Sigue el viento de verano.

Esa será tu excusa.

El verano ha terminado, pensó María.

Los días seguían calientes, pero el calor ya no permanecía dentro de su ropa. El aire era simplemente caliente con poca humedad y luego se convertiría en viento.

Habían pasado tres días desde el final de la batalla de Ranker.

Todos ya habían olvidado la emoción de ese día y volvieron a sus vidas normales. Ella también había vuelto a su vida normal con las preguntas del Comité de relaciones públicas como el único efecto persistente.

Era la hora del almuerzo.

Sus amigos habituales habían comenzado algo en el techo, así que había ido a comprar algunas bebidas.

Ella eligió las mismas máquinas expendedoras de patio que antes. Caminar allí sin utilizar ningún hechizo notable tomó menos de dos minutos.

Pronto llegó a ese claro con la colina del mausoleo al norte. Se acercó a la fila de máquinas expendedoras, pero encontró una persona familiar allí.

… Horinouchi Manko …

Ella estaba bastante segura de que ese era su nombre. Podría haber jurado que había oído que era Mitsuru, pero este debe haber sido su verdadero nombre. Algo de magia requería decir el nombre del objetivo, así que tal vez un nombre prohibido que uno no podía decir descuidadamente en voz alta era una defensa en contra de eso. La familia Horinouchi realmente daba miedo.

En cualquier caso, se paró junto a la chica que estaba audiblemente pensando qué comprar y también ella comenzó a pensar.

“¿Oh?”

Cuando Horinouchi se dio cuenta de ella, ella asintió.

“Disculpe.”

Y ella decidió que bien podría decir algo más.

“¿Podrías comprarme algunas bebidas para compensar antes?”

¿Antes de? se preguntó Horinouchi hasta que se dio cuenta de lo que Mary quería decir.

… Sh-ella se está refiriendo a esa noche, ¿no?

Kagami había tardado muchísimo tiempo en conseguir algunas bebidas, pero Horinouchi nunca había imaginado que la chica había hecho que su oponente le comprara las bebidas.

… ¡Tienes que decirme cosas como esa!

A Horinouchi no le gustaba endeudarse con nadie, así que decidió pagar esta deuda.

“¿Cuántos?”

“Las cuatro.”

Se sorprendió al descubrir que la respuesta inmediata de Mary carecía de la dureza de antes.

Como representante de Shinto y una doncella del santuario, Horinouchi realizaría oraciones rituales. Ella no sintió mala voluntad en la voz de Mary, así que decidió que estaba a salvo. Y entonces ella levantó su tarjeta.

“Esta bien. Adelante.”

“Muchas gracias.”

Mary se inclinó y presionó cuatro botones. Horinouchi aprobó cada pago en su tarjeta, pero después de que Mary agarró la cuarta copa …

“Lo siento, pero uno más”.

“¿Eh? ¿Oh eso está bien?”

… ¿Hay algún punto para este ataque de retraso?

Podía adivinar que Kagami le había hecho eso a Mary la otra noche. En ese caso, ella estaba obligada a reemplazar a Kagami aquí.

Pero luego vio la quinta puede tomar Mary.

“Eso puede…”

“Sí, es leche”.

A la niña parecía gustarle el negro, por lo que Horinouchi había esperado que eligiera el té de cebada de tinta de calamar o el té de asfalto saludable. Pero si ella estaba eligiendo leche …

“¿Tienes un gato?”

“No, alguien una vez me dijo que beber leche me ayudaría a crecer”.

¿Por qué podía adivinar quién le había contado eso a Mary?

… Y supongo que eso significa que tenían leche en ese otro mundo.

¿Fue eso un error en el entorno o hubo una razón para ello? Ella no sabía, pero si compraban leche así también …

“Toh”

Compró un trago más y Mary la miró.

¿Qué es esto? se preguntó mientras Mary señalaba la lata que sacaba de la máquina expendedora.

“Deberías dejar de beber los carbonatados”.

“Oh, esto no es para mí”.

“Entonces, ¿para quién es?”

“Bueno”, interrumpió para responder. “Para Kagami”.

“Oh.”

Mary asintió, hizo una pausa de tres segundos y de repente miró a la máquina expendedora.

“¡Sh-ella me dijo que no bebiera esos …!”

¿Por qué Horinouchi podía imaginar el otro lado del mundo y el mundo actual de esa historia?

¿Cuándo me enamoré de su trampa? enojado se preguntó María. Pero…

… Bueno, es cierto que crecí alto …

El hecho de que ella comenzó a buscar formas de calmar su ira la hizo pensar: “Oh, soy una persona bastante conveniente, ¿verdad?”

Entonces oyó una risa amarga junto a ella.

“Si quieres, únete a nosotros. Simplemente nos estamos divirtiendo sin ser demasiado formales “.

“Pero el general de brigada …”

“Ella está sentada allí sin preocuparse por nada de eso”.

Mary entendió a esa chica lo suficiente como para decir: “Supongo que ella estaría …”

Pero había más en el general de brigada que eso.

“Ella eventualmente- …”

“Lo sé.”

Horinouchi se volvió hacia el dormitorio de la División General como para evitar su mirada.

“Ella es una compañera, pero también una visitante. No importa cómo resulte esto, eventualmente se irá. Pero…”

“¿Pero?”

Siguiendo sus indicaciones, Horinouchi continuó.

“Si piensas en lo que perderás o perderás, perderás de vista lo que es importante”. … Tu tiempo para pensar sobre las cosas también es finito, así que quiero pensar en lo importante aquí y ahora más que sobre lo que se perderá o lo que se perderá “.

Horinouchi recordó a su madre mientras hablaba.

También recordó lo que Kagami había dicho en ese muelle al atardecer y todo lo que había pasado desde entonces.

No se olvidaría de su madre, pero había algunas cosas que tenía ahora específicamente porque era el presente. Y entonces ella habló.

“Me preguntaste por qué apareció ante ti otra vez, ¿verdad?”

“Eso fue…”

Eso podría llamarse destino, pero si ella iba a describirlo usando el fenómeno visible …

“Todo el mundo se encuentra con pérdidas y reuniones como esa. Entonces, cuando conozco a alguien, quiero tratarlo con la importancia que merece “.

Ella se despidió y dejó a Mary.

Estaba agradecida de que la chica permaneciera inmóvil. Eso significaba que solo tenía que irse lo más rápido posible para que Mary no notara algo. Después de todo…

… ¿Q-por qué estoy dando mi aprobación para todo lo que ha sucedido con Kagami?

El momento es aterrador, concluyó.

“Jefe mayordomo! ¡Lady Mitsuru acaba de dejar a Lady Mary mientras se sonroja!

“¿¡Qué!? ¿¡Rubor!? ¿Ella la avergonzaba de alguna manera? ¡Como decir su nombre una y otra vez !? ”

“¡Ese no es su nombre, Jefe Butler! ¡Corrija sus recuerdos! ”

Mary vio a Horinouchi irse.

… Ella es una persona considerada.

Tener un nombre así debe haberle dado una vida difícil. Y a menudo se decía que una vida difícil ayudó a las personas a crecer.

“Qué admirable …”

Ella se inclinó hacia la figura que se alejaba y luego comenzó a caminar hacia el dormitorio de la División de Hechizos.

A pesar de alejarse de Horinouchi, se sintió extrañamente como si no le hubiera dado la espalda.

Simplemente se sentía como si estuviera caminando en una dirección diferente. Como si la viera otra vez mañana.

…La próxima vez…

¿Qué haría ella? La próxima vez, la próxima vez …

“——”

Ella pensó y no pudo encontrar una respuesta, pero de repente se encontró de nuevo en el techo del dormitorio de la División de Hechizos.

Como de costumbre, algunos grupos estaban investigando hechizos. La última moda estaba buscando direcciones de buena suerte. Parecía haber comenzado en ese momento cuando aparentemente habían desaparecido durante la batalla anterior de Ranker.

Probablemente estaban tratando de encontrar una manera de no perderlos de vista la próxima vez. Pero…

“¡María!”

Una compañera de clase extendió sus brazos frente a un círculo de hechizos flotando apenas desde el suelo.

“¡Estamos congelando cosas con un hechizo! ¿¡Quieres un limón o un melón !? ”

“Un melón”.

Ella respondió, repartió las bebidas y luego se sentó en el círculo con los demás.

Todos alzaron sus voces cuando lo hizo.

Ella encontró las voces impresionadas desconcertantes, pero ya estaban abriendo sus bebidas y teniendo un brindis. Uno de ellos sostuvo su poder hacia María.

“Esta es la primera vez que elige sentarse en nuestro círculo. Necesitamos celebrar “.

“¿Eh? Pero siempre me siento contigo … ”

“Dije que eligió hacerlo”.

“Mira”. Otro señaló el borde del techo. “Siempre te sientas en el borde, mirando indiferente la ciudad restaurada”.

“Bueno, esto podría ser por capricho, pero al menos sabes que ese no es el único lugar para ti”.

Una vez que lo señalaron, parecía extraño. Era cierto que había pensado en eso como su lugar antes, pero por alguna razón ya no se sentía así.

La libertad fue agradable.

Asi que…

“¿Eso significa que soy libre ahora?”

“No pienses demasiado en esto. Siempre piensas demasiado “.

“Lo sé, ¿verdad?”, Dijo alguien más. “De todos modos, siempre nos aseguraremos de que haya un lugar en el círculo para ti”.

“Y si no hay nadie aquí, siéntate y alguien vendrá pronto”. … Sin embargo, después de la escuela “.

Ella asintió.

“Sí.”

Entonces todos sonrieron amargamente.

“No llores, María”.

No estoy llorando, pensó ella. Estoy feliz.

¿No estás contenta?