Me convertí en un espíritu, ¿cuánto tiempo hace que fue eso? Ah sí, um. Fue cuando Caballero Dimensional Granger todavía estaba siendo transmitido. …… ¿Hmm? ¿No lo conoces? ¿Esa obra maestra? ¿En serio? ¿Quieres verlo? Lo tengo en casa. Está en VHS.

……Bueno, dejando eso a un lado. Volvamos al tema de los Espíritus.

Hmm, si me preguntan si lo odiaba. Por supuesto, habían pasado tantas cosas. Ya no puedo confiar en los humanos, ser capturada por DEM y tener mi cerebro aturdido. Los senos que eran copa F antes de ser reducidos… ¿hmm? ¿Eran así originalmente? De todos modos, el punto es que cualquier Ángel de alto rendimiento nunca será equilibrado.

Pero eso también es cierto. Si no me hubiera convertido en un Espíritu, nunca habría conocido al chico y los demás.

Dibujando manga ordinario, una serialización ordinaria y ventas ordinarias… ah, opps, quería decir algo bueno, pero es problemático que mi vida original fuera bien.

Um, bueno, cómo describirlo. Pero hay cosas a las que te acostumbras y que no puedes hacer solo. Un mangaka solo puede ponerse serio en el papel de dibujo.

Por el momento, puedo decir que es divertido jugar con todos y que las comidas del chico son deliciosas.

Pero ¿no hay nada más importante que tener una visión amplia de la vida de uno?

Kotori recibió la llamada mientras estaba en el café “La Pucelle” con los otros miembros de la secundaria Yoshino, Mukuro, Mana y Natsumi.

Kotori y los demás habían ordenado el set de pastel de temporada recomendado. El menú de primavera era tarta de fresas con muchas fresas añadidas al igual que joyas. Los ojos de Kotori, Yoshino y Mukuro se iluminaron con anticipación mientras sacaban sus teléfonos inteligentes para tomar una foto. Luego, después de presionar sus manos juntas y decir “Itadakimasu”, apuñalaron el pastel con sus tenedores y dejaron escapar un sonido “ah” al abrir la boca.

“…… ¿Hmm?”

Kotori mantuvo la boca abierta mientras volvía la vista hacia su teléfono.

En la pantalla, se mostraba el nombre “la única flor que florece en la vasta tierra, María”. En resumen, era una llamada de María. ……Por supuesto, Kotori nunca había registrado a María con ese nombre antes. Por cierto, la semana pasada era ” inalcanzable María ” y la semana anterior era “Hermosa casa de la Maga María”. Parecía cambiar según el estado de ánimo.

“Amu──”

Aun así, el pastel ya había sido entregado a su boca, por lo que no había razón para detenerse. Las mejillas de Kotori se hincharon mientras se tragaba el pastel. El teléfono inteligente sonaba continuamente mientras seguía masticando.

“Dime, ¿no vas a escuchar el teléfono?”

Sentada en diagonal frente a ella, Mana abrió mucho los ojos mientras hablaba. Kotori disfrutó de la dulzura y la acidez de las fresas de temporada y luego suspiró.

“Nhh, ya ha sido recogido. ¿No es grosero recoger el pastel con el tenedor y luego volver a ponerlo en el plato?”

“¿E-es eso cierto?”

Mientras decía eso, Mana se rascó la cara.

Bueno, no era como si fuera una emergencia. Si fuera urgente, se utilizaría la línea de emergencia. Y, sobre todo, si se tratara de un tema serio, el nombre registrado solo sería “MARIA”. Tal como estaba ahora, probablemente era algo tonto como Kannazuki gritando algo obsceno en el puente o Nia no dejaba que su hígado descansara un poco al beber.

El pastel era un desierto fresco después de todo. La superficie se secaría pronto y empeoraría el sabor. Si la conversación tomara mucho tiempo, debería colgar ahora y volver a llamar.

Mientras Kotori pensaba eso, estaba a punto de tocar el botón de llamada cuando el tono de llamada de repente llegó a un abrupto final.

Por un momento, Kotori pensó que la otra parte había renunciado a la llamada… pero fue diferente. La cara de María apareció en la pantalla del teléfono y su voz familiar se escuchó desde el altavoz.

“Oh, entonces estás aquí, Kotori. ¡Date prisa y contesta!”

“¿Eh?”

Sorprendida por este repentino suceso, Kotori sacudió sus hombros. Sentados alrededor de la misma mesa, Yoshino y Natsumi también dieron una mirada de sorpresa.

“E-espera María, ¿qué estás haciendo?”

“¿Esa es tu pregunta? Tenía algo que quería discutir por teléfono.”

“¡No, no estoy hablando de eso! ¿Por qué puedes hablar sin que presione el botón de llamada?”

Cuando Kotori preguntó eso, la María en la pantalla hizo un mohín de disgusto.

“Si está bajo mi cuidado, el control remoto de un teléfono inteligente es tan fácil como obtener todo el color correcto en un cubo de Rubik.”

“…… No, ¿no es esa metáfora difícil en sí misma?”

Como Natsumi dijo eso mientras entrecerraba los ojos; En respuesta, María parpadeó descuidadamente.

“¿Es eso así? Tenía la intención de utilizar la analogía más simple, pero ten la seguridad. No he implantado ningún software de control remoto por adelantado.”

“¿No es más aterrador que puedas operar de forma remota sin implementación?”

Kotori gruñó un “realmente……” mientras sacudía la cabeza. Luego, ajustó su mirada para mirar a María en la pantalla antes de continuar.

“Entonces, ¿de qué querías hablar? ¿Qué hizo Kannazuki?”

“Eeh. Podría estar pensando demasiado, es solo que alguna reacción observada me ha llamado la atención. “…… ¿Una reacción que ha llamado tu atención?”

Después de escuchar lo que María había dicho, Kotori levantó las cejas.

“Um, ¿sería mejor para mí regresar?”

“Un, si es posible.”

“Hmm ya veo. Entiendo.”

Cuando Kotori dijo eso, tocó la pantalla del teléfono inteligente para colgar la llamada.

Luego, rellenó el resto del pastel en tres bocados y luego dejó escapar un suspiro de alivio después de tragar el té negro.

“──Lo siento, tengo que salir primero.”

“No hay problema… pero si algo está mal, ¿por qué no vamos todos juntos?”

“Hmm, debería estar bien. No creo que sea un gran problema. Todos los demás deberían tomarse el tiempo para disfrutar el pastel más lentamente. Ah, toma esto para pagar la factura.”

Kotori le entregó el dinero a Mana y salió de la tienda mientras se despedía.

“…………”

Kotori dio un paso refrescante, desenredando su cinta blanca mientras caminaba y reemplazándola con la cinta negra en su bolsillo.

Después de caminar por un callejón, Kotori sintió la sensación de su cuerpo flotando, mientras era transportada al puente de <Fraxinus>.

“Hemos estado esperando su llegada, comandante. Perdón por interrumpir su tiempo libre.”

Una mujer que llevaba un uniforme de <Ratatoskr> la saludó. Esta persona era uno de los miembros de la tripulación de <Ratatoskr>, apodado <Nail Knocker> Shiizaki. Aunque la carga de trabajo de <Fraxinus> había disminuido desde la desaparición de los Espíritus, la cantidad mínima de miembros de la tripulación rotaba turnos a bordo del puente.

“No es nada. En comparación con eso……”

“Sí, por favor aquí.”

Después de entregarle su bolso a Shiizaki para que lo guardara, Kotori se dirigió al asiento del capitán. María ya estaba esperando allí a un lado.

“──Entonces, ¿cuál es la reacción que te ha llamado la atención, María?”

“Si.”

María respondió brevemente mientras se volvía hacia el monitor principal en el puente.

Entonces, como para hacer coincidir esto──aunque María tenía el control de toda la nave, esto era simplemente hacer el equivalente de hacer ajustes menores──en el monitor se mostraban números y gráficos.

“Hmm……”

Kotori entrecerró los ojos mientras se reclinaba en el asiento del capitán.

Los valores numéricos y las cifras en exhibición mostraron las fluctuaciones de los terremotos espaciales observados. Por lo general, esto se usaría para predecir futuros terremotos espaciales. Ahora que el Espíritu de Origen ha desaparecido, no se han producido más terremotos espaciales desde entonces. Sin embargo, parecía que María continuó sus observaciones independientemente.

Mirando la parte superior de los datos, Kotori levantó la ceja.

A pesar de ser pequeño, se había observado una sospecha de respuesta a un terremoto espacial.

“Esto es……”

“Sí, también puede ver los cambios en el valor en las últimas semanas. Sin embargo, dado que el cambio fue solo una ligera fluctuación, asumimos que era solo un error de la máquina, pero…”

“¿Pero?”

Cuando Kotori le preguntó eso, María levantó la mano sobre el monitor. ……Levantar la mano probablemente no era necesariamente, pero María parecía querer llamar la atención sobre ese movimiento.

Solo así, el monitor había cambiado a otra pantalla. Además, no era solo un mapa urbano de la ciudad de Tenguu. Era un mapa mundial centrado en el archipiélago japonés.

Y también, algo parecido a enormes ondas rojas se dibujaron en el mapa.

Kotori pensó que era una broma por un momento, pero pronto se dio cuenta de inmediato. ──Las ondas rojas que devoraban el mundo eran el alcance de las observaciones.

“¡! De ninguna manera, ¿es tan ancho?”

“Si. Como si el mundo estuviera latiendo.”

“…………”

Al escuchar las palabras de María, la expresión de Kotori se volvió sombría.

Se podría decir que es una respuesta muy débil. Alguien en el nivel de AST tendría grandes dificultades para capturar esto.

Sin embargo, cuando el rango de observación incluye no solo a Japón, sino también al Continente Euroasiático, el Océano Pacífico, Australia y la costa oeste de los Estados Unidos, sería difícil dejar este asunto solo.

“……María, por favor continúa observando. No solo para las fluctuaciones del terremoto espacial, sino también para investigar las respuestas de Reiha y Maryoku……”

“Entendido. ──Dejaré que las Unidades 2 a 5 se preparen para el trabajo después de que regresen de su trabajo a tiempo parcial.”

“Sí, gracias── espera ¿qué?”

Kotori estaba a punto de asentir, pero luego giró la cabeza ante esas palabras peculiares.

“María, ¿qué acabas de decir?”

“¿Huh? Ah, son las unidades 2 a 5. ¿No sabes cuántas terminales tengo?”

“Yo sé eso……”

“Ah, ¿querías saber acerca de permitir que varias personas sean manejadas por la misma IA? De hecho, todos esos cuerpos terminales son manejados por mí, pero cada uno está equipado con un dispositivo informático auxiliar. Por supuesto, su dispositivo de cálculo no se puede comparar con el de <Fraxinus>. Pero si se realiza en paralelo, se esperaría un resultado correspondiente. Aunque soy del tipo que presta atención a la apariencia, no recurriré a estos cuerpos terminales solo por el simple hecho de mirar duro en el trabajo.”

“No, no estoy preguntando sobre eso. ¿Cuál es ese trabajo a tiempo parcial?”

Cuando Kotori hizo esa pregunta mientras sudaba, María se volvió para mirar hacia otro lado.

“Un año después de la desaparición del Espíritu de Origen, ya no existe el peligro de terremotos espaciales y el reflujo de Reiryoku. Pero incluso si soy una IA, sigo siendo una doncella. Hay muchas cosas que quiero. Ropa, accesorios, cosméticos…… cera para el exterior de la nave, supercomputadoras para el cálculo, bombas de petróleo y gas para uso de emergencia. ……Si quiero comprarlos, necesito trabajar para ganar dinero.”

“¿¡No agregaste algo extraño en la segunda mitad!?” ¡¿Y no es peligroso trabajar a tiempo parcial con ese organismo altamente clasificado?!”

“Oh, no te preocupes por eso. Estoy trabajando en un lugar que no molestará a <Ratatoskr>. No hay escrutinio de información personal. Bueno, es el tipo de lugar donde realmente no me gustaría trabajar allí si no tuviera que……”

“No, ¿dónde estás exactamente trabajando?”

Dada esta descripción sospechosa, Kotori no pudo evitar gritar.

“──Uhh…… si no recuerdo mal, debería ser la habitación 1801.”

Shidou susurró mientras ingresaba el número, que recordaba de sus recuerdos, en la pantalla del terminal.

Inmediatamente después del sonido del timbre… una voz familiar salió del micrófono.

“Date──prisa──y──ven……”

Tan pronto como esas palabras cayeron, la entrada al apartamento se abrió. Shidou volvió a agarrar su bolso mientras caminaba por el pasillo.

Luego, se dirigió al ascensor para llegar al piso deseado.

Lo que Shidou estaba visitando ahora no era la mansión al lado de la residencia Itsuka, sino más bien un apartamento de gran altura en la ciudad. Ex espíritu y artista de manga──la residencia y el estudio de trabajo de Honjou Nia.

El progreso del manuscrito había alcanzado un nivel peligroso y sin precedentes. Ella había llamado a Shidou justo ahora mientras le sollozaba eso.

A pesar de esa actuación de bajo perfil, Shidou no se río. Después de todo, dado que no estaba particularmente ocupado en este momento, decidió responder a la solicitud de ayuda de Nia.

“Aun así, si fuera demasiado, debería contratar más asistentes.”

Shidou miró los ingredientes que había comprado en el camino mientras murmuraba para sí mismo.

En estos días, Nia parecía estar comiendo fideos. Ella se quejó de que quería una comida decente. A pesar de comprar ingredientes, probablemente había demasiadas cosas que Nia probablemente ordenaría. ──Probablemente, lo ideal sería algo almacenable y podría comerse por un tiempo incluso después de que se haya cocinado.

Mientras pensaba en eso, Shidou llegó a su destino. Estiró la mano para tocar el timbre.

En ese momento, como si se diera cuenta de que estaba allí, la puerta se abrió de golpe.

“¿¡Guau!?”

“¡Finalmente estás aquí, chico! ¡He estado esperando muuuucho tiempo……!”

De esa manera, Nia sonrió débilmente.

Era una mujer de 20 años que llevaba gafas. Llevaba una camiseta que abandonó todo excepto la funcionalidad, que se parecía a una túnica japonesa pasada de moda. A pesar de usar un guante delgado para su mano dominante, las partes que cubrían el dedo índice, el dedo medio y el pulgar estaban expuestas y los lados de sus manos estaban negros y sucios. Su flequillo era retenido por una banda para el cabello. Además, había algo que sustituía una sábana de enfriamiento en su frente. Cuando todos se juntaban, parecía un fantasma horrible preparado para morir.

“T-tú… realmente te ves terrible…”

“Es terrible. He estado serializado durante tanto tiempo que aparece esta escena de carnicería… uh, una vez cada dos meses.”

“¡¿La frecuencia es tan alta?!”

Cuando Shidou levantó la voz, Nia dejó escapar una risa “jeje” …mientras sonreía y se encogía de hombros.

“Bueno, de todos modos, me has salvado al venir aquí. No he estado motivada para comer nada más que instantáneo recientemente. ¿Puedo pedirte que hagas el desayuno por el momento?”

“Ah, um.”

La hora actual era 1:00 PM. Era demasiado tarde para el desayuno, pero Shidou ni siquiera podía ridiculizarla. Probablemente, no ha comido nada esta mañana.

“Compré los ingredientes, así que necesito pedir prestada la cocina. ¿Tienes utensilios de cocina básicos?”

“Sí, por supuesto, por allá. Es bueno como nuevo.”

“Al menos deberías usarlos un poco……”

Shidou, con el sudor goteando de su frente, caminó por el pasillo con montañas de cajas de cartón y libros amontonándose.

“¿Hmm……?”

En el camino, Shidou detuvo sus pies. La razón era simple. Era porque había signos de otras personas en el estudio de Nia.

“──El fondo de la página cinco está completo.”

“El color está terminado aquí.”

“Aquí están los datos para ustedes dos. Fusionar y verifiquen dos veces.”

──Y así sucesivamente.

Las chicas con exactamente la misma apariencia estaban sentadas en el escritorio dispuesto en el lugar de trabajo y trabajando en una tableta.

“María, ¿qué haces aquí?”

Ante esta situación inesperada, Shidou abrió mucho los ojos. Así es. Estos eran los cuerpos de la interfaz de la IA de <Fraxinus>, Maria.

Las trabajadoras Marias volvieron sus ojos a Shidou.

“Buenas tardes. Parece que Shidou también fue llamado aquí.”

“Trabajo temporal a tiempo parcial. No estoy dispuesta a trabajar en un entorno laboral pobre, pero quiero dinero que pueda usar libremente.”

“Por cierto, el salario por hora especial es de 20,000 yenes por persona. Pero el estándar salarial de Nia es variado cuando está estancada, así que creo que es mejor que Shidou solicite el pago ahora.”

Una Maria le dijo mientras se encogía de hombros y regresaba al trabajo. Nia también se encogió de hombros impotente.

“Tengo muy poca mano de obra… fue difícil para mí agarrarla después de que ella comenzó a ir a la secundaria… bueno, a pesar de que tiene una boca venenosa, es meticulosa en el trabajo y buena en los toques finales.”

“Ya-ya veo……”

Entonces, Shidou notó algo.

Había otra persona sentada al lado de la mesa donde estaban sentadas las Marias.

Su cabello rubio claro y su jersey negro estaban en un desastre. ──No había ninguna duda al respecto. La antigua asistente de DEM y actual miembro del personal de <Ratatoskr>──Ellen.

“Ja…… ja…… ¿qué tal esto?”

Pareciendo sin aliento, Ellen mostró un trozo de papel. Por alguna razón, ella era la única que hacía trabajo analógico.

Nia se tocó la barbilla mientras miraba el trabajo de Ellen y luego golpeaba la frente de Ellen con un abanico de papel a un lado.

“¡Incorrecto!”

“¡Ouch……! ¿Qué estás haciendo?”

“¿¡Qué estás haciendo!? No puedes agregar sombreado, no puedes agregar tonos y, como beneficio adicional, eres una idiota con las máquinas, así que la dejé con solo borrar. ¿Por qué no puedes hacer eso correctamente? Las líneas discontinuas todavía son visibles aquí. ¡La fuerza física de Elechi es demasiado débil! ¿Cómo crees que puedes ser un artista de manga profesional con esto?”

“Ni siquiera quiero ser un profesional……”

“¡Cállate! ¡Rehazlo de inmediato! ¡Con más peso en fuerza y ​​amor esta vez!”

“Nugugugugu……”

Ellen dejó escapar un gemido frustrado cuando regresó al trabajo. Nia murmuró un “realmente……” mientras arrojaba el abanico de papel sobre sus hombros.

“P-por qué está Ellen……”

“¿Hmm? Ah, fue enviada después de que dije que no había suficiente mano de obra como puedes ver. Al principio, era espartano debido a mi doloroso pasado. O eso había pensado. ¡Pero verla ser tan inútil hace que mi corazón se rompa!”

Cuando Nia suspiró, María levantó la voz para agregar un suplemento.

“Por cierto, Ellen es miembro del personal de <Ratatoskr>, por lo que tiene un salario fijo.”

“J-Jajaja……”

Cuando Shidou soltó una risa impotente, apareció una figura detrás de Nia, robando el abanico de papel y golpeándose la cabeza con él.

“¿Ay? ¿Qué estás haciendo?

Mientras Nia se agarraba la cabeza, la figura que apareció detrás de ella, otra María (que por alguna razón llevaba gafas con montura negra y un brazalete que decía Director de Producción) suspiró impotente.

“Esa es mi línea. ¿Estás en posición de decirle eso a Ellen? Date prisa y vuelve a dibujar al personaje principal.”

“Si……”

Nia se rascó la cabeza mientras volvía a la mesa de trabajo con su botella de tinta y su bolígrafo. Parecía que Nia también estaba haciendo trabajos hechos a mano. Hablando de eso, si bien los toques finales han pasado gradualmente a digital, los contornos y los borradores aún se hacían a mano.

“Entonces Shidou, te dejo la cocina a ti. Nia, Ellen, Shidou, y también nosotras cuatro, eso hace un total de siete.”

“Entendido, solo espera un poco más.”

De hecho, tener a tanta gente funcionaba con esta cantidad de ingredientes. Shidou asintió mientras entraba a la cocina.

“Muy bien, déjame mostrar mis habilidades.”

Después de lavarse las manos, Shidou comenzó a cocinar.

Habiendo escuchado de antemano que sería un campo de batalla, decidió que el menú sería sándwiches. De esta manera, podrían disfrutar de los sabores de varios rellenos mientras aún funcionaban.

Shidou rebanó el pan recién horneado que había comprado en el camino y agregó los diversos ingredientes uno por uno. Sándwich de jamón, huevos, queso y atún, abundante rosbif adornado con salsa de wasabi, un sándwich de chuleta con salsa de mostaza, un sándwich de frutas interpuesto con fresas y crema fresca, todo estaba preparado para la comida.

Unos treinta minutos más tarde, en el centro de un plato blanco liso, los sándwiches en rodajas brillantes en forma de flor florecieron en tamaño.

“¡Muy bien, empiecen a comer!”

“¡……!”

En respuesta a la voz de Shidou, una mirada ardiente fue dirigida desde el taller. Bueno, vino principalmente de Nia y Ellen.

Shidou caminó hacia ellas con una sonrisa irónica mientras dejaba los platos de sándwich.

“¡Yahho, itadakimasu!”

“Una comida decente por primera vez en 12 horas……”

Mientras decían eso respectivamente, Nia y Ellen extendieron la mano para tomar un sándwich. Nia exhaló ligeramente un “delicioso” (imagen mental), mientras Ellen decía “Uu, uuu” con lágrimas en los ojos.

“Realmente, ustedes dos no tienen decencia.”

“No importa cuán hambriento, una comida debe hacerse con elegancia.”

Las Marías se limpiaron las manos con una sábana desinfectante antes de comenzar a comer los sándwiches. Había oído que el motor de combustión interno de María podía usar materia orgánica como combustible, por lo que podía comer como un ser humano normal.

“Jaja… bueno, me alegro de que ustedes puedan comer tan felices.”

Shidou recogió y le dio un mordisco al sándwich de carne asada. El rico sabor de la carne y el picante del wasabi dieron paso a una exquisita armonía. Mientras cantaba las alabanzas de uno mismo, era todo un gusto.

“Fuhi…… He vuelto a la vida. Es natural, pero tienes que comer. Los humanos no viven para trabajar, trabajan para vivir. Sería horrible equivocarse.”

Nia, quien después de recuperar parte de su compostura mientras su estómago se hinchaba, comenzó a hablar como si se diera cuenta de algo. Sin embargo, dado que la Maria a cargo de la producción comenzó a agitar vigorosamente su abanico, Nia rápidamente corrigió su postura.

Luego, sumergió su pluma en la botella de tinta y continuó dibujando en un tono familiar.

“No, pero realmente fui salvada. Las comidas del chico siempre parecen ser una bendición de Dios.”

“Jaja, estás exagerando demasiado.”

“No, no, lo digo en serio. ……Ah, de verdad, chico. ¿Hablas en serio acerca de encontrar un trabajo? Serás responsable a tiempo completo solo en la cocina.”

“No digas tonterías. ¿No comenzaré la universidad el próximo mes?”

Cuando Shidou dijo eso, Nia trazó una línea con movimientos profundos. Ella dijo “así es” mientras le apuntaba con el bolígrafo.

“Es bueno ir a la universidad, pero ¿hay algo que quieras hacer en el futuro? ¿Qué tipo de persona quieres ser?”

“¿Huh?”

De repente se le preguntó eso, Shidou abrió mucho los ojos. Nia entrecerró los ojos detrás de sus lentes mientras continuaba su discurso.

“De alguna manera ir a la escuela durante cuatro años, de alguna manera encontrar una carrera, subir de alguna manera la escalera corporativa… bueno, eso puede llevar a una vida feliz. Si no existe tal meta o si las metas y el trabajo son iguales, ¿no sería solo para obtener suficiente comida para comer? Si es así, ¿no sería bueno trabajar para mí?”

“Eso es……”

“He creado una empresa a efectos fiscales, por lo que puedo tratarte como un empleado a tiempo completo. El salario puede duplicarse o triplicarse. Por supuesto, hay bonificaciones y aumentos salariales. ──De alguna manera, siento que te negarás con el flujo habitual de mi invitación. Piensa con calma, el salario es bueno, viajar es fácil y puedes utilizar tus habilidades. También hay un hermoso jefe. Creo que sería un buen trabajo.”

“…………”

Al escuchar lo que Nia había dicho, Shidou se calló.

Shidou no encontró las palabras de Nia irracionales.

A partir de ahora, tenía 18 años. A la edad de 18 años, Shidou había decidido ir a la universidad. Pero a esta edad, había muy pocas personas que decidieron comenzar a trabajar. Había alcanzado la edad en que los hombres podían casarse, obtener una licencia de conducir e incluso tener derecho a votar. Aunque todavía no era un adulto, se podría decir que estaba en la frontera para la edad adulta.

Shidou todavía era solo un estudiante de secundaria y nunca se tomó en serio el tono de broma de Nia. Pero después de graduarse de la universidad, su probabilidad de encontrar una empresa con mejores condiciones que la oferta de Nia sería baja.

……No, eso no era importante. El corazón de Shidou había sido capturado por lo que Nia dijo antes.

── ¿Tienes algo que quieras hacer en el futuro o algo que quieras ser?

Era una pregunta que Shidou se había estado preguntando profundamente, pero no podía responder.

“……Fumu.”

Shidou rápidamente lo pensó, pero Nia suspiró mientras sostenía su barbilla. Parecía que ella había visto a través de su lucha solo por su respuesta.

Su expresión parecía tranquila pero también un poco incómoda. Era como si ella estuviera pensando “¿Dije un poco demasiado……?”

“Soy……”

Shidou dejó escapar su voz en blanco. Las cosas que quería hacer. Lo que él quería ser. Un objetivo futuro que era diferente de los vagos sueños de la infancia. Lo que quería lograr incluso si eso significaba arriesgar su vida. Eso era …

En ese momento, el abanico de papel despertó la cabeza de Nia.

“¡Ouch!”

“──Tus manos han dejado de moverse, Nia. Trabaja duro antes de intentar decir algo grandioso. Solo quedan seis horas hasta la fecha límite.”

La Maria, que estaba a cargo de la producción, la miró con una mirada aguda. Luego, se volvió para mirar a Shidou.

“No te dejes engañar Shidou. Aunque ella dice que solo serás responsable de cocinar, ya puedo verla dándote todo tipo de tareas. De hecho, el ingreso puede ser bueno, pero las horas de trabajo no son fijas y es natural trabajar horas extras durante las vacaciones. Y aunque puedes ignorar esto, ¿a quién llamas un jefe hermoso?”

“¡Huh──qué hay de malo en eso──!”

Nia hizo un puchero de insatisfacción, pero sus manos seguían trabajando suavemente por miedo a la intimidación del abanico de papel de Maria.

“De todos modos, déjate convencer después de salir de este campo de batalla. Ah, y Ellen. ¿Cuánto tiempo has estado llorando? Date prisa y vuelve al trabajo.”

María dejó caer sus instrucciones cuando se volvió para mirar a Shidou.

“Gracias por tus esfuerzos, Shidou. Has sido de gran ayuda. ¿Puedo pagarte más tarde?”

“Ah, um……”

Aunque Shidou asintió con la cabeza a lo que María había dicho, volvió a mirar el lugar de trabajo mientras crujía y se rascaba la cara.

“……Bueno, ya que es un barco que ya he abordado, te ayudaré hasta el final.”

“¡……! ¡En serio, chico!”

Después de escuchar eso, Nia levantó la cara y se volvió hacia él con ojos brillantes.

──Seis horas después de eso.

“¡Finalmente se──────acabooooooooo────”

El grito de Nia resonó en todo el estudio ya que los escasos aplausos se dispersaron.

“Aaaah…… fue realmente peligroso esta vez, pero por suerte logré ponerme al día…… muchas gracias a todos……”

Mientras tomaba, Nia se quitó la sábana refrescante y su banda para el cabello. Su flequillo estaba enrollado como si el cabello de la cama hubiera sido presionado durante tanto tiempo.

“En general, todos han trabajado muy duro. Pero, tenga cuidado de no esperar que el mismo horario funcione la próxima vez solo porque terminó bien ahora. Después de todo, siento que los escritores tienden a sobrestimar siempre cuando pueden ejercer toda su fuerza.”

La María a cargo de la producción suspiró mientras se quitaba las gafas y el brazalete. Nia se postró con fuerza a sí misma mientras sus gestos daban la impresión de un sonido de “¡jeje!”. ……De alguna manera, Shidou pensó que una repetición de esta situación era inevitable.

María debe haber tenido la misma idea mientras se encogía de hombros impotente. Sin embargo, sabía que sería inútil decirle algo a la actual Nia, que se sintió aliviada de la tensión de haber terminado el manuscrito. Entonces, decidió no decir nada más cuando comenzó a empacar.

“Entonces nos iremos primero. También hay otros trabajos.”

Después de que María dijo eso, Nia abrió mucho los ojos en estado de shock.

“¡¿Eh?! ¿¡Quién necesita ayuda!? ¿Hay alguien en mayor peligro que mi manuscrito?”

“No puedo decir si hablas en serio o solo bromeas, pero no soy un asistente profesional. Es el trabajo habitual para <Ratatoskr>.”

La María que estaba a cargo de la producción dijo mientras mantenía un ojo abierto. Nia respondió con “bueno, eso suena bien” mientras sacaba la lengua y cerraba uno de sus ojos.

“Te faltan modales.”

“Cuatro cuerpos de interfaz, 29 horas de trabajo sin restricciones, el total asciende a 232,000 yenes.”

“Transfiere el dinero a la cuenta para fin de mes.”

“¡¿Eh?! ¡¿Tanto?!”

Los ojos de Nia se abrieron alarmados cuando levantó los dedos para calcular. Después de calcular los resultados, la cara de Nia se sacudió mientras sonreía amargamente. ……Aparentemente, ella había decidido apresuradamente el salario por hora mientras estaba bajo la tensión de la fecha límite.

“……B-bueno, no se puede evitar. Las tarifas del manuscrito significan que estaré completamente en rojo, pero al menos no dejé un agujero en la serialización……”

Cuando el tono de Nia sugirió que estaba tratando de convencerse a sí misma, las Marias se despidieron.

Inmediatamente después, fue el turno de Ellen para ponerse de pie asombrosamente con una expresión fantasmal.

“Cama…… dónde está mi cama……”

Ellen, mientras murmuraba para sí misma y caminaba desde la sala de trabajo para tomar una siesta, inmediatamente se desplomó cuando se escucharon los sonidos del sueño. ……Parecía que su límite se había alcanzado hace mucho tiempo.

“Ah, ah… parece que no se despertará por un tiempo.”

Nia se rascó la cabeza mientras cubría a Ellen con una manta y regresaba al lugar de trabajo.

“La chica robot se escapa y Elechi cae…… fumu……”

Entonces, como si su flequillo desordenado marcara ser golpeado por un destello de inspiración, Nia volvió sus ojos hacia Shidou.

“──Hey chico, ¿todavía tienes tiempo después de esto?”

“¿Huh? Ah, estoy bien, ¿hay algo que deba hacerse?”

“¿Hm? No, pensé que una pequeña celebración por terminar tanto trabajo.”

Mientras decía eso, Nia se encogió de hombros. De hecho, si Shidou se fuera ahora, volvería a beber sola.

“Jaja…… entonces te acompañaré. Pero incluso si deseas celebrar, no quedan más ingredientes para usar. El refrigerador en la casa de Nia solo tiene licor, así que tendré que ir de compras.”

“Ah, um, eso es correcto……”

Una vez más, Nia estaba colocando su mano contra su barbilla mientras pensaba en algo. Luego, después de adquirir una idea, volvió su atención a Shidou nuevamente.

“Chico, lo siento, pero ¿puedes esperarme en la parte delantera del apartamento? Estaré ahí.”

“Eh, está bien, pero ¿por qué tan de repente?”

“¡Es verdad! ¿Chico quiere mirar a Onee-san cambiarse de ropa? ¡Chico es demasiado pervertido!”

Mientras decía eso, Nia torció su cuerpo mientras se sostenía sobre sus propios hombros.

“Ah……”

Hablando de eso, la camiseta de Nia tenía marcas notables de tinta. La sensación de incongruencia se había desvanecido hacía mucho tiempo ya que él estaba acostumbrado a que ella se viera así, pero sería particularmente atrevido salir afuera vestida así.

“Entiendo. Saldré primero.”

“Un, espera un momento.”

Nia se despidió por ahora. Shidou le devolvió el gesto mientras se cambiaba los zapatos y salía del departamento de Nia. Continuando por el elevador para llegar al primer piso, comenzó a esperar frente al edificio.

Así como así, ni siquiera sabía cuánto tiempo esperó.

“…… ¿Hmm?”

Girando la cabeza, oyó el sonido de un motor que venía de alguna parte.

La razón fue revelada pronto. Un convertible carmesí llegó del estacionamiento subterráneo del apartamento y se detuvo justo en frente de Shidou.

Un modelo redondeado pero agudo con un prominente volante izquierdo, el sonido del motor era claramente diferente al de un automóvil de pasajeros normal. Era tan poderoso que incluso Shidou, que no sabía nada sobre automóviles, podía decir que era un automóvil lujoso en un instante.

Pero nada de esto fue lo que sorprendió a Shidou.

Era la cara familiar de pie en el asiento del conductor.

“Hola chico, te he hecho esperar.”

“¡¿N-Nia?!”

Así es. Sosteniendo el volante con una mano y lanzando un beso exagerado, era la misma Nia que tenía la imagen de usar un jersey desgastado.

Ahora llevaba un vestido de noche simple pero impresionante con un par de grandes gafas de sol. En comparación con la artista de manga con el que estaba antes, el cambio era una gran transformación.

“P-Por qué estás vestida así Nia…… y este auto……”

Como Shidou preguntó, Nia expresó una sonrisa nihilista.

“¿Has oído la historia, muchacho?”

“¿Qué?”

“Si un artista de manga produce un gran éxito, el editor les pedirá que compren algunos objetos de valor como una casa o un automóvil.”

“¿P-por qué es así?”

“De esta manera, si los artistas no continúan dibujando, no podrán pagar impuestos el próximo año. Así que no podemos permitirnos ser flojos en el trabajo.”

“E-Entonces es así……”

Sentía que acababa de aprender algo que no debería haber sabido. Shidou sonrió amargamente y se rascó la cara ante esta información.

“Pero también es útil en situaciones como esta. Vamos, chico, es una rara oportunidad. Te llevaré para un recorrido nocturno.”

Nia lo invitó con un gesto hechizante. Como se quedó perdido, Shidou se vio obligado a sentarse en el asiento del pasajero debido a la atmósfera.

“Está bien, vamos chico.”

Nia asintió con satisfacción, sonriendo mientras giraba hacia el frente. Obviamente no hubo cambio interno, pero Shidou pensó que su cara vista desde el costado se veía genial.

……Pero.

“Uh…… uh. ¿Cómo uso el embrague nuevamente? Es porque solo he estado conduciendo automáticos últimamente……”

La magia fue lanzada rápidamente. Nia miró confundida sus manos y pies mientras se rascaba la cabeza. ……De repente, Shidou se sintió ansioso por estar en el asiento del pasajero delantero.

Sin embargo, parecía que finalmente recordaba el método de conducción. Nia se reorganizó al aclararse la garganta con una tos.

“Está bien, esta vez realmente nos iremos. ¿Te abrochaste el cinturón de seguridad?”

“Ah, por supuesto.”

“Chico, déjame enseñarte algo bueno.”

“¿Algo bueno?”

“Es difícil ver el camino cuando llevas gafas de sol por la noche.”

“¡Quítatelos de inmediato!”

Shidou gritó cuando involuntariamente le quitó las gafas de sol a Nia. Para alguien que todavía se estaba acostumbrando a conducir, usar algo así sería simplemente un suicidio.

“¡Aah, mi punto de encanto!”

“¡No hay tal encanto! ¡Seguridad primero!”

Cuando Shidou gritó, Nia se encogió de hombros como si se rindiera.

“Sí, sí…… así que devuélvelas.”

Luego, después de tomar las gafas de sol de las manos de Shidou, las dobló y las colgó de la parte del pecho de su vestido. Shidou fue instintivamente golpeado por el gesto adulto.

“…… ¿¡Oh!? ¿El corazón de chico dio un vuelco? Se saltó un latido, ¿verdad?”

Nia preguntó con una sonrisa petulante. Se sintió como si hubiera cambiado de nuevo a su estado habitual en un abrir y cerrar de ojos. Shidou dejó escapar un suspiro.

“……Si no arruinaras la atmósfera, así como así.”

“Ajaja, eso es horrible. Olvídalo, lo recuperaré de ahora en adelante. ¡Vamonos!”

Tan pronto como esa voz cayó, Nia pisó el pedal a toda velocidad. Con el fuerte sonido del escape y la fricción violeta proveniente de los neumáticos, el automóvil avanzó rápidamente.

“¡Nuo……! ¡N-no aceleres tan rápido, Nia!”

“¡Ya lo sé, ya lo sé!”

Mientras decía eso en un tono como si no supiera nada, Nia controló la rueda. En lugar de conducir, estos movimientos llamativos parecían provenir de un juego de carreras electrónico en un centro de juegos o algo así.

Finalmente, el automóvil pasó la zona residencial y entró en la calle principal. Sin embargo, Nia no mostró ningún gesto de detenerse para buscar una tienda.

Shidou levantó las cejas confundido.

“Hey Nia, ¿hasta dónde planeas ir? Creo que un supermercado cercano es suficiente para comprar……”

“Hmm? ¿Quién dice que íbamos de compras?”

“¿Huh?”

Como Shidou no podía evitar levantar la vos, el auto deportivo de Nia continúo atravesando el camino, pasando a través de la intersección y entrando en la autopista.

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“¿H-hey, Nia?”

“¡Hyaha! ¡Adiós límite de velocidad legal!”

Nia gritó de alegría cuando pisó el acelerador con más fuerza que antes. Cuando el motor emitió un susurro de alegría, la parte trasera del automóvil se aceleró bruscamente después de un ligero temblor.

“¡Nyahahahahaha! ¿Qué tal, chico? ¡¿Esto no se siente bien?!”

“¡Qu……! ¡Tonta, tú……!”

El auto de carreras en la carretera por la noche era como una bala roja. El viento soplaba contra el descapotable sin techo, haciendo retroceder violentamente el cabello de Nia y Shidou. Las farolas alineadas a intervalos regulares pasaban borrosas desde ambos lados de la visión de Shidou.

“……Entonces.”

Unos 30 minutos después.

Shidou se agarró la cabeza y le preguntó a Nia quién estaba sentada en el asiento opuesto.

“¿Cómo sucedió esto otra vez……?”

Shidou preguntó mientras miraba a su alrededor.

Shidou y Nia ahora estaban sentados en un restaurante francés.

Además, este no era un restaurante ordinario. El vestíbulo estaba lleno de luces extravagantes. Desde las paredes de cristal, se podía ver la vista nocturna del cielo estrellado. La música de fondo resonaba de manera tan informal que no interferiría con la comida. Mirando más de cerca, era una actuación en vivo.

En pocas palabras, este era un restaurante de alta gama en el que los estudiantes de secundaria como Shidou rara vez participaban.

“¿Hmm? Al estar a solas con el chico, solo quería ser extravagante.”

“¿No es esto demasiado extravagante? ¿No era el precio que acaba de pedir más caro que un mes de mis gastos de comida……?”

“Ah, no tienes que preocuparte por el dinero. Mi regalo ♡, por supuesto, ten por seguro que tu salario de hoy también será pagado.”

“¡No estoy preguntando sobre eso……!”

Todos los invitados en sus alrededores estaban vestidos con un atuendo formal más que adecuado. Shidou miró su atuendo mientras el sudor frío le corría por la cara.

“…… ¿Está bien que me vista tan normalmente?”

“Está bien, está bien. Hay un código de vestimenta, pero no serás rechazado a menos que use sandalias o pantalones cortos.”

Nia, que se había cambiado de ropa, se rio alegremente. ……Aunque Shidou se sintió un poco incómodo por las palabras de Nia, si hubiera usado esa camiseta sucia de antes, seguramente se les habría denegado la entrada a la tienda.

Mientras Shidou pensaba en esto, un camarero llegó a su mesa con una suave sonrisa.

“──Aquí está tu Krug Clos du Mesnil.”

Luego, mientras decía eso, el camarero colocó un vaso sobre la mesa y comenzó a verterle un líquido espumoso de color platino. A pesar de no saber lo que Nia había ordenado, parecía ser una especie de champán.

“Aquí está tu ginger ale.”

Luego, el camarero colocó un vaso frente a Shidou y vertió el refresco en el vaso.

“Ahora chico, salud.”

Nia levantó su copa.

“Oh…… salud.”

Shidou recogió su ginger ale y suavemente la dejó tocar los bordes del vaso de Nia.

Nia sonrió mientras sacudía ligeramente el vaso. El líquido en el cristal brillaba intensamente por la iluminación indirecta. Nia tomó un sorbo y luego exhaló.

“──Un, sabe bien. La fragancia es hermosa y perfecta.”

“…………”

La manera extremadamente elegante tomó a Shidou por sorpresa por un momento.

¿Cómo podría describirlo? Era una sensación extraña. Shidou no podía combinar la imagen de la persona decadente habitual con la dama parada frente a él. Por cierto, incluida la Nia que acababa de conducir antes, o──

Naturalmente, podría ser un lado de Nia que él no conocía. Reconociendo esto nuevamente, Shidou se calló.

Al ver a Shidou así, Nia levantó ligeramente los labios.

“¿Qué pasa, chico? ¿Fascinado por el encanto de tu Onee-san?”

“E-eso no es todo……”

Shidou trató de ocultar esto con una tos.

Nia se echó a reír en su habitual “¡Ehehe!”.

“Bien, ¿qué es esto? Chico debe tener sus preocupaciones en este momento, pero es sorprendentemente fácil convertirse en adulto. Puedes beber cuando estás de mal humor o cuando estás feliz.”

“No se trata de beber……”

Shidou sonrió amargamente ante las palabras de Nia.

Pero después de un latido, Shidou levantó las cejas. ¿──Nia vio que estaba preocupado por su futuro y lo trajo aquí para su consulta?

Antes de tratar de persuadir a Shidou, Nia debía haber visto a través de su confusión. A pesar de que el juego del incidente llegó a su fin gracias a María, Nia no dejó de sentir su vacilación en ese momento.

Por supuesto, esta suposición era demasiado, no importaba cómo intentara expresarla. Pero, estar sin restricciones en el comportamiento y el movimiento se sentía en línea con Nia. Pensando en esto, Shidou sonrió de nuevo.

“……Hey, Nia.”

Después de unos segundos.

Shidou habló mientras levantaba ligeramente la cara.

“¿Huh? ¿Qué pasa, chico?”

“No, no es nada grave…… solo quería preguntarte cuándo pensaste convertirte en una artista de manga.”

“Cuando pretendía ser un artista de manga…… eh. ¿Cuántos años tenía? He estado leyendo manga desde siempre, así que lo sentí natural. ¿No fue la primera vez que ingresaba a la escuela primaria y dibujaba algo de caricatura en mi cuaderno? En ese momento, sentí que mi futuro sueño era ser un artista de manga. Bueno, la primera vez que obtuve un premio fue durante el primer año de la secundaria.”

“T-tan temprano……”

Shidou no pudo ocultar su sorpresa. Nia hizo su debut siendo dos años más joven que él.

Quizás era fácil de olvidar debido a que generalmente la veía en un estado desordenado, pero el seudónimo de Nia Souji Honjou era un gran nombre en la industria.

“Nia es realmente increíble……”

“¿Hmm……?”

Al ver la expresión de Shidou, Nia suavemente tocó la cara de Shidou con una amable mirada de comprensión.

“¿Y tú, chico? ── ¿Has decidido tus metas futuras? ¿O has decidido en tu corazón que finalmente puedes contarle a otros sobre eso?”

“¡────!”

Los latidos del corazón de Shidou se aceleraron al escuchar lo que Nia había dicho. Después de un rato, Shidou levantó la cabeza y miró directamente a los ojos de Nia.

“Arya. ¿Bingo?”

“…… ¿Por qué piensas eso?”

“Hmm, incluso si me preguntas, es difícil de responder. Es intuición. Desde la perspectiva de la conversación anterior, decir cosas como “es increíble que haya establecido mis objetivos siendo tan joven”, “es increíble que las haya logrado tan temprano”. Y también, cómo decirlo──”

Nia continuó mientras estaba un poco avergonzada.

“Todos tienen un sueño que es vergonzoso decir. Sin embargo, si pones esos sueños en palabras y les cuentas a otros, entonces tienes cierta responsabilidad por esas palabras, ¿no sientes que es así? Más específicamente, ¿existe la pista de tomar una resolución firme? Después de todo, he estado en el mismo camino antes.”

“────”

Nia bajó los ojos mientras suspiraba. Shidou sintió que los latidos de su corazón se volvían más intensos de nuevo. ──Como si fuera empujado por alguna fuerza invisible.

Nia guardó silencio nuevamente después de decir eso.

Sin embargo, ella todavía estaba mirando a Shidou con ojos comprensivos.

Quizás esperando, para cuando la determinación de Shidou se estabilice.

Shidou respiró hondo y dijo mientras miraba directamente a Nia.

“……Bueno, todavía no sé qué pasará.”

“Un.”

“Me gustaría ingresar a Asgard Electronics después de graduarme de la universidad, <Ratatoskr> para ser más precisos. ──Creo que ese es el único lugar donde se pueden realizar investigaciones sobre Espíritus.”

“Entonces eso es todo──”

Después de escuchar la resolución de Shidou, Nia no se sorprendió ni sonrió cuando respondió en voz baja.

Era como si ella se diera cuenta de todas las intenciones detrás de las palabras de Shidou.

“── ¿Encontrarla de nuevo?”

Nia miró directamente a Shidou mientras preguntaba.

Los Espíritus son un secreto y ya no existen. Quería estudiar tal cosa. Era natural pensar en el propósito detrás de esto.

Por supuesto, este era un pensamiento peligroso. Kotori le había pedido que se detuviera el otro día. En el peor de los casos, esta extraña y misteriosa vida pacífica puede romperse y desmoronarse nuevamente.

Entonces, Shidou no podía simplemente asentir fácilmente. Pero mirando el rostro honesto de Nia, no podía decirle una mentira.

“…………, ……Si.”

Después de un momento de vacilación, Shidou respondió.

“Ya veo.”

 Nia respondió brevemente.

“Eso no es bueno. Creo que ese es el mejor lugar para el chico. Pero para mí, esto es como ser rechazado por un excelente candidato a asistente.”

“Jaja……”

Mientras Shidou sonreía amargamente, Nia sacudió su vaso mientras aflojaba un poco su boca.

“Bueno, cosas en el futuro, cosas sobre ti, hay momentos en los que no hay más remedio que pensarlo, pero los problemas y la alegría surgen mutuamente. ──Para el chico que está lo suficientemente preocupado; solo en un ambiente hostil las frutas son más dulces.”

“Nia──”

A esas palabras, Shidou dejó escapar un suspiro.

“………Realmente eres tan genial.”

“¿Eh? ¿Qué? ¿Puedes decirlo otra vez? Nia-chan no podía escuchar eso en este momento.”

Nia dijo mientras se inclinaba hacia adelante. Definitivamente lo había escuchado. Shidou sonrió de nuevo mientras respondía con un simple “no”.

“Ehh, chico es demasiado tacaño.”

Nia se quejó e hizo un puchero, tragando el champán restante en el vaso.

“¡Aah, delicioso! Habiendo dicho eso, ¡espera dos años más chico y ven a beber conmigo! ¡El primer trago tiene que ser conmigo! ¿No te garantizo el mejor licor?”

 “Jaja… no quiero beber alcohol de alta calidad por primera vez.”

“¿De qué estás hablando? ¡La primera vez es la más importante! Si bebes algo que no te queda bien, puedes terminar odiándolo. Entonces, ¿cómo puedes estar de buen humor durante la noche? Está bien, está bien, deja todo a tu Onee-san”.

Nia levantó su vaso vacío hacia Shidou con una mirada seria. Shidou dejó de resistirse mientras levantaba las manos con impotencia.

“Lo sé, lo sé. Lo dejo en tus manos.”

“¡Bien! ¡La primera cita de experiencia del niño está completa! ¿Prométeme que no te arrebatará otra mujer en un círculo?”

“¿Qué cosas extrañas estás diciendo ahora……”

Shidou sonrió impotente… pero justo entonces, notó un problema.

“……Di Nia, ¿no llegamos aquí en coche hoy……?”

“¿Huh? Sí, en mi máquina favorita, el Scarlet Phoenix.”

Nia asintió en respuesta a la pregunta. ……Aunque el nombre del vehículo era preocupante, había asuntos más urgentes en este momento. Levantó la voz mientras golpeaba la mesa.

“¿¡Por qué bebes tan normalmente!? ¡Fue tan natural que ni siquiera me di cuenta! ¿Cómo se supone que debemos volver a casa ahora?”

Cuando Shidou gritó, Nia dejó escapar un “ah”, abriendo mucho los ojos y sonriendo como si tratara de esquivar el problema.

“…… ¿Quieres reservar una habitación?”

“¡No!”

Se veía genial por menos de un minuto antes de volver atrás. Shidou dejó escapar un profundo suspiro cuando decidió pedirle a <Ratatoskr> que enviara un conductor para pedir ayuda.

──Noche

“──, ──, ────”

Mientras yacía en un área remota cubierta de oscuridad, Honjou Nia jadeaba repetidamente, luchando por respirar.

Reflexionando sobre la oscuridad negra como el azabache, había un solo haz de luz de luna en ese lugar.

No──si se le pide que lo describa con mayor precisión.

Al final del campo de visión de Nia, la luz de la luna brillaba sobre las sombras de una bestia.

“Viniste…… esto es……”

La garganta de Nia se apretó cuando dejó escapar una voz ronca. Al mismo tiempo, tosió violentamente por un dolor proveniente tanto de su abdomen como de su pecho.

Un gemido húmedo. La sensación ardiente de vómito provenía de la parte posterior de su garganta cuando algo se derramaba desde el borde de su cavidad.

Incluso en esta oscuridad, ella podría decir fácilmente que esto era sangre.

La visión se volvía borrosa, las extremidades se sentían entumecidas, incluso el dolor que nutria su conciencia se desvanecía gradualmente.

──Ah, así es como se siente la muerte. Si hubiera sabido esto antes, podría haber dibujado esa escena en el volumen 19 de manera más impresionante──

Con sus pensamientos borrosos, un pensamiento tan inútil todavía daba vueltas. Sin embargo, si este era su último pensamiento, se sentía apropiado. Nia se echó a reír involuntariamente.

“────A, a──”

──Bestia

La bestia que había causado algún tipo de herida mortal a Nia estaba levantando lentamente la voz mientras se acercaba.

Curiosamente, no había miedo o ira. Hubo remordimientos y preguntas, después de todo, este hecho era demasiado lamentable.

“Perdóname…… supongo… esto es todo… para mí…”

Con esas últimas palabras, Nia finalmente perdió el conocimiento.