#

—Haa…haa…

El sonido de la respiración interrumpida acaricia los tímpanos una y otra vez.

El sonido palpitante de mi corazón es tan fuerte que quiero cerrar los ojos.

—Mg…

En medio de mi campo de visión, Himeji, con el uniforme de Eimei, reprimía desesperadamente su voz mientras giraba su pequeño rostro. Una reacción que fue innegablemente brillante. Cada vez que gira su cuerpo, el más leve sonido de su ropa golpea el lóbulo de su oreja.

—Ts-…Himeji, tu voz se está filtrando un poco. ¿Puedes mantenerla baja?

—Ah… s-sí. Haré lo que pueda…

Himeji sacude la cabeza mientras pone su espalda contra el suelo del aula, pareciendo que la estoy empujando. Parece que ni siquiera ella es capaz de mantener su rostro inexpresivo en esta situación, sus mejillas están ligeramente rojas, y hay lágrimas en el rabillo de sus ojos.

Lo siento, pero tendrás que aguantarte por ahora.

—Sólo tenemos que ser pacientes hasta que nuestros perseguidores nos pierdan de vista. Lo siento, pero tendrás que soportar esto por un tiempo más…

—… Ts- (¡kak, kak, kak!)

Estoy sudando profusamente mientras suplico en un susurro, y Himeji me asiente repetidamente como si estuviera en apuros. La distancia es de unos pocos centímetros. Debido a la posición del cuerpo, varias partes del cuerpo ya se han tocado, pero ambos no tienen tiempo de preocuparse por eso ahora mismo. Intento desesperadamente bajar la voz y concentrarme en superar esta situación.

Y unos tres minutos después.

—…se ha ido…

Después de confirmar que los pasos procedentes del exterior del aula han desaparecido por completo, levanté lentamente mi cuerpo. Manténgo una postura baja y miro a través de la ventana hacia el pasillo – no parece haber sombra de una persona ni delante ni detrás. Para estar seguro, abro el terminal y activo el programa de detección realizado por la “Compañía”, pero se encontró con que no hay ninguna reacción de terminal cerca.

—Haa…

—…¿Maestro? ¿Es seguro levantarse ahora?

—Ah, sí. Lo siento.

Me apresuré a extender una mano cuando escuché una voz cercana. Y así recojo suavemente el cuerpo de Himeji, que estaba tendido entre los pupitres (una posición que nunca se puede ver desde el pasillo debido al ángulo).

…La decisión de esconderse en el aula para escapar de los perseguidores en sí debió ser correcta, pero la postura inicial probablemente no fue muy buena. Debido a que salté en el aire a toda prisa, estaba en la forma de tumbar a Himeji, y como no podía hacer ningún sonido, no podía moverme, y me limité a apoyar todo mi cuerpo con la fuerza de mis brazos para evitar el contacto… Combinado con el hecho de que el aliento que derretía mi razón se repetía en mi oído, fue una misión bastante dura.

—No te ha dolido, ¿verdad, Himeji? Lo siento, al menos me gustaría estar en el fondo.

—No. No le corresponde al maestro disculparse porque fue yo quien cayó primero. Y además, me rodeó con su brazo justo antes de que me cayera.

—Está bien si quieres…

Eso hizo que nos uniéramos aún más, pero si a Himeji no le importa, no lo sacaré a relucir.

—…Pero es mucho más difícil de lo que pensaba, este evento.

murmuré con un suspiro mientras me sacudía el polvo de mi uniforme ligeramente polvoriento.

El evento intra-campus de la Academia Eimei “batalla de selección del distrito” – la política y la estrategia para el evento fue completamente determinada por ayer. Es decir, el juego de escape. Debido a que no se puede dedicar mucho tiempo a preparar cada uno de los “ejercicios”, es bastante difícil construir una estrategia que incluya trampas, por lo que conviene reducir al máximo el número de veces que se reciben solicitudes. O incluso si no lo es, estoy recibiendo demasiada atención ahora mismo. De hecho, según una encuesta realizada por LNN antes del evento, más de 7.000 personas respondieron a la pregunta: “¿Con quién quiere “entrenar” definitivamente durante el evento?”.

… por mucha ayuda de Himeji, unos cuantos miles de batallas consecutivas son realmente ininteligibles.

En los últimos días, he estado preparando una serie de cosas necesarias para salir, como una función de detección de terminales que puede buscar colectivamente las coordenadas de los participantes restantes en el evento, y un sencillo programa de interferencia que puede interferir momentáneamente con las solicitudes de “ejercicios” que llegan en el momento en que comienza el descanso…

—De todos modos, hay demasiados perseguidores… no importa dónde se vaya en el terreno, nos perseguirán.

—Así es. En comparación con la escala del evento en años anteriores, el desarrollo es bastante intenso. Probablemente, el hecho de poder jugar una partida sin riesgo con el maestro -el 7 estrellas del que se habla ahora- es muy atractivo. Si se pierde el “Ejercicio”, será eliminado de la “Batalla de Selección del Distrito”, pero no tienes que preocuparte por perder tu estrella.

—Ah, eso es probablemente cierto, pero… hmm…

Mientras asentía un poco, torcí el cuello al sentirme un poco incómodo. … Por mucho que se pierda, no se pierde una estrella, pero la “Batalla de Selección del Distrito” también es un acontecimiento importante. Si se quiere llegar un poco más alto, se debera abstenerse de atacar imprudentemente.

—Pero, bueno, no tiene sentido pensar en ello. En cualquier caso, esta es una escapada exitosa de este tiempo de descanso también. Si seguimos haciendo las cosas así, deberíamos estar bien por un tiempo más.

—Así es. Debido a la naturaleza del juego como juego de supervivencia, el número de perseguidores debería disminuir gradualmente a partir de ahora… Si no pasa nada, creo que podemos evitar el “Ejercicio” hasta el final del juego.

Nos miramos de frente y nos asentimos en silencio.

Y así, Himeji y yo decidimos volver a la clase después de matar el tiempo adecuadamente.

Fue unas dos horas más tarde, justo después de la pausa para comer, cuando ocurrió algo extraño.

(¿Hmm…?)

Estaba echando mano del terminal que llevaba en el bolsillo para interferir en la solicitud del “ejercicio” que vendría de toda la clase en unos segundos, y de repente dejé de moverme. …extraño. El programa “Simple Jamming” que había podido activar antes con un solo toque no podía abrirse. Por el contrario, todo el terminal parece vibrar ligeramente.

(¿Por qué… recibí algún tipo de notificación en este punto? ¿Por eso la pantalla cambió…?)

Tras un momento de retraso, me di cuenta de la posibilidad y saqué el aparato con todas mis fuerzas.

Pero ya era demasiado tarde.

—¡Shinohara-kun, por favor “entrena” conmigo!

—Ts-…

Cuando toqué con el dedo la pantalla, Tatara, que estaba sentada en el asiento de enfrente, se dio la vuelta y me empujó el aparato directamente con una tenue sonrisa.

¡Espera, espera, espera, espera, espera!

Mientras por dentro lanzaba un grito de agitación, comprobé la pantalla de mi propio terminal sin cambiar de color en absoluto. Aunque tenía débiles esperanzas de que mi solicitud fuera rechazada por algún error, la realidad parece ser implacable, y la solicitud del “ejercicio” de Tatara ya ha sido completamente aceptada.

Sí, eso es, una fuga fallida.

—¡Bien! Esta vez no puedes escapar. Eso estuvo cerca~

—Estuvo cerca… ¿Eres tan beligerante, Tatara?

—No, normalmente no soy así en absoluto. Sin embargo, ¡no es frecuente tener la oportunidad de jugar un juego serio con Shinohara-kun! Soy la presidenta de esta clase, ¡así que voy a intentar luchar al menos un poco! ¡Mmm!

Mientras está sentada en la silla, acerca cautelosamente la parte superior de su cuerpo y, con una sonrisa excitada y chispeante, hace rebotar alegremente su cola de caballo. Por otra parte, yo -por supuesto, en la superficie, estoy actuando con frialdad, pero- en mi corazón, estaba impulsado por una intensa frustración.

(No esperaba que se me viniera abajo tan rápido… joder, ¿a qué viene todo eso de antes?

Maneje el terminal que tengo a mano sin decir una palabra e intente llamar a la notificación que acabo de recibir. Parece que no fue una llamada entrante o un DM, sino un mensaje enviado a una cuenta con el nombre “Shinohara Hiroto” en STOC. Suelo desactivar todas las notificaciones de STOC, pero no sé por qué se me ha colado esta vez.

La raíz de todo mal que ha estado interfiriendo en la activación del “Simple Jamming” en el momento justo.

Abrí el mensaje correspondiente, preguntándome qué haría si era otra broma del presidente de la academia… En ese momento

《De: Akizuki Noai》

《Mensaje: jeje, no es nada ♥》

—…

Mi cerebro no pudo ponerse al día con el contenido tan inesperado por un momento, y no pude evitar exclamar. …¿Nada? ¿Qué es eso? Si se mira así, podría tomarse como un texto que sólo quiere atención, pero ayer fue la primera vez que Akizuki y yo nos vimos. No es que estemos en la misma página. Además, este mensaje se envió justo al final de la cuarta hora. Era como si el momento estuviera perfectamente orientado… De hecho, debido a esto, no pude evitar el “ejercicio” con Tatara.

(No me digas… ¿esa tal Akizuki está leyendo mi plan? ¿Y me dispara a mí?

Tales imaginaciones pasaron por mi mente. …aún no lo sé con seguridad, pero es muy posible. Al menos, parece que hay que elevar el nivel de vigilancia varios niveles.

Y…

—U-Uhm… ¿Shinohara-kun? Lo-Lo siento, no te gusta tanto… ¿o sí?

Tal vez interpretó que mi rostro se refería a otra cosa, pero pude ver a Tatara frente a mí bajando la cabeza en señal de disculpa. Al verla así, cambio instantáneamente mis pensamientos. … Pues bien, no hay forma de retirar el “ejercicio” que ya se ha solicitado. Dejaré de lado a Akizuki por ahora y me concentraré en esto por ahora.

—…(Kok)

Mirando a la vecina Himeji, también giró su cuerpo un poco hacia mí y asintió ligeramente. Al otro lado del auricular, Kagaya-san también me está esperando, y tengo un sistema de apoyo perfecto. Ahora no estoy tan derrotado.

Y es por eso.

—No es que no me guste. Es sólo que se ha convertido en una molestia desde que te apuntan tan a menudo. Pero, bueno, lo hecho, hecho está. A partir de ahora… no, me ocuparé de ti después de clase si te parece bien.

—¿De-De verdad!?

—Sí, asi es. Pero Tatara, tienes que prometerme esto en su lugar – Mira, no llores sólo porque has perdido, ¿vale?

—Pe… Pe…

Sin duda, o lo que sea, fue sólo cuestión de momentos antes de que el juego fuera ganado cuando comenzó.

—…¡He perdido!

—”””¡¡¡Woooooooooooooooo!!!”””

En el momento en que Tatara, que temblaba de arrepentimiento, dijo eso como si fuera a escurrirse, la galería que se había reunido en el 2-A después de las clases generó un gemido que podría describirse como admiración y asombro a la vez. …El pseudo-juego para el evento que Tatara ha solicitado, 《Henkoku Nanadan》. Fue una partida compleja y bien equilibrada que fusionó Nanadan con Hanafuda, pero si se fija sólo en los resultados, se puede decir que gané con creces.

—Ugh~… ¿no?

Mientras hace un gesto para limpiarse el sudor de la frente, Tatara continúa con una expresión de pesar.

—Estaba muy segura… pero no podía hacer nada al respecto.

—…Bueno, eso se debe en parte a la diferencia de habilidades. Las reglas en sí estaban bien dispuestas, y tampoco creo que tu estrategia fuera tan mala.

—E-En serio!? ¿De verdad de verdad!? ¡Wow, wow, Shinohara-kun me elogió!

Con una tensión aún mayor que la habitual, levanta las manos y dice “¡Yay!” y levanta las dos manos. Mientras desvío rápidamente la mirada de los grandes pechos que suben y bajan frente a mí, pienso secretamente esto.

(No es tan malo… no no, al contrario, si fuera normal, habría perdido.)

Como era de esperar de la presidenta de la clase de 2-A, Fuuka Tatara era una oponente bastante formidable. Es una suerte que todas las cartas que saco hayan sido manipuladas con el apoyo de Kagaya-san, pero sin las trampas, me habría visto obligado a librar una batalla muy difícil.

Por supuesto, en términos de simple fuerza, Saionji y Kugasaki son mucho mejores… Pero lo que es más problemático que cualquier otra cosa es el hecho de que esto es un evento. A diferencia del “duelo” en el que se apuesta por la propia estrella, no hay ningún riesgo particular más que el de ser eliminado si se pierde el “ejercicio” en la “Batalla de Selección del Distrito”. Por eso la forma de jugar cambia ligeramente. Se puede ser menos precavido y más arriesgado y atrevido. Las estrategias de uno o varios se vuelven más razonables.

Eso es algo terriblemente desfavorable para mí, ya que no puedo permitirme perder en ningún caso.

—Eso es genial, eso es genial… ¡Estaba segura de que Hiroto-kun seria el ganador! ¡Sí!

—…

Me levanto tranquilamente de mi asiento mientras me siento ligeramente apenado ante Tatara, que me mira con ojos brillantes y demasiado puros.

Y entonces, justo en ese momento -bueno, para ser precisos, “ajusté la hora de finalización del “ejercicio” para que fuera así”-, sonó la campanada que anunciaba las 5 de la tarde, y el largo primer día de la “Batalla de Selección del Distrito” llegó por fin a un pesado final.

#

—Gracias por su paciencia, maestro.

Con voz clara, se ofrece una taza de té con un golpe.

Después de eso, una vez terminado el “ejercicio” con Tatara, porque ya había pasado la hora en que se podían hacer solicitudes, Himeji y yo volvimos lentamente a nuestras casas sin preocuparnos de que nos vieran. El punto más concienzudo de la “Batalla de Selección del Distrito” es que no hay que preocuparse por recibir una solicitud mientras se esté fuera de tiempo y zona.

Sin embargo, tanto Himeji como yo estamos bastante fatigados de correr de un lado a otro durante todos los descansos y (aunque no lo mostremos en la superficie) de tener el ánimo bastante mermado por la batalla de Tatara. Por eso, hasta ahora, sólo íbamos al baño por turnos.

—Sí, gracias.

Sorbí suavemente el té que Himeji había preparado para mí. Normalmente se prepara sin endulzar, pero esta vez tenía un ligero dulzor, quizá como forma de recuperarse del cansancio.

—Fuu… sigue siendo delicioso. Debe estar caliente en momentos como este.

—Sí, porque la combinación de un cuerpo cansado y un té caliente es la placa de hierro de las placas de hierro. …Pero, maestro. ¿Seguro que está bien que me bañe antes? Hace tiempo que me han llevado al límite, pero al fin y al cabo, en una situación como ésta, el maestro debe ser el primero.

—No tienes que preocuparte por eso. Porque si se te deja en paz, te pondras tu sudoroso uniforme de criada y te pondras a limpiar y a hacer la colada, ¿no? Quiero decir, eso es realmente malo.

—Ya veo… En efecto, el maestro anterior que me obligaba a hacer eso, parece un pervertido bastante avanzado. Le ruego que me disculpe.

Diciendo esto mientras aflojaba la boca de una manera pequeña, Himeji hizo una hermosa reverencia. El pelo plateado y liso, cuidadosamente arreglado, se extiende con fluidez, y el olor del champú cosquillea ligeramente las fosas nasales. …No quería decir eso, pero es mejor que ser llamado pervertido. Himeji también añadió en un susurro: “Bueno… para ser honesto, fue una gran ayuda”, así que pense en ello como un poco de vergüenza.

Finalmente, levantó la vista de su posición inclinada y me miró directamente con sus claros ojos azules.

—De todos modos… gracias por su duro trabajo, maestro. Con esto, el primer día ha terminado con éxito. En cuanto al evento en su conjunto, se ha completado una séptima parte, pero… ¿cómo estuvo? ¿Cómo fue su respuesta?

—Sí… por ahora, me alivia saber que la detección de terminales y Simple Jamming que preparé de antemano sean efectivas. Pero todos son más beligerantes de lo que pensaba.

—Sí, asi es. Hace poco investigué un poco y descubrí que el número de “supervivientes” -los que no han abandonado y siguen participando- es ya inferior a 5.000. Hay unos 9.000 alumnos matriculados en la Academia Eimei, por lo que se puede calcular que casi la mitad de ellos abandonaron la academia sólo el primer día. Ha habido pocos casos en el pasado en los que los estudiantes hayan abandonado a un ritmo tan rápido.

—Eso… es asi. En otro orden de cosas, también tengo curiosidad por el aviso que me han dado.

Lo dije mientras me cruzaba de brazos y meditaba en silencio. …notificación de STOC, que es también la fuente de la inevitable solicitud del “ejercicio” de Tatara. Además de la perfecta sincronización como si se apuntara perfectamente, el contenido es demasiado sin sentido, “de nada ♥”.

—Estoy bastante seguro de que fue intencionado. Akizuki había leído que iba a utilizar la “huida” como principal medio de ataque, y me envió un mensaje en ese momento para sabotearme.

—Hmm… ¿así que Akizuki-sama es el “cerebro” detrás de algo en la “Batalla de Selección del Distrito”?

—No, todavía no sabemos tanto. Tal vez sólo quería hacer caer al 7 estrellas para obtener un rango más alto en el evento, ¿sabes? Enviar un mensaje no es hacer trampa ni nada por el estilo, y… bueno, es un punto delicado en cualquier caso.

Murmuro con voz cautelosa. Está claro que Akizuki sospecha, pero probablemente es demasiado pronto para asumir nada todavía.

Más que eso, la primera prioridad ahora es proceder con el evento en orden… Después de todo, a este ritmo, no es difícil imaginar que también me perseguirán mucho mañana. Además, el sistema del juego de supervivencia, cada día que pase, sólo quedarán los oponentes molestos.

—Sí, tienes razón.

Cuando mis pensamientos llegaron a ese punto, Himeji, a mi lado, asintió agitando su hilo de plata en el aire.

—Como esas circunstancias han salido a la luz, me preocupa un poco si podemos seguir esquivando el “Ejercicio” hasta el último día. Por eso… en realidad, la “Compañía” ha preparado una determinada función terminal.

—Eh… ¿función terminal? No, pero Himeji estuvo conmigo todo el día, ¿verdad?

—Me siento un poco avergonzada cuando lo pones en palabras de nuevo, pero tienes razón. He estado contigo durante mucho tiempo. Pero yo no soy el encargado de la electrónica de la “Compañía” en primer lugar. Me dijeron que llegaría aquí pronto, pero… Ah, parece que acaban de llegar.

Al mismo tiempo que Himeji miraba el reloj de la habitación, el familiar sonido de una campanada sonó en la habitación. Si se echa un vistazo a la cámara que muestra la parte delantera del portal, se vera a una mujer conocida allí agitando una mano en el aire.

Al abrir la puerta principal con el accionamiento del panel, unos segundos después, salta una vigorosa pisada.

—──¡He llegado! Hiro-kyun y Shirayuki-chan, ¿cómo estáis? ¡Mira mira, onee-chan ha traido un recuerdo!

—…Uhm, Kagaya-san. El botón de control de volumen no responde, ¿es un error?

—¡Noo, Shirayuki-chan! Esta Kagaya-san no es una presencia en la pantalla, sino una entidad. Shirayuki-chan no son los pomos los que tiras, ¡son las mejillas lisas!

—Pu…pu…pu…mmm, eso es extraño. Se está haciendo más fuerte que antes. Mni mni.

—¡Hyah! ¡Hyang! ¡…He-He dicho que es diferente~!

—…

Una mujer algo mayor -Kagaya-san- es pinchada en la mejilla por Himeji mientras defiende a muerte la caja de una confitería.

Es miembro de la “Compañía”, como Himeji. Tiene un tono de voz áspero, ropa áspera (sobre todo jerséis), básicamente no se maquilla, y su pelo sigue siendo un hábito de sueño… Es el tipo de chica perezosa que se puede imaginar. Si se observa con atención, se puede ver que tiene una buena apariencia, pero su personalidad y su lenguaje dan la impresión de una belleza decepcionante. Además de eso, ella es muy fuerte en el manejo de ordenadores y terminales, y ha sido la que me ha estado cuidando desde que empecé con la “mentira”.

—Fuu… fue una experiencia terrible. Shirayuki-chan también está en rebeldía. Lo siento.

Tras liberarse finalmente de las ataduras de Himeji, Kagaya-san dice esto en un tono apropiado y se vuelve hacia mí, colocando inmediatamente la caja de recuerdos sobre la mesa y sacando con cuidado su contenido.

—Oh…

Y lo que salió de la caja fueron tres bollos de crema. También un hojaldre esponjoso con mucha crema y fresas, y una masa de galleta crujiente que lo cubre para que sea lo más elegante.

Mientras los miraba con satisfacción, Kagaya-san dijo con gran tensión.

—Fufufufu… ¡Toma! ¡Esto es poder femenino! ¡Increible, no? Les di un poco de problemas a Hiro-kyun y a los demás, así que compré esto como disculpa.

—Heeh… se ve delicioso. Tomaré un poco.

—¡Sí, Hiro-kyun es un chico bueno y honesto! ¿Mira mira, Shirayuki-chan? Es tu favorito, ¿verdad?

—…no lo negaré. Es frustrante, pero incluso ahora, mi gusto por Kagaya-san ha aumentado poco a poco. Pero este logo… ¿No es una tienda de nueva creación en el distrito 17? Kagaya-san, cuando estábamos pasando por un momento difícil en la “Batalla de Selección del Distrito”, no me digas que estabas jugando——

—¡Ay! No-… No no. Ya ves, te estaba apoyando, ¿no? Incluso te guié cuando te escapaste, y configuré la función de terminal mientras estabas en la línea…. ¡E-Eso es bueno~!

—No digo que no sea bueno. Es que… no tienes que ir sola.

—…Are? Shirayuki-chan, ¿podría ser que no estés enfadada, sino enfurruñada?

—No estoy enfadada.

—E-E-Eeh!? Hey Hiro-kyun, Hiro-kyun, ¿lo estás mirando? ¿No es súper linda?

—¡No-No es bonito!

Himeji (se mire como se mire, es mona) está sujetando una bandeja de plata contra su pecho y girando la cabeza como si estuviera sirviendo café caliente para Kagaya-san. A tal chica, Kagaya-san le escrutó los ojos como si estuviera mirando algo precioso, y entonces cogió una fresa de su bollo de crema y se la ofreció a la boca de Himeji.

—Oye, Shirayuki-chan, disculpa, disculpa. Voy a alimentarte, ¿puedes darme un aahh?

—pero… frente a los ojos del maestro——

—De seguro de que Hiro-kyun se emocionará de todos modos, así que está bien. Aquí.

—!

Sin siquiera mirarme, Kagaya-san metió una pequeña fresa en la boca de la indecisa Himeji. Los ojos de Himeji se abren instantáneamente, pero su resistencia es sólo por un momento, y se puede ver cómo su expresión se relaja gradualmente mientras mastica. Durante este tiempo, Kagaya-san levantó lentamente su mano derecha y acarició la cabeza de Himeji mientras peinaba su pelo blanco y plateado.

—Tu pelo está tan bonito como siempre, eh… encantador.

—…No lo muestres demasiado, Kagaya-san. Es difícil reaccionar.

—¿Eeh~? ¿Hiro-kyun dijo eso? Tú eres el que empujó a Shirayuki-chan en la escuela.

—!? E-Eso fue un accidente!

Me apresuré a presentar una excusa a Kagaya-san, que me contraatacó con una sonrisa. …Ahora que lo pienso, para recibir todo tipo de ayudas, casi todas nuestras actividades en la escuela se filtran a la “Compañía”, ¿verdad? Después de todo este tiempo, me alegro mucho de no haberme puesto de un humor raro en ese momento.

—E-En fin… Kagaya-san, ¿no has venido a explicarme algo? Desde hace un tiempo te relajas con normalidad.

Decidí ir al grano, pensando que si le dejaba llevar el ritmo, no llegaríamos a ninguna parte. Luego dijo: “Por cierto”, dio una palmada y sacó su ordenador portátil de la bolsa que llevaba con la caja de bollos de crema.

—Sí, he venido a hacer esto, ¿verdad? Tú también puedes sentarte ahí, Shirayuki-chan. Creo que tardará un poco.

—? Luego prepararé la cena…

—No no. Onee-chan te ayudara con eso más tarde.

—… Kagaya-san, ni siquiera sabes cómo sostener un cuchillo, ¿verdad?

Mientras revelaba la impactante verdad, Himeji siguió a regañadientes las instrucciones de Kagaya-san (una chica que no sabe cocinar por sí misma) y se sentó a mi lado. Últimamente es una posición fija, pero hasta hace un rato estaba en diagonal frente a mí o a tres asientos de distancia, así que qué puedo decir, tengo cosquillas.

Se diera cuenta o no, Kagaya-san intervino aflojando un poco la boca.

—En cualquier caso, me he enterado de lo de hoy a través de la comunicación, así que tengo una idea general. En definitiva, va a ser difícil escapar hasta el final sólo con el programa que preparaste en un principio… ¿no?

Ilustración

—Bueno, para decirlo sin rodeos, es así. “Simple Jamming” fue interferido, y había más perseguidores de los que imaginaba…

—Mm-hmm. Así que, por el bien de todos los Hiro-kyuns que están por ahi, Onee-chan ha creado una nueva función terminal. Se llama… “El arte de la sustitución”.

—…té-tecnica de sustitución?

Aunque me puso momentáneamente nervioso una palabra que inevitablemente me recordaba a la chica pelirroja del ejemplo, probablemente no tenga nada que ver con ese tipo. Podría ser un poco interesante si Kayaga-san empezara a decir que “iba a la escuela vestida de jovencita”, pero no creo que eso resolviera nada.

Mientras Kagaya-san, al otro lado de la sala, me instaba a entregar el terminal, continué con un tono de voz dudoso.

—Uhm… ¿qué efecto tiene eso?

—Sí sí. Entonces lo explicaré desde el principio. Lo primero que debes saber es que la “Batalla de Selección del Distrito” de Eimei tiene un proceso de aplicación del “ejercicio” ligeramente diferente al de un “duelo” normal. Tienes que acercarte a menos de tres metros de la persona a la que quieres retar, apuntar tu dispositivo hacia ella y tocar el icono de “ejercicio”. Así se envía la solicitud al opositor.

—Ya veo.

—¿Y? Dentro de los tres metros, porque hay un límite, este evento debe estar utilizando la información de ubicación del terminal para especificar el “ejercicio” oponente. Es como enviar una solicitud a un oponente en qué coordenadas, verticalmente o horizontalmente. …Así que traté de interferir en eso esta vez.

—¿Interferencias…? ¿Qué quieres decir con eso?

—Hmm, esa es la cuestión. Es como una aplicación de la habilidad “display bug” utilizada en el “duelo” con Fenix, reescribiendo todos los datos de coordenadas de Hiro-kyun. Si hago eso, no habrá posibilidad de que Hiro-kyun se presente al “ejercicio” de mañana. Pero eso sería sospechoso, así que pensé en superponer las coordenadas de Hiro-kyun a las de Shirayuki-chan.

—Superponer… ¿podría ser que la solicitud enviada a mí vaya directamente a Himeji?

—¡Eso es lo que quería decir! Por eso es una “técnica de sustitución”. Las coordenadas están estropeadas, así que a partir de ahora, todas las solicitudes de “ejercicios” enviadas a Hiro-kyun irán al terminal de Shirayuki-chan. Ella tomará el lugar de Hiro-kyun. Por supuesto, si Shirayuki-chan se retira, no podrá usarla después, pero aún así debería ser mucho más fácil escapar.

—O-Ooh…

En cuanto terminé de escuchar la explicación de Kagaya-san, dejé escapar un pequeño suspiro de admiración. … La propia estructura de hacer que Himeji me cubra es un poco extraña, pero ciertamente es una estrategia que puede esperarse que sea bastante efectiva. Si se omite la solicitud del “ejercicio” a mí, el “ejercicio” se establece con Himeji, no conmigo, y una vez que se establece, no se puede cancelar en absoluto.

—Bueno, a cambio, hay que hacer que no se queden juntos Hiro-kyun y Shirayuki-chan básicamente todo el tiempo. Si no se hace, sospecharán que hay un error o, peor aún, descubrirán que se está haciendo trampa… ¿no? Hiro-kyun, ¡te llevas el beneficio de la duda~!

—Sí sí, ahora lo entiendo. … Quiero preguntarte una cosa, ¿es algo con lo que Himeji está de acuerdo? Por mucho que lo pida, el “sustituto” no se sentira muy bien…

—? ¿Es así? Estaría bastante contenta si pudiera ser de ayuda al Maestro.

—Ya-Ya veo… sí, eso estaría bien.

Me cubro la cara con una mano mientras Himeji responde inmediatamente sin hacer preguntas.

…De todos modos, si se añade la función que me acaba de explicar Kagaya-san, podré ganar tiempo durante unos dos o tres días. En el caso de que el “Simple Jamming” sea interferido en forma de notificación como la del ejemplo, el agujero puede ser llenado con la “técnica de sustitución”. Además, aunque no había ninguna situación en la que debiera usarlo hoy, también había un método de evasión de emergencia preparado en caso de emergencia. Si todo va bien, sobrevivir hasta el séptimo día no será un gran desafío. …Si todo sale bien…

(Bueno, sé que es imposible, pero aun así, tengo que dar los pasos que pueda…)

Mientras pienso en esto, suelto un pequeño suspiro, “Hmm…”.

Al momento siguiente, Kagaya-san, que estaba frente a mí, levantó la cara con energía, como si hubiera terminado de instalar la “Técnica de Sustitución”.

—¡Bien! …Sí sí, es perfecto, incluso para mí. ¡Aquí tenéis, los dos~!

—Gracias, Kagaya-san. Veamos… este es mío, ¿eh? Aquí, Himeji también.

—Oh… sí, muchas gracias.

Recibí los terminales de Kagaya-san y me entregué uno a mí y el otro a Himeji, que estaba a mi lado. Luego lo rodeó con ambas manos como si fuera algo importante y esbozó una pequeña sonrisa.

—Fufufu… como se esperaba de Kagaya-san. Realmente puedo confiar en ti, en momentos como este.

—Ugh. Qu-Qué clase de elogio se está dando, pero la forma en que lo dices me hace sentir como una espina…No es así? Onee-chan es una chica que puede hacerlo si lo intenta, ¿sabes? Es la niña mimada de la época. Una vez en cien años——

—Lo sé. Estamos bien para ir más allá.

—¡Ah! ¡Ahora tratas de quitarle importancia a la situación! Mostrémosles lo que tenemos… ¡Shirayuki-chan, hagamos un concurso de cocina! ¡Hiro-kyun, puedes ser el juez!

Kagaya-san, que se apresura a decir, corre a la cocina. Himeji, que observaba la escena desde la distancia, palideció rápidamente en el camino y se levantó, apoyando las dos manos de su uniforme de sirvienta sobre la mesa.

—¡Espera un momento, Kagaya-san! Los huevos no deben cocinarse con cáscara——

—¡Ayúdame, Shirayuki-chan! ¡Humo! ¡Hay humo! No hice nada malo, ¡pero está saliendo!

—…¡Moou!

Himeji sigue a Kagaya-san a la cocina, emitiendo lindos pasos.

—Ah… no.

Así que me quedé solo en la sala, y con una sonrisa irónica en la cara, decidí repasar un poco más el día, vigilando la espalda de Himeji.

(En cualquier caso, no hay duda de que Akizuki es sospechosa. Pero el presidente dijo que era un “interventor externo”, ¿no? ¿Así que Akizuki no tiene nada que ver con esto? ¿O hay un cómplice…?)

No entiendo. No lo sé, pero – si Akizuki está involucrada en este caso, hay una posibilidad muy alta de que posea una estrella de color verde. Y si es de 6 estrellas y de color, eso significa que tiene un rango aún más alto que el “Fenix” Kugasaki Seiran con el que luche antes, es decir, es tan buena como un 7 estrellas.

Totalmente… realmente, indignante.

—Si es a mí a quien persiguen, vendrán a por mí mañana, así que tengo que ser más——

——No no, ya lo sé, Shirayuki-chan. Una cucharada, ¿verdad? Una cucharada es probablemente esta cantidad, así que… ¿Hyah? Guh, mis ojos, mis ojos!

—…

… Bueno, ¿qué puedo decir?

Los gritos intermitentes procedentes de la cocina me hicieron poner una pequeña cara, intuyendo no sólo la supervivencia del evento, sino una verdadera crisis vital.

“La Batalla de Selección del Distrito: el día 1 termina”

“Salidas de la academia: 4472 personas. Número restante de personas: 4627 personas.”

#

Es viernes, el segundo día de la 《Batalla de Selección del Distrito》.

La barrera de Himeji, que Kagaya-san incorporó anoche, está funcionando bien y, en lo que va de día, no hemos recibido ni una sola solicitud de “ejercicio”.

Ahora es después de la escuela, alrededor de las 4:30 de la tarde. En el patio de la escuela, Himeji está en medio de un “ejercicio” que hizo para mí, y se supone que debo salir del recinto solo mientras ella lo hace.

Lo que estoy usando es una de las rutas de escape que había preparado de antemano. Dado que la Academia Eimei tiene un vasto terreno, hay varias puertas magníficas además de la principal. Pero durante el periodo de la “Batalla de Selección del Distrito”, básicamente hay gente al acecho en cada puerta que quiere tender una emboscada… Debido a que el presidente Ichinose había dado ese consejo, centramos nuestra atención en la puerta trasera, que no era ninguna.

Una entrada trasera sólo para el personal que no es conocida por ningún estudiante y que ni siquiera aparece en el mapa.

En la parte posterior del edificio del club, que es demasiado delicado para ser colocado en la parte posterior del lío, también no recuerdo el camino por completo, y finalmente llegó frente a la puerta mientras escuchaba las instrucciones de Kayaga-san a través del auricular – el momento.

—Ts!

—¡Aah! Bueno bueno… sí.

Estaba a punto de chocar con una chica que corría hacia mí desde otra dirección, y traté de apartar mi cuerpo lo más rápido que pude. Sin embargo, mi reacción no llegó a tiempo y la chica se abalanzó sobre mi pecho con un suave sonido de choque. Es una posición en la que se aprieta todo el cuerpo. El dulce olor de los cítricos emitidos a corta distancia casi me paraliza la cabeza.

—Hehehe

La chica en cuestión levantó la cabeza mientras me abrazaba y me lanzó una mirada algo avergonzada.

—Lo siento, me he topado contigo. Vamos, Noai se jodio un poco… ¿Are? ¿Hiroto-kun?

La chica parece haberme reconocido en medio de las palabras y redondea aún más sus grandes ojos. Para ser una estudiante de último curso, su rostro es joven e inocente, y su pelo con dos colas es tan bonito que casi desconcierta.

—…Akizuki, Noai…

Estuve rígido durante un rato, pero en cuanto dije su nombre, mi cabeza empezó a dar vueltas. …Akizuki Noai. La que me envió ayer un misterioso mensaje para interferir en el “Simple Jamming”. De momento, no hay pruebas de que esto sea intencionado, pero en cualquier caso, la chica que es la persona más “sospechosa” ahora mismo me abraza como si me bloqueara el paso.

—”Ee… Qu-Que!?”

Por supuesto, es Kagaya-san quien hace un sonido de impaciencia detrás de los auriculares.

—”No-No, Hiroto-kyun! Hoy he estado pendiente de la zona, ¿sabes? En realidad, hasta hace un momento, no había ninguna respuesta del terminal… pero, ¿cómo se sabía esto en primer lugar?”

—…

Mientras escucho las excusas de Kagaya-san, dejo correr mis pensamientos en silencio. Si todo lo que acaba de decir es correcto, entonces este contacto no es un accidente. Es definitiva e inequívocamente intencional.

Akizuki sonrió felizmente mientras decía: “¿Qué, era Hiroto-kun?” y tocó suavemente con su pequeña mano derecha la zona de mi pecho. Entonces, en una posición de aferramiento, me miró con los ojos hacia arriba.

—Hiroto-kun ♥, ¿estás bien? ¿Te has hecho daño o algo?

—Ts-… Estoy bien. Así que aléjate de mí, Akizuki.

—Ew, no hay que decirlo tan fríamente… pero ¡ah! ¿Será que Hiroto-kun, se está poniendo nervioso por el calor corporal de Noai? Ehehe, sé lo que quieres decir. Si una chica guapa te aprieta fuerte, te pones nervioso, ¿no? Te da vergüenza, ¿verdad?

—…No decidas por tu cuenta.

(Porque está cerca… está cerca, ¡y da en todos los puntos correctos!)

Mientras decía eso con medio ojo a Akizuki, que sigue haciendo lo posible por alabarse a sí misma, decidí retirarle el cuerpo a la fuerza. Agarrando sus delgados hombros con la mano derecha, me alejo de ella con la fuerza suficiente para no herirla.

—Vaya. …Moo, eres tan fuerte ♪

Mientras ríe como un ángel, Akizuki cruza las manos detrás de la espalda, se inclina un poco hacia delante y ladea la cabeza. Puede ser un tipo de talento para poder mirar hacia arriba de forma natural en cualquier posición.

Pero – pero ese no es el punto.

(Eso no es bueno…)

Aunque sólo la expresión se decide fríamente en el modo más fuerte de la Academy Island, una cantidad considerable de impaciencia ya se arremolina en mi cabeza. …Mi honesta opinión es que conocí a la persona que no quiero conocer más en el momento que no quiero conocer más. En cualquier caso, ahora que Himeji no está a mi lado, si Akizuki se presenta al “ejercicio”, es muy probable que el fraude quede al descubierto. Por supuesto, la Himeji actual está en medio del “ejercicio”, así que la solicitud de Akizuki no pasará, pero no es natural que no pase. En el caso de que esté en estado de guerra con alguien, no hay razón para ir por las carreteras secundarias para evitar ser visto.

(¿Qué hacer? ¿Qué es lo que hay que hacer? ¿Cómo puedo engañar a esta persona…!?)

Estoy dando vueltas a mis pensamientos sin decir una palabra.

Y – en ese momento, inesperadamente, Akizuki delante de mí cerró la distancia rapidamente.

—Ehehe. Oye, Hiroto-kun… ¿podría ser que tengas prisa?

—───

Un tono de voz como si nada. No es que sea nada. Pero los ojos de Akizuki me miran directamente a los ojos con un color burlón. Es el tipo de atmósfera insondable que hace que parezca que, por mucho que arregle la expresión, está viendo a través de mis pensamientos internos sin duda.

Akizuki continúa con una encantadora sonrisa que todos no pueden dejar de admirar.

—Has estado corriendo por tu vida, ¿verdad? Pero ahora que Noai está aquí, estás en problemas, ¿verdad? Cómo voy a escapar… ehehe, estoy cansada de esto, Hiroto-kun ♪ “Está mal que un chico tenga miedo de una Noai tan linda~♥

—… Ja? ¿De qué estás hablando? Simplemente tengo problemas para tomar el “Ejercicio”. Si parece que tengo prisa, es que te pasa algo en los ojos.

—¿Hmm? Entonces está bien, de todos modos no lo solicitaré ahora. Noai hoy ya esta cansada… hmph.

Pone la palma de la mano abierta en la boca y hace un simulacro de estornudo como si sólo fuera consciente de que le ven los demás. Parece que no hay falsedad en esas palabras, y aunque son casi las cinco, ni siquiera hace ademán de sacar su terminal.

(¿Qué quiere decir?)

No entiendo en absoluto las intenciones de Akizuki, y frunzo el ceño en secreto. …¿No tiene intención de solicitar un “ejercicio” después de haber montado la situación tan perfectamente? Si es así, ¿para qué se ha puesto en contacto conmigo? Como para dejar atrás mi entendimiento, sólo que la pregunta se hincha cada vez más.

—Mu…?

Sin embargo, el humor de Akizuki ya se ha disipado y mira a su alrededor con su habitual expresión suave. Y entonces ladeó la cabeza con curiosidad.

—Hablando de eso… no está aquí hoy, ¿verdad? Esa criada-chan. Ah, ¿podría ser que te hayan dejado? Ehehe, es cierto es cierto… vale, entonces Noai te consolará ♥

—Te dije que no estábamos juntos desde el principio. Además, no siempre estamos juntos todo el tiempo. Ahora mismo, simplemente vamos por caminos separados.

—Sí~. Pero la última vez que te vi, parecía que estaban saliendo, ¿verdad? Quiero decir… si ese no es el caso, ¿qué piensa de la criada-chan, Hiroto-kun?

pregunta Akizuki mientras me mira fijamente. No estoy seguro de cuál es el objetivo de esta pregunta, pero por eso debo elegir mi respuesta con cuidado. No estoy seguro de qué clase de existencia es Himeji Shirayuki para Shinohara Hiroto.

—Es uno “amigo”.

—”Amigos”, eh. …Sí, gracias Hiroto-kun. Nos vemos luego…

Después de escuchar mi respuesta, Akizuki sonrió y dijo eso, agitó una pequeña mano en su pecho y luego me dio la espalda. Y así sale con paso muy ligero. Al mismo tiempo, la campanada de las 5 de la tarde que anunciaba el fin de la segunda jornada resonó en toda la escuela.

—Haah…

La tensión que había estado acumulando en mi cuerpo se ha liberado y me he relajado ligeramente, dejando salir la respiración que había estado conteniendo mientras apoyaba la espalda en la pared del edificio de la escuela. … A pesar de que acabamos de tener una conversación, me sentía extrañamente cansado. Si se pone la mano en el cuello, se puede ver claramente que ya está húmedo y sudado.

Y entonces – hubo una llamada entrante de Himeji.

—”Gracias por su duro trabajo, maestro. Hace unos momentos, este “ejercicio” se ha completado con éxito.”

—Bueno… buen trabajo. ¿Cómo te fue?

—Bien. Ataqué de forma bastante unilateral, pero por alguna razón el “Ejercicio” compañero comenzó a sonreír plenamente y a decir “¡Gracias!” No sé qué fue eso, pero era una persona muy extraña. …Más importante aún, ¿hay algo mal, Maestro? Parece que tu voz está un poco cansada.

—Ah… no, bueno, te lo contaré cuando vuelva.

No es algo con lo que se quiera perder el tiempo, pero tampoco es algo que se quiera que nadie escuche. Es mejor que vuelva a casa y explique con calma la situación, ya que todavía no estoy demasiado alterado desde antes.

—”¿Es así? Lo entiendo.”

Himeji parecía un poco preocupada, pero finalmente, como si entendiera mis intenciones, lo dijo con sinceridad y se retiró. Y entonces, como si se acordara de repente, cambió de tema.

—”Por cierto, maestro, hace unos treinta minutos se produjo un extraño incidente en el que casi veinte participantes abandonaron todos juntos en una esquina del edificio del club. Y eso también, aparentemente, eran personas que hacían trampa en grupo”.

—…¿Trampa?

—”Sí. Parece que había compartido una habilidad ilegal con sus amigos para evitar que nadie se presentara al “ejercicio” fingiendo que ya había sido eliminado. De hecho, gracias a esto, parece que ayer no realizaron ni un solo “ejercicio”… pero hoy, todos fueron derrotados.”

—Ya veo… ¿Hmm? Por “derrotado”, ¿quieres decir atrapado en medio de una ola de crímenes?

—”Sí, eso parece. En cuanto a la parte de las habilidades ilegales y similares, sólo se descubrió después de que el equipo disciplinario sospechara de las derrotas simultáneas y saliera a investigar.”

—…Ese no es el “interventor externo” del que hablaba el presidente, ¿verdad?

—”No, señor. La encuesta muestra que los demás distritos escolares no les respiran en la nuca, así que quizás sea una historia diferente. Por supuesto, no podemos decir que no tenga nada que ver.”

—Bueno, entonces está bien. …pero es una esquina del edificio del club.

Pienso en silencio mientras me cruzo de brazos.

Hablando de eso, ¿no fue exactamente en esa dirección que Akizuki vino corriendo? La hora es perfecta, y además encaja con lo que ha dicho de estar cansada hoy. Además, si es tan hábil como ella, no sería de extrañar que pudiera deshacerse de 20 infractores más rápido que quien sabe que.

—…

Por supuesto, nada de esto es una mera especulación a estas alturas, pero da igual.

El segundo día de la “Batalla de Selección de Distrito” terminó, de alguna manera, sin incidentes, pero dejando atrás una sombra inquietante.

“Batalla de Selección del Distrito – final del día 2”

“1483 personas eliminadas. El número de personas que quedan: 3144.”

#

Al día siguiente, sábado.

Aunque la “Batalla de Selección de Distrito” propiamente dicha se celebra durante las vacaciones, a no ser que se entre en el recinto escolar para las actividades del club o por alguna otra razón, no se recibirá una solicitud para el “Ejercicio”. Este es el único intervalo del evento de una semana en el campus que puede llamarse intervalo.

No voy a visitar la Academia Eimei en este momento, por supuesto. Así que, básicamente, es como “no pasó nada”, pero…

—”Shinohara, ¿podemos hablar?”

Ese día, pasada la tarde, recibí una llamada de la joven hija Saionji (falsa).

—”Mañana… no estas ocupado, ¿verdad? Es domingo, y el evento ahora está fuera de temporada.”

—”Sí, necesito que me acompañes de compras. ¿Qué? No tienes que sonar tan desagradable. Después de todo, es tu culpa. Me has quitado mi estrella roja y me has debilitado mucho, así que quiero ir a comprar otra habilidad para sustituirla. No es una habilidad genérica que se pueda comprar en un terminal, sino una única hecha por un particular.”

—”Pero el lugar al que quiero ir es un poco especial y, por alguna razón, no puedo entrar sola. Así que quiero que vayas conmigo. Puede que haya algunas habilidades que también te sean útiles.

—”…¿Verdad? Fufun, eso es bueno.”

—”Entonces nos encontraremos en la estación de Gakuenmae en el cuarto distrito. La hora es las 10 de la mañana. …¿Eh? Sí, el lugar está en el distrito 8. Te envié las coordenadas hace un rato… ¿entonces por qué tomarse la molestia de reunirnos en el distrito 4? …Bueno, no importa de ninguna manera. Es lo primero que se me ocurrió. Pero si insistes, podemos encontrarnos allí——

—”¿Estás seguro? ¿Seguro que quieres reunirte frente a la estación? … ¡ya no puedo evitarlo! ¡Qué rápido te diriges a mí de esa manera!”

—”Y por cierto, ¡por supuesto que hay que llevar un disfraz! No puedes llevar un uniforme… Quiero decir, vas a salir con una chica, así que ¿por qué no llevas algo decente? Voy a gastar mucho dinero para mañana… ¡no! No, ¡me obligaron a hacerlo los sirvientes! No me desviví por comprar ropa nueva porque tenía ganas de salir contigo.”

—”No es que vayamos a tener una cita ni nada por el estilo, sólo es una ayuda como cómplice.”

—”… Pero, pero? Shinohara.”

—”No es mentira que estoy deseando que llegue mañana.”

4 día, domingo, “Batalla de Selección de Distrito”.

En el lugar de encuentro, al que me obligaron a ir, miraba a mi alrededor, preguntándome qué estaba pasando.

—Ahora, ¿quién es Saionji…?

Una pequeña pregunta.

Es descendiente directa del fundador de la Academy Island, y la única hija del actual presidente, una joven muy VIP. Además, la invencible “Emperatriz” que reinaba en la cúspide de la Academy Island como 7 estrellas hasta que empecé a mentir sobre el ejemplo.

…pero estaba mintiendo, como yo.

Es cierto… es una historia ridícula cuando se piensa de nuevo, pero ella no era Saionji Sarasa en primer lugar. La verdadera “joven” fue secuestrada hace un año, y para averiguar la verdad, una chica llamada Akabane Rina actuaba como “doble” de Saionji Sarasa. Y lo que es más, el secuestro no era más que una segunda mentira que se inventó para engañar a la familia Saionji, y en realidad era un gran plan para dejar que su mejor amiga, Sarasa Saionji, tuviera una “vida normal en la academia”.

Una “mentira” temeraria y abnegada que ni siquiera la propia joven conoce la verdad.

Y entonces… por la razón que sea, su mentira se entrelazó intrincadamente con la mía. No voy a entrar en detalles porque es mucho lío, pero la cuestión es que si mi mentira queda al descubierto, su mentira queda al descubierto, y si su mentira queda al descubierto, mi mentira queda al descubierto. Porque las mentiras que ambos decimos son mentiras, si nos descubren, ambos moriremos socialmente en un instante. Pero… no, por eso podemos trabajar juntos en secreto.

Así que, bueno… en definitiva, era una especie de complicidad entre mentirosos.

—Bueno…

Mirando el reloj de la parte superior de la terminal, son las 9:45 horas. Todavía faltan quince minutos para la cita, pero con la inesperada y disciplinada Saionji, no es de extrañar que ya esté aquí.

Sin embargo, debería estar perfectamente disfrazada de ella, y tal vez no sea posible identificarla inmediatamente – en el momento en que tal preocupación cruzó ligeramente por mi mente, en contra de mis expectativas, Saionji fue rápidamente encontrada.

—Oye, llegas temprano.

—Eh?

En medio de la rotonda, llamé a una chica que estaba sentada en un elegante banco de madera jugando con un terminal, y me senté a su lado. La chica, quizá sorprendida por mi repentina acción, se quedó rígida durante un rato con la boca abierta, pero luego me miró a la cara.

—Uhm… Shinohara, ¿verdad?

—Sí. …¿pero por qué estás tan insegura de ti misma? Nos hemos visto antes con el mismo traje, ¿verdad?

—P-Puuede que sí, pero… lo contrario, lo contrario. Verás, llevo un conjunto completamente diferente al de mi última sudadera. ¿Cómo supiste que era yo de inmediato?

—¿Qué?

Levanto la vista ante la pregunta y miro fijamente a la chica que está a mi lado. … Tiene los ojos dorados como un gato y el pelo rubio que le llega a las rodillas. No es un pelo completamente liso, sino que las puntas están suavemente rizadas y se enroscan alrededor de los calcetines de una forma muy bonita. Además, el atuendo es un vestido de una sola pieza, pulcro y delicado, como el de la joven de la estación de verano. Todas ellas tienen un aspecto terriblemente bueno, pero ciertamente son muy diferentes de la habitual “Saionji Sarasa”, una chica con una larga melena pelirroja y ojos de bola rojos de fuerte carácter.

—Es curioso…

Saionji ladea la cabeza, “¿Hmm…?” mientras activa el espejo en la aplicación del terminal.

—No es que mi disfraz no haya funcionado. He hecho que los criados comprueben bien mi disfraz, y además, me he cruzado tres veces con los amigos de la Academia Sakura de camino hacia aquí, y ninguno me ha reconocido.

—Ah, no, es cierto, es totalmente diferente si me preguntas, pero… ¿qué es, el ambiente? De un vistazo rápido, pensé: “Aah, es ella”.

—! A-A… así es. Puedes reconocerme a simple vista. Hmm.

Por alguna razón, Saionji repite exactamente lo que he dicho y suelta la boca de buen humor. Entonces se levantó rápidamente en el banco para tomar impulso y me llamó mientras se sacudía suavemente la falda del vestido.

—Hmm. …Bueno, entonces, pongámonos en marcha Shinohara. Es una pérdida de tiempo quedarse sentado.

—¿Qué? Sí… bueno, tienes razón.

Mientras torcía ligeramente el cuello ante la inusual tensión, decidí también ponerme de pie un poco más tarde.

El distrito 8 de la Academy Island, por decirlo claramente, parece ser un distrito escolar con una imagen “clandestina”.

La zona es mucho más animada por la noche que por el día, y hay muchos comercios que están a punto de infringir la ley, por lo que suele haber conflictos con la moral pública. No es raro encontrar garitos y burdeles no oficiales, y también hay un gran número de personas que producen habilidades no aprobadas. Es en esta zona donde los “Caballeros Santos del Fénix” de Kugasaki tienen su cuartel general.

Sin embargo, eso no significa que todo el distrito escolar sea insalubre, grosero y rudo.

Simplemente son libres, fue la percepción de Saionji que escuchó en el tren.

—── Estoy aquí, aquí.

Después de salir del cuarto distrito, tuvimos que cambiar de tren varias veces, y tardamos menos de una hora en ser mecidos de un lado a otro con un ritmo agradable. Saionji y yo habíamos llegado por fin a nuestro destino.

La ubicación es en el segundo piso de un pequeño edificio a poca distancia de la estación. Una simple puerta tiene un letrero que dice “open for business” y hay otro letrero debajo de ella. En la pizarra había una “regla” escrita con un tipo de letra muy pop.

Dice: “No se permite la entrada a nadie excepto a las parejas (del mismo sexo).

—… Oye, ¿qué quieres decir, Saionji?

—No-No es nada. Eso es lo que significa. Este lugar vende cosas muy buenas, pero cada vez que voy ponen unas condiciones raras. Las normas cambian periódicamente, pero por ahora hay que seguirlas para entrar.

—No, eso no significa…

—¿Qué? Te lo dije al principio, ¿no? No puedo entrar ahí sola, así que tienes que ir conmigo. No creo que esté mintiendo. Es decir, deberías sentirte halagado. Aunque sea temporalmente, puedes ser mi… amante.

—…

No puedo dar una buena respuesta a Saionji, que dice esas palabras mientras se tiñe las orejas de rojo por la vergüenza, así que guardo silencio. … Cuando se dice eso, se es consciente de varias cosas. Una cara tan redonda que se ve claramente incluso cuando está disfrazada, y ropa más femenina de lo habitual. Según recuerdo, se tomó la molestia de comprar ropa nueva para hoy. Ah no, eso es demasiado bonito——

—…¿Shinohara? Oye, Shinohara… ¿Me estás escuchando?

—Jaja. …Lo siento, creo que he perdido la conciencia por un segundo.

Eso fue todo lo que dije, y sacudí la cabeza en un pequeño gesto para recuperar la compostura.

De todos modos, después de haber venido hasta aquí, no puedo volver a casa con las manos vacías. Así que finalmente decidimos entrar en el lugar. Por el momento, en caso de emergencia, Kagaya-san está a la espera en un edificio cercano, pero como se está fuera del alcance de la “Batalla de Selección del Distrito”, la voz no es interceptada. …Bueno, eso es probablemente cierto. También está la vergüenza normal de ser escuchado fingiendo ser un amante, pero en primer lugar, los miembros de la “Compañía” aparte de Himeji se han mantenido en la oscuridad sobre la relación entre Saionji y yo.

Mientras volvía a comprobar los ajustes de mis auriculares para asegurarme, empujé la puerta que tenía delante con toda mi atención.

——Ooooh

No pude evitar soltar un grito de admiración. …El exterior de la tienda estaba lleno de una sensación de recortes, pero cuando entré, era un mundo completamente diferente. La tienda es probablemente lo que se llamaría una tienda de chatarra, con piezas y cables de PC, todo tipo de hardware de juegos desde los primeros días hasta los últimos modelos y sus piezas de modificación, monitores, discos, casetes… lo que sea, todo está alineado en un desorden.

Yo también soy un poco gamer y no sé lo suficiente de estas cosas como para poder explicárlas, pero la verdad es que este ambiente tan inusual está bastante bien.

—¿Verdad? Me alegro de que te guste. Este es uno de mis lugares favoritos para comer.

Parece que nada más entrar en la tienda, mis pensamientos internos fueron detectados porque estaba estirando el cuello para mirar alrededor, y Saionji me miró y lo dijo con una risita y una elegante sonrisa. Y me hizo una seña para que me quedara quieto y se dirigió hacia el fondo de la sala. No pude verlo detrás de los estantes, pero parece que hay una caja registradora aquí.

—Le dije que vendría hoy, pero no está aquí. ——Lo siento.

—¿Sí? Ah, sí. Estoy en casa.

Cuando Saionji, que apoyaba la mano en el mostrador junto a la caja registradora, se inclinó hacia delante y llamó, un sonido de voz distraído llegó desde la puerta del fondo. Entonces, tras una larga espera, la puerta se abre de un empujón y aparece una persona con ropa de trabajo.

—Bienvenido… Are? ¿Lily-chan?

(…Lily-chan?)

Ladeé la cabeza por un momento cuando dijo eso mientras obviamente miraba a Saionji, pero pronto me di cuenta y lo entendí. …es un nombre falso. Este es el tercer nombre que utiliza Saionji cuando adopta el estilo de la dama de pelo rubio y ojos dorados. Es cierto que con este traje no puedes llamarse ni “Saionji Sarasa” ni “Akabane Rina”.

Tal Saionji – no, Lily, con el rostro despejado, asintió con un pequeño “Sí”.

—Sí. Cuánto tiempo sin verle, propietario. Me alegro de verte de nuevo.

—Oh, claro claro. Por cierto, me llamaron para decirme que vendrías hoy. Sí, ha pasado un tiempo.

La persona se seca el sudor de la frente con la toalla que lleva al cuello mientras dice esto como si lo recordara.

Luego intercambió charlas con Lily durante un rato, pero… finalmente, esa conversación debió llegar a su fin. La persona que estaba detrás del mostrador sonrió con un poco de mala leche e intervino con un tono reformado.

—Oye, Lily-chan. Sólo para confirmar, conoces bien nuestra política, ¿verdad? Esta tienda está completamente dirigida por mi afición, así que sólo vendo productos a gente que me gusta. Y el hecho de que te guste o no viene determinado por si sigues o no las reglas del momento.

—Sí, claro que lo sé. Estoy bastante segura de que soy el cliente más habitual de aquí.

—Hm, supongo que tienes razón. Al menos hasta donde yo recuerdo. Como he dicho en la entrada, la norma actual es “sólo para parejas”. Rechazamos a todos los demás clientes… en fin, ¿eres el novio-kun de Lily-chan?

Una mirada curiosa se dirige a mí. Al borde de mi campo de visión, Sai – Lily me dirige un parpadeo de sus ojos dorados con preocupación, pero ya estoy acostumbrado a actuar así.

Vuelvo a mirar directamente a los ojos del propietario y respondo con naturalidad.

—Ah, sí. Parece que Lily siempre está cuidando de ti. Sólo soy una especie de acompañante, así que no te preocupes demasiado por mí.

—No no, incluso si dices que no importa. Porque Lily-chan, nunca has tenido sentimientos masculinos, verdad? Incluso hubo un momento en el que me ponía nerviosa que intentaras atraparme. Pero ahora que llevas una ropa tan elegante y me enseñas a tu novio…

—U-Un momento, ¿propietario? No hagas que parezca que no soy popular en absoluto. Y además, no es tu regla tener un novio o lo que sea. No quiero que te hagas daño por tu cuenta.

—Ah, no es así, Lily-chan. Es que soy un M y se siente bien estar dañado mentalmente de esa manera.

—¡Entonces será mejor que te calles la boca!

Lily pone las manos en las caderas frente al propietario, que hace una imitación deliberada de llorar. El propietario, por su parte, reprimió a Lily con un gesto de “bueno, bueno” y comenzó a inspeccionarme de nuevo.

—Hmm… este es el novio de Lily-chan, heeh.

—A-Así es. Me llamo Shino… Hiro. ¿No es genial?

—…

Cuando Lily dice eso con un tono de voz avergonzado mientras me mira, yo también me siento avergonzado e involuntariamente desvío la mirada. Entonces Lily también volvió la cara como si la hubieran pillado, pero si se escucha con atención, se descubrirá que dijo: “Hiro… Hiro. Sí, asi es.” Ella está practicando en secreto mi nombre, y qué puedo decir, todo me hace cosquillas.

—Ya veo…

El propietario, que llevaba un rato sonriendo, acabó levantando la mano derecha con un golpe.

—Eh, vosotros dos. ¿Por qué no dejan de besuquearse un momento y echan un vistazo?

—””?””

Como dijo el propietario, Lily y yo rodeamos nuestros cuerpos y miramos alrededor de la tienda. …Pero aun así, si está dentro de la tienda, lo acabamos de ver hace un rato. Hay un montón de piezas y juegos de PC apilados como una montaña. El chip IC que probablemente contiene los datos de las habilidades. Y se verá dos grupos de clientes rebuscando en ellos.

—… Ah

Lily, a mi lado, dejó escapar una débil voz, como si se hubiera dado cuenta de algo al verlo.

Pero, por desgracia, ni siquiera sé qué buscar. Teniendo en cuenta la mirada de Lily, ¿los clientes de allí sospechan? Sin embargo, no es que actúen de forma extraña. Ambas son parejas de estudiantes de secundaria, que charlan amistosamente y miran la mercancía. El chico está levantando la descripción de las habilidades con su mano izquierda, mientras que la chica está trazando las palabras con su mano derecha mientras se pega a el como si estuviera mirando.

La razón por la que ambos usan una sola mano es, por supuesto, porque la otra mano ha sido conectada con el compañero de al lado.

También es – lo que se llama una conexión de amantes.

—””…””

—…Huh. Parece que se han dado cuenta, jovenes.

—Qué-… qué-qué estás tratando de decir?

—El novio de Lily-chan, Hiro-kun, es ciertamente guapo. Salvajemente guapo, onee-chan está a punto de morir de resentimiento. Pero bueno, no son celos ni nada por el estilo, es sólo una confirmación de que no va contra las reglas… ¿realmente están saliendo?

—””Eh?””

—Bueno, ya sabes, una relación no es algo que el gobierno pueda probar como el matrimonio, ¿verdad? Así que, en el extremo, si sacas a alguien de la calle y dices: “¡Es mi novio!” No puedes negarlo.

—Puede que sea cierto, pero… si alguien dice eso, no hay nada que puedas hacer al respecto. Es porque las normas son demasiado vagas.

—Eso no es cierto. Verás, tanto Lily-chan como Hiro-kun se dieron cuenta, ¿no? Las dos parejas de allí se cogen fuertemente de la mano. Confirman su amor mutuo entrelazando sus dedos. Sí, nunca lo he hecho, pero estoy seguro de que lo hacen. …En otras palabras, lo que intento decir es que el contacto físico es esencial para los amantes.

—¡E-Eso es un despotrique! Tenemos nuestro propio sentido de la distancia!

—No no, lo entiendo. Pero, ya que es una norma, deberías al menos tomarte de la mano para mostrar a los demás. ¿Sabes?

—Pe-Pero…

—No es que te esté pidiendo que se besen aquí.

—Ki…!? ¡No-No-No-No voy a poder hacer eso delante de la gente, idiota!

Como si el propietario con la sonrisa desagradable en la cara le hubiera inspirado la mirada, Lily al instante se puso rojo brillante y desvió enérgicamente la mirada. Sé que mis mejillas se están calentando bastante, aunque permanezco tranquilo en la superficie. Más aún es la reacción de Lily que es exagerada.

Pero… estoy de acuerdo en que es anormalmente embarazoso, pero si se duda aquí y resulta que no nos reconocen como pareja, me quedaré ciego.

(O-Oye, Lily. …¡Saionji!

(¡Hiiu! …¿Qué estás haciendo, idiota Shinohara? ¿También estás tratando de intimidarme?)

(No estoy haciendo nada. No es así… todo lo que hay que hacer es tomarse de la mano, ¿verdad? Entonces terminemos con esto.)

(¿Si-Significa eso que quieres tocar mi cuerpo?)

(¡Asi es! …Ya sabes, no hay que entrelazar los dedos como la pareja de allí. Sólo tómarse de las manos como siempre. Te da vergüenza porque eres demasiado consciente.)

(Uf… aunque digas eso, tu cara también está roja. Incluso tus orejas están rojas.)

(…Lo sé. Por eso quiero acabar con esto.)

Cuando le susurré esto, hizo un pequeño gesto con la cabeza, con lágrimas formándose en las esquinas de los ojos. Luego, como si se hubiera decidido, me tiende la mano.

—Hmg…

Lily deja escapar un débil suspiro con los ojos cerrados. Casi al mismo tiempo, las suaves yemas de sus dedos exploran lentamente mi mano, y luego la agarra como para envolverla en toda su palma. Suavemente, puedo sentir el calor de su cuerpo. Y luego el sonido de su corazón latiendo.

Sin embargo…

—Eso, Lily… esto es sólo un apretón de manos.

—… Ts-!?

Lily abrió por fin los ojos al oír mis palabras y, en cuanto comprendió la situación, su rostro se puso aún más rojo. …Sí. Era mi mano derecha la que sostenía delante de mi cuerpo, y era también mi mano derecha la que ella extendía temerosamente. Esto no demuestra que seamos amantes. Más bien, son dos personas misteriosas que de repente empezaron a darse la mano en la tienda.

—¡No-… no! Bueno, bueno… ¡no-no, no!

Lily trata inmediatamente de excusarse, pero parece que no puede pensar bien a causa de su disgusto, así que se lleva la mano derecha al pecho y baja la cabeza pequeña.

No pude soportar ver eso, y traté de decir una excusa que improvisé – el momento.

—Jaja… sí, sí, ¡eso es bueno!

—””…¿Eh?””

Por alguna razón, parecía que se reía a carcajadas alegremente, y el tendero que tenía enfrente empezó a aplaudir de forma miscelánea mientras decía esto. Inmediatamente, no entendí el significado y le miré con Lily, el tendero se limpió las lágrimas – aparentemente demasiadas risas e incluso lágrimas – y continuó.

—Ah no, es la primera vez. ¿Tal vez sea tu primer novio? Eres tan cuadriculada, Lily-chan.

—Eh? …¿Qué-Qué quieres decir?

—Significa que han aprobado. El aire era tan agridulce que no pude verlo desde el principio. Soy soltero, así que el daño era demasiado para mí… así que pasé. Admito que sois amantes.

—¿De-De verdad? ¡Sí…!

—…Uhm, ¿de verdad? Sólo nos damos la mano.

—¡O-Oye, Hiro! ¿Por qué tienes que decir eso?

—Eh? No… Bueno, sólo pensé que sería un problema más tarde.

—No no, no haré eso, novio-kun. Como dije al principio, la razón por la que uso esta regla es para no vender mi trabajo a alguien que no me gusta. Y me encanta Lily-chan, y me gusta Hiro-kun, así que pasé sin rechistar.

Así que… mira, venderas lo que quieras?

—””…””

El dueño de la tienda estaba de muy buen humor, y Lily y yo no pudimos evitar mirarnos.

Después de todo, yo y Lily – Saionji estuvimos realmente en esa tienda durante unas tres horas.

La razón de la prolongación de la estancia se debe en más de la mitad al propietario de la tienda, pero no es el único motivo. Es comprensible que Saionji lo describiera como su “favorito”, y el mero hecho de ver la demostración del funcionamiento de las habilidades que se exponían (todas ellas realizadas por el propio dueño) era mucho más divertido que entrar en un mal local de ocio.

Después de terminar varias compras, “además” de pasar por el edificio cerca de la estación, disfrutar del tiempo mientras que relajarse en las librerías y centros de juego y así sucesivamente…

Ya era casi de noche cuando el tren se acercaba al cuarto distrito de camino a casa.

—…¿Hmm? No sabía que iba a ser así, la “Batalla de Selección del Distrito”.

Saionji, sentada a mi lado, cruza los brazos sobre el pecho y murmura en voz baja. Hacía un rato que se había puesto en contacto conmigo para hablar del evento, y yo había terminado de explicarle toda la situación, incluyendo la petición del Presidente y la ofensiva de Akizuki.

Como estábamos en un tren, traté de bajar la voz lo más posible mientras seguía hablando.

—Sí. Por el momento, las cosas se ven bien por fuera. Me he concentrado en escapar a toda costa, y hoy es el cuarto día, es decir, la mitad esta completo. Las trampas de la “Compañía” funcionan, y todavía hay métodos de evasión de emergencia, así que no hay nada malo en ello, pero… mañana vuelve a ser un día laborable. Además, los movimientos de Akizuki siguen siendo demasiado inquietantes.

—…supongo que sí.

Saionji me mira a los ojos y susurra mientras se cepilla su larga peluca.

—Noai Akizuki – El “pequeño diablo” de Eimei. La chica que ha estado en la segunda posición de Eimei desde el final del año pasado. Nunca me he batido en duelo, pero si lo hiciera, creo que tendría que prepararme muy bien para ganar. Es un oponente fuerte, o tal vez un oponente difícil… Me pregunto si no fuera por Shinohara, la “Batalla de Selección del Distrito” de este año habría sido el único dominio de esa chica?

—Tanto, eh… pero aun así, eso es todo. Un diablillo es el nombre perfecto para Akizuki.

—Sí, supongo que sí. El hecho de que siempre actúe de forma simpática y burlona y nunca muestre su verdadera cara a nadie es muy típico. Además, a la hora de batirse en “duelo”, tiene el estilo de golpear a fondo a su oponente.

—¿Eh…? ¿Eso es como, por ejemplo, usar un truco cobarde?

—Hmm… no, no lo sé. En realidad no tenía esa imagen, pero quizás es que se le da bien ocultarla.

—…bueno, eso es seguro.

Un pequeño encogimiento de hombros ante la acertada opinión de Saionji y decido dejar de indagar.

Y… mientras tanto, el tren estaba llegando a la estación antes de que me diera cuenta.

—Bien, es aquí.

Al cabo de unas horas, Saionji pasa por la puerta de acceso a la estación de la Academy Island y señala la salida a mano derecha. Está en dirección a Sanban-ku, donde vive. Es una dirección diferente a mi camino a casa.

—Sí. Ten cuidado.

—Tú eres el que debería tener cuidado en el evento por ejemplo, no? Porque si pierdes, no me va a gustar.

Con una sonrisa provocativa y palabras de ánimo, Saionji cerró el puño y lo colocó en mi pecho. Y luego gira el cuerpo rápidamente y se aleja de buen humor, mientras agita la mano por encima del hombro.

…Bueno, eso en sí mismo está bien.

—Puede hacer este tipo de cosas normalmente, pero…

Sonreí un poco al comparar el “apretón de manos” de hace un tiempo con el gesto natural de ahora.

#

Un poco después de separarse de Saionji…

Estaba de pie en la parte trasera de la estación de la escuela, esperando que Himeji viniera sola.

El traje ya no es “Hiro”, sino “Shinohara Hirono” con el pelo y el uniforme normales. De hecho, después de esto, voy a ir a ver al presidente de la academia para dar un informe intermedio sobre la “Batalla de Selección del Distrito”, pero es un poco incómodo hacerlo disfrazado. Así que me cambié de ropa otra vez.

Por cierto, el pelo sólo se ordenó a la fuerza con un peine de mano mientras se usaba laca – el uniforme fue entregado por Kagaya-san.

Y.

—Siento haberle hecho esperar, maestro.

Allí, un claro sonido de voz fue lanzado de repente hacia mí desde el frente.

Cuando me hablaron y levanté la cara, la persona que estaba frente a mí era, por supuesto, Himeji. No es el uniforme de Eimei, sino la versión familiar del uniforme de criada. Mientras tanto, nos dirigimos a la escuela a partir de ahora, pero supongo que ha decidido que, al ser un día festivo, no es necesario llevar uniforme.

—…

Es una chica así, pero si se mira de cerca, su expresión parece un poco abatida. …Pero eso puede ser natural. Al fin y al cabo, sólo hace poco más de dos semanas que la conocí y es la primera vez que no pasamos juntos el tiempo libre. Además, no sólo yo, sino que Kagaya-san salió, lo que significa que Himeji estaba sola en ese espacioso edificio.

Así que, después de asegurarme de que no había gente a mi alrededor, aplaudí.

—Lo siento, Himeji. Es tarde. …en realidad pensaba ir un poco antes…

—¿Eh? No es algo por lo que el maestro se disculpe. No es que hayamos quedado a una hora determinada, y no es ni temprano ni tarde. Ciertamente, estaba celosa tanto del maestro como de Rina, pero——

—…Eh ¿Celos?

—No es nada. De todos modos, estoy bien, maestro. Es cierto que me sentí un poco sola, sólo un poco, pero no hay nada que deba preocuparte tanto——

—No, pero…

Sacudí lentamente la cabeza, interrumpiendo el comentario de Himeji cuando empezó a seguir como siempre. Por supuesto que me alegro de que se dedique tanto a mí, pero eso no significa que pueda tratarla sin respeto.

—Si estás bien o no, no cambia el hecho de que lo siento. Y aunque no lo seas, siempre has sido de gran ayuda para mí. …Por eso.

—…?

—Te he comprado un regalo, o más bien un recuerdo.

Al decir tal preludio, saqué del bolsillo interior de mi uniforme un fino paquete azul claro, que había trasladado cuidadosamente al cambiarme de ropa. En la palma de la mano de Himeji, que se apresura a presentar un momento después, se pone un sobre con forma de tarjeta que parece aún más pequeño que el que contiene el membrete.

—E-Esto…?

—Hoy he ido a la tienda, y después de hacer la compra de Saionji, lo he cogido porque me ha parecido una buena idea. Por cierto, el contenido son unas habilidades especiales del dueño de la tienda.

—…

—Bueno, no me pregunta qué llevar de regalo a una chica, ya que nunca he hecho nada parecido, así que no tenia ni idea de qué regalar. En todo caso, pensé, si es práctico, no se desperdiciará.

—…¿Es tu primera vez?

—Eh? Sí, bueno, al menos yo no lo recuerdo. …¿Qué hay de malo en eso?

—Ah, no… bueno, sólo tenía curiosidad.

Por alguna razón, con la boca ligeramente levantada, Himeji dejó caer su mirada y volvió a mirar el paquete azul claro que tenía en la mano. Luego acarició la superficie con una mano suave y preguntó en un susurro: “¿Puedo abrirlo?”. Tras esperar mi asentimiento, desenvolvió cuidadosamente el paquete.

Entonces, lo que salió del interior fue un juego de cartas en un elegante estuche transparente.

—Ya veo… tiene esta forma, ¿no? Al leer el chip IC en la esquina inferior derecha del terminal, se instalará la capacidad correspondiente.

—Sí, supongo que sí. En cuanto al efecto, me vi obligado a elegir el que el dueño de la tienda dijo que era el “más recomendado”… ¿qué dice? Está en el reverso, bajo “Descripción”.

—Reverso, eh. Bueno… lo leer en voz alta. Nombre de la habilidad: “Pinch Hitter”. Efecto: Esta habilidad puede utilizarse fuera de un duelo””. Te permite “cambiar” con uno de los jugadores del “duelo” en curso y continuar el “duelo” en su lugar. Sin embargo, se requiere el permiso del jugador para activar el efecto…

—…¿Hmm? ¿Qué significa eso?

—En otras palabras, es una habilidad que te permite tomar el control de un “duelo” mientras se desarrolla. …Ciertamente, esto es una gran cosa, Maestro. Hay miembros de la “Compañía” que se especializan en habilidades, pero nunca ha habido un caso en el que se haya creado una habilidad que pueda interferir con el “Duelo” desde el exterior -y eso dentro del ámbito de la legalidad, no de la ilegalidad-. No es de extrañar que se recomiende.

—Ya veo… ¿pero tiene alguna utilidad? Si se puede hacer a la fuerza, no es sólo fuerte, pero si se necesita el permiso de la otra parte, no hay oportunidad de usarlo…

—No quiere decir que no tenga una utilidad, pero… ciertamente tiene un número limitado de escenas en las que se puede utilizar eficazmente. No es una habilidad muy versátil. Lamento escuchar eso.

Himeji me dice eso en un tono ligeramente bromista, que baja los hombros con un suspiro.

Luego, abrazó el paquete que contenía la tarjeta contra su pecho como si fuera importante…

—Pero aunque sea una pena o una decepción, no empaña el hecho de que es el primer regalo que recibo de mi maestro. …Muchas gracias, maestro. Lo apreciaré el resto de mi vida.

———Suavemente, me mostró una bonita sonrisa.

“Domingo, 23 de abril, a las 6:37:52 p.m.”

“Confirmadas las coordenadas del “objetivo” Shinohara Hiroto.”

“Respuesta del terminal en el radio de 100 metros circundante: 923.”

“Supervivientes de la “Batalla de Selección del Distrito”: 252.”

“Hemos confirmado que las condiciones previas se han cumplido. Hemos confirmado que se han cumplido todas las demás condiciones especificadas.”

“Se ha confirmado la entrada del comando de ejecución. El programa se reanudará después de la cuenta por defecto.”

“Tres segundos…dos segundos…un segundo…────”

“Inicio de───

#

—¿Hmm…?

Tardamos unos cinco minutos en ir a pie desde la estación de la Academy Island hasta la puerta de la Academia Eimei, codo con codo con Himeji en su uniforme de sirvienta.

Ya ha pasado la hora en la que se puede solicitar el “ejercicio”, así que entramos en la escuela por la puerta principal sin dudarlo, pero un momento después, Himeji se detuvo de repente con una expresión de sospecha en su rostro.

—…¿Qué pasa, Himeji?

—No… lo siento, por favor espere un momento mientras compruebo la situación.

Eso es todo lo que dijo, y Himeji emitió una voz con una mirada abatida mientras se llevaba la mano derecha al auricular. …Parece que Kagaya-san se ha puesto en contacto con ella por algo. Además, por el sonido de su voz y su expresión, parece ser algo bastante serio.

Y aproximadamente un minuto después – Himeji, que retiró suavemente el dedo del auricular, como era de esperar, dijo en tono impaciente.

—Es terrible, Maestro. Acabo de recibir un mensaje de Kagaya-san de que los estudiantes de Eimei -incluso los sobrevivientes de la “Batalla de Selección del Distrito” – están llegando aquí en gran número. El número de ellos, es de… más de doscientos.

—¿Do-Doscientos…!? ¿Qué quieres decir!?

—Ademas… parece que la información de las coordenadas del Maestro se está difundiendo simultáneamente a través del STOC, el tablón de anuncios del campus e incluso el sistema de notificación de emergencias de LNN.

—Qu-…!?

Fue tan inesperado que no pude decir nada más. …¿Alguien difundió mi paradero en las redes sociales? No sé qué significa eso. El motivo y el método son completamente desconocidos.

—Y ya son más de las seis… La época en la que se puede solicitar el “ejercicio” ya ha pasado. ¿No es inútil que vengan cientos de personas?

—Asi es, pero… no, probablemente estén haciendo algo al respecto… las palabras “Batalla de Selección del Distrito” y “bug” aparecen juntas en las palabras clave del STOC. No sé hasta qué punto se puede fiar, pero también hay un vídeo que parece que fue tomado realmente dentro de Eimei.

—Maldita sea… ¿así que realmente sera que puedo presentarme?

Distingo una pequeña expresión ante la respuesta de Himeji. …Si es así, lo que percibo de esta situación es una “malicia” demasiado evidente. Alguien está trabajando para atraparme. Y sólo se me ocurre una persona que sea ese alguien.

—Akizuki Noa… ¿es ella? ¿Ella es la que hizo todo esto…?

—No lo sé… pero no tengo tiempo para pensar en ello ahora mismo. ¡Dejemos este lugar lo antes posible, maestro!

—Ts-… Sí, asi es…

No puedo evitar sentir que mis pensamientos están siendo dominados por la impaciencia, pero es cierto que Himeji tiene razón. Si no salgo de aqui de alguna manera, en el peor de los casos, tendre que seguir aceptando el “ejercicio” para siempre hasta que se resuelva el fallo. Además, se suponía que hoy podría deshacerme de los “ejercicios”, por lo que todas las funciones de engaño, como la “Simple Jamming” y la “técnica de sustitución”, están en mantenimiento. Ahora tengo escapar por mi cuenta.

(Preguntandomelo, tengo en mente una solución de emergencia… pero no quiero consumirla aquí, maldita sea)

Me muerdo el labio inferior mientras digo esto para mis adentros y decido echar otro vistazo a mi alrededor.

Ahora mismo estamos en un espacio abierto justo después de entrar en la puerta principal. Si fuera cierto, me gustaría escapar de aquí al exterior, pero la mayoría de los “más de doscientos perseguidores” que dijo Himeji entrarían por la puerta principal. Por lo tanto, no hay más remedio que correr dentro de las instalaciones, no fuera.

E incluso dentro del recinto, no se puede ir hacia los terrenos o el edificio del club. Si la gente que vuelve a casa de las actividades del club se entera, el número de perseguidores aumentará aún más. … Sólo hay unas pocas opciones reales.

Tomé una pequeña bocanada de aire para regular mi respiración, y luego miré los claros ojos azules y dije.

—En un edificio escolar normal… Entremos y superemos esto, Himeji.

—Sí, lo entiendo!

Himeji asintió enseguida a mi sugerencia. Es domingo, así que la entrada al edificio de la escuela probablemente no estará abierta, pero ahí es donde entra la “Compañía” segura y fiable. En el caso de que tenga algún tipo de acceso no autorizado a las ventanas de las aulas del primer piso, probablemente no tardará más de unos minutos en entrar en el edificio escolar.

Con tal plan, intenté rodear la parte trasera del edificio de la escuela que suelo utilizar – al momento.

—Kyah!

—Ts-…!

Justo después de doblar la esquina del edificio de la escuela, me topé con “alguien” que estaba allí y venia hacia adelante. …Bueno, más que caer, sería más exacto decir que fui derribado. El impulso quedó completamente activado por un gesto de correr con los pies que se hizo justo antes de la colisión, y luego caimos al suelo juntos. Un dolor sordo me recorre los brazos y las piernas y luego el abdomen… pero eso no importa. Levanto la cabeza lo más rápido que puedo y miro al “alguien” que está casi en posición de pinza.

—…Hehehe

Al final, había una chica con dos colas de pelo que me resultaba demasiado familiar.

—Nos encontramos de nuevo, Hiroto-kun ♪ ¿Será que Noai y tu hacemos buena pareja?

—Akizuki… Ts-!

—Eh~, Qué que? ¿Por qué pones esa cara de miedo? Mira, Hiroto-kun está empujando a Noai, ¿verdad? Ehehe, ¿no? Sé que Noai es muy linda y quieres atacarla, pero no le gustará si eres insistente~♥

—Tú, qué estás diciendo… ¡entonces déjame ir, yo!

—¿De qué estás hablando, Hiroto-kun? No es así. Noai simplemente no puede moverse porque Hiroto-kun le está cubriendo con un fuerte apretón.

La posición como si fuera empujada por mí, Akizuki puso ambas manos alrededor de mi espalda para que pareciera, e incluso entrelazó mis piernas, sujetándome completamente. Todo mi cuerpo está envuelto en un suave tacto y siento que voy a perder el conocimiento, pero eso no es lo importante ahora. Porque no importa cómo lo piense, esta situación fue creada por la chica que está frente a mí.

—Ehehe. No puedes huir ahora, Huroto-kun… —

—Qué…

Akizuki me hace cosquillas en los tímpanos desde muy cerca con una voz que suena dulce. …Efectivamente, es asi. Aunque está un poco aislado, el lugar en el que estamos se puede ver tanto desde la puerta principal como desde el lado del patio de la escuela. Si hacemos tanto ruido, es cuestión de tiempo que lleguen nuestros perseguidores.

—Maestro…

Hablando de Himeji, está tirando de mi cuerpo mientras pone una voz inusualmente molesta. Se lo agradezco de por sí… Pero el hecho de que lo haga cuando ya está en comunicación con Kagaya-san implica que “esa es la única manera de afrontarlo”. Así de perfecta ha sido la estrategia de Akizuki. Incluso con la ayuda de la “Compañía”, es poco probable que pueda abrirse paso.

Así pues…

(No se puede evitar…)

Concluí que de la situación actual, decidí dar esta “instrucción” a Himeji que estaba detrás de mí.

—¡”Solicitud” de “Ejercicio”, Himeji…!

—Qu-… S-Sí!

El sonido explosiva golpea el lóbulo de la oreja.

La solicitud de Himeji a mí para el “ejercicio” – fue un método de evasión de emergencia de una sola vez utilizando el sistema de aplicación de la “Batalla de Selección del Distrito”. Mientras esté en estado de compromiso con alguien, no hay absolutamente ninguna manera de que reciba una solicitud de “ejercicio” de otra persona. Si ese es el caso, se puede incluso rechazar todas las otras solicitudes entrando uno mismo en un estado de compromiso con Himeji como este. Todo lo que hay que hacer es que Himeji elija “autodestrucción” justo a tiempo para que se produzca la penalización.

(En resumen, es un “estado invencible” de un día… Nunca pensé que tendría que utilizarlo aquí…)

Escupo esas palabras para mis adentros con un toque de irritación. Casi al mismo tiempo, Himeji maneja su propio terminal y completa la solicitud para el “ejercicio” a mí.

Y – quizás al ver esta acción, Akizuki soltó lentamente los brazos y las piernas que me sujetaban, y se deslizó lentamente por debajo de mí. Y entonces, sin importarle el desorden del uniforme, se estira ampliamente, y hace una sonrisa suelta.

—Aah, es una pena…♥ Un poco más y el escándalo entre Noai y Hiroto-kun habría sido una noticia importante en la Academy Island. Bueno, pero creo que es suficiente que haya logrado mi objetivo principal. Ehehe… Hasta luego, Hiroto-kun ♪

—Espera, Akizuki. …”Propósito”? Todavía estás en liga con alguien de fuera——

—Eh~? ¿Qué es eso? ¿De qué estás hablando? Noai-chan es tan linda, ni siquiera sé~♥

A pesar de que el ataque falló, Akizuki dijo con una actitud relajada y me dio la espalda. Entonces, en el momento en que su figura desapareció de la vista mientras se alejaba con paso ligero, una tremenda fatiga golpeó todo mi cuerpo. …Fue una decisión muy cercana. Sentí que mi cabeza iba a explotar de agitación, asombro y miedo insondable. Si no hubiera preparado de antemano una estrategia de evasión de emergencia, habría sido “cazado” por la mano actual sin poder hacer nada al respecto.

—¿E-Está bien, maestro…?

Mientras estoy arrodillado, tratando de recuperar el aliento, Himeji, con una expresión de preocupación en su rostro, se agacha suavemente frente a mí. Entonces extiende rápidamente su mano hacia mi frente y me limpia una gota de sudor.

—Lo siento, no puedo ayudarte mucho. Por favor, regañadme por ser una mala criada.

—No, ¿de qué estás hablando, Himeji? Tú eres la que ha estado vigilando el perímetro todo el tiempo, ¿verdad? Si no fuera por eso, estaríamos atrapados aquí hace tiempo.

Sí… es cierto que estaba a merced de la estrategia de Akizuki, pero el hecho de que no viniera ni un solo perseguidor después de todo ese tiempo es claramente gracias a la “Compañía”. Tal vez fue el hecho de que esparcieran una serie de coordenadas falsas para confundir a la gente, pero el hecho de que fueran capaces de reunirlas y ponerlas en acción en ese único momento es nada menos que sorprendente.

—…Gracias, Maestro.

No estoy seguro de si juzgó que hablaba con el corazón, pero Himeji sonrió como si se sintiera aliviada. Y luego, en silencio, continuó con la mano en el auricular de su oreja derecha.

—Además – parece que el fallo en el tiempo de aplicación se ha restablecido por completo hace unos minutos. Teniendo en cuenta el momento, parece que no hay duda de que Akizuki-sama estaba involucrada después de todo.

—Así es. …Maldición, eso es demasiado desagradable.

Suelto una pequeña maldicion al recordar la sonrisa burlona de Akizuki. …quiero decir, ¿cómo diablos sabía que iba a venir a la escuela en este momento? Además, justo antes de marcharse, dijo que había cumplido su principal objetivo. Si no se trataba de destruirme, ¿qué sentido tenía este ataque?

—…

Puedo sentir que la embestida contra mí que ha sido visible desde el primer día se intensifica gradualmente… pero en cualquier caso, creo que puedo decir que hoy he aguantado por el momento. El cuarto dia de la “Batalla de Selección del Distrito” ha terminado. Todo el evento ha dado un giro. Después de eso, haré un informe intermedio al presidente para hablar de Akizuki, y luego volveré a mi casa y replantearé mi estrategia para mañana con la “Compañía”…

En este momento, todavía estaba pensando en esas cosas.

#

El informe al Presidente Ichinose terminó en orden sin ninguna perturbación particular.

Fue un poco largo en términos de tiempo debido a varias digresiones y confusiones, pero no hablé tanto del contenido. Si resumo los puntos principales a grandes rasgos, es más o menos así.

—”Hmm… Ya veo, después de todo, Akizuki Noai es sospechosa…”

—”Aah, no, no es que supiera qué esperar. Sin embargo, no hay mucha gente que pueda robar estrellas de colores del servidor de Eimei. Si se incluyen la nota, la capacidad y la motivación, se pueden reducir bastante los candidatos reales.”

—”La estrella de color verde… es definitivamente un efecto “sensorial” basado en los registros hasta ahora, pero en realidad hay una gran diferencia en su rendimiento dependiendo de la persona a la que se le confíe. Ni siquiera yo puedo predecir lo que sucederá si se le da a alguien tan hábil como Akizuki.

—”Sí. He estado investigando mucho después de eso, pero hasta ahora no he podido averiguar quién es el “cerebro”. Para que te hagas una idea, si tuviera que nombrar un distrito escolar del que personalmente sospecho, serían los distritos 5, 8, 12 y 15. Es lo peor si se trata del presidente del distrito 12. Ya nos hemos enfrentado muchas veces, pero no me siento capaz de despellejarle.

—”¿Hmm? … Ah, eso es cierto. El ritmo al que disminuye el número de participantes en esta “Batalla de Selección de Distrito” es inusualmente rápido.  Lo cierto es que en varias redes sociales circulan falsos rumores malintencionados de que “la escuela dará recompensas según el número de victorias”. Probablemente por eso todo el mundo está más beligerante que de costumbre. …es un dolor de cabeza. ¿Quién crees que va a resolver esto?”

—”Es algo anual que los rangos superiores se aplasten entre sí y reduzcan su número, pero puedo decir que éste también parece un 30% más intenso de lo habitual. Es muy probable que Akizuki Noai también esté involucrada de alguna manera en esto. …Entonces, lo primero que debemos hacer es agarrar su cola de todos modos. Si lo hacemos, tal vez podamos abrir un camino que nos lleve a la mente maestra.

—”Kukuku… Lo esperaré con ansias, bien? Falso 7 estrellas.”

—Ah…

De esta manera, después de salir del despacho del presidente, cuando iba caminando a casa se oscureció por completo.

Alrededor del momento en que llego al escalón en el que casi puedo ver el habitual edificio de estilo occidental, Himeji, que caminaba a mi lado, suelta de repente una vocecita.

—Hmm… ¿qué pasa, Himeji?

—Ah, no… bueno, en realidad, había algo que iba a comprar al salir, pero me acabo de dar cuenta de que lo había olvidado.

—Aah, ya veo. Hoy hemos estado ocupados con muchas cosas…

Asentí con la cabeza. De hecho, debido al ataque de Akizuki, la mayor parte de mis pensamientos estaban ocupados con ella. No es de extrañar que haya olvidado una o dos compras.

—Si no es algo urgente, puedes dejarlo para mañana, ¿no?

—La sugerencia es muy tentadora, pero… mire, maestro. Estoy pensando en freír para la cena de hoy. Utilicé la ruta de compra de la familia Saionji, por lo que las gambas y las ostras son de muy alta calidad, y la fritura es mi especialidad. A Kagaya-san le encanta la textura crujiente del rebozado.

—Ooh, eso suena realmente delicioso…

——Pero no tenemos salsa.

—¿Qué-…!?

—…¿Entiende, maestro? Sí, este es un problema muy grande. No soy fan de la salsa tártara, pero mi maestro sí, y mi orgullo no me permite comprometerme y hacer un plato diferente. En todo caso, sentiría que estoy perdiendo.

La inesperadamente perfeccionista Himeji dijo eso y levantó su dedo índice como un alfiler. …Bueno, ciertamente puedo entender a dónde va. Por lo que acabo de escuchar, también me apetece una fritura completa, y si voy a comerla, quiero probarla con salsa. Es cierto.

—Y por eso…

No sé si vio que mis pensamientos habían llegado a ese punto, pero Himeji inclinó la cabeza en una pequeña reverencia.

—Voy a ir a la tienda de conveniencia. Maestro, por favor, regrese primero.

—Eh? …No no, voy a ir por eso.

—No, no puedes. No hay mucha gente por aquí, pero aun así, el maestro es un 7 estrellas y yo soy su criada. Existe la opinión pública… fufufu, es indignante que una criada haga recados con su maestro, ¿no? Seré yo quien se enfade.

—Uugh… bueno, si es el caso…

Como siempre, la voz fría de Himeji me empujó a decir tal cosa, y respondí un poco tarde. Hay algunas cosas que no entiendo, pero ya que ha dicho tanto, no hay necesidad de ser terco y pedir un cambio.

Por eso sólo yo volví al dormitorio antes que ella.

Empecé a recopilar información sobre Akizuki y la “Batalla de Selección de Distrito” – tal como está, ha pasado una hora y media.

—…No está bien.

En el salón, bebiendo una taza de té caliente (no muy bueno porque lo he hecho yo), miro el reloj y murmuro para mis adentros. …Es extraño, de hecho es demasiado extraño. ¿Realmente se necesita tanto tiempo para ir a una tienda? No, eso no es cierto. Se puede llegar en cinco minutos como máximo, incluso si se camina despacio. Debido a la seriedad y disciplina de Himeji, si hubiera ocurrido algo en el camino, se habría puesto en contacto conmigo inmediatamente.

—De todos modos, la llamaré una vez que——

Y…

Justo cuando iba a poner en marcha la función de llamada en el dispositivo que tenía a mano, éste empezó a vibrar de repente. Era una notificación. No era un LNN ni un STOC, sino una notificación larga de una llamada entrante. Si se mira la pantalla emergente, se puede ver que la otra parte es “Himeji Shirayuki”.

Un poco aliviado, dije: “¿Hola? – en el momento en que cogí el teléfono.

—”Eh… Yahoo, Hiroto-kun. Buenas noches ♪”

—Ts-…!?

La dulce voz que salió del terminal me hizo levantarme involuntariamente en el acto. …Akizuki Noai, el pequeño diablo de 6 estrellas. Ha estado mostrando movimientos inquietantes desde justo después del comienzo de la “Batalla de Selección de Distrito”, y por alguna razón está usando el terminal de Himeji para contactar conmigo.

—…Oi. ¿Qué demonios estás haciendo, hombre?

—”Eh? Si te estás preguntando en qué ando… Noai casualmente se encontró con la criada-chan. Y cuando le pedí un “favor”, me prestó amablemente su aparato. Ehehe, ¿es porque Noai es linda?”

—Ts-…¿Qué le hiciste a Himeji? Espero que ella esté bien.

—”Eh~, ¿qué es eso? Moo, Hiroto-kun es tan rápido para enfadarse… Vale, si dices tanto, me hare cargo. A la preciosa criada-chan de Hiroto-kun ♥”

Mientras murmuraba eso en un tono de voz que parece no tener remedio, Akizuki, al otro lado de la terminal, acabó cortando sus palabras. Luego, unos segundos más tarde, una exhalación vacilante se escapa del teléfono.

—…¿Himeji?

—”Ah… Er, maestro.”

Cuando le llamé como si le estuviera buscando, una voz bastante monótona sonó a través de la terminal. …No, la tensión constante de Himeji es “bastante habitual”, pero eso es sólo porque no expresa muy bien sus emociones, y normalmente se puede saber cuándo está contenta, enfadada, triste hasta cierto punto.

Pero ahora… no hay nada de eso.

Continúa hablando lentamente con una voz que suena como si estuviera sofocando algo.

—”Lo siento, maestro.”

—…

—”No puedo darte detalles, pero hay dos cosas por las que debo disculparme con mi maestro. En primer lugar, probablemente no podré volver allí hoy. No puedo quedarme al lado del maestro.”

—Ts-…no puedes volver? ¿Es algo que te hace Akizuki?

—”…Lo siento. No puedo decírtelo.”

En respuesta a mi pregunta, Himeji sólo dijo eso con voz delgada. …no tengo intención de culparla, pero mi cabeza está llena de frustración y confusión.

Y…

—”Una cosa más. …Maestro. Ahora mismo, el maestro y yo estamos en estado de “guerra”, ¿no? Hasta el último momento en que se produce la penalización – es decir, con el propósito de dejar fuera otros “ejercicios” hasta mañana por la tarde.”

—…? Sí, es cierto…

—”Sobre eso…”

Himeji confundió sus palabras durante un rato, como si le costara decirlo, pero finalmente dio un pequeño respiro por la terminal como si se decidiera. Y luego dijo con un tono de voz claro.

—”El partido de mañana podemos permitirnos perder.”

—Ts-…

—”Lo siento, Maestro. Aceptaré todo el castigo que quieras después. Escucharé lo que me mandes. Aceptaré la ira, el odio, todo y cualquier cosa. Así que, por favor… por favor, sólo para el partido de mañana, deja de intentar ganar.”

—────

Me quedé de piedra cuando Himeji dijo eso en tono de súplica, sin entender por qué. Al cabo de un rato, oí el sonido de una risa alegre procedente del otro lado de la terminal.

—”Ehehe… ♪ ¿Cómo es? ¿Recibiste el mensaje de la criada-chan?”

—…Tu

—¡No te enfades tanto~! Está bien está bien, todavía no he hecho nada. Bueno, no sé lo que va a pasar dependiendo de la “respuesta” de Hiroto-kun… Jajaja ♪ Bueno entonces… Nos vemos mañana ♥

Un sonido despiadado golpeó el lóbulo de la oreja, y la llamada con Akizuki se cortó unilateralmente. Casi por reflejo intenté devolver la llamada, pero supongo que la otra parte ya no la va a aceptar. El timbre resuena en vano y no hay señales de conexión.

—…Mi-Mierda…!

Tiré la terminal sobre la mesa mientras mis emociones aumentaban.

Ah… estoy derrotado. Me lo han hecho a mí.

Quizás el objetivo de Akizuki era este desde el principio. Si se recuerda, se puso en contacto conmigo el día antes del comienzo de la “Batalla de Selección de Distrito” y desde entonces ha estado husmeando en la relación entre Himeji y yo. Intentaba determinar en qué posición estaba Himeji para mí.

Y luego el ataque de ahora. El comportamiento de Akizuki parecía relajado a pesar de que no había conseguido matarme.

Ya lo veo. …Ese ataque, esa agresión, fue desde el principio con el propósito de “hacerme usar medidas evasivas de emergencia”. No es que estuviera pensando en aplastarme allí mismo. Si nos acorralas a conciencia, en algún momento Himeji me solicitará un “ejercicio”, y pasaremos a un modo invencible de un día de “estado de compromiso” – Akizuki había leído hasta ahí.

De este modo, Akizuki nos puso deliberadamente en estado de guerra y luego “secuestró” a Himeji.

Y adjuntando algún tipo de condición, trató de bloquear el “abandono” de Himeji – si esto sucede, para evitar la pena, yo y Himeji tendremos que luchar. Tendríamos que ser enemigos. En otras palabras, vio que Himeji era mi “punto débil” y lo atacó de la manera más efectiva.

Es una lectura aterradora. Una estrategia perfecta e impecable.

—Pero…

Pero aun así, dije las palabras de negación para calmar mi respiración agitada. …Sí, es cierto que todo va según el plan de Akizuki por el momento, pero no todo es malo. Dependiendo de cómo se mire, esto es también una especie de oportunidad – después de todo, Akizuki, que ha estado haciendo preparativos bajo el radar hasta ahora, ha hecho un gran movimiento aquí, lo que significa que esta es una verdadera misión para ella también. A diferencia de la incursión anterior, ella realmente viene a acabar conmigo. Si es así, por el contrario, si puedo contrarrestar el “ejercicio” de mañana, es posible que pueda detener la embestida de Akizuki. Agarrando la cola del pequeño diablo que nunca muestra su espalda, puede ser capaz de tirar de la situación actual que está a punto de ser ahogada de una vez────.

—…No. Es diferente, no es así.

Llevo un rato pensando en ello, y medio inconscientemente se me escapan esas palabras.

Y esta vez, levanté clara y conscientemente las comisuras de la boca de forma exagerada.

—No es un “quizás”. Yo – no puedo perder pase lo que pase.

Dije en un tono tranquilo, para apagar el interruptor dentro de mí.

“Batalla de Selección de Distrito: fin del 4 dia”

“Salidas (sábado y domingo en total) 1228 personas. El número de personas que quedan: 1916.”

LNN -Librarian Net News- Número extra

Cuestionario previo a la “Batalla de Selección de Distrito”.

1 – ¿Quién ganará el puesto de la parte superior (as) en esta “Batalla de Selección de Distrito”?

Nº1:Hiroto Shinohara… 91,7% 2-A / 7 estrellas

Nº2:Noai Akizuki.. 4,1%, 3-A / 6 estrellas

Nº3:Shinji Enomoto… 2,3% 3-A / 6 estrellas

2 – ¿Con quién le gustaría luchar al menos una vez durante la “Batalla de Selección de Distrito”?

Nº1:Hiroto Shinohara… 79,2% 2-A / 7 estrellas

Nº2:Himeji Shirayuki… 14,3% 2-A / 4 estrellas

Nº3:Mayu Mizukami… 3,1%, 3-B / 5 estrellas

3 – ¿Quién es probable que sea el más violento (es decir, quién es probable que gane el mayor número de partidos) en la “Batalla de Selección de Distrito”?

Nº1:Hiroto Shinohara… 34,9% 2-A / 7 estrellas

Nº2:Nanase Asamiya… 22,4% 3-A / 6 estrellas

Nº3:Keiya Koga… 17,3% 3-C / 5 estrellas

“Comentario del reportero”

Por fin ha llegado la temporada de la “Batalla de Selección de Distrito”. Como era de esperar, el cuestionario anual de preselección gira en torno a Hirono Shinohara, ¡el estudiante más fuerte de la Academy Island! ¡No podemos dejar de mirar a este estudiante transferido poco ortodoxo hasta el final para ver cómo se desenvuelve! ¡Es tan difícil quitarle los ojos de encima que hasta se te secan los ojos…! Tengan cuidado todos ☆ (Autor: S.K)