Yuto se sentó en la silla de tubo junto a la cama.

No parecía haber nada malo en su cuerpo.

— Estoy bien. Kounomiya sólo resultó ligeramente herida. Nagumo es la única que resultó gravemente herida.

— Es algo bueno. Me alegro mucho…

En un momento dado, Nagumo temió que la hubieran matado, pero se alegró mucho de que la persona que amaba estuviera a salvo.

— Parece que te cuesta comer. Yo te ayudaré.

Yuto dijo esto cuando vio que Nagumo se movía con una mano y un pie y que el guiso del plato se rompía con el tenedor.

— ¡Sí, ayúdame! Ahn.

— Bueno… Entonces…

Yuto llevó un poco de comida a la boca de Nagumo.

Nagumo sonrió felizmente cuando la persona que amaba vino a visitarla e incluso la ayudó a comer.

— Intentaste ayudarnos, ¿verdad? Siento que te hayas hecho daño.

— No pasa nada. Porque así es como Yui-kun puede ayudarme. Me alegro bastante de que estar herida.

— No, eso es demasiado pedir.

Yuto está ocupado llevando comida a la boca de Nagumo, que tiene un apetito inusualmente grande.

— ¿Cómo está la fractura? ¿Podras volver a pilotar un helicóptero?

Cuando le preguntaron a Nagumo, dudó en comer el arroz cocido que le ofrecieron.

— No sé…

Un piloto tiene que ser mucho más saludable que la persona promedio.

Si no se recupera del todo, no podrá volar, y mucho menos ser un piloto as.

Los dos lo sabían, y al mismo tiempo tenían una mirada sombría.

— He oído que algunas personas dicen que ese piloto es como un héroe contra la guerra porque sólo destruye las armas sin atacar a los civiles, pero no puedo perdonarlo. Le hizo esto a Nagumo…

Nagumo apaciguó a Yuto, que estaba furioso.

— En cuanto perdí la batalla aérea, ya estaba descalificada como piloto as. No tuve más remedio que abandonar mi cuerpo para no volver a volar.

— Eso no es cierto. No puedes ganar contra Lamia con ese viejo helicóptero. No es culpa de Nagumo.

El remordimiento de Nagumo se desvaneció un poco al verse aliviada por las gentiles maneras de Yuto.

— Gracias. Pero esa no era Lamia. El colorido era un poco diferente.

— ¿De verdad?

— Las armas a bordo también eran un poco diferentes.

— Yo también lo vi. Pero era casi exactamente igual que el Lamia. Pensé que sólo había un Lamia en el mundo.

— No lo sé. ¿No es mejor preguntarle a Goshiki al respecto?

Preguntó Nagumo, y Yuto negó con la cabeza con una mirada preocupada.

— Goshiki volvió primero a Tokio. No tuve tiempo de preguntarle nada.

— Definitivamente tiene algo que ocultar.

— No me dirá nada sólo porque es un secreto. Tal vez está en una posición en la que no puede evitarlo.

— No se puede evitar. Estamos siendo atacados por un enemigo desconocido con un arma peligrosa. Ahora no hay muertes, pero no sabemos qué pasará en el futuro. Ve detrás de Goshiki e interrógala.

Dijo Nagumo con un tono duro.

— ¿Está bien Nagumo? Ni siquiera puedes comer sola. No conoces a nadie por aquí, ¿verdad?

— No lo sé.

— ¿Qué tan difícil puede ser?

— Esta bien. Averigua quién es ese enemigo.

A decir verdad, me sentía sola.

La pierna y el brazo derechos están malheridos, y ya no puedo luchar con ellos.

No puedo ir a ese lado.

Porque soy una chatarra ahora.

Me hace sentir miserable que me dejen atrás.

Mi deseo de convertirme en un piloto asombroso y dar la vuelta a Yuto algún día se ha convertido en algo lejano.

Por eso quiero que estés a mi lado.

Pero no debería haber dicho eso.

El papel de un piloto es luchar contra los enemigos que amenazan el cielo.

Nagumo no pudo detener a Yuto porque todavía quería ser piloto, al menos en su mente.

— Muy bien. Asegúrate de curar tus heridas. Todavía tengo mucho que aprender de ti.

Como si lo creyera, Yuto dijo con una voz sin titubeos.

— Por supuesto. Volvamos a volar juntos.

— Oh. Es una promesa.

Después de estrechar firmemente la mano de Nagumo, Yuto salió de la habitación del hospital.

Nagumo siguió la espalda de Yuto con la mirada durante un rato porque quería ir.

El programa de noticias que detallaba el incidente de la bomba seguía en marcha.

Nagumo, que tenía la pierna y el brazo derecho fijos en la cama, sólo podía mirar la televisión aturdida, sin tocar la comida que quedaba.

x x x

A pesar de que los aviónes civiles no sufrió ni un solo rasguño, el aeropuerto de Naha estuvo cerrado durante tres días desde el incidente.

El vestíbulo de salidas del aeropuerto, que había empezado a moverse, estaba lleno de turistas que no habían podido salir de Okinawa.

En medio del bullicio, Yuto y las demas, sentados en un banco con su ropa de gala de ACTS, destacaban entre la multitud.

— Goshiki-chan, no me has dicho ni una palabra después de eso. Nos llevábamos muy bien, pero me pregunto si volveremos a distanciarnos.

Kakitsubata, que estaba sentada junto a Yuto, lo dijo mientras manejaba un terminal móvil

Le pedí a Goshiki que me diera su información de contacto, pero no ha respondido en absoluto.

Yuto, por supuesto, también se puso en contacto con ella, pero con el mismo resultado.

Goshiki, que iba en el único segundo avión que no fue derribado, abandonó Okinawa en ferry inmediatamente después del incidente.

Todo el mundo en la escuela culpaba a Goshiki de ser la única que había escapado, pero Yuto y los demás sabían que no era así.

— Es el desarrollador de ese avión. Debe haber alguna razón para ello.

— Debio haberme consultado. Tal vez no soy lo suficientemente confiable.

Kakitsubata, que ha estado entrenando con Goshiki en la Unidad 2, estaba preocupada por la posibilidad de que la confianza que había creado durante el campo de entrenamiento se viera afectada.

— Prometiste darme tu autógrafo…

Kounomiya estaba sentada junto a Yuto, con los recuerdos que había comprado para su familia.

Kounomiya, que era fan de Goshiki, también parecía preocupada.

— Una vez que el caso haya terminado, podremos volver a llevarnos bien.

Yuto dijo un consuelo sin fundamento.

Es imposible que no tenga una idea de quién es ese Lamia.

No se lo dijo a nadie, y Goshiki desapareció.

Creo que no confió en nadie después de todo.

— Yuto, te he buscado.

Era una linda chica americana con pelo largo y dorado, una blusa de encaje, falda acampanada, zapatos de tiras de esmalte y una figura de muñeca.

Era Chris, de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Respiraba con dificultad y sus pequeños hombros rebotaban hacia arriba y hacia abajo.

— Siento que el simulacro de batalla haya salido tan mal. Sólo quería disculparme.

— ¿Por qué? No fue culpa de Chris, ¿verdad?

— Permitimos que el enemigo entrara en nuestro espacio aéreo. La culpa fue nuestra.

— Con el rendimiento de ese avión, no es de extrañar. No se podía hacer nada para evitarlo.

— ¿Tiene idea de quién era el avión enemigo?

Era una amiga que había luchado en el mismo simulacro de batalla, y pensó en decírselo, pero decidió no hacerlo justo antes.

Juró que nunca le diría a nadie el secreto de Goshiki.

— No, no sé…

— Ya veo… Nuestros militares han elevado al máximo el nivel de alerta de nuestra postura de defensa aérea. Debo volver a mi país y prepararme para luchar de nuevo.

— Es peligroso. Ese avión es demasiado fuerte.

— ¡Esta bien! Me tomó por sorpresa, pero esta vez estaré preparada.

Chris tiene una cierta confianza en su joven rostro.

Se veía linda, pero podía ver que su habilidad era insondable.

— Nos mostraste un buen combate en el simulacro de batalla. Quiero resolverlo bien esta vez.

— Sí, era inexperto en algunas áreas, así que quiero volver a hacerlo.

— Estoy deseando que llegue!

x x x

Tras regresar a la Base Aérea de Haneda, en Tokio, Yuto fue asignado a operaciones de alerta en el área metropolitana de Tokio.

Sin embargo, como el principal helicóptero de combate, el FH-O2 “Cochlea”, había perdido la mayor parte de su potencia, se decidió utilizar el FH-O1 “Pholus”, que era una generación más antigua.

A los estudiantes les gustaba porque era fácil de montar, pero a Yuto no le gustaba.

No es tan malo en términos de movilidad, pero el Pholus no es más que un helicóptero de uso general modificado para el combate, y aunque se juntaran y lo intentaran, seguirían sin poder vencer al Lamia.

A Yuto le parecieron ridículos cuando intentaron fomentar la unidad para derrotar y destruir al misterioso enemigo.

Conociendo el horror del Lamia, era obvio que un avión ordinario moriría en vano.

Sentado en un banco del parque Keihinjima Tsubasa, que daba a la pista de aterrizaje de la escuela al otro lado del océano, Yuto ojeaba su dispositivo móvil.

A lo lejos, pudo ver a todos los de la escuela entrenando con los aviones de la vieja generación, pero no se sintió culpable.

Más que eso, ahora estaba preocupado por su teléfono móvil.

He enviado muchos mensajes a Goshiki, pero aún no he recibido respuesta.

Es una superarma que los ejércitos del mundo no pueden encontrar ni derrotar ni siquiera con todas sus fuerzas.

Yuto no pudo evitar preguntarse cómo pudieron crear algo así.

— Llámame tan pronto como puedas. De lo contrario, estaremos en problemas.

Si se quedas sola con su alijo, o si se lo quitan o se lo copian, seguro que se producira una pelea.

¿Dónde está ahora Goshiki?

¿Qué está haciendo?

Ni siquiera sabía dónde vivía Goshiki, así que lo único que podía hacer era esperar a que ella se pusiera en contacto con él.

— Me pregunto si el Lamia sigue en Chofu…

Mientras contemplaba la bahía de Tokio, Yuto murmuró distraídamente.

Podría ser una buena idea ir al laboratorio de Chofu y comprobar el paradero del Lamia.

Prometí no entrar sin el permiso de Goshiki, pero no puedo decirlo ahora.

Fue después de haber enviado un mensaje para informar de que me dirigía a Chofu, por si acaso.

La llamada vino de Goshiki.

— “Hola~, soy Goshiki-san, ¿está Yuto-san ahí?”

La voz de la distraída Goshiki.

Sintiendo la diferencia de temperatura como si no entendiera la situación actual, Yuto le grita.

— ¡Estoy aquí! ¿Qué has estado haciendo todo este tiempo?

— “¿Estás enfadado conmigo, Yuto-san?”

— ¡Lo estoy! ¿Has estado ignorando todas mis llamadas?

— “No te enfades. Leí tus mensajes, pero no se me ocurrió qué responder. Goshiki-san no es buena en ese tipo de cosas…”

— ¿Qué pasa con ese avión? Sabes lo que es, ¿no?

— “…”

— ¿Por qué te has callado?

— “Lo siento. Es difícil de decir.”

— Vas a tener que decírmelo.

— “… No puedo llamarte por teléfono, así que tendremos que hacerlo en persona.”

— ¿Te preocupa las escuchas telefónicas?

— “Sí.”

— “¿Puedo verte ahora mismo?”

— “Tengo cosas muy importantes que hacer hoy. ¿Puedo verte mañana?”

— ¿Qué es más importante que este caso?

— “… Se trata de este caso. Estoy en el barrio, ¿me acompañaras?”

— ¿Esta relacionado? Entonces ire.

— “Lo entiendo. El lugar de encuentro es el sitio donde Goshiki-san y Yuto-san se conocieron.”

Es un distrito comercial en el barrio de Ota, al lado del río Tama.

Es el lugar donde salvé a Goshiki, que estaba siendo perseguida por terroristas.

Pensando con cariño en el restaurante de sushi que visitaba como repartidor a tiempo parcial, Yuto espera allí a Goshiki.

Pronto se acerca un enorme coche de cuatro ruedas para ocho ocupantes, que aprovecha al máximo la anchura de la estrecha calle de un solo sentido.

Una chica pequeña y delgada se bajó del asiento del conductor de aquel enorme coche que se detuvo frente a Yuto.

— Gracias por esperar, Yuto-san.

Cuando vio el atuendo de Goshiki, se quedó sin palabras.

Llevaba una sencilla sudadera con capucha y unos vaqueros, un atuendo que no se parecía en nada a su habitual vestimenta sin adornos.

Era un traje negro de etiqueta.

Llevaba medias y zapatos negros.

— ¿Quién eres?

Dijo Yuto a la bella onee-san desconocida.

— Pensé que seguramente te burlarías de Goshiki-san, Yuto-san…

— Seguro que a veces te vistes así…

— Soy un ser humano, así que…

— Bien…

Llevaba un maquillaje ligero y el pelo recogido con un look relajado.

Preguntó Yuto mientras se volvía hacia Goshiki, que se había transformado en una mujer madura.

— ¿A dónde vas hoy?

— Es el tercer aniversario de la muerte de mi padre.

Goshiki abrió la puerta del pasajero e instó a Yuto a subir.

El padre de Goshiki era el presidente de Haimatsu Heavy Industries, fabricante de Cochlea y otros productos.

Antes, Yuto pudo entender de alguna manera por qué Goshiki dijo que estaba relacionado con el caso.

— ¿Te importa si voy contigo?

— Goshiki-san estaba preocupada por ir sola.

— Ya veo…

Yuto subió al asiento del pasajero del Land Cruiser.

— Es un coche muy poco adecuado, como siempre.

Le dijo Yuto a Goshiki, que se sentó en el asiento del conductor y se abrochó el cinturón.

— ¿No?

— No niego tu gusto, pero no creo que sea el tipo de coche que conduciría una chica de instituto.

— Aah, si soy una chica de instituto, un Mini Cooper me iría mejor, no?

Para compensar la escasez de mano de obra, ahora es posible obtener el carné de conducir a los 15 años, y no es raro que las chicas del instituto conduzcan hasta el colegio. Sin embargo, la única chica de instituto que se desplaza a la escuela en un coche tan grande es probablemente Goshiki.

— Claro, una chica de instituto en un Mini Cooper sería bonita.

— Pero, ¿no es también bonito el Land Cruiser? Las luces son los ojos, la parrilla delantera es la nariz y la matrícula es la boca. El trasero también es bonito.

Goshiki habla del maravilloso diseño del Land Cruiser.

— La metáfora es demasiado única… ¿Te gusta más que el coche volador que construiste?

— No me importa el Aeromóvil, pero estoy cansada de diseñar mis propios coches. Prefiero conducir un coche diseñado por otra persona.

— Ya veo…

La historia me hizo ver que Goshiki es un diseñador, a pesar de sus habituales payasadas.

— Moo, piloto automático, quiero tomar la autopista metropolitana… Quiero tomar la autopista a Yokohama.

Goshiki miraba fijamente la pantalla de navegación del coche que se había puesto en marcha automáticamente.

Tal vez sea por lo desconocido de la carretera, pero Goshiki tuvo problemas con la pantalla de navegación durante un rato.

Cuando le pregunté al respecto, me dijo que se dirigía a la casa de sus padres en Chigasaki.

Cuando entraron en la autopista de peaje que atraviesa la prefectura de Kanagawa hacia el sur, Goshiki se tranquilizó por fin, sacó su botella de agua y le sirvió a Yuto un café helado casero.

— Tengo curiosidad por saber la identidad del avión que nos atacó, ¿tú no?

Goshiki dio un sorbo a su taza de café de papel y se volvió para mirar por la ventana mientras empezaba a hablar.

Los altos edificios iban disminuyendo y el cielo estaba claro y nítido.

— Nagumo está herida. Sé que es un secreto, pero tienes que decírmelo.

Yuto bebió su café mientras miraba por la ventana, tratando de apartar la vista de Goshiki.

Era un olor muy bueno que me despertó.

— Ni siquiera iba a decírselo a Yuto-san porque es un problema en la casa de Goshiki-san. Pero pensar que Nagumo-san saldría herida… Debería haberte dicho antes… Ah, ¿tienes hambre?

— Ahora que lo pienso, puede que lo sea.

— He he hecho una fiambrera. ¿Quieres comer?

Goshiki metió la mano en el asiento trasero y cogió un furoshiki rosa.

— Gra-Gracias.

Yuto no pudo decir: “No te preocupes por la comida, habla rápido”.

Por alguna razón, cuando Yuto va en el asiento del copiloto de Goshiki, ella toma la delantera.

— Lo hice con las sobras de ayer.

Goshiki abrió la fiambrera de dos pisos, de un bonito color rosa.

— Te gusta el arroz frito hecho con arroz frío, ¿verdad, Goshiki?

Yuto tomó un bocado de bolas de arroz frito que le entregó Goshiki.

Había un huevo, un puerro y kamaboko picado.

Era refrescante, sabroso y delicioso.

— ¿Qué te parece esto? Últimamente he hecho salsa tártara y la he echado sobre los huevos cocidos.

Cortó el huevo cocido en finas rodajas y se lo llevó a la boca con el palillo rojo que le habían dado.

Tenía un sabor suave.

— Debi haber hecho un plato de carne si Yuto-san iba a comerlo.

— No, esto es suficiente.

— ¿Por qué el honorífico?

— Porque estaba delicioso.

— Oh, muchas gracias.

— ¿Puedo comer toda la comida de Goshiki?

— Adelante. A Goshiki-san le gusta ver a los hombres comer mucho.

La sonriente Goshiki le ofrece espárragos con mantequilla.

Mientras escuchaba las palabras que confundían ligeramente su mente, Yuto lo dijo.

Estaba tan delicioso que no puedo quejarme.

Me pregunto cómo un diseñador genial puede tener gustos tan caseros?

Una chica rica y hogareña con la que todos querrían casarse.

Como parecía ser así, Yuto sintió curiosidad.

— ¿Sueles preparar almuerzos para los hombres?

— Hmm, solía hacerlo mucho…

— Ya-Ya veo…

Yuto se cruzó de brazos y se retorció el cuello, angustiado.

¿Tenía Goshiki un hombre importante en su vida?

Me siento frustrado, enfadado y triste.

preguntó Yuto, confundido por la extraña sensación que sentía por primera vez en su vida.

— ¿Para qué tipo de personas has hecho la comida?

— Eh? ¿Te importa eso?

— Bueno…

— Esta bien esta bien. Era alto, inteligente y divertido. Creo que es por él que Goshiki-san se ha convertido en un poco bromista. Pero no creo que haga bromas ahora.

— Hee, era una persona atractiva.

— Lo amaba. Me disgustaba el hecho de que fuera un poco narcisista y dijera muchas cosas groseras, pero creo que fue porque lo amaba que pude ver las cosas que no me gustaban de él. La razón por la que acabamos rompiendo fue porque no podía soportarlo más, así que supongo que le quería de verdad.

La solitaria Goshiki, que normalmente no muestra su humanidad, de repente empezó a hablar apasionadamente del hombre que amaba.

Cuando creí que por fin me contaba su pasado, habla de un hombre de todo.

El burdock de kinpira que hizo Goshiki, se atascó en el fondo de la garganta sedienta de Yuto.

— Geh geh

— ¿Estás bien, Yuto?

Goshiki me ofrece amablemente una taza de café.

El sabor del café que era delicioso es ahora desconocido.

— Me sorprendió que de repente empezaras a hablar como un adulto.

— Estoy hablando de cuando era una niña.

— Debes haber sido una niña muy adulto.

— No, era una niña. Creo que fue cuando consiguió una novia. Fue entonces cuando empezamos a llevarnos mal. Cuando fuimos todos a Enoshima en verano, ella y Goshiki-san se pelearon.

— ¿Fue un amor insatisfecho? Supongo que Goshiki tenía un pasado sorprendente.

— ¿Amor? ¿De qué estás hablando?

— No, estoy hablando del hecho de que el chico que amas tiene una novia.

— Sí, estoy hablando de cuando mi hermano consiguió una novia. No me llevaba nada bien con ella.

— Así que era sobre tu hermano…

Yuto no estaba sincronizado.

Me siento engañado.

Pero si estaba hablando de su ex, no iba a saber cómo tratar con Goshiki.

— ¿De quién creías que estaba hablando?

— Pensé que estabas hablando de tu novio.

— ¡Hahaha, es imposible que Goshiki-san tenga novio! No estás ciego, ¿verdad, Yuto-san?

— Te subestimas… ¿Puedo preguntarte algo sobre tu hermano?

— Sí, por favor.

— Toda la familia de Goshiki trabaja en compañías aéreas, ¿no? ¿Tu hermano diseña aviones o algo así?

— Sí… ¿No te dije el otro día que Goshiki estudió ingeniería aeronáutica de pequeña? Eso es lo que hizo mi hermano también.

— ¿Tu hermano también tenía talento?

— No sé si debería decir esto, pero Goshiki-san y su hermano eran los únicos con un talento excepcional.

— ¿Significa eso que podría haber hecho el Lamia?

— El prototipo del Lamia fue realizado casi en su totalidad por nosotros dos. Pero tuvimos una discusión a mitad de camino…

— ¿Por qué?

— Mi hermano tenía una visión pesimista del mundo. Quería cambiar el mundo con el poder de las armas. Pero Goshiki-san era más optimista. Quería estabilizar el mundo. Armas para destruir y armas para proteger, Goshiki-san y su hermano se separaron y siguieron caminos distintos.

— ¿Tu hermano construyó esa cosa que destruyó los aviones en Okinawa?

— No puedo estar segura, pero creo que… No quiero creerlo…

— ¿Por qué pensaron de forma tan diferente si habian crecido en el mismo lugar? Goshiki no quiere destruir el mundo, ¿verdad?

─ A diferencia de Goshiki-san, mi hermano era extrovertida, por lo que creo que recibió la influencia de mucha gente. Además, no se llevaba muy bien con padre, por lo que no creció como alguien que no guardara rencor a nadie. Pero mi hermano, para con Goshiki-san, siempre fue amable conmigo.

Como si defendiera a su hermano, Goshiki dijo.

─ Lo querías, ¿verdad?

─ Sí. Llevo unos días intentando ponerme en contacto con mi hermano, pero todos mis intentos han fracasado. Me gustaría que viniera al servicio conmemorativo de hoy.

Como si se tratara de su última esperanza, Goshiki dijo con sinceridad.

Si pudiera ver a su hermano en persona, podría averiguar qué era realmente el avión que había caído en Okinawa.

La casa de los padres de Goshiki, con su enorme terreno, estaba cubierta con una cortina blanca y negra y forrada con innumerables ofrendas de flores de empresas afiliadas a la industria de la aviación.

Mientras Yuto caminaba con su uniforme escolar entre las oleadas de gente de luto vestida de negro, ofrecía incienso, un poco avergonzado.

Aunque el principal diseñador de la serie de aviones y aeromóviles en los que trabajaba Haimatsu Heavy Industries había llegado, nadie prestaba atención a Goshiki.

Goshiki, que había ocultado su verdadera identidad por miedo al peligro, fue tratada simplemente como la hija del fallecido.

Después del servicio fúnebre y antes de ir a visitar la tumba, Goshiki tuvo una conversación con su madrasta.

Su madrasta, que llevaba un kimono, era hermosa, pero decía con una voz ronca que le picaba los oídos.

─ Goshiki-san, ¿todavía vives en Hachioji?

─ Sí.

─ Es hora de que te mudes a un apartamento en Tokio. Es demasiado grande para una persona. Creo que es mejor venderlo.

─ ¿Eh?

Goshiki no mantuvo el contacto visual con su madrasta y le contestó tajantemente.

─ ¿No es difícil de limpiar? Creo que es mejor para Goshiki-san.

─ Uhm… ¿Conoces a mi hermano?

─ Lo mejor es venderlo mientras el precio es alto. ¿Quién?

─ Mi hermano. ¿Ha estado aquí?

─ ¿Crees que volverá? No volvió cuando murió Ichiro, ¿verdad? Tú y él sois dos demonios filiales. ¿No crees que yo era el único de la familia de Ichiro?

Le dijo Yuto a Goshiki, que parecía haber sido golpeada por un boxeador y se alejó de su madrasta.

─ No es fácil estar en una familia rica.

─ No voy a volver… Estoy cansada…

─ Tu padre no murió de enfermedad, ¿verdad?

Incluso Yuto, que vivía en una isla remota, conoció la noticia de que el presidente de Haimatsu Heavy Industries había muerto en un atentado terrorista.

─ Sí. Cuando me vi envuelta en un atentado terrorista…

En los alrededores de la casa de Haimatsu, había hombres bien dotados que parecían ser policías civiles vigilando los alrededores.

Puede que tengan el propósito de vigilar a los ejecutivos de las grandes empresas y a la gente del Ministerio de Defensa, pero probablemente estén tratando de evitar que se produzca otro ataque terrorista.

─ Es difícil cuando toda tu familia es el objetivo.

─ Sí, lo es. Me pregunto si por eso mi hermano no quiere volver a Japón.

Incluso después del servicio conmemorativo por el tercer aniversario de su muerte, la hermano de Goshiki no vino a visitarlo.

Yuto y los demas decidieron volver por una ruta diferente a la que habían tomado.

El coche se dirigía a Tokio, con una vaga vista del cielo teñido por el sol y el océano débilmente iluminado a ka derecha.

─ Solía venir aquí de vacaciones de verano cuando era niña.

Sea el cansancio por el servicio conmemorativo o el sentimentalismo por los recuerdos, Goshiki en el asiento del conductor parece apática.

─ ¿Qué haría Goshiki si su hermano hubiera hecho eso?

─ Me pregunto qué haría. De todos modos, quiero escuchar la razón. Mi hermano no era el tipo de persona a la que le gustaba la guerra. Me pregunto si habrá cambiado.

─ ¿Crees que volverás a ver a tu hermano?

─ Se supone que mi profesor de cuando estudiaba en Estados Unidos se pondrá en contacto conmigo si encuentra a mi hermano. Dijo que lo conoció hace seis meses, así que es la persona más cercana a él.

─ Bueno… ¿Puedo pedirte un favor? ¿Puedo usar el Lamia de nuevo? Creo que soy el único que puede detenerlo si ataca.

Goshiki miró a Yuto que dijo eso con los ojos muy abiertos como si estuviera sorprendida.

─ No quiero que os peleéis, porque tanto Yuto-san como mi hermano sois personas importantes.

─ Todavía no sabes si tu hermano esta en el o no.

─ No quiero que luches…

─ …

Arrepintiéndose de su imprudente petición, Yuto apoyó los codos en el alféizar de la ventana y miró hacia fuera.

Un surfista que acababa de salir del mar iba por la calle con una fruta agarrada.

Un grupo de colegialas conversaba alegremente mientras se dirigía a la estación de tren.

Era como si no les importara que Okinawa hubiera sido bombardeada.

Era cierto que Okinawa estaba demasiado lejos. Pero desde el punto de vista de una superarma que puede volar a más de Mach 3, Tokio es un abrir y cerrar de ojos.

─ No pensé que habría otro Lamia.

Dijo Yuto sin pensarlo, pero Goshiki, que pensó que se le acusaba de ocultar algo, mantuvo la mirada baja y giró la cabeza.

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