El Reino de Logana, la capital real Rhodia.

Ese día, la capital real estaba en ebullición.

Muchas personas, jóvenes y mayores, hombres y mujeres, se reunieron en la plaza central de la ciudad del castillo. Todos tenían los ojos llenos de expectación y emoción.

— ——¡Oye, está aquí! ¡El héroe-sama ha vuelto!

Alguien gritó, y todos se volvieron en esa dirección a la vez.

Un carruaje que tira de una opulenta habitación de invitados baja por la calle empedrada.

La multitud – un torbellino de alegría.

Las mujeres gritaban intensamente, los hombres gritaban con voz gruesa, emocionados y excitados. Los chicas con espadas de juguete intentan desesperadamente perseguir el carruaje, pero los guardias los detienen.

— Como siempre, es usted increíblemente popular, Levius-sama.

Hay dos personas dentro de la habitación. Ambos llevan el uniforme blanco de los Caballeros del Reino.

Una era una mujer joven. Era una mujer de unos veinte años con el pelo castaño, y miraba al hombre sentado frente a ella con una mirada respetuosa.

— Todo el mundo en este país le respeta y desea ser guiado por usted.

— … Bueno, aparentemente soy un héroe que derrotó al Rey bestia demoniaca, así que ahí está eso.

Era un joven de pelo rubio que murmuraba algo aburrido. Tiene un cuerpo delgado pero bien entrenado, y sus largas piernas están cruzadas con fuerza en la habitación de invitados. El rostro es intrépido y juvenil, un hermoso joven que merece la palabra “cejas excelentes”.

Su nombre es – Levius Bertha Surgain.

Es el hija mayor de la prestigiosa casa noble Surgain, y uno de los héroes que fueron a derrotar al Rey bestia demoniaca como uno de los grupos heroicos hace dos años.

Y.

Fue un hombre valiente que salvó al mundo derrotando al rey bestia demoniaca – un hombre que se suponía.

Levius mira por la ventana de la habitación de invitados.

La gente que se agolpaba, mientras enviaba una cara sonriente, agitaba una mano de forma amistosa.

El público se volvió loco por el servicio del héroe que salvó el mundo. Algunas de las mujeres se desmayaron de emoción.

Levius se apartó de la ventana y dejó escapar un suspiro aturdido, borrando la sonrisa angelical que parecía encantar a todos los que la veían.

— Han pasado dos años desde que derrotamos al Rey bestia demoniaca, pero me sorprende que no me haya cansado de ello.

Durante el último mes, Levius había dirigido sus tropas en una expedición. Una aldea del sur fue atacada por una bestia mágica, y él fue enviado a escoltarla y derrotarla.

La misión fue un éxito, y hoy ha regresado a la capital real.

Para celebrar su regreso triunfal, mucha gente se había reunido en la plaza.

— Es el resultado de su virtud, Levius-sama. Es usted un hombre excepcional que se ha ganado el respeto del pueblo.

— Siempre he estado bien por fuera, ya sabes.

Y también, continúa Levius.

Su hermoso rostro se contorsionó sarcásticamente.

— Nadie se ha dado cuenta de que soy falso.

— Le-Levius-sama!

La mujer levanta la voz con impaciencia, luego mira a su alrededor, y luego le dice en un susurro.

— … E-Es un secreto de Estado. Es el más tabú de todos los tabúes en este país. Si alguien pregunta…

— Nadie está escuchando. Se han reunido aquí para escuchar mi voz, pero si no pueden oír nada porque hay demasiado ruido, no es asunto de nadie.

Levius echa un vistazo a las masas que siguen gritando desesperadamente. Por supuesto, en ese momento no se olvida de poner la sonrisa perfecta que buscan las masas.

— … Al principio, sentí que estaba sacando algo de provecho. Aunque fuera una orden de arriba, podía atribuirme el mérito del trabajo de otro y convertirme en un héroe.

Pero”, dice Levius.

— A la hora de la verdad, no hay nada como ser un héroe iluso.

Tuvo una audiencia con el rey y recibió un cumplido estandarizado, y luego fue convocado por los ministros para darle una reprimenda. Este es el flujo habitual de acontecimientos después de una expedición.

— De todos modos, gracias por tu ayuda, Levius.

En la oficina del palacio real.

El ministro Gosef dijo de manera irreverente. Tiene un físico esbelto y un rostro que parece tener nervios finos. Es un hombre de la misma familia noble que Levius, y ha servido al rey durante mucho tiempo, y es una figura importante en el país. Es una de las personas más poderosas del país y tiene un gran interés en la política nacional.

Gosef se queda en la mesa de su despacho y mira a Levius con ojos afilados como serpientes.

— Pero cómo puedes tardar un mes… ¿No pasaste demasiado tiempo? Las tropas están muy mermadas. El tesoro no es infinito, sabes?

— El número de bestia demoniacas fue mucho mayor y más fuerte de lo que se informó. Si tiene una queja, por favor, dígasela a la unidad de reconocimiento que dio un informe chapucero. Creo que he hecho bien mi trabajo, ¿no crees?

— Hmph – Sion Turlesk lo habría hecho mejor.

Gosef le escupió.

— El chica era muy bueno. Por mucho que le enviáramos al campo de batalla, siempre conseguía más de lo que esperábamos. Y sin embargo, su carácter era puro y humilde. Nunca pidió más dinero del que necesitaba y nunca se quejó de su salario, que era el mismo que el de los soldados ordinarios. Realmente era el mejor valiente.

— …

— Eso… hasta el último momento. Se comió esa maldición. Todavía tenía mucho uso… pero era inútil. Gracias a usted, nosotros… Tuvimos que poner a un hombre ordinario como tú en tu lugar.

— …

No hay nada que Levius pueda responder al diálogo, que se desarrolla en un tono arrogante.

Tras unos segundos de pausa,

— ¡Jajaja!

Se ríe. Era una sonrisa amable. Era una risa coqueta que parecía querer complacer a sus superiores.

— No no no, Gosef-san. Por favor, dame un respiro. No puedes compararme con ese chica genio, por mucho que lo intentes. Creo que lo estoy haciendo bien para ser una persona normal.

— Hmm. Fuiste el primero en escapar del castillo del Rey bestia demoniaca, y te convertimos en un héroe. “Vas a tener que trabajar más y más duro para morir.

— Jajaja. Lo entiendo.

Vacilante, Levius se da la vuelta para salir del despacho.

— De acuerdo, me voy.

— Espera. Tienes otro trabajo que hacer.

Dijo Gosef.

— Recuperacion de la espada sagrada, “Meltor”.

Cuando Levius salió del despacho y caminó por los pasillos del palacio, una mujer de pelo castaño – Blois, vino corriendo hacia él.

— Gracias por su tiempo, Levius-sama.

Inclina la cabeza con reverencia. Blois era originalmente una de las sirvientas al servicio de la Casa Surgain. Se ha ocupado de las necesidades personales de Levius desde que era un chica. Desde que Levius fue agasajado como falso héroe y se le dio el cargo de jefe de tropa de los caballeros, ella ha estado trabajando como su segunda al mando.

— Como le fue, Gosef-sama?

— Fue sarcástico. Dijo que Sion lo habría hecho mejor.

— Eso…! ¡Esto es terrible, terrible!

— Es cierto, no puedo evitarlo. Ni siquiera estoy a su altura.

— Levius-sama… ¿No es el mejor espadachín del país? Se dice que su talento es el mayor en la larga historia de la Casa Surgain. ¿No fue Levius-sama quien enseñó a Sion Turlesk a luchar con la espada en primer lugar?

— Hubo un tiempo en que lo hice. Sin embargo, me pasaron en un instante.

Originalmente – Levius era el que se llamaba “chica prodigio” en la capital real. Nació en el seno de la famosa familia de espadachines de la Casa Surgain, y mostró un talento excepcional desde una edad temprana, y todo el mundo tenía esperanzas en su futuro.

Pero – eso fue hasta que apareció Sion Turlesk.

Eso, hasta que apareció un “verdadero chica prodigio”.

Con sólo un poco de instrucción básica por parte de Levius, Sion mostró una mejora poco común. Sin siquiera molestarse en enseñarle, imitaba y desarrollaba todo tipo de técnicas por su cuenta con sólo una mirada.

Un genio.

Una persona con un don del cielo.

Prodigio.

Un chica como si fuera amado por Dios.

No hay elogios suficientes para describirlo.

Un chica diez años más joven que él le superó en un abrir y cerrar de ojos.

— No era rival para Sion con una espada, aunque todo lo que tenía para ofrecer era mi espada. Y no era sólo la espada. Era un verdadero genio en todos los sentidos.

Dice Levius con nostalgia del pasado.

— Hace dos años – estuve en un grupo de héroes… pero nada mas. “Todos éramos compatibles con Sion. No había nadie que pudiera competir con Sion, ni siquiera en su propia especialidad.

Espadachín.

Hechicero.

Artista marcial.

Sacerdote.

Y – un hombre valiente.

Cinco personas que se especializan en varias habilidades, el grupo se formó para derrotar al rey bestia demoniaca.

Pero la realidad es que – Sion Turlesk era un equipo unipersonal.

Era más hábil en el manejo de la espada que un espadachín.

Más hábil en la magia que un hechicero.

Más hábil en las artes marciales que un artista marcial.

Más hábil en la curación que un sacerdote.

Ese era Sion Turlesk, un chica prodigio de más allá de los límites.

— Es como si lo hubiera hecho él solo, derrotando al Rey bestia demoniaca. No es que el grupo haya hecho nada. “Todos menos Sion se retiraron en medio del Castillo del Rey bestia demoniaca… Por cierto, yo fui el primero en retirarme.

Lo dijo en broma, pero Blois no se rió.

Levius exhala una bocanada de aire y continúa.

— Se suponía que éramos el grupo de élite que podía derrotar al Rey bestia demoniaca, pero… La verdad era otra. El gruo de los valientes era un grupo de personas que tenían la capacidad pero eran inútiles y tenían una personalidad deficiente, y estaban obligados a un único genio llamado Sion.

— Una persona rota, eh.

— Los tres, excepto yo y Sion, estábamos fatal. El hechicero era un borracho, el artista marcial era un adicto al sexo, y el sacerdote era un habitual del intento de suicidio… Todos ellos, en primer lugar, no podían mantener una conversación. En tal situación, yo era un genio ordinario que fue elegido porque estaba cerca de Sion. Era como un lubricante de grupo.

Después de decir eso, Levius sacudió un poco la cabeza.

— Ah, no. Supongo que la persona más fuera de lugar -en cierto modo- fue Sion.

— Er… ¿Qué quiere decir?

— Blois. ¿Qué harías tú? ¿Qué harias si, después de arriesgar tu vida para salvar el mundo, te ordenaran esconderte y darle todo el mérito a otro?

— …

— Sion Turlesk es la persona más bondadosa que conozco que hace eso. “Si es por el bien del pueblo”, dijo, “obedecere las órdenes de la corrupta familia real”. Eso… Me temo que sí. “Me temo que sí. Su buena naturaleza auto-castigadora es lo suficientemente extraordinaria.

— Levius-sama…

— Bueno, no me corresponde decirlo, ya que me estoy llevando todo el mérito de su trabajo y disfrutando de mi vida de héroe.

También estoy bastante roto.

Y.

Dijo con una sonrisa algo burlona, y Levius aceleró un poco sus pasos.

— Vamos, a trabajar, a trabajar. “La gente corriente debería actuar como gente corriente, y la gente falsa debería actuar como gente falsa, y hacer sus trabajos de mierda con seriedad.

— ¿Trabajo? ¿No se supone que está de vacaciones por un tiempo?

— De repente me pidieron que hiciera algunas tareas. Me han pedido que recupere una Espada Sagrada.

— ¿Una espada sagrada…?

— Parece que mientras estaba en la capital real, la “espada sagrada Meltor” fue robada.

— ¿Qué? ¿No-No es un gran problema?

— No, el caso en sí ha sido resuelto. Los bandidos escaparon hacia el oeste, pero “Meltor” fue, irónicamente, recapturada por su anterior propietario.

— El anterior propietario… De ninguna manera——

Los ojos de Blois se abren de par en par, y Levius se ríe y asiente.

— Sí. He oído que Sion Turlesk ha recapturado “Meltor” de los bandidos. Se ha enviado una carta a la familia real informando de ello. Así es él.

— … ¿Es por eso que Levius-sama va a recuperarla?

— No tiene permitido venir a la capital real.

— ¿E-Está seguro de esto? Porque el actual Sion Turlesk tiene una maldición que consumirá la vida de los demás…

— Jajaja. Estoy bien. La familia real se está asustando, pero la maldición de Sion no es tan malvada mientras la mantenga a raya. Si se está sano y se hacé ejercicio, pasar tres días juntos no hará ningún daño.

— … Pe-Pero Levius-sama no tiene que ir hasta el final, puede hacer que sus hombres hagan ese tipo de trabajo.

— Sí. Uno de mis hombres me dijo que iria. Pero me ofrecí. Pensé que sería una buena oportunidad.

Dijo Levius.

Miró al cielo azul desde la ventana del pasillo, como si pensara en sus antiguos camaradas.

— Porque nunca llegaría a conocer a un verdadero valiente si no fuera por una oportunidad como ésta.

Ese día, Sion se despertó con un tremendo subidón.

— ——¡Es de día!

En cuanto abrió los párpados, se deshizo de las sábanas y saltó de la cama.

Abrió las cortinas de su habitación con gran fuerza y se rió alegremente mientras miraba por la ventana.

— ¡Mmm! ¡Es una buena mañana! ¡Va a ser un buen día!

Fue una risa bastante fuerte.

El ruido fue tan fuerte que despertó a Nagi, que dormía profundamente en su cama. Ella era la que estaba de guardia anoche. Estaba vestida con un camisón blanco de origen oriental. Movió su cuerpo y se frotó los ojos con sueño.

— Ug… Eh? A-Are?

— Ooh, estás despierta. ¡Buenos días, Nagi!

— Bu-Buenos días, Master… Haa! ¡Lo-Lo siento mucho! ¡Me he quedado dormida!

Nagi parecía desconcertada en su sueño, pero de repente se levantó de un salto. Se sentó en la cama e inclinó la cabeza con las manos.

— Despertarse más tarde que Master es el pecado de un vasallo leal…! A decir verdad, anoche no pude dormirme… To-Todavía no me acostumbro a esto de dormir juntos, me-me pone nerviosa… Sé que no es una excusa.Sólo estoy tratando de acostumbrarme – er, are?

Nagi habló rápidamente, pero parece que finalmente se dio cuenta allí.

La habitación está a oscuras.

Más allá de las cortinas abiertas – la vista del exterior, que Sion contemplaba con satisfacción, parecía estar amaneciendo, pero aún era tenue y la luz del sol apenas brillaba.

La hora es probablemente las tres o cuatro de la mañana.

— No te preocupes, Nagi. No es que te hayas quedado dormida. Me he levantado temprano por mi cuenta.

Dijo Sion.

— Siento haberte despertado. Puedes volver a dormir si quieres. Yo ahora… qué debo hacer? Creo que voy a salir a correr fuera.

— …

Nagi no puede seguir el ritmo de Sion, que está más emocionado que nunca. Cuando terminó de cambiarse de ropa, tarareando para sí mismo, y vio a su amo salir corriendo de la habitación, se quedó perpleja.

— … Aah.

Finalmente se dio cuenta.

—Ya veo. Hoy – era ese día, ¿no?

Incluso durante el desayuno, la tensión de Sion era alta.

— ¡Mmm! ¡Está delicioso! ¡Has mejorado tus habilidades, Iblis!

— … Haa, entiendo.

Iblis, encargada de la comida de hoy, recibió los elogios de su amo, pero sólo tenía una expresión de duda en su rostro.

En la mesa hay pan, jamón, tomates sin cortar y una sopa de alubias con un poco de comida de pueblo extra añadida a las sobras de ayer. Se trataba de un menú sencillo o más bien simple que podría haberse preparado en menos de cinco minutos.

— No puedo creer que esté diciendo esto, pero… no he hecho nada en la dimensión de la habilidad o algo así, fue una cocina rapida y perezosa.

A Iblis básicamente no le interesa la cocina y se centra en cómo hacer las cosas rápidamente. Utiliza las sobras en la medida de lo posible, pero también sirve cosas que se pueden comer tal cual, con el menor trabajo posible.

Hace todo lo posible por recortar gastos sin escatimar.

No es especialmente malo, así que nadie puede quejarse. Sion también ha tomado una actitud ambigua de no criticar fuertemente, pero tampoco alabar.

— ¿Qué quieres decir? Cocinar no es sólo cuestión de ser elaborado. A veces es más importante restar que sumar!

Con una alabanza poco habitual, cogió un tomate entero del plato y lo mordió con la mano. Normalmente, diría: “Al menos… ¿Puedes cortarlo?”, o quejandose: “¡A veces es agradable comer de forma tan salvaje!” Pero hoy estaba exultante.

— … ¿Por qué está tan emocionado bocchan?

le pregunta Iblis a Nagi, que está sentada a su lado, con una mirada extraña.

— Lo has olvidado? Hoy – es el día, ¿no?

— Ah, ya veo.

Iblis asintió como si lo estuviera entendiendo.

Feina, que también estaba en la mesa, asintió con la cabeza.

— Es un día de diversión una vez al mes. Shi-sama estará muy emocionado.

— Sí.

Arsher asiente con una sonrisa.

— Hoy es el día del primer día del mes – sólo una vez al mes, es el día en que el poder mágico de Sion-sama se debilita rápidamente.

Tras recibir la maldición del Rey bestia demoniaca, Sion se convirtió en un monstruo que corrompía la vida de los que le rodeaban con sólo estar allí.

Un drenaje involuntario de energía.

Normalmente, es suprimido por la voluntad de Sion y la técnica de sellado de su guante, pero aun así, no puede suprimirlo completamente, e inevitablemente se come la vida de los que le rodean.

No obstante.

El drenaje de energía en “estado de supresión” no es tan atroz como parece.

Si una persona tiene un conocimiento de la magia o una resistencia a la magia, por ejemplo, estar con Sion durante una semana o más no tendrá mucho efecto en ellos. A lo sumo, se cansara un poco más.

Sin embargo, no todas las personas del mundo son fuertes.

Hay chicas, bebés, ancianos, heridos, enfermos… Los jóvenes y los débiles son especialmente susceptibles a la erosión del drenaje energético.

Si vive en la ciudad – la ciudad será destruida en un mes. Los que sepan luchar podrán sobrevivir, pero la mayoría de los civiles morirán debilitados al ser drenada su fuerza vital.

Sion ya no podrá vivir en una aldea humana.

Sin embargo.

Incluso para un chica tan maldito, sólo había un día al mes en el que su poder mágico se debilitaba.

El primer día del primer mes.

El día que marca la noche de luna nueva – cuando la luna no sale, en ese día de cada mes, la maldición se debilita rápidamente.

El drenaje de energía, normalmente incontrolable – pasa a ser completamente controlable.

En otras palabras, sólo una vez al mes, Sion puede volver a ser un humano normal como antes.

Su cuerpo inmortal no cambiará, ni desaparecerá la marca de la maldición en el dorso de su mano. Sólo que puede suprimir su absorción de energia – pero sólo en ese día, ya no será un monstruo que propaga el daño innecesariamente.

No hay que preocuparse por quitarle la vida a alguien.

Incluso puede bajar a la aldea humana.

El primer día del mes es el día en que el héroe maldito que se ve obligado a recluirse puede pasear por la ciudad como una chica normal, comprando y comiendo.

Sion esperaba ese día cada mes con gran expectación.

— ¡Muy bien! ¡Vamos a la ciudad! ¿Están preparada?

Después del desayuno, en el vestíbulo de la mansión, Sion dijo como si no pudiera esperar. Parece un chica que espera con ansias los eventos escolares.

En la espalda hay una mochila para salir.

Anoche, antes de irse a la cama, había revisado su bolsa muchas veces, así que no había olvidado nada.

Los preparativos de Sion fueron perfectos.

Pero en cuanto a las criadas——

— No, bocchan. “Aunque digas ‘estás listo’ con toda la energía… Todavía no hemos decidido quién te va a acompañar.

— Uhm…

Iblis le advierte con voz fría, y él recupera algo de compostura.

Cada mes, cuando Sion, cuya maldición se había debilitado, iba a la ciudad, era una regla que dos doncellas lo acompañaran.

Si todas las criadas se van con él, le hará quedar mal de alguna manera, y descuidará el trabajo de la casa. Por otro lado, si iba una, la criada podría hacer algo malo cuando estuviera a solas con Sion… Como resultado de tener en cuenta varias circunstancias como éstas, se acordó que dos serían lo viable.

— Ya veo… todavía no habías decidido quién me acompañaría hoy. Bueno, ¿qué les parece? ¿Quién viene contigo?

Cuando Sion preguntó, las cuatro doncellas dijeron.

— Sería un honor acompañarlo, Sion-sama. Sólo puede salir una vez al mes… Haré todo lo que esté en mi mano para que sea el mejor día de su vida.

— Sí sí, quiero ir. ¡Quiero tener una cita con Shi-sama!

— … Paso. Es demasiado trabajo.

— Obedeceré la orden de Master.

Esa es la respuesta.

(Hmm. Entonces, ¿debo preguntarle a Arsher y a Feina?)

Estaba pensando en preguntar a las dos que querían acompañarme, cuando——

— Espera, Feina. Tú… Vas a pedirle a Sion-sama otra costosa compra, ¿no es así? Siempre, siempre, siempre aprovechando el buen humor de Sion-sama por su salida de una vez al mes…

— ¿Eh? Está bien porque Shi-sama dice que está bien. Es decir, no me compró nada tan caro. De hecho, ¿por qué no Arsher deja de intentar llevar a Shi-sama a callejones y posadas siempre que pueda?

— ¿De-De qué estás hablando…? Só-Solo intento aliviar la fatiga de Sion-sama, no tengo otras intenciones…

— Ah… Bueno, me voy a la cama, así que podéis hacer el resto por vuestra cuenta.

— Espera, Iblis. Mejor ve. Deberias ir con Master.

— ¿Por qué?

— Para que no te descuides en tu trabajo. Realmente no haces más que dormir todo el día cuando no estás bajo la mirada de Master. Sería mejor que le acompañaras en sus salidas.

— … Es un dolor demasiado grande. Quiero decir, Nagi, si quieres ir, sólo di que quieres ir. Realmente quieres ir de compras o algo así, ¿verdad? ¿Por qué no le pides a bocchan que te compre algo?

— Que-… ¡No-No seas tonta! Yo… ¡No soy una mujer humilde que pide cosas a los hombres!

Gya-gya.

Las cuatro criadas comienzan a luchar.

— … Aah, moo, detenganse! Es una pérdida de tiempo!

Sion, que quería ir a la ciudad lo antes posible, dijo.

— ¡Decidan por piedra-papel-tijera!

Como resultado de un estricto juego de piedra-papel-tijera, las que le acompañarían en este viaje eran——

— … La abnegación gana, eh.

— Le acompañaré, Master.

Iblis, que parece demasiado perezosa para ir, y Nagi, que se inclina reverentemente.

Por la razón que sea, las dos que ganaron el juego de piedra, papel y tijera fueron las que no quisieron acompañar implacablemente al principio.

Tras ser despedidos por una Arsher y una Feina bastante decepcionadas, los tres salieron de la mansión.

Después de un breve paseo por el bosque, hay una calle bien cuidada, desde la que se toma un coche de caballos.

El nombre de la ciudad a la que se dirigen es – Bistair.

Es una de las ciudades de la región de Elut, al oeste del Reino de Logana.

Debido a su proximidad a la frontera occidental, es una ciudad bulliciosa con un floreciente flujo de mercancías y personas. Es probablemente la ciudad más próspera del area.

Normalmente, cuando las sirvientas iban a comprar alimentos y artículos de primera necesidad, suelen hacerlo en la ciudad de Bistair.

— Ooh, es tan ruidoso como siempre.

Tras bajarse del carruaje y entrar en la ciudad, Sion contempló el paisaje de la ciudad por primera vez en un mes y dijo con una expresión radiante.

En una palabra, la gente que entraba y salía de la ciudad estaba por todas partes. Hay damas y caballeros que van muy bien vestidos, y también hay quienes van vestidos con ropa sucia y acampan en los callejones. Había un chica que corría con los ojos brillantes, y en la calle de al lado, un esclavo encadenado miraba al cielo con ojos que parecían haber renunciado a la vida.

No es sólo el lado bello de la gente, sino también el escenario de una ciudad en la que se mezclan la pureza y la turbiedad – aun así, para un chica que vive una vida aislada del mundo exterior, parece un mundo glorioso en el que se puede sentir la vida de la gente.

— Bueno. ¿Por dónde empezamos a buscar?

Sion mira a su alrededor y vuelve a subirse la capucha más profundamente.

Aunque la hazaña de derrotar al rey bestia demoniaca es mérito de otra persona, la persona más joven de la historia en recibir el título de héroe, Sion es una persona famosa en este país.

Además del hecho de que el nombre es famoso, es probable que la cara de la persona no sea muy conocida en esta tierra remota, pero es mejor tener cuidado.

Es mejor evitar la conmoción innecesaria.

— Vamos a almorzar de todos modos, bocchan. Me muero de hambre.

— Oye, Iblis. Hoy sales por Master. Contrólate un poco.

— No, está bien, Nagi. Yo también tengo hambre. Comamos primero.

— Ese es bocchan. Sabe de lo que hablo~.

— ¡Pa-Para! ¡No me des palmaditas en la cabeza en público! … ¡No, no tienes que acariciarme en público!

Sion retira a Iblis, que le ha estado acariciando bruscamente, y se arregla la capucha. Entonces mete la mano en su mochila y saca las notas que ha estado preparando.

— Bueno… Para comer hoy, pensaba ir a un restaurante llamado ‘Ginryu-tei’ al que no pude ir el mes pasado.

— ‘Ginryu-tei’… Bocchan. Ese restaurante quebró el otro día. Escuché que el dueño huyó con todo el dinero.

— ¿Qué!? Ya-Ya veo…

Sion estaba deprimido porque uno de sus placeres se había arruinado.

Entonces, Nagi,

— Hablando de comida… parece que unos dulces raros son populares en esta ciudad estos días.

Dijo.

— ¿Dulces?

— Sí. Se llama sfogliatella, y viene del oeste. Es una pasta horneada hecha con capas de masa de hojaldre rellena de queso ricotta y crema pastelera.

— Ho-hoo… ¿Existe tal dulce?

Sion finge no estar interesado, pero sus ojos brillan con fuerza.

No importa lo que ocultara, Sion era muy goloso.

Le encantan los dulces como el chocolate y las galletas. Sin embargo, le parecía “infantil” que le gustaran esos dulces, así que intentaba cada día que no se supiera que le gustaban.

Además, las cuatro criadas son completamente conscientes de ello, pero el propio Sion cree que es capaz de ocultarlo.

— Eso… Sería mejor probarlo una vez para el aprendizaje posterior, sí. No es que quiera comérmelo ni nada por el estilo, es sólo para satisfacer mi curiosidad intelectual.

— Debería vender en la pasteleria de la Segunda Avenida. Ah… Pero la pasteleria es muy popular ahora, y a menudo se agotan antes del mediodía.

— ¿Qué!? ¡E-Eso es terrible! ¡Tenemos que darnos prisa!

En cuanto lo dijo, Sion salió corriendo.

Corre con los ojos llenos de color a por su nuevo dulce.

Las dos criadas miraron su pequeña espalda con una sonrisa irónica.

— Jajaja. El es realmente un chica. No hay nada bonito en ello.

— … Así es.

A las palabras de Iblis que podrían considerarse una falta de respeto, pero Nagi asintió sin refutar.

Sus ojos estaban llenos de una profunda melancolía.

— No importa lo fuerte que sea, no importa lo sabio… Master es un chica que sólo ha vivido doce años. Correr así por la ciudad por un solo caramelo es probablemente normal para un chica humano.

— …

— Pero Master… Sacrificó todo lo que es normal para luchar – no, se vio obligado a luchar. Los codiciosos y astutos humanos se aprovecharon de la bondad de Master, poniendolo en el campo de batalla y utilizándolo mientras lo encumbraban como “héroe”…

— … Jajaja. Vamos, Nagi. Eso no es algo que podamos decir. ¿De quién crees que es la culpa de que el chica se haya visto obligado a luchar? Nosotros también somos parte de la causa.

— Eso… Sí…

— Bueno, sé lo que quieres decir.

Iblis se ríe.

La sonrisa en su boca era sarcástica y triste.

— Es como si Dios le diera una paliza por el resto de su vida a bocchan.

Un chica que nació con un talento que va más allá de la capacidad humana, y que ha sido utilizado incesantemente por el bien de la humanidad.

Fue enviado al campo de batalla como si dijera que el deber de los que lo tienen es luchar por los que no lo tienen, y siguió luchando para destruir el mal por la humanidad.

Y justo cuando pensaba que la batalla había terminado – fue consumido por una maldición.

Alienado, despreciado y perseguido por las mismas personas a las que debía proteger… Nunca fue elogiado por su valor y se vio obligado a vivir solo.

¿Durante cuánto tiempo, exactamente?

¿Cuánta tragedia más necesita Dios para estar satisfecho con un chica llamado Sion Turlesk?

Un chica prodigio.

¿Es realmente un chica amado por Dios?

O – es un chica al que Dios odia y desatiende más que a nadie?

— … Dios, heh. El peso es diferente cuando lo dice Dark Forest Spirit.

El bestia demoniaca oriental asintió en silencio a las palabras del elfo oscuro que maldijo a Dios y cayó en la oscuridad.

En sus mentes – la escena de hace un año vuelve a ellas.

El día en que las “Four Kings Heavenly Women” visitaron la mansión.

Lo que vieron fue – el final de un hombre valiente.

Su pelo crecía desordenadamente y su traje estaba hecho jirones. La maldición de la inmortalidad no ha dejado ni un solo rasguño en su cuerpo, pero su joven rostro tiene una expresión inexpresiva, como si sus emociones se hubieran apagado. No hay rastro de vida en el, es como una cáscara.

Los ojos que una vez tuvieron un sentido inocente de la justicia ya no tienen ninguna luz en ellos.

Es tan trágico apartarse de él, la figura de un chica que fue odiado por el mundo——

— ——¡Oi! Iblis, Nagi, ¿qué estáis haciendo!? ¡Se van a agotar si no se dan prisa!

Al otro lado de la calle.

Sion, que devuelve la mirada, dice que no puede esperar.

Una sonrisa brota de su rostro, como si ya estuviera imaginando el sabor del dulce.

La sonrisa es brillante, joven y despreocupada.

Es como la sonrisa de un chica corriente que se puede encontrar en cualquier sitio——

— ¿Nos vamos, Nagi?

— Aah.

Las dos doncellas se miraron y se rieron un poco, y luego siguieron la espalda del Señor.

Después de hacer una larga cola frente a la tienda, conseguí comprar una sfogliatella, un pastelito horneado que estaba increíblemente delicioso.

Las capas de masa de hojaldre creaban una agradable textura crujiente que se mezclaba con los sabores cremosos de las natillas y el queso ricotta del interior para crear un maravilloso efecto de sinergia.

— E-Esto… es delicioso.

Tras dar un bocado, Sion murmuró mientras masticaba la emoción que se extendía por su boca. Era tan delicioso que, por el contrario, su voz se volvió tranquila.

Era demasiado popular para comprar sólo uno por persona, lo que era lamentable. Sion se sintió decepcionado cuando terminó su ración, pero Nagi se rió y,

— Master. Si quieres, puedo prepararlo para la próxima vez.

Dijo.

— ¿Pu-Puedes hacerlo?

— Sí. El dueño me enseñó a hacerla hace tiempo. No parece ser un procedimiento tan difícil, así que creo que podré hacerlo después de practicar unas cuantas veces.

— Ya veo… Entonces, cre-creo que lo pediré. Bueno, la verdad es que no quiero comer tanto, pero si Nagi quiere hacerlo, no tengo derecho a impedírselo, así que sí.

Sion parece que no puede ocultar su alegría.

Entonces una mano se acercó a su mejilla.

— Tienes crema en ti, bocchan. Comiste con mucha prisa.

Sacó la crema de la mejilla con el dedo y la lamió con la lengua.

— Mmm. Dulce.

— ¡~~Ts-!

En ese momento, Sion se sonrojó y retrocedió. Cuando Iblis vio eso, se rió como si estuviera sorprendida.

— Wow… Por favor, no te avergüences por algo así. Eres tan puro de corazón.

— ¡No-No es que me dé vergüenza! Me sorprendió!

Después de comer los bocadillos, los tres almorzaron rápidamente en un restaurante cercano.

Entonces los tres se dirigieron a la librería más grande de la ciudad.

Recorro con la mirada la tienda, que está repleta de innumerables estanterías, y cojo el libro que quiero.

— Hm, mm.

Cuando intenté coger un libro que estaba en lo alto, mi mano apenas lo alcanzó. Cuando me puse de pie y alcancé desesperadamente la pieza, Iblis, que estaba a mi lado, la cogió de golpe.

— Aquí tienes.

— … Casi lo tenía.

— Hehe. Lo siento.

Iblis se encogió de hombros ante el sensual mohín de Sion.

— Bueno…  “Te pasas todo el día rodeado de libros, ¿y ahora vas a visitar librerías incluso cuando sales? Es difícil de entender.

— Déjame en paz. Me gustan los libros.

Dice con firmeza.

Normalmente, pido a las criadas que compren los libros que quiero, pero me gusta el acto de ir a la librería así, mirando y buscando libros.

Hay veces que me encuentro con libros interesantes que no son los que busco, y no me importa el olor a papel característico de las librerías.

— En primer lugar, ¿una librería como ésta vende libros que sean interesantes para la lectura de bocchan?

Iblis coge uno de los libros que sostenía Sion.

Miró el título y frunció el ceño.

— … “Introducción a la magia básica que cualquiera puede entender”. ¿Qué es esto? Bocchan que lee estas cosas es como un pez que le pregunta a un hombre cómo nadar, ¿verdad?

— Lo compré para aprender lo básico y entender cómo se siente la gente.

Sion se centra ahora en la investigación para generalizar la magia.

Cómo se puede hacer que la magia, que siempre requiere talento y sentido común – sea lo suficientemente versátil como para que cualquiera pueda manejarla con facilidad?

Para avanzar en esta investigación, quería saber qué siente la gente corriente sin ningún tipo de talento.

— Sólo he leído un poco, pero este libro es realmente interesante. Una persona normal y corriente sin talento para la magia no puede entender nada a menos que se le explique de forma tan detallada y pormenorizada. Puedo recrear la mayor parte de la magia de un vistazo, así que no podría entender esta sensación de no poder entender a menos que se explique del uno al diez, pero… Ya veo. El truco que comprendí en dos segundos era algo que una persona normal podría adquirir finalmente tras un año de práctica. Hmmm. Supongo que es divertido ir paso a paso como en este libro.

— … Bocchan. Sé que no lo decías en plan sarcástico, pero suena a sarcasmo, así que deberías dejar de decir cosas así en público.

Iblis se sumergió en el chica genio que hablaba con pura curiosidad, con los ojos brillantes, sin poder.

Más tarde, después de haber comprado una docena de libros que quería, salí de la tienda.

— ¿Hmm? Ahora que lo pienso, ¿dónde está Nagi?

Sion se dio cuenta.

— Er… Are? ¿A dónde fue? Estaba vagando por aqui hace un rato.

Los dos miraron a su alrededor. Y la encontraron inmediatamente.

Nagi estaba de pie frente a una tienda al otro lado de la calle.

Parece que la tienda es un almacén general que se dedica principalmente a la vajilla y los muebles de madera. No hizo ni un solo movimiento y parecía estar mirando un solo objeto.

— ¿Qué te pasa, Nagi?

— Hiyaau!

Cuando me acerqué a ella y le llamé, Nagi se apartó de un tirón.

— Ma-Master…

— ¿Quieres esto?

Sion echa un vistazo al producto que Nagi miraba con tanta ilusión.

Era una muñeca de madera tallada.

Estaba diseñado para parecerse a un conejo, y las largas orejas estaban perfectamente reproducidas. Debe haber sido tallada a mano por un hábil artesano.

— No! ¡No lo quiero! Sólo lo estaba mirando!

— No mientas, Nagi. Lo has visto cada vez que pasas por aquí últimamente.

— ¡No-No digas nada mas, Iblis!

— Hmm. ¿Te gusta este tipo de cosas?

Preguntó Sion, y Nagi dudó un momento antes de decir.

— E-Eeer… Sí.

Asintió tímidamente con la cabeza.

— Siempre me han gustado las muñecas que tienen la calidez de la madera. Yo misma las hacía cuando era niña, cuando las naciones del Este aún estaban en paz.

— Ya veo.

— Lo-Lo siento. Es extraño, ¿no? Para que a una mujer como yo le guste una muñeca tan bonita…

— No hay nada extraño en ello. ¿No es natural que a una mujer le gusten las cosas bonitas?

— … Ts-

— Bien.

Ignorando el silencio de Nagi, como si le preocupara su reacción, Sion entró en la tienda. Llamó al tendero y compró el muñeco de conejo que estaba expuesto.

— Toma, Nagi. Lo compré para ti.

— ¡Eso…! ¡No-No puedo recibirlo!

— No seas tímida. No es tan caro.

El precio era de unos doscientos Eins.

En términos de dinero, es suficiente para que una persona almuerce hoy.

— Pero…

— Tómalo, Nagi.

Sion dice con voz fuerte, pero suave.

— Nagi se ha portado muy bien conmigo. Cocina, limpia, trabaja en el campo, en el jardín… Siempre trabaja muy duro y hace un buen trabajo. Así que esta es mi forma de dar las gracias.

— Master…

— Creo que es una virtud de Nagi ser honesta y modesta, pero… Puedes ser más egoísta con lo que quieres?

O, continúa Sion.

— ¿Soy tan insignificante para ti que ni siquiera puedes pedir un regalo? Si es así, es un poco triste.

— No-No! No es asi…

Nagi lo negó con un gesto de la mano, luego alargó y retiró la mano varias veces, pero,

— … Entonces, muchas gracias.

Al final, aceptó el regalo de Sion.

Su expresión brilla mientras acaricia el muñeco de madera.

— Aah… Qué adorable.

— Me alegro de que estés contenta.

— Ah ah, me encanta. No es justo para Nagi. Oye, bocchan, cómprame algo a mí también.

— … El otro día te compré ropa de cama cara por nada. Te lo compré porque eras muy exigente, pero sólo lo usaste una vez…

— Ah, jajaja… Pues bien, cuando intenté dormir con él, no me cabía en absoluto.

— Tienes que aprender a ser un poco más reservada y modesta…

Sion la mira con una mirada feroz, e Iblis se ríe y dice.

Además de los dos, Nagi abrazó el primer regalo del Señor con fuerza y cariño en su pecho.

(Ilustración)

Aunque pasamos por todas las tiendas a las que queríamos ir, el sol seguía siendo un poco alto.

(Hmm. Supongo que fui demasiado selectivo…)

El mes pasado, di demasiadas vueltas y acabé perdiendo el día, así que esta vez seleccioné cuidadosamente las tiendas a las que quería ir, pero como resultado, tuve demasiado tiempo libre.

— ¿Qué debemos hacer ahora? Todavía es un poco pronto para volver a casa.

— Ah. Bocchan, deberías ver esto.

Iblis señaló un folleto en la pared de la tienda.

— Parece que el pueblo cercano de Kafran celebra hoy un festival.

— Kafran…

En cuanto escuchó el nombre del pueblo, la expresión de Sion se volvió tensa.

— La especialidad del pueblo es la oveja asada a las hierbas… Wow, eso se ve muy bien. Oh. Mira, Nagi. Parece que venden muñecos tallados en madera hechos con la artesanía tradicional del pueblo.

— ¿Qué!? ¿E-Es eso cierto…?

— Oye, bocchan, vamos.

— Master. Este pueblo… Parece que está en el camino de vuelta. Incluso si nos unimos al festival ahora, creo que podemos llegar a casa sin llegar demasiado tarde.

Las dos estaban bastante ansiosas por ponerse en marcha. Pero cuando se trata de Sion,

— …

Su rostro estaba abatido y silencioso. Una pizca de ansiedad flotó en su joven rostro.

— … Bocchan?

— Eh… A-Aah. Sí, bueno. El pueblo de Kafran.

— ¿Está bien, Master? Si no te sientes bien, ¿volvemos ahora a casa?

— No-No es nada. Estoy bien… ¡Bien! ¡Si hoy hay un festival, pasaré de camino a casa!

Gritó Sion con una voz evidentemente agitada. Ante la actitud antinatural del señor, las dos doncellas se miraron.

Kafran es un pequeño pueblo.

Es un pueblo pequeño, con menos de cien habitantes, pero hoy era la fiesta anual de la cosecha, así que había una buena multitud. Hay mucha gente que ha venido de fuera del pueblo para hacer turismo.

— Ooh…

Nagi dejó escapar un suspiro de admiración en la plaza, que bullía de fiesta.

En la plaza, los aldeanos tocan música con instrumentos musicales y los bailarines interpretan danzas.

Y en el centro de todo – una enorme estatua de madera.

La madera estaba toscamente tallada y empalmada, y en ella se pintaban diversos motivos con tintes de colores brillantes. Parecía un pájaro, un león o un hombre, y tenía un aspecto extraño y estrafalario.

Parecía ser una especie de artesanía tradicional de este pueblo, y en la calle se vendían estatuas similares de varios tamaños.

— Esta es la estatua de madera de Kafran, el dios guardián de este pueblo…?

— Es un diseño espeluznante.

— ¿Qu-Qué estás diciendo, Iblis? No sabes lo bueno que es Kafran, ¿verdad?

— … Por el contrario, ¿cómo sabes lo bueno que es?

Dice Iblis, muda, mientras mastica el cordero asado a las hierbas que acaba de comprar a un vendedor ambulante.

— La estatua del conejo que acabo de ver sigue siendo comprensible. Era muy elaborado y bonito. Pero esto es demasiado desordenado en general…

— No es un lío, es un gusto. A primera vista, parece una estatua mal hecha por un borracho a modo de broma, pero… si lo miras de cerca, verás que tiene un cierto encanto difícil de describir.

— No, parece una estatua mal hecha por un borracho como broma.

Iblis exhaló profundamente.

— Bueno, no importa. Lo que importa es…

Y se dio la vuelta detrás de ella.

Sion estaba solo en una esquina de la calle, un poco apartado de la multitud. Se apartó del bullicio de la fiesta y se echó hacia atrás la capucha de su disfraz.

Parecía estar asustado por algo.

Desde que entró en este pueblo, habla mucho menos.

— … Es evidente que no está bien.

Cuando Iblis dice esto, incluso Nagi, que había estado pegada a la extraña estatua, parece preocupada.

— ¿Pasa algo? ¿O hubo algo que te ofendió…? De cualquier manera, creo que es mejor volver a casa pronto.

— Sí. Oye, bocchan.

Las dos se acercaron a Sion.

— … Mm. ¿Qu-Qué pasa?

— Es hora de volver a casa. No sé, el festival no fue tan bueno como pensé que sería.

— Ya veo. Pero… ¿Y Nagi? ¿No querías esa muñeca…?

— No. Estaba lejos de mi gusto. Así que vamos a casa, Master.

Por consejo de Iblis y Nagi, deciden volver a casa antes.

En ese momento – paso.

— ¿Qué bestia demoniacas te pasa!? No seas un extraño y te hagas el remolón.

— ¡Aah!? ¿Qué…? ¡Pueblerino! ¡Deberías estar agradecido de haber venido a este festival de mierda!

Un grito que desgarró la alegre música resonó en la plaza.

Si se fija bien, dos hombres se miran con rabia. Parecía haber una pelea entre un aldeano corpulento que regentaba un puesto y un hermoso hombrecillo que parecía haber venido de fuera del pueblo.

Se abre un hueco en la multitud y todos se alejan de los dos hombres.

— Whoa. Una pelea, eh. Empieza a parecer un festival, ¿no? Bien bien bien.

— No agites las cosas, Iblis… ¿Qué queréis que haga, Master? ¿Debo ir a detenerlos?

— No.

Sion mira a los dos hombres.

No siento ningún tipo de poder por parte de ellos. Mirando sus cuerpos y posturas, estaba claro que no tenían ninguna experiencia de combate.

En cuanto a la gente de los alrededores, hubo algunos que se asustaron y otros que intentaron detenerlos, pero la mayoría de ellos, como Iblis, instigaron la pelea entre los dos y le prendieron fuego. Estas peleas pueden ser algo cotidiano en la fiesta de este pueblo.

— No hay necesidad de involucrarse, supongo.

Los tres dan la espalda a la pelea e intentan alejarse.

Pero inmediatamente después,

— No… No empujes –  Kyah!

— Whoa.

Una mujer cayó bajo Sion, empujada por los curiosos que se habían reunido para ver la pelea.

Sion la apoya por reflejo.

— ¿Estás bien?

— S-Sí. Gracias—— Ts-!?

La mujer rescatada estaba a punto de darle las gracias, pero en el momento en que vio la cara de Sion, sus ojos se abrieron de par en par. La sangre se drenó de su rostro de inmediato, y sus ojos fueron dominados por el miedo.

Con esa reacción, Sion también entró en pánico y se llevó la mano a la cabeza.

La capucha.

La capucha que debía llevar sobre él se había desprendido cuando ayudó a la mujer.

Un rostro joven – expuesto a la luz del día.

— … ¡Noooooooooooooooooooooooooooo!

La mujer gritó y se alejó de Sion. Esa era seguramente la reacción de un humano que estaba a punto de ser presa de un monstruo.

Ante el grito desgarrador, muchas personas de la plaza miran a Sion a la vez.

Y entonces——

— O-Oi… Ese chica…

— Pelo negro, ojos rojos y un guante en la mano derecha… ¡E-Estoy seguro de ello! Ese es el chica de entonces.

— ¡Eso es mentira! Po-Por qué… Ese monstruo ha vuelto a este pueblo…?

— O-Oi, qué-… ¿Qué pasa con ese chica?

— ¡Idiota! Si quieres salvar tu vida, aléjate.

Zawa zawa.

Como las ondas en la superficie del agua, el malestar y el miedo se extienden por todas partes.

La gente abandonó los alrededores de Sion y compañia como pequeñas arañas. La pelea ceso, la música y el baile también.

El ambiente ruidoso de la fiesta desapareció en un instante.

Innumerables miradas se clavaron en Sion.

Las miradas teñidas de miedo y asombro eran principalmente las de los aldeanos.

— … ¿Aah? ¿Qu-Qué diablos es esto?

— Master…? ¿Qué es esto?

Iblis y Nagi levantan la voz con desconfianza.

Sion cayó de bruces y se mordió el labio con frustración.

— … Maldita sea. Sabía que no debería haber venido.

En el transcurso de la conversación, el miedo se acelera entre los aldeanos.

Inmediatamente se ordenó a las mujeres, los chicas y los ancianos que abandonaran la plaza, dejando sólo a los hombres. Algunos de ellos trajeron sus armas de casa. Espadas oxidadas, hoces y azadas utilizadas para la agricultura, y piedras que habían caído al borde del camino. Estas armas, que ni siquiera podían llamarse armas, fueron apuntadas a Sion por los aldeanos.

— ¡Tú-Tu, monstruo! ¿Qué quieres con nuestro pueblo?

— Ahora – vas a matar a mi hijo!? ¡No voy a dejar que eso ocurra!

— ¡Sa-Sal del pueblo ahoraaa!

En sus voces impacientes y en sus abucheos aterrorizados, los hombres del pueblo seguían revelando su hostilidad hacia Sion.

Su desesperación, como si trataran de proteger a su familia y amigos con su vida, hizo que la expresión de Sion se entristeciera.

— … No-No es asi. Yo——

— U-Uwaaaaaa! ¡No-No vengas aquí, monstruo!

Uno de los aldeanos lanzó una piedra a Sion cuando intentaba dar un paso adelante.

Hubo un ruido sordo.

La piedra le golpeó en la cabeza.

Incluso sin hacer nada, Sion, cuyas habilidades físicas se ven reforzadas por el poder mágico, no se ve afectado por simples piedras. No hay lesiones, ni siquiera dolor.

Sin embargo – el dolor flota en su joven rostro.

El rostro es tan doloroso, como si estuviera soportando una tortura que le produce un intenso dolor.

Con la habilidad física y los reflejos de Sion, podría haberla evitado si hubiera querido, y podría haberla atrapada si hubiera querido – pero.

Su corazón ya no estaba en ello. Las piedras que le lanzaron en medio de su alegato fueron suficientes para que el chica lo dejara todo.

— ¿Ma-Master!? Estás bien… Lo-Lo siento. Pensé que podría evitar ese nivel de desechos…

Nagi le llama con preocupación. Mientras tanto, Iblis——

— … Estáis muertos, bastardos.

Miró a los aldeanos con ojos que contenían una rabia oscura. Algunos de los aldeanos se desplomaron ante la intimidación inhumana.

— No, Iblis. Quieres destruir todo el pueblo?

Nagi controla a Iblis, cuyas orejas empiezan a aguzarse, con voz dura. Pero también había una fría intención asesina en sus ojos. Pone la mano en la espada que lleva en la cintura.

— Una muerte rápida no dejaría tiempo para arrepentirse de sus pecados – cortar un brazo sería suficiente castigo.

— So. Eres demasiado amable.

Los aldeanos se sintieron abrumados por la presencia inhumana que se filtraba de las dos mujeres, y sus expresiones se crisparon.

En el momento en que estas mujeres estaban a punto de imponer sus despiadadas sanciones——

— Detenganse!

Los dos dejaron de moverse inmediatamente ante el grito casi furioso que soltó Sion. Miran hacia atrás con ojos ansiosos.

Tras echar una mirada a las chicas, Sion se adelantó para apartarlas.

(Ilustración)

— Lo siento. Una persona como yo no debería haberse acercado aquí.

Luego inclina la cabeza.

Era como si pidiera perdón.

— Pero… Pueden estar tranquilos. Yo – no voy a hacer nada. ‘No les haré ningún daño. Y dejaré el pueblo inmediatamente.

Siento haber interrumpido su festival.

Y.

Sion da la espalda a los aldeanos y se aleja, diciéndoles que lo siente de verdad.

Iblis y Nagi siguieron a su maestro con rostros impenitentes.

— Ah, eso es asqueroso…

Al salir del pueblo para escapar y caminando hacia la calle——

Iblis emitió un sincero sonido de desagrado.

— Estaba de buen humor y se arruinó.

— … Lo siento. La culpa es mía.

— Er… ¡No, no te estoy culpando, bocchan! Sólo estoy cabreada por esos estúpidos aldeanos…

— Master.

Dice Nagi, deteniéndose en su camino.

— Si quieres… ¿Puedes decirme qué está pasando? ¿Pasó algo en ese pueblo en el pasado?

— …

Sion también se detuvo en su camino.

El silencio desciende y el sonido de una suave brisa que acaricia el prado llena mis oídos.

El sol ya ha empezado a ponerse, y la zona se tiñe de la puesta de sol.

Finalmente, Sion comienza a hablar en tono grave.

— … Hace dos años, me echaron de la capital real y vine aquí, a la región de Elut.

Aparte de eso – no tenía ningún sitio al que apuntar. Evitando los lugares con mucha gente, me dediqué a vagar sin ton ni son y llegué al lugar.

— Casualmente estaba caminando por la zona – cuando sentí la presencia de un bestia demoniaca.

Una bestia demoniaca.

Es un término general para cualquier bestia nacida del poder demoníaco.

No es raro que los pueblos humanos sean atacados por bestias demoniacas. Con la muerte del Rey Demonio, se dice que el poder de las bestias demoniacas en todo el continente se ha debilitado, pero aun así, no han desaparecido por completo.

La Capital Real y las grandes ciudades están custodiadas por los Caballeros del Reino estacionados allí, pero no hay ayuda para los pueblos más pequeños.

— Seguí las señales… Los aldeanos, que estaban fuera de la aldea preparándose para la fiesta, estaban a punto de ser atacados por un perro demoniaco.

Era un grupo de aldeanos que se disponía a entrar en el bosque en busca de madera.

Inmediatamente huyeron – pero hubo un chica que no logró escapar.

— Me apresuré a la escena y… Maté a esa bestia demoniaca.

Fue un reflejo, una especie de acción.

Cuando vi que atacaban al chica, mi cuerpo se movió más rápido de lo que podía pensar.

Pero – ahora que lo pienso, fue un error.

Debería haber pensado en ello.

El tipo de persona que soy ahora, el tipo de persona en que me he convertido——

— Para cuando llegué, el chica estaba a punto de ser devorado… No tenía un arma en ese momento, y no quería arriesgarme a que el chica quedara atrapado en un hechizo de ataque de largo alcance. Así que – elegí el medio más rápido y fiable.

A continuación, levanta la mano derecha.

— Me acerqué al demonio, me quité el guante y lo toqué con esta mano derecha.

Este era el medio de ataque más fiable y rápido para el actual Sion, que se había convertido en un monstruo.

— “True Breath”.

Al tocarlo directamente con su mano derecha maldita, toda la vida sería devorada y se extinguiría en un instante.

— La bestia demoniaca murió muy rápidamente.

Creo que era una bestia demoníaca dificil. Era un monstruo de clase al que sólo podía enfrentarse la élite del cuartel general de los caballeros.

Pero – frente a Sion, no era diferente a cualquier otro cachorro que hubiera.

Con sólo una ligera palmada en la cabeza, el perro demoniaco fue despojado de su fuerza vital de raíz, su enorme cuerpo se desmoronó mientras se pudría y finalmente desapareció en cenizas.

— De alguna manera, pude salvar al chica ileso… Pero

La bestia demoniaca fue derrotada.

Fui capaz de proteger al chica.

Lo que Sion vio cuando se dio la vuelta con alivio fue——

— … No se alegraron ni rieron. Por el contrario… Me miraban como si estuvieran viendo a un monstruo.

Con los mismos ojos temblorosos que cuando se enfrentaba al perro demoniaco – o quizás era peor que eso.

Los aldeanos estaban más asustados por Sion que por el feroz perro demoniaco.

— Es un hecho. Un chica que mata a una bestia demoniaca como si se pudriera con sólo tocarlo… Por supuesto que tendrian miedo. Incluso más que una bestia demoniaca, temerian y detestarian… Era natural.

En ese momento, Sion todavía era algo ingenuo en su forma de pensar.

Aunque lo entendiera con la cabeza, no lo entendía con el corazón.

Tal vez todavía tenía la sensación que tenía cuando se le llamaba chica prodigio o héroe y se le consideraba un héroe – tal vez lo esperaba de alguna manera.

Pensó que si derrotaba a un villano fácilmente reconocible, sería alabado como en el pasado.

Pero lo que le esperaba al chica era una mirada de miedo y temor.

Los ojos que le miraban como si estuvieran viendo a un monstruo insondable le atravesaron.

Fue un fracaso.

El mero hecho de que tuviera débiles esperanzas era un fracaso.

Y.

El verdadero fracaso ocurre poco después——

— Después de derrotar a la bestia demoniaca… El chica que salvé se me insinuó.

Debería haberme ido enseguida.

Dado que la seguridad de los aldeanos estaba garantizada al derrotar a la bestia demoniaca, debería haber desaparecido rápidamente sin decir nada – y sin embargo.

Sion se mantuvo firme.

Frente a los ojos de los aldeanos que le temían, pensó en una excusa. Intenté explicar tontamente que no era un mal tipo ni un monstruo, sólo intentaba protegerles.

Y esa duda – fue el peor error de todos.

— … La chica que se había acercado a mí se derrumbó en agonía. Yo… Le quite la vida…

Como fue justo después de liberar su poder y derrotar a la bestia demoníaca, su supresión fue un poco floja. Además, hace dos años, no podía controlar el drenaje de energía tan bien como ahora.

Independientemente de sus propias intenciones – socavó la vida de un joven que aún no tenía edad.

La chica, que estaba tendida en el suelo, sufría como si estuviera jadeando por el oxigeno.

Sion ni siquiera puede acercarse a una chica así——

— … Inmediatamente dejé el lugar. Porque era la mejor manera de salvar la vida de la chica.

Como si huyera, como si tuviera miedo, sali corriendo.

Aunque intente ayudarla, cuanto más se acerque a ella, más peligra su vida. Lo único que podía hacer por la chica era desaparecer cuanto antes – aunque fuera un segundo.

— No la toqué directamente, y también me alejé rápidamente. Tal vez sólo perdió su fuerza temporalmente, pero… No sé exactamente qué pasó. Desde ese día hasta hoy, he tratado de mantenerme alejado de ese pueblo…

Al terminar sus palabras, Sion levanta la vista.

Iblis y Nagi le miraban con caras sombrías. Tenían una mirada indigesta, como si sufrieran un enfado o una tristeza ante la que no podía hacer nada.

— Seguro que ahora lo entienden. Por qué me rechazan en ese pueblo?

— … No lo entiendo.

Iblis dijo con voz irritada, como si escupiera.

— ¿Qué demonios fue eso? No lo entiendo. Bocchan… No hizo nada malo. Por el contrario, fuiste el benefactor de ese pueblo… Y sin embargo…

— Master… ¿Está convencido? Esto es demasiado… ¿No es inmerecido?

— No se puede evitar estar convencido.

Sion dice claramente.

— Eso es lo que soy ahora. En ese momento todavía no era consciente de ello. Por eso cometí el error. Eso es todo.

Tanto Iblis como Nagi se quedaron boquiabiertas ante su forma de hablar, como si hubiera renunciado a todo.

Sion mira hacia atrás.

Miró al pueblo que lo había aborrecido y rechazado – y se rió.

Sonrió suavemente, con serenidad.

— Es un bonito pueblo.

— “Ha?” “Eh?”

Iblis y Nagi tienen una mirada de incomprensión en sus rostros.

— Para los habitantes de esa aldea, debo haber sido un monstruo temible. Un monstruo vicioso y temible que mató al instante a una bestia demoníaca y dejó inconsciente a una chica… Y sin embargo, esos aldeanos trataron de enfrentarse a mí. Dejaron ir a las mujeres y a los niños y trataron de proteger a su pueblo de la amenaza que suponía.

Llevaban armas que ni siquiera podían llamarse armas, sus rostros estaban crispados por el miedo y la inquietud, pero aun así intentaron luchar.

Para proteger a sus amigos y familiares, arriesgaron sus vidas para luchar contra un adversario al que no podían vencer.

— Por el bien de sus seres queridos, se enfrentarían a cualquier enemigo. Incluso a costa de su propia vida, lucharan para proteger a otra persona – creo que esa es la belleza del ser humano. Admiro su amor y su valor.

— Qué, e-eso…

— Master, tú… Hasta dónde…

Iblis y Nagi tienen tristeza en sus ojos. Apretaron los puños a los lados y parecían estar tratando desesperadamente de contener la ira que no sabía dónde poner.

— No me miren así, Iblis, Nagi. Esto está bien. Me parece bien.

Dijo Sion.

Dije, como para mí mismo.

Ante el sentido de la justicia y la santa benevolencia del joven, las chicas no encontraban palabras que decir.

Cuando volvieron a la mansion, el sol se había puesto.

Después de cenar y bañarse, llegó la hora de irse a la cama.

— … ¿Ya es el final del día?

Sentado en una silla de su dormitorio, Sion murmuraba para sí mismo mientras miraba por la ventana.

Esta noche hay luna nueva——

En el cielo nocturno sin luna, las estrellas parecían brillar más de lo habitual.

— Voy a ser un recluso de nuevo mañana…

Si se va a dormir, mañana vendrá. Si llega el día de mañana – la maldición que se estaba debilitando volverá a la normalidad. Volverá a ser el monstruo intrépido que ensucia el mundo sólo por estar ahí.

Así que sólo por hoy, sólo por este día de una vez al mes, quería olvidarme de todo——

Pero en el último momento, tuve un mal presentimiento.

— … No, no está bien que me sienta así. Fueron más bien los habitantes de ese pueblo los que tuvieron un mal presentimiento…

En ese momento.

Kon kon.

Llamaron a la puerta del dormitorio.

— Entra.

— Disculpe.

La que entró en la habitación fue Arsher. Con la misma ropa de dormir delgada y parecida a un vestido de siempre, entró en la habitación.

— ¿Seras tú la que me acompañara hoy?

— Ara. Es un poco triste escucharte decir algo tan simple.

Arsher hincha las mejillas deliberadamente.

— Siempre he anhelado pasar la noche con usted, Sion-sama. Los días que estoy de servicio, desde que me levanto por la mañana, pienso en la noche y me pongo a trabajar… Parece que no tiene tanta suerte, Sion-sama. ¿Ya has tenido suficiente de mis pesadillas?

— No-No es así…

— Fufufu. Lo siento. Estaba siendo un poco sarcástica.

Arsher se ríe al ver a Sion, a quien le cuesta reaccionar.

Entonces, como con una sonrisa en la cara,

— Bueno. ¿Qué le gustaría verme hacer esta noche, Sion-sama?

Susurró con voz lujuriosa: “Lo siento”, y se acercó a Sion.

— ¿Quieres poner la cabeza en mi regazo y te limpie los oídos? ¿O quieres que te frote cada centímetro de tu cuerpo con mis manos? O… Si es lo que quieres, estoy dispuesta a hacer algo más extremo. No dude en preguntar.

Una sonrisa lustrosa se dibuja en sus labios y una mirada febril en sus ojos. Un magnífico aroma que parece cautivar a todos los hombres de este mundo se dirige a un chico que aún no tiene edad.

Si fuera el Sion normal, se habría consternado al ver que su rostro se ponía rojo ante la belleza inhumanamente hechizante de la “Queen of Whores”.

Pero——

— … No, no tienes que hacer nada.

Con el cuerpo apoyado en el respaldo, Sion dijo con una voz sin fuerza.

— Hoy estoy un poco cansado. Vamos a la cama.

— Sion-sama…

La insinuación deliberada de obligarse a interpretar el papel de una mujer alegre desaparece de Arsher. Los ojos que miran al Señor se humedecen de ansiedad y melancolía.

— … Me enteré por Iblis y Nagi de la historia en el pueblo de Kafran.

Dijo con una voz que parecía que le dolía.

— Parece que has pasado por muchas cosas.

─ En realidad no. Estoy acostumbrado.

— …

— Sólo para que sepas… No quiero que ese pueblo sufra ningún daño.

— No voy a hacer nada.

Dije para asegurarme, y Arsher dijo un poco enfurruñada.

— Espero que sí…

— ¿Qué crees que soy, Sion-sama?

— No, eso

— Por supuesto – estoy destrozada por los aldeanos que, sin ser conscientes de la deuda de gratitud que tienen con Sion-sama por haberles salvado la vida, le engulleron, le tiraron piedras y le trataron como monstruo. Me gustaría matar a toda familia, jóvenes y viejos, hombres y mujeres, cien veces y devolverlos a la vida cien veces, atormentarlos hasta que me rueguen que “los mate”, cosechar sus vidas al final del sufrimiento del infierno y luego quemar todo el pueblo en un fuego de loto rojo para purificar la tierra contaminada.

— …

Diría que es el tipo de persona que es——

Pero”, continuó Arsher.

— No haré nada que Sion-sama no quiera.

— …

— ¿Incluso el pueblo que te persiguió es un pueblo querido para ti, Sion-sama?

— … Así es.

Sion asintió.

— Me encanta la gente. No me importa lo que la gente piense de mí mientras pueda ayudar a todos a vivir en paz.

Un amor a la humanidad hasta el punto de auto-castigo, hablado en voz baja.

Arsher escuchó las palabras en silencio, y después un color solitario apareció en sus ojos——

Y entonces miró por la ventana.

— Hoy – la luna es hermosa, ¿no?

— … La luna es hermosa, dices. No hay luna.

— Es hermosa porque no se ve. Como no podemos verla, la imaginamos. Deseamos verla con nuestros propios ojos, y pensamos en ello. Mientras estés imaginando un ideal en tu mente… No te desilusionará la fealdad de la realidad.

Misteriosamente, Arsher tomó la mano de Sion que estaba sentado en la silla y tiró ligeramente de él para que se levantara.

— Me gusta la noche de luna nueva. Una vez al mes, cuando la luna se funde en el cielo nocturno, ésta es la única noche en la que la luna no puede verte.

— Visto por la luna…

La noche en la que la luna no es visible – puede ser la noche en la que la luna tampoco nos vea a nosotros.

Una noche de profunda oscuridad, sin luna que le mire——

— En este mundo hay demasiada luz. Durante el día, el sol reina en los cielos azules, y por la noche, la luna contempla impunemente el mundo de abajo. La luz arrogante carcome el pálido brillo de las estrellas y trata de exponer todo a la luz del día… pero sólo ahora… Sólo esta noche, cuando la luna se esconde, no tengas miedo de la luz. La suave oscuridad lo oculta todo.

— Arsher… Wa.

Le tiran a la fuerza de la mano y lo llevan a la cama.

Invitado por sus delgados brazos, me encuentro naturalmente en una posición en la que estoy cubierto por Arsher. Se ha enterrado mi cara todo lo posible en las enormes colinas gemelas que empujan el camisón.

— ~~Ts-!?

— No tenga miedo, Sion-sama.

Me apresuré a intentar salir, pero me lo impidió el hecho de tener las dos manos en la espalda.

Gyu.

Me abrazó fuertemente con todo su cuerpo.

La parte de atrás de su cabeza estaba sujeta, y su cara estaba enterrada más profundamente en los pechos – no sólo su cara. Su pecho, su vientre, su parte inferior, todo en su cuerpo parecía hundirse en el suave cuerpo femenino.

(… Uwah, ta-tan suave… Además, este olor)

Había un olor dulce que salía del cuerpo de Arsher. No está claro si se trata de un perfume o de un olor corporal, pero era una fragancia dulce que derretía directamente el cerebro.

— Las nobles intenciones de Sion-sama, sus preciosos ideales, su amor demasiado amable… Pero, por favor – no intentes llevarlo todo solo sobre tus hombros.

— … Alshera.

— Ya no estás solo. Las cuatro nunca te dejaremos solo. Así que… Por favor. No te esfuerces delante de nosotras. No te hagas el héroe. No tengas miedo – de que nos vayamos.

— Yo-Yo… Yo——

— No pasa nada.

Dice Arsher.

Mientras abrazaba suavemente a Sion, le susurraba al oído.

— Esta noche es la primera noche del mes – no importa lo feo que seas, la luna no te expondrá. Porque la suave oscuridad cubrirá todos tus pecados y tu dolor.

Su voz es tan dulce que se derrite y empapa lo más profundo de mi corazón. El calor que envolvía todo mi cuerpo parecía derretir lentamente mi corazón helado.

Eventualmente——

— … ¡U-U-Ughaaaaaaaaaaa!

Sion gritó.

Lloré en voz alta.

Mientras enterraba la cara en el pecho de la mujer, llore como un bebé.

— Uwaaaa, waaaaa…! ¡Maldita sea, maldita sea! Por qué, joder… ¿Por qué, por qué…? ¿Por qué tengo que pasar por esto…!?

Un grito triste sale del fondo de su garganta.

— ¡No sean idiotas, aldeanos…! ¿Quién creen que los ha salvado? ¡Mi poder, gracias a mí! ¡Los he salvado! Incluso después de derrotar a ese perro demoniaco… Recorrí el pueblo durante días por mi cuenta para encontrar el nido del perro demoniaco y aniquilarlo. ¡Si no fuera por mí, ese pueblo habría sido destruido! La única razón por la que siguen vivos es porque los salvé… Entonces, ¿por qué… ¿Por qué debería ser rechazado?

No pedí nada a cambio. Actuó con buenas intenciones. Sion actuó motivado por su buen corazón.

El pueblo estuvo a punto de ser atacado por un monstruo maligno – pero lo salve.

Pudo cumplir su propósito, así que no deberían quejarsen de nada.

Pero aun así.

No se puede dividir tan fácilmente.

Si los salvé, quiero un agradecimiento.

Si le he salvado, quiero tu gratitud.

Aunque no reciba nada a cambio – quiero que al menos me muestres una sonrisa.

Cuanto más pudiera dedicarse a la justicia desinteresada, cuanto más pudiera entregar su vida a la benevolencia gratuita, más insensible no podría ser Sión.

Por muy fuerte que fuera, por muy dotado que estuviera, Sion seguía siendo un niño de 12 años.

El chico, que cargó con un destino cruel a una edad temprana, siempre ha soportado su peso. Por mucho que le crujiera el corazón, siguió aguantando sin lanzar un solo gemido.

Pero ahora——

— … U-Uugh… ¡Son todos unos bromistas…! ¡Los odio, los odio! Odio a los desagradecidos de ese pueblo, a los de la capital que me dieron la espalda y a los que viven su vida sin agradecerme nada.

Me gusta la gente, dijo.

El chico que ha seguido diciéndose a sí mismo, ahora lo negó en voz alta. El asco infantil también, la ira llena de deseo de aprobación, gritan con voz llorosa y sin vergüenza.

— Yo… ¡Soy un hombre valiente! ¡Yo soy el que derrotó al rey demonio! ¡Soy el que ha salvado el mundo! Gracias a mí, el mundo está en paz! Gracias a mí, todos pueden vivir en paz! Y sin embargo… Maldita sea. ¿Por qué? ¿Por qué? Por qué estoy en este lío… ¿Qué he hecho para merecer esto…!? Más… ¡Deberían agradecerme más! ¡Demen algo de crédito! Digan “gracias” y sonríanme… Por favor… No me odien, no me odies…

(Ilustración)

Sion llora y grita con las emociones negativas que se desbordan.

Sus gritos se convirtieron poco a poco en sollozos, y su rabia en súplicas.

— … Ugh, aah… Hing… Aaahhh… No puedo soportarlo más. Estoy cansado… Es difícil, es doloroso… Tengo miedo, mucho miedo… Yo sólo… Tengo miedo. Siempre, siempre… He tenido tanto miedo… Tengo miedo de la maldición que está arraigada en mí – y de la forma en que la gente me mira como si fuera un monstruo… Tengo miedo. Tengo miedo… Ugghaaaaaaaaaaaaaaaaaaa…

Se noble.

Sé limpio.

Sé honorable.

Y- sé fuerte.

Porque soy el elegido.

Porque soy un genio al que llaman niño prodigio.

Así es como he vivido toda mi vida. Para estar a la altura de las expectativas de los que me rodean, me he esforzado por salir adelante. Estaba dispuesto a soportar cualquier absurdo o tragedia por el bien de la sonrisa de todos.

El chico que había intentado ser fuerte -el chico que había sido obligado a ser fuerte- ahora mostraba su debilidad a los demás.

Su resentimiento, su ira, su odio, su exasperación… Dejó salir su debilidad y su fealdad como ser humano con todas sus emociones.

O puede haber sido – estropeado.

Un chico que ni siquiera conoció a sus padres biológicos y al que los que le rodeaban le pedían constantemente que fuera fuerte porque había sido bendecido con demasiados talentos, ahora, por primera vez – era mimado por alguien.

— U-Uuugh… Arsher, Arsher… Yo, yo…

Las palabras ya no tenían sentido, y Sion sólo pudo gritar el nombre de la mujer que lo envolvía.

Arsher – no dice nada.

Se limitó a abrazarme suavemente en silencio con una sonrisa como una santa madre. Tomó todo lo relacionado con Sion tal y como era, los lloriqueos, la debilidad, la fealdad y todo lo demás, y trató de aceptarlo.

(Ah——)

Cuando se dio cuenta, Sion abrazaba fuertemente a Arsher con ambas manos. Sintiendo la suavidad del cuerpo de la mujer con todo su cuerpo.

(Está caliente…)

La emoción y la vergüenza habían desaparecido misteriosamente.

Lo que hay es sólo una paz tranquila.

Sentí como si mi corazón, que había estado crujiendo bajo el peso de las indignas fechorías del hombre, se hubiera aligerado.

(Ojalá pudiera hacer esto siempre. Siempre, siempre…)

En el suave calor, Sion se quedó dormido.

Arsher, que lo abrazó sin decir una palabra, fue tan gentil como la oscuridad del atardecer, y tan cálida como la oscuridad.

Arsher miró a Sion, que se había quedado dormido en sus brazos, con sus suaves ojos.

(Aah, realmente… Qué cara de sueño más bonita)

Normalmente, con sólo mirar su cara dormida, es probable que le domine un hirviente impulso sexual propio de los demonios lascivos – pero hoy, extrañamente, no tenia ese ánimo.

Extendí la mano y me limpié las lágrimas de las mejillas. Me dolía el corazón con fuerza al recordar los gritos sollozantes que acababa de escuchar.

(Todos estos años… Lo ha soportado, ¿no? Ha aguantado y aguantado y aguantado la miseria, la soledad y el odio…)

El cuerpo envuelto en ambas manos es cruelmente joven y pequeño.

¿Cuántas cosas has llevado a la espalda en un cuerpo tan pequeño? ¿Dónde se esconde esa fuerza en este cuerpo tan delgado?

(… Pero tampoco estás hecho sólo de fuerza)

Eso es algo natural.

Es natural, pero -hasta ahora- a este chico no se le ha permitido dar por sentado ni siquiera esas cosas.

— Sion-sama…

En su pecho se arremolinan sentimientos complicados, distintos de la lástima y la maternidad. La propia Arsher desconocía la verdadera naturaleza de los sentimientos que se hinchaban y se apoderaban de su corazón.

Lo único – es que quiero estar cerca de el.

Quiero quedarme contigo.

No puedo evitar desear desde el fondo de mi corazón que no mostrarsele más infierno al chico al que se le mostró el infierno.

— … Sion-sama. ¿Te acuerdas?

Le pregunta Arsher a la cara dormida. Había una suave sonrisa en su boca.

— Hace un año más o menos… Las cuatro visitamos esta mansión.

Las “Four Kings Heavenly Women”.

Cuatro miembros de razas demoníacas de alto rango que se hicieron un nombre como ejecutivos del ejército del Rey Demonio.

Las chicas visitaron a Sion hace un año.

La venganza del Rey Demonio, bajo al valiente——

— ¿Era consciente de eso, Sion-sama? La razón por la que vinimos al mundo humano en busca de Sion-sama – es porque queríamos que nos matara, ¿sabes?

Matar.

Buscaba a un hombre valiente con la intención de que las mataran.

Después de la muerte del rey demonio——

No había lugar para ellas en el mundo de los demonios. Esto se debe a que traicionaron al rey demonio en el último momento.

Fueron derrotadas por el valiente Sion, y en el momento en que fueron castigadas y ejecutadas por el Rey Demonio, fueron protegidas por el valiente, y después de sobrevivir durante mucho tiempo, lucharon junto con el valiente al final.

Los restos del ejército del rey demonio que vivían en el mundo de los demonios no les permitían existir.

No habia lugar para quedarse en ningún lugar del mundo de los demonios. Pero eso no significa que haya un lugar en el mundo humano. Si se cambiaba la apariencia y se fingia ser una persona, se habría podido vivir de alguna manera, pero el orgullo de raza demoníaca de alto rango no lo permitió. No se quería vivir la vida imitando a otras personas.

Porque es el amor – pensé que iba a morir.

Si queria morir, queria morir a manos del valiente.

Deseaba poder arrancar esta vida con la orgullosa hoja de Sion Turlesk, que es más fuerte que nadie, noble hasta la saciedad y, sin embargo, bondadoso como una broma.

No fue idea de nadie.

Fue el consenso de las cuatro.

— Queríamos que nos mataras. Si nos iban a matar, te queríamos a ti. Pensamos que si acabábamos siendo asesinadas por ti, nunca seríamos más felices – pero fuiste difícil de encontrar.

Pensé que te encontraría pronto.

Si es un héroe que derrotó al Rey Demonio, es un héroe que deja su nombre en la historia. Todo el mundo en la raza humana adoraria a Sion Turlesk, y debia estar reinando como un dios en la sociedad humana.

Sin embargo – la realidad era diferente.

El hombre que se dice que ha derrotado al Rey Demonio es un hombre diferente, y Sion Turlesk no aparecia por ninguna parte. No había nadie que supiera dónde estaba.

Sin comprender, las cuatro siguieron buscando a Sion——

— Buscar y buscar – Cuando finalmente te encontramos – la maldición te había transformado en una persona diferente.

Sus ojos estaban negros y nublados, como si toda emoción se hubiera apagado.

Los ojos que una vez albergaron valor y esperanza ya no son una sombra de lo que fueron. ¿Cuántos infiernos, cuántas desesperaciones tuvo que probar antes de ser tan diferente?

Arsher y las demas – ya no sabían qué hacer.

El hombre valiente que buscaban para matar ya no era un hombre valiente.

A pesar de ser perseguido por el pueblo debido a la maldición, eligió el único camino que podía seguir la raza humana para no hacer daño a nadie – vivir en soledad sin relacionarse con nadie, el antiguo héroe.

La eterna soledad sin final a la vista lo estaba convirtiendo en un cadáver que sólo podia vivir.

— … Todavía puedo recordarlo vívidamente. La forma en que estabas agotado por la persecución y la soledad – y la forma en que parecías un poco feliz en el momento en que nos viste.

Cuando se dio cuenta de que Arsher y las demás eran las “Four Kings Heavenly Women”, una pequeña cantidad de luz revivió en los ojos de Sion que habían estado nublados por la oscuridad.

Tal vez – se alegraba de estar en contacto con los demás.

Creo que el chico, que estaba hambriento de gente en la soledad y anhelaba a los demás, se alegró de tener una conversación por primera vez en mucho tiempo, aunque fuera con un enemigo que había matado muchas veces.

——Ya veo. No tienen otro lugar donde estar, ¿verdad?

Tras intercambiar unas palabras, Sion dijo.

——Vosotras. ¿Por qué no vienen a vivir conmigo aquí?

Su voz era pequeña y temblorosa.

Parecía estar asustado por algo, y también parecía estar aferrado a algo.

——Yo sólo… Ya no quiero estar solo.

De seguro de que fue ese momento.

En el momento en que se habla con una cara que parece a punto de echarse a llorar – a Arsher y a las demas les dio un vuelco el corazón. (La momentánea debilidad mostrada por el valiente que presumía de su incomparable fuerza me sacudió hasta el punto de no poder evitarlo.

No podía dejar solo al chico, que era odiado por el mundo a pesar de haber salvado al mundo.

Al ver la situación tan triste y dolorosa, una tristeza similar a la ira llenó mi corazón.

No quería dejar al chico solo.

— … Ese día fue el día en que renacimos. El día que perdimos nuestro lugar y encontramos un lugar junto a ti. Fue el día en que decidimos usar la vida que ibamos a matar por ti.

Mientras mira al Señor dormido, habla con fluidez.

La voz era suave y tranquila, pero había sinceridad en ella.

— No te preocupes, Sion-sama. No vamos a ninguna parte. Estaremos contigo hasta el final de nuestros días.

Dijo Arsher.

— Por mucha malicia que los humanos del mundo arrojen sobre ti, te rodearemos de un amor que lo superará. No importa lo despiadado que sea el destino que te acontece, te llenaremos de más felicidad de la que puedas imaginar.

Era un voto, pero también una oración.

Una vez más, Arsher abrazó a Sion como si lo envolviera en sus brazos.

Tan suave como sostener a un hijo querido, pero tan intenso y apasionado como abrazar a un amante amado.

La noche sin luna transcurrió tranquila y apacible.

A la mañana siguiente, me dio mucha vergüenza.

— Buenos días, Sion-sama.

— ~~Ts-!?

En el momento en que me desperté, seguía abrazándola tan fuerte como podía.

La cara de Arsher, que estaba a corta distancia, era aún más difícil de mirar directamente que de costumbre. Levanto enérgicamente mi cuerpo para poner distancia entre ella y yo.

(Uwaa…  Uwaaaaa~~Ts-! Yo-Yo, ¡qué…!)

Podía recordar el recuerdo antes de ir a la cama tan vívidamente que era desagradable.

Me atacó una vergüenza feroz, pero de alguna manera me las arreglé para reunirme y,

— Hmm. A-Ayer, mostre un lado feo.

Dije con un poco de gracia.

— Feo? ¿De qué estás hablando?

Arsher sonrió como siempre e inclinó la cabeza.

— Me avergüenza decir que no recuerdo nada de anoche. Perdí el conocimiento en cuanto me metí en la cama.

— … Ya-Ya veo.

Era una mentira demasiado evidente.

Pretende ignorarme mientras lo adivino todo, y me hace sentir frustrado, patético y complicado.

A pesar de los angustiosos pensamientos de Sion, Arsher permaneció junto a la ventana.

Abrió la cortina de gasa con ambas manos y una luz deslumbrante brilló en la habitación.

— Es un hermoso día hoy, Sion-sama.

Fuera de la ventana, había un cielo azul claro.

El sol que se asienta en el cielo azul ilumina el mundo con su propio rostro.

Ya no hay oscuridad que lo cubra todo.

Hay que volver a caminar en la luz.

— … Sí, lo es. Es un hermoso día.

Dijo Sion, mirando al exterior.

Extrañamente, mi mente estaba despejada. El día después de la luna nueva, siempre recibía la mañana con un estado de ánimo ligeramente sombrío.

— Ahora cambiemosnos y bajemos.

Ante las palabras de Arsher, Sion asintió: “Mm”.

— ¡Sí! Delicioso, delicioso, Nagi. Tiene el mismo sabor que la sfogliatella que comi ayer.

— Me siento honrada por sus elogios. Valió la pena levantarme temprano esta mañana y pasar por un montón de pruebas y errores. Todavía hay más, así que por favor coma todo lo que quiera.

— Ya veo. Me alegro. Sí, es realmente delicioso. En todo caso, este hecho por Nagi sabe mejor que el de ayer.

— E-Eso… Me está dando demasiado crédito, Master…!

— No, es realmente delicioso. Otra, Nagi.

— Kuu… ¡Iblis! ¡Estás comiendo demasiado! ¡Hice esto para Master!

Después de desayunar en el comedor——

Sion estaba disfrutando de la sfogliatella que había hecho Nagi.

— Parece que lo está haciendo bien, Shi-sama. Cuando volviste ayer, parecía que lo estabas pasando mal.

Mientras mira fijamente a Sion, que mastica un pastel con una sonrisa despreocupada, Feina le dice a la jefa de la limpieza sentada a su lado.

— Arsher… ¿Qué hiciste anoche?

— “Bueno, no lo sé. Tal vez sí, tal vez no.

Aunque las palabras eran vagamente confusas, la expresión de su rostro era de gran satisfacción, e incluso parecía estar orgullosa de haber ganado.

Feina hincha las mejillas, no le hace gracia.

— Muu~~. Ah, lo peor. ¡Quería animar a Shi-sama! ¿Por qué no puedo estar de servicio? … Ah. Delicioso.

— Ara. Es realmente delicioso, este pastel sfogliatella.

Tanto Arsher como Feina parecían impresionadas por el desconocido pastel.

Como siempre, una animada escena de cena con cinco personas——

Pero – entonces.

— Hm?

Sion frunció el ceño de repente.

— ¿Qué pasa, bocchan?

— … Hay un intruso.

Esa única palabra casi hizo que el aire se tensara.

— Aah, no es nada serio. Es sólo un niño que deambula.

Dijo Sion.

(No es que la barrer se haya roto como la última vez)

Es diferente de la época de Gharel. La barrera de la inhibición cognitiva funciona con normalidad. Los intrusos que se adentraban en el bosque sólo podían deambular en círculos alrededor de la entrada.

(… Un niño, eh. ¿Por qué está en este lugar?)

Hasta cierto punto, puedo entender el interior de la barrera que se puso en el bosque.

El intruso era un niño pequeño que caminaba solo.

Este bosque no es un lugar donde un niño vendría solo. En las ciudades y pueblos vecinos, se evita como un mar demoníaco de árboles en el que si se adentra, no volverá a salir.

(Bueno, fui yo quien empezó ese rumor…)

Trabajé con las criadas para difundir el rumor.

Quería evitar que la gente que no sabía nada de esto entrara en el bosque y se acercara a esta casa. Por suerte o por desgracia, el rumor se extendió rápidamente, y ahora nadie en el area se acerca al bosque.

— ¿Puede alguien ir a ver cómo está?

— Bueno, iré.

Feina levantó la mano y salió del comedor.

Unos veinte minutos después.

— … Jejejeje. He vuelto.

Cuando Feina volvió, estaba de buen humor por alguna razón.

— ¿Cómo fue?

— Había una niña que parecía estar perdida por su cuenta, así que la llevé como es debido hasta la calle.

— Ya veo. Pero, ¿cómo acabó una niña tan pequeña en un lugar así…?

Sion reflexionó.

— Sí, aquí tienes.

Dijo Feina, entregándome algo que había escondido a su espalda.

— La chica dijo que era para ti, Shi-sama.

— Para mi…?

Extiende la mano y la recibe.

Era – una muñeca de madera.

— Esa muñeca indescriptible del pueblo…?

— Sí. La estatua de Kafran tiene un sabor indescriptible.

Como dijeron Iblis y Nagi, la muñeca que le entregaron era muy parecida a la que vieron ayer en la fiesta del pueblo de Kafran.

Sin embargo, no es la misma perfección que la que estaba a la venta en los puestos.

El diseño general parecía haberse desmoronado de alguna manera, revelando la inexperiencia del fabricante. Probablemente es algo que la niña hizo con sus propias manos.

Sion miró el muñeco con desconcierto – y finalmente encontró las palabras grabadas en su espalda.

— ——Ts-!

En ese momento, Sion jadeó.

——Gracias, pequeño valiente.

Estaba tallado en la superficie de madera. Los caracteres están mal equilibrados y de alguna manera son reconocibles como letras, pero están mal escritos. Se puede ver que talló cada letra con sus manos desacostumbradas, y que trabajó muy duro.

— La chica dijo que venía del pueblo de Kafran. Hace dos años, fue atacada por un perro demoniaco y la salvó un chico de pelo negro.

Dijo Feina.

— Lleva mucho tiempo buscándo a Shi-sama, no? Parece que se enteró de que fuimos a la aldea por el alboroto de ayer y terminó aquí después de hablar con el guardián del carruaje que usaron Shi-sama y las demás.

— … Fuu, jaja.

La voz que escapó de sus labios era temblorosa.

— ‘Pequeño’ es demasiado… Tú también eres una niña pequeña.

Por mucho que intentara reprimirlo, era imposible. Aunque intente jurar, no puede detener las emociones que se acumulan.

No puedo evitar dejar escapar una sonrisa.

(Aah – eso es bueno)

Mientras abrazaba la muñeca contra su pecho, Sion se sintió aliviado desde el fondo de su corazón.

(Está viva, eh)

Llevaba mucho tiempo preocupado.

Creo que he matado a una chica inocente – durante los últimos dos años, habia tenido esta ansiedad y miedo.

La razón por la que fui ayer al pueblo de Kafran fue porque quería confirmar la seguridad de la niña. Al final, sin embargo, no pude encontrarla ayer.

Pero – estaba viva.

Estaba viva.

Sólo eso fue suficiente – sólo eso fue suficiente para salvarme.

(Gracias, eh…)

El incómodo “Gracias” tallado en la madera estaba más arraigado en mi corazón que cualquier cumplido o medalla que hubiera recibido de la realeza en el pasado.

Mientras que todos los aldeanos malinterpretaron y odiaron a Sion, sólo esa chica lo entendió. Recibió mi corazón que sólo quería salvar a la chica.

Y.

Vino sola y trató de expresar su gratitud.

(A mí… ¿Me estás llamando valiente?)

Por supuesto, esa chica probablemente no sabe que Sion es un verdadero héroe. Aun así – le llamó valiente. Todo el mundo le odia, y le han quitado el título de héroe, pero aun así, es un héroe——

— Are? Shi-sama, ¿está llorando?

— Er… Ah…

Feina señala y toca sus ojos. Estaba mojado. Parecía que estaba llorando. Aunque se de cuenta, no podia parar. Los pensamientos que brotan del fondo del pecho, se convierten en lágrimas y se desbordan sin parar.

Arsher y Nagi sacaron apresuradamente pañuelos y toallas de mano, e Iblis dijo: “Tonto, chico. Finges que no ves estas cosas”, y se encogió de hombros.

Sion ocultó su rostro.

— No-No es lo mismo. ¡No no! No estoy llorando…!

Se seca las lágrimas con las manos y grita, su cara se pone roja.

— Esto… EEs un nuevo tipo de magia de agua!

Y entonces todas las doncellas parecían estar conteniendo la risa.

— … Ya veo. Lo siento, Sion-sama.

— Entiendo. Como se esperaba de Shi-sama, eres muy estudioso.

— Jajaja. Vaya vaya. Nunca he visto magia como esta.

— Entonces, por favor, utilice esta toalla de mano para limpiar después su magia.

Todas las sirvientas lo miraron con ojos cálidos y aireados, y Sion sólo pudo gemir con la cara roja.

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