Solo le tomó a Hunter un instante disparar.

Ella volaba sobre el océano al sur de Japón.

El Servicio Silencioso de la Séptima Flota había buscado este lugar que evitaba ser detectado por las deidades guardianas sintoístas.

Así que una vez que estuvo en posición, solo necesitó alinearse con el satélite colgante que pasaba por encima y luego disparar.

Una explosión explosiva llenó el aire y la bala pareció saltear tres veces mientras voló hacia el este.

Eso fue todo.

Sus camaradas lo guiarían por ella. Conocían la ubicación de Horinouchi, por lo que la guiarían con precisión.

A diferencia de Kagami, el Marco Magino de Horinouchi no pudo evitar recibir daño, por lo que ganaría la batalla.

Incluso si la niña intentaba defenderse, estaba en un mar extraño y no sabía dónde estaba Hunter. Incluso si el Grupo Horinouchi tuviera un amplio alcance, aún no habrían alcanzado el océano. Ella podría haber manejado por tierra, pero el mar era una historia diferente.

La bala fue lo suficientemente rápida para que todo hubiera terminado cuando la viera.

La batalla ya estaba resuelta si Horinouchi realmente no sabía la dirección desde la que disparaba Hunter.

“Lo que significa que solo tengo que esperar a que llegue”.

Hunter aún no estaba seguro de si debería respirar con alivio, pero el sol ya había alcanzado la altura de “madrugada” en lugar de “amanecer”.

Como si siguiera la luz del sol, miró a Japón con un hechizo de telescopio.

“Ahh, ahh …”

La base del Monte Fuji tenía un gran cráter negro rasgado. Ese fue el resultado de su ataque a Kagami.

Al verla la desanimó un poco.

Se sentía mal por hacer lo mismo que la Bruja Negra. Al mismo tiempo, ella recordó la reprimenda de Kagami y sonrió amargamente.

…Está bien.

Ella sí creía que sus acciones tenían una forma individual de justicia detrás de ellos, pero ¿cuánto tiempo había pasado desde que alguien la había regañado y tratado de detenerla en lugar de aceptarla y apoyarla?

Fue un sentimiento nostálgico y trajo una canción a sus labios.

“¿Y dónde está esa banda que juramentó tan vanamente,

“Que el caos de la guerra y la confusión de la batalla,

“¿Un hogar y un país no nos dejarán más?

“Su sangre ha lavado la contaminación de su pestilente paso.

“Ningún refugio podría salvar al asalariado y al esclavo”.

“De los terrores del vuelo o la penumbra de la tumba.

“Y el estandarte estrellado en triunfo se agita.

“¡Sobre la tierra de los libres y el hogar de los valientes!”

Ese fue el tercer verso del Star-Spangled Banner.

Una vez que terminó de lanzar su canción en el cielo, una brisa matutina pareció explotar en respuesta.

“Representante Hunter! ¡La bala impactará en veinte segundos!

La vista desde el satélite arriba alcanzó su círculo de hechizos.

Incluso desde el cielo, la gran forma de Akerindou era visible sobre el mar. Se agregó una línea digital que llegaba del oeste y esa línea recta y flecha se etiquetaron con la palabra “bala”.

“Oh.”

La grabación reveló una explosión de luz eter y un pilar gigante de agua.

Justo cuando pensó que había sido un golpe directo, un color inesperado llenó el círculo de hechizos.

<Advertencia>

Hunter quedó sin aliento por lo que eso debe significar.

Algo se movía dentro del círculo de hechizos.

“¡El Marco Magino enemigo … ha sobrevivido!”

“¡Se perdió !?”

¿Qué significa eso? Debería haber sido imposible interceptar esa bala sin saber qué trayectoria estaba tomando, pero el material satelital se acercó al enemigo.

Akerindou estaba apuntando directamente a su ojo en el cielo. Y…

“¡Horinouchi!”

La chica estaba mirando directamente hacia el satélite en órbita.

<Cerrado>

Un momento después, la explosión de cañón de Horinouchi destruyó el satélite, pero …

“No me digas que ella podría ver dónde estaba”.

Hunter supuestamente había dejado el rango de su detección Shinto.

“¿Oh? ¿Qué crees que estás haciendo allí?

Una voz la alcanzó desde atrás.

Estaba a varios kilómetros de distancia, pero se acercaba un Marco Magino con el calor brillante de la luz de aceleración envolviéndose. La gran espada definitivamente fue dañada, pero …

“Aqui. Este no es el momento para distraerse “.

“¡Kagami!”

Hunter quería preguntar cómo fue posible.

… ¡No debería haber sido capaz de ponerse al día!

Hunter había utilizado varias vías de balanceo para llegar a este punto. La única forma de rastrear eso sería seguir la luz remanente de éter, pero ese método tenía que hacerse de inmediato.

Kagami habría necesitado un medio para ganar velocidad rivalizando con el método de swing by.

“¿Cómo te pusiste al día durante todo eso?”

Hunter vio una luz que desaparecía en la parte trasera del Marco Magino de Kagami, pero no era la luz de un propulsor. Había ocho y claramente habían sido apuñalados después del hecho.

… ¿¡Las flechas de Horinouchi !?

“¡No me digas que hiciste que te disparara para acelerar!”

“¡Precisamente!”

Ella realmente es una especie de insano honorable, pensó Hunter.

¿Qué clase de idiota haría que su pareja les disparara solo porque necesitaban algo de velocidad? El tipo justo frente a ella, aparentemente. Pero ella había confiado en sus defensas para “comerse” el golpe duro. Las flechas habían penetrado en el Marco Magino, pero Kagami debe haberlas absorbido y su velocidad.

… Este es el problema con ese poder de estilo artesanal de ella!

Kagami señaló a la estupefacta muchacha.

“¡Cazador!”

El obvio idiota sonrió.

“¡Aquí es donde las cosas se ponen interesantes!”

Kagami hizo que Dikaiosyne cargara hacia adelante.

Hunter inmediatamente abrió varios círculos de hechizos a su alrededor.

… ¿Estás tratando de escapar?

Esos hechizos probablemente debían coordinar su movimiento de balanceo con su continente, por lo que la chica estaba a punto de tomar un vuelo de alta velocidad. Y…

“¡No te dejaré escapar!”

Para acelerar, Kagami usó las flechas de aceleración de Horinouchi que quedaban en el extremo posterior de Dikaiosyne. La gran espada cargó hacia adelante como si hubiera sido pateada.

Golpeó el centro de la popa del gigantesco Magino Frame como si se metiera en la veta de allí.

“¡Eso no fue suficiente para llegar al área de formación de bala, ¿o sí?”

Hunter inmediatamente comenzó su vuelo.

“¡Maldición!”

Pero ella se perdió el swing-by.

El enorme dispositivo Magino había perdido su poderoso método de aceleración, por lo que ahora era el turno de Kagami.

Ella estaba usando su Dispositivo Normal para controlar a Dikaiosyne, así que lo empujó hacia la popa del Dispositivo Magino de Hunter.

“¡Cargar!”

Hunter se dio cuenta de que estaba siendo empujada.

Podía ver algunas de las luces de aceleración de Horinouchi desapareciendo de la parte posterior de la gran espada. Había habido ocho para empezar, pero ahora solo había cinco.

Su oponente estaba perdiendo la fuente de su velocidad, pero la velocidad que tenía era suficiente.

… ¡Compite con mi método de swing by!

Horinouchi había enfocado y refinado ese poder para desgarrar la luna. Mientras tanto, los compañeros de Hunter le informaron sobre el próximo punto de balanceo, pero …

… No lo haré!

A medida que llegaba cada nuevo punto, no llegaba a tiempo y se perdía.

Kagami estaba prediciendo sus acciones perfectamente. Lo más probable es que el Grupo Horinouchi observara desde la superficie y determinara qué satélites utilizaba Hunter en primer lugar. Si es así…

“¡Cañones secundarios!”

Un tiroteo comenzó a quemarropa.

Preparó todo el cañón y disparó contra la gran espada que la apuñalaba por detrás.

Ella golpeó.

Un choque recorrió su propio dispositivo Magino, la luz se iluminó al azar, y las luces de advertencia indicaron daños en los propulsores traseros y en otros lugares, pero a ella no le importó. Con cada temblor, el dispositivo Magino de Kagami se estremeció y estuvo a punto de echarla.

Esa pudo haber sido la razón por la cual Kagami aceleró y hundió su espada aún más adentro.

… ¿¡Así es como quieres decidir esto !?

Pero no fue suficiente.

Los cañones secundarios de Hunter continuaron destrozando el dispositivo Magino de Kagami. Ella tenía una ventaja abrumadora en la cantidad de cañones. Cuando un bombardeo de corto alcance funcionaría, el Hedgehog sería el que empujaría.

Pero luego se dio cuenta de que Kagami solo estaba usando sus cañones secundarios para interceptar mientras aumentaba la velocidad de su carga.

…¿¡Por qué!?

Incluso esta velocidad no fue suficiente para romper la armadura de Hunter. Hunter también estaba acelerando y el Hedgehog era fuerte.

¿Entonces por qué? Ella se preguntó.

“Representante Hunter! Hemos asegurado un punto de ubicación, ¡así que espere un momento! ¡Además, hemos confirmado su encabezado actual! El enemigo te está acelerando hacia … ”

Había alguien detrás de ella junto al sol naciente en el este.

“¡El otro enemigo, el Rango 4!”

Hunter se dio cuenta de lo que Kagami estaba tratando de hacer.

“¡Un ataque de pinza!”

Este no fue un ataque de pinza normal. Kagami aceleraba a Hunter hacia Horinouchi para que la tercera chica pudiera disparar contra Hunter con todas sus fuerzas.

Fue un uso enérgico de la física gracias a sus velocidades relativas.

… ¿¡Cuánto ella adora el poder de ataque !?

¿Que es esto? ¿Tiene que ver con el amor japonés por los senos gigantes? Recuerdo que todos se reían de eso cuando nos quedamos despiertos toda la noche esa vez.

Espera, ese no es el punto!

Este método era completamente loco, pero tenía sentido. Después de todo, el propio Hedgehog del Cazador ganó la velocidad suficiente de su método de columpio para destruir otro Marco Magino con solo eso. Si la golpeaban a estas velocidades, era posible que pudiera hundirla de un solo golpe.

Además, ella se enfrentaba a una unidad de dos. Incluso si destruía a Kagami o se aseguraba de que Kagami quedara atrapada en su propia destrucción, aún así ganarían si Horinouchi sobrevivía.

…En ese caso…

Se empujó en línea recta a través del aire de la mañana mientras dejaba varios rastros de vapor detrás de ella.

“Representante Hunter! ¡Ahora estás en el rango del Rango 4! ”

Eso fue exactamente cuando Kagami alzó la voz mientras empujaba a Hunter hacia adelante con su poderosa aceleración.

“¡Fuego!”

Horinouchi vio a su enemigo a través de un hechizo de telescopio.

Una forma gigante en el oeste estaba siendo empujada y acelerada hacia ella.

Debió haber notado a Horinouchi directamente adelante porque había abierto su escudo en lugar de usar su forma de cañón.

… Necesito romper esa armadura.

Vacilando no tendría sentido. Solo tenía una oportunidad e, incluso desde esta distancia, la luz de aceleración de los propulsores traseros de Kagami podía verse debilitada.

Ella comenzaría a desacelerarse pronto.

Una vez que eso sucedió, todo había terminado. Una vez que Hunter pudiera escapar con su propia aceleración, cambiaría el rumbo y los destruiría a los dos individualmente. Asi que…

… Tiene que ser ahora!

Tan pronto como pensó eso, vio una explosión sobre el mar occidental.

“¿¡Qué!?”

Fue la explosión blanca de vapor de agua creada cuando algo colisionó con la atmósfera a gran velocidad.

… ¿Han explotado sus dispositivos?

No, el blanco no era lo suficientemente grande para eso. Y pronto, el hechizo del telescopio de Horinouchi reveló lo que había sucedido.

“Hunter purgó el lado de estribor delantero de su dispositivo Magino, ¡¿verdad ?!”

La resistencia del aire hizo que todo el dispositivo gimiera, pero Hunter no dudó.

Sus cañones secundarios estaban alojando sus disparos en el Dispositivo de Kagami, y …

…¡Giro!

Ella purgó su armadura de estribor delantera. La gruesa armadura multicapa se convirtió en fragmentos de éter en el aire, aligerando su costado de estribor, pero eso dejó el marco y la estructura de transformación expuestos.

“¡¡Freno de aire!!”

Tan pronto como el vapor de agua estalló audiblemente, el Erizo crujió hacia la derecha al ser empujado.

Mientras se movía horizontalmente, colisionó con el aire hacia adelante y hacia la derecha. A continuación, el viento se vertió dentro de la armadura y los componentes internos a medio camino a lo largo del lado de estribor, destruyendo la armadura de estribor central.

Pero ese daño eliminó el exceso de estrés. El lado de estribor patinó a lo largo del aire y el lado del puerto fluyó hacia adelante.

“Ohhh!”

Giró su propulsor trasero de estribor hacia la derecha y aplicó la presión máxima.

Dio un giro y ya no parecía importarle Kagami detrás de ella.

Ella usó su gran velocidad para hacer un giro completo de 180 grados con la gran espada aún perforando su popa.

Eso empujó el Marco Magino de Kagami hacia Horinouchi y …

“Representante Hunter!”

Se acercaba un punto de swing, por lo que levantó su mano derecha para activar el hechizo. Mientras tanto, escuchó la voz de Kagami desde atrás.

“¡Pero no se suponía que hubiera otro punto por aquí! Podría ser…!?”

“Está bien. Te dije que tenía el apoyo del ejército de los EE. UU., ¿Verdad?

Era obvio lo que ella había hecho.

“Hice que uno de los satélites alterara su órbita para llegar de esta manera”.

Un punto de luz se movía hacia el este en el cielo de arriba.

El cambio forzado de la órbita significaba que ahora estaba cayendo fuera de órbita, pero Hunter solo necesitaba perseguir a esa estrella fugaz.

“¡Aquí voy!”

Ese balanceo la llevaría hacia el este, hacia la explosión de cañón de Horinouchi.

“¿Dijiste que aquí es donde las cosas se ponen interesantes, ¿no?”

Horinouchi entendió la situación.

Los otros dos estaban empezando a perder velocidad, pero comenzaron a cargar hacia ella con una nueva aceleración. Y ahora el Dika de Kagami, lo que fuera que estaba siendo retenido en lugar de empujarlo desde atrás.

Kagami probablemente estaba haciendo su mejor esfuerzo para resistir, pero la mayoría de sus cañones secundarios habían sido destruidos y no había más luz en sus propulsores traseros. También…

“¡Ahora!” Gritó Hunter. “¿Estás dispuesto a disparar a tu propio compañero, Horinouchi?”

U.A.H.F. de NORAD estaba lleno de emoción.

Hacían todo lo posible para dirigir el satélite que cae directamente sobre la cabeza del Rango 4. Al mismo tiempo, le enviaban el rumbo óptimo a Hunter y le hacían correcciones de curso con los aceleradores de Hedgehog.

“Maldición, ¡no pensé que ella realmente lograría ese 180!”

“Sí, ¡pensé que ella también podría tratar de escapar!”

Todo el mundo envió su trabajo de confirmación, se levantó y miró hacia el monitor principal del círculo de hechizos.

El comandante habló por el comunicador.

“Representante Hunter, tu armadura no puede perforarse, incluso si se trata de un tiroteo después de tu aproximación”.

“Lo sé.” La bruja a la que apoyaban respondió con un tono de dignidad en su voz. “¡Victoria a América!”

“¡Ahora es hora de que pierdas, Horinouchi!”

Horinouchi inhaló por las palabras de Hunter.

Ella estaba indecisa. Por supuesto que sí. Pero…

…Sí.

Ella recordó sus acciones con respecto a su rango, su propio descontento y las lágrimas de Kagami sobre su madre.

…Madre.

La escena de hace diez años creció clara en sus recuerdos.

Esa había sido su última vez para hablar con su madre.

Sabía lo que iba a pasarle, pero había llorado y le había pedido que no la dejara sola.

Pero ella recordaba claramente lo que su madre había dicho.

“No te preocupes. El dios de este mundo parece tener problemas con la soledad, así que estoy seguro de que encontrarás a alguien importante para ti también “.

“Te refieres…?”

“Alguien que, como yo, sonríe cuando sonríes y lloras cuando lloras”. Y debido a eso, podrás confiar en ellos y continuar con ellos “.

Se había preguntado dónde podría estar alguien así.

No quería que nadie más se sintiera de la manera en que lo hizo, por lo que tuvo la intención de permanecer aislada.

Pero…

… Elsie Hunter.

Incluso alguien más alto que ella se sentía de la misma manera.

Y alguien había reprendido a esa chica.

Se había sentido como una reprimenda contra todo este mundo, sin embargo, se había hablado como una simple observación.

“¡Horinouchi!” Gritó la voz de Kagami. “¡Confía en mí, Manko!”

“¡No me llames thaaaaat!”

Ella gritó y disparó al mismo tiempo.

Kagami sonrió ante el ataque de Horinouchi.

… ¡No esperaría menos!

No había ningún indicio de vacilación o moderación. El disparo a alta velocidad produjo cinco explosiones de vapor de agua cuando voló de lejos hacia el este.

Definitivamente vendría, entonces …

“¡Cargar!”

Kagami usó su última aceleración para llevar la punta de su gran espada dentro del Marco Magino de Hunter.

Hunter frunció el ceño sobre el dispositivo que estaba adelante.

“¡Estas desperdiciando tu esfuerzo!”

“¿Estás preocupado por mí, Hunter? Pero…”

Kagami levantó su brazo derecho.

“¡Dikaiosyne, disparando forma!”

“¡Eso no logrará nada!” Gritó Hunter.

Kagami estaba hurgando en su armadura, pero …

“¡Tu ataque, en el mejor de los casos, solo dañará mis propulsores traseros!”

“¿De qué estás hablando? Atacar es el trabajo de Horinouchi “.

Ella operó a Dikaiosyne como para probar eso.

Ella vertió hasta el último gramo de poder en el camino de aceleración y la luz blanca brilló desde el camino destinado a que el proyectil descendiera.

“Área de formación de conchas … purga”.

Hunter se dio cuenta de lo que estaba sucediendo.

… ¿Transformó el ataque de pinza en un cañón de aceleración?

Kagami estaba parada frente a ella. Debajo de ella, la vía de aceleración de la gran espada quedó expuesta después de perder el área de formación de la capa posterior.

La flecha de Horinouchi llegó allí.

Técnicamente, eso probablemente se debió a las correcciones del curso de Hunter.

La flecha voladora apuñaló la vía de aceleración de la gran espada de Kagami y corrió a través de ella.

“¡Abre el hechizo de aceleración de la concha dentro del barril!”

La voz de Kagami fue seguida por la destrucción de su Dispositivo Magino en forma de espada.

El dispositivo en sí no podría soportar la energía que crea la vía de aceleración.

Pero solo necesitó un instante.

La velocidad relativa del swing-by, la aceleración proporcionada por Horinouchi y la aceleración adicional proporcionada a cambio del dispositivo Magino de Kagami se unieron.

“¡Kh!”

El poder mismo estalló dentro de la armadura pesada.

La destrucción solo tomó un instante.

El servidor que administraba el Dispositivo priorizó la protección de Hunter, su maestro, de modo que cuando la cantidad masiva de energía cinética estalló en su interior, la armadura, los motores y el sistema de transformación fueron abandonados. Para asegurarse de que nada obstruyera la dispersión de la energía, todo se entregó a la destrucción y la explosión, dejando solo el marco principal y la base donde estaba el maestro del sirviente.

“…!”

Magino Frame Hedgehog explotó y calló.

Un gran ruido y nubes de luz de éter llenaron el cielo de la mañana. Incluso su marco gigante se vino abajo a medida que caía lentamente hacia el mar.

Encima del desmoronado Marco Magino, Kagami se plantó frente a Hunter, que se había arrodillado.

Ambos Magino Frames habían sido destruidos y ninguno de ellos podía continuar luchando. Hunter debió haberlo sabido porque cayó hacia atrás sobre su trasero, acarició el círculo de hechizos de su criado y lo guardó.

“¡Maldición, perdí! ¿¡Tienes algo que decir!?”

“No he vivido una vida digna de decir nada aquí. Pero…”

Kagami tomó aliento antes de hablar con Hunter.

“Préstanos tu fuerza, América. Arderte en un rencor no es lo que deberías estar haciendo. Necesitas actuar como la policía mundial y prestar tu fortaleza a quienes carecen de ella. Y…”

La mano que sostenía había perdido su brazo de poder, pero eso no importaba.

“¿Qué tal si empiezas aceptando mi ayuda aquí, Elsie Hunter?”

Hunter miró hacia el cielo mientras ella caía lentamente.

La luna comenzaba a desaparecer allí y solo podía ver el sol de la mañana.

Por supuesto, eso fue solo porque la luz de la luna estaba oculta por la luz del sol, pero …

“Eres un Idiota.”

Tomó la mano de Kagami con una mano desnuda que ya no usaba su Forma Magina.

“¿Por qué irías tan lejos para decirme algo que incluso los estudiantes de primaria entienden?”

Sintió que lo mismo se aplicaba a sí misma, pero ella dejó eso sin decir.