Horinouchi sintió que había varias sutilezas en esta batalla.

Ella estaba sobre el mar, a unos quince kilómetros al sur del canal de Uraga. Su altitud era de aproximadamente tres mil metros. Salió el sol y se formaron nubes cuando la temperatura subió a primera hora de la mañana.

El fondo de las nubes era plano y ella estaba disparando contra Hunter debajo de ese mar de nubes.

… ¡Todo va bien hasta ahora!

Hunter era principalmente un luchador de corto alcance. Con su hechizo de estabilidad, sus ataques fueron igual de poderosos en el aire.

Pero el cielo no tenía obstáculos y un piso absoluto como la superficie de la tierra. Cuando se ejecutaba, había una gran diferencia en el comportamiento de alguien pisándose el piso y alguien montando un piso artificial con un hechizo.

Por otro lado, el hechizo de Hunter actuó como un piso real, por lo que era incluso más estable que cuando estaba en el suelo.

Sus movimientos eran bruscos, pero cada paso individual era preciso.

Y Horinouchi era consciente de todo eso mientras la perseguía.

Ella despidió repetidamente a Akerindou desde una docena de metros de distancia.

“¡Kh!”

Ella selló los movimientos de su oponente.

… ¡Y luego soluciono esto con mi Marco Normal!

Esa era la mejor estrategia que podía pensar.

El Marco Magino de Hunter tenía un poderoso cañón, una armadura gruesa y una gran movilidad. Pero aunque su Marco Normal todavía tenía una poderosa armadura y el bunker de pila de corto alcance era peligroso, el cañón secundario que usaba la misma fuente de poder no era tan poderoso.

E incluso si podía hacer rápidas carreras en línea recta en el aire, sus hechizos de vuelo eran lentos.

Horinouchi por otro lado podía disparar rápida y poderosamente incluso con su Marco Normal y tenía una excelente movilidad. Ella no sería superada en nada más que la fuerza de la armadura.

… Así que puedo ganar esto si no le dejo usar su Marco Magino.

Pero, ¿cómo se suponía que debía hacer eso?

Ella tenía una razón para estar apurada.

Hunter había estado cayendo hacia el este y atacando cada vez que Horinouchi se acercaba.

Horinouchi la golpeó varias veces con contraataques.

Su velocidad bajaría inmediatamente y Horinouchi ganaría más terreno. Para evitar que Hunter se lanzara contra ella, Horinouchi se defendió con proyectiles y avanzó una vez más.

Ella estaba usando Hunter abajo repitiendo ese patrón.

Pero había algo de resistencia y no le gustaba cómo el Suzaku daba un grito extraño cada vez que golpeaban a Hunter.

… ¿Tiene que gritar “Wryyyyyy!”1Como algún tipo de pájaro raro? ¿Es esto realmente el Suzaku?

Decidió silenciarlo y se concentró en disparar, pero estaba más preocupada por el hecho de que sus golpes no parecían afectar demasiado a Hunter.

…Esto es peligroso.

Ella entendió que estos éxitos estaban calentando el Phlogiston Heart de la niña.

Que significa…

“¿Ha calculado el daño de estos golpes versus su recuperación natural de protección divina, por lo que sabe la cantidad exacta de calefacción necesaria para invocar su Magino Frame?”

Si es así, ella estaba en problemas.

Un Phlogiston Heart se reducía a la fuerza de voluntad, pero la cantidad de calor estaba influenciada por la calidad de la emoción emocional.

Era importante tener un espacio.

Incluso si uno estuviera emocionado emocionalmente, proporcionaría poco calentamiento si la emoción proviniera de la mera presunción o la alegría egoísta.

Era la lucha contra un oponente o el deseo de luchar a pesar del daño que uno había hecho que calentaba el Phlogiston Heart.

La adversidad calentaría el corazón.

De esa manera, incluso si Hunter tomara estos golpes intencionalmente, le daría mucho calor a su Phlogiston Heart.

… Puede que esté ganando terreno, ¡pero aún necesito sellar cada movimiento de ella!

Durante la batalla con Kagami el día anterior, Hunter había calentado rápidamente su Phlogiston Heart. Ella había aparecido con su Magino Frame ya convocado, pero eso también tenía que ser el resultado de algún tipo de técnica de calentamiento de Phlogiston Heart.

Horinouchi había deseado una batalla oficial entre los rankeadores porque no sabía cuál era esa técnica.

Una batalla oficial establecería cualquier cambio de rango en piedra y le impediría escapar de cualquier posible caída en el rango, pero también significaba que el calor de sus Phlogiston Hearts comenzaba dentro de los rangos estándar.

Hunter no había convocado inmediatamente su Marco Magino en esas condiciones, por lo que tenía que tener algún truco para convocarlo rápidamente.

Horinouchi necesitaba sellar eso.

No podía dejar que Hunter escapara en Magino Frame casi de inmediato y resolver esto desde lejos.

Pero si la chica lograra aumentar el calor de esta manera, el resultado sería el mismo.

Sabía que tenía que apurarse, pero …

“¡Estás distraído, Horinouchi!”

A ella no le importaba. Continuó disparando, se aseguró de que la otra chica no pudiera escapar, y la rodeó mientras disparaba un poco más.

“—–”

Ella golpeó a Hunter de nuevo. El patrón se mantuvo sin cambios.

Pero Hunter había recibido el golpe intencionalmente.

Ella ya había hecho lo mismo para defenderse varias veces. Usaría su hechizo de estabilidad para asestar el golpe en la armadura del Erizo y desviar completamente el ataque.

Pero esto fue diferente.

Hunter fue lanzado en diagonal hacia abajo y hacia la izquierda.

Ella no hizo ningún intento por mantener su posición.

… ¿Apagó el hechizo de estabilidad?

… ¡Solo tienes una oportunidad para un ataque sorpresa!

Primero, Hunter calentó su Phlogiston Heart al ser golpeado mientras también aprendía sobre los ataques de Akerindou de Horinouchi.

Ella, por supuesto, se defendió, pero aprender a través de su cuerpo fue la forma más rápida.

Así que ella terminó tomando más hits de lo esperado.

El daño podría suprimir el calor de su Phlogiston Heart, por lo que utilizó el hechizo de estabilidad para permitir que el daño escape a través del Hedgehog. Pero…

… ¡Eso es genial!

Le resulta extraño que recibir un golpe y dejar escapar el daño duela más que absorber el daño. Pero después de hacerlo varias veces, aprendió exactamente qué tipo de daño era.

Los ataques de Horinouchi fueron una fusión de poder de penetración y un impacto sólido.

En el momento en que golpeó, las balas en forma de flecha actuarían como rondas perforadoras de armadura, pero tan pronto como cavaran en la armadura del oponente, permearían el interior del oponente usando energía cinética y hechizos de refuerzo.

Con solo poder de penetración, la flecha podría perforar directamente hacia el otro lado.

Con solo un impacto sólido, la flecha podría ser bloqueada por la armadura.

Para lograr ambos, el poder que disparó fue más de lo necesario.

La punta contenía el poder de penetración y la parte posterior contenía la potencia de impacto.

Ese fue el verdadero propósito de la forma de flecha.

Estas no eran balas o conchas y no tenían esa forma solo para seguir el tema de la doncella del santuario. Habían ganado esa forma mientras buscaba la forma perfecta para traer su victoria.

“Y es por eso que se lanza a la ofensiva en lugar de defenderse. ¡Esto no es cosa de risa!”

El estallido a potencia de Horinouchi fue probablemente lo único que se podía comparar con el poder puro de las ráfagas de cañón del columpio disparadas por la forma de cañón del Marco Magino del Erizo.

El único defecto fue la dificultad de mantener la velocidad inicial. A diferencia del método de swing de Hunter, los disparos de Horinouchi no aceleraron ni mantuvieron su velocidad de vuelo medio, por lo que Hunter tuvo la ventaja a distancias más largas.

Pero aun así…

… Ella puede actuar sola como artillero sin respaldo.

Hunter entendió lo que eso significaba.

Este estilo de lucha fue creado para la Bruja Negra.

Cuando la Bruja Negra descendió hacia la Tierra, Horinouchi dispararía y la derrotaría desde la superficie.

… Sí, lo entiendo bastante bien.

Disparar a un enemigo desde un lugar seguro no era la única ventaja de los ataques de largo alcance.

Cuando uno tenía algo que proteger detrás de ellos, un artillero de largo alcance podía defenderlo todo.

La mayoría de las brujas se habían dado cuenta de ese hecho.

Pero quién participó en Hexennacht estaba determinado por las batallas de los rankers, por lo que todos obtuvieron armadura y movilidad para lograr la victoria contra otras brujas. Incluso los artilleros eran expertos en métodos de ataque de corto alcance.

Si todo lo que tenían que hacer era dispararle a la Bruja Negra desde lejos, eso no habría sido necesario.

Pero, ¿qué era esto antes de los ojos de Hunter?

Incluso si Horinouchi podía volar, tenía poca armadura y su única arma de apoyo de corto alcance era una espada de éter.

Esa chica se clasificó en el # 4 con algo diseñado exclusivamente para enfrentar a la Bruja Negra.

Todos y cada tiro duele.

Pero esa era exactamente la razón por la cual Hunter la empujaría a un lado aquí.

Ella vencería a Horinouchi para decirle que este método no era suficiente. Ella la aplastaría por completo y se aseguraría de que nunca volviera a levantar la vista. Después de todo…

“¡También tengo algo detrás de mí para proteger!”

Hunter tenía un plan.

Ella había estado usando su hechizo de estabilidad cada vez que se defendía o era golpeada, pero lo desactivaba por solo un golpe.

Y ella lo hizo.

Ella recibió el golpe en el Erizo, pero no permitió que el daño escapara. Ella inclinó la armadura unida a su brazo izquierdo hacia el cielo y recibió el golpe allí.

… Abajo y a la derecha!

Ella fue volada en el aire.

Sucedió de repente y Horinouchi no podría seguir el ritmo después de sentir la resistencia de la armadura de Hunter cada vez. Pensando que Horinouchi la habría perdido de vista, Hunter miró la figura de arriba.

…¡Aquí voy!

Ella rápidamente movió su cuerpo de izquierda a derecha mientras corría hacia arriba a través del cielo.

The Hedgehog estaba en su forma de bunker de pila. El ataque no fue nada comparado con el canon Magino Frame, pero a corta distancia, rompería la barrera de defensa del enemigo y luego destruiría el Frame con un golpe sólido durante la permeación inversa que siguió. El concepto era similar a las flechas de Horinouchi, pero …

“——”

Mientras ascendía, vio algo allí: Horinouchi.

Pero la chica que estaba arriba no la estaba mirando.

Ella estaba mirando hacia el cielo.

Estaba mirando hacia el cielo amarillento de la mañana que todavía no se había vuelto azul.

La luna flotaba en el centro de ella.

Horinouchi apuntó a Akerindou hacia arriba mientras miraba hacia la luna.

Estaba en posición de disparar a la luna y los dedos de su brazo de poder estaban sobre la cuerda del arco de Akerindou.

“Akerindou: activa la barrera de fuego”.

La cuerda del arco sonó varias veces en el cielo como si lo hubieran arrancado.

Al mismo tiempo, una gran esfera celestial apareció debajo de los pies de la doncella del santuario.

Había tomado forma al apuntar el arco hacia abajo y girarlo varias veces. Parecía algo así como el marco de un paraguas y cubría los 180 grados alrededor de los pies de la doncella del santuario, pero Hunter notó cierto hecho.

No se disparaba una flecha desde la vía de aceleración de Akerindou con cada sonido de punteo.

Y después de un tiro más, sonó un gran sonido.

“Sublimación de barrera”.

Tan pronto como ella pronunció esas palabras, todas sus acciones llegaron a buen término.

Las flechas fueron disparadas en 180 grados desde el hemisferio abierto debajo de ella.

Ella no necesitaba encontrar a su oponente.

Ella simplemente disparó una gran cantidad de flechas.

Horinouchi tuvo problemas con los ataques sorpresa.

Parte de eso tenía que ver con su personalidad, pero incluso si tenía dificultades allí, no podía evitar que sus enemigos las usasen. Entonces ella quería una contramedida, pero sus defensas no eran suficientes para eso.

Ella tenía su escudo de tres flechas y algunas variaciones, pero el método más efectivo era la ofensa.

Una pared no era suficiente para convencer a su enemigo de que no podían acercarse.

Una pared podría ser quitada.

Eso dejó ofensa.

Un aluvión era la única opción.

Ella tuvo que disparar a todas partes a la vez. Ella tenía algunas variaciones diferentes para eso y multiplicar sus disparos rápidos era uno de esos. Había usado ese tipo contra Kagami el otro día porque era efectivo en un campo de batalla fluido con un enemigo que se movía mucho a larga distancia.

Pero esto fue diferente. Esto fue para cuando el enemigo estaba haciendo un ataque sorpresa desde un lugar desconocido.

Mientras ella supiera la dirección general …

… Solo tengo que disparar todo en esa dirección.

Si tuviera tiempo, podría configurarlo todo 360 grados, pero era difícil saber cuánto tiempo le tomaría al enemigo acercarse y ella había visto a Hunter saltar hacia abajo. Su límite de tiempo para construir la barrera había sido hasta que Hunter entró en su rango de advertencia.

Eso le había dado 180 grados y ella disparó ese bombardeo.

“¿¡Qué hay sobre eso!?”

Las flechas de luz volaron hacia el cielo y el océano abajo.

Ella vio a su oponente más allá de esa luz.

¿Hunter evadiría o defendería? Horinouchi daría el golpe final una vez que viera qué acción tomó Hunter.

Apuntó a Akerindou hacia abajo y tiró de la cuerda del arco. El Suzaku estaba en su mejor forma en su hombro, así que lo apagó.

Vio que Hunter hacía su movimiento, pero no era defensa ni evasión.

Ella se quedó inmóvil en el aire y lo hizo horizontalmente como para enfrentar a Horinouchi.

…Es ella…?

Horinouchi se dio cuenta de lo que estaba haciendo. El Hedgehog en su brazo izquierdo estaba en modo bunker y ella se estaba preparando para balancearlo.

“Ohhh!”

Corrió hacia Horinouchi en el aire y empujó al Erizo hacia ella.

“…!”

Horinouchi podía predecir lo que sucedería, por lo que disparó sin esperar a ver.

Hunter quedó impresionado por la decisión de Horinouchi.

… ¿Disparó de nuevo? Ella realmente está loca por la ofensa!

Hunter estaba lidiando con el aluvión.

Tenía que apurarse. El aluvión aún no se había extendido demasiado y las flechas todavía tenían que extraer todo su poder.

La barrera de disparo se estaba dispersando y quedaba algo de luz de éter.

“¡Hedgehog!”

Ella golpeó el bunker de pila.

La estaca expulsada era una lanza de éter. Fue disparado desde la vía de aceleración en el rango extremo cercano de cinco metros, pero su punta podía atravesar cualquier cosa y luego golpearla con un golpe sólido.

Y como estaba hecho de éter …

… ¡Puede penetrar la barrera del éter y las flechas!

La barrera aún no se había dispersado por completo y las flechas aún no se habían expandido por completo, entonces, ¿qué pasaría si ella golpeara ahora?

“¡Puedo detonarlos!”

Normalmente, ella habría tirado de la lanza, pero no lo hizo.

Ella purgó la lanza.

Un momento después, ella le suministró una cierta técnica a la punta de lanza de éter: su hechizo de estabilidad.

La barrera se hizo para sincronizar con una “superficie” ubicada en otro lugar. Normalmente, esa superficie era el suelo o el satélite columpio, pero aquí ella usaba …

… ¡Este espacio aéreo en sí!

Ella creó una “superficie” al capturar el espacio vacío en una barrera.

La lanza atravesó y atravesó el bombardeo.

En ese instante, la respuesta táctil en su brazo izquierdo sintió la sensación carnosa de penetrar esa superficie.

La lanza golpeó las flechas y la luz éter de la barrera uniéndolas. Las flechas y la barrera fueron tratadas como una y la misma.

Como resultado, su golpe impregnaba hasta el último de las flechas de Horinouchi.

Después de un breve momento, todo explotó.

Las flechas aún tenían que extenderse, por lo que su poder se convirtió en luz y se dispersó en 180 grados alrededor.

“Ohh …”

Hunter formó una nueva estaca de éter dentro del Hedgehog y saltó hacia arriba.

La explosión, el intenso ruido y el rugido del viento disperso se dejaron atrás mientras ella continuaba hacia arriba con una sola tarea en mente.

Apuntar al enemigo fue lo primero, pero …

… ¡Ya me está disparando!

Tan pronto como atravesó el espacio ocupado por el bombardeo, encontró algo justo frente a ella: la flecha de Horinouchi.

El ataque se había llevado al límite y se había disparado con una precisión perfecta.

Horinouchi detuvo la siguiente flecha.

Ella lo hizo por reflejo, pero terminó salvándola.

Ella había disparado su mejor disparo hacia Hunter.

Había sido un disparo perfectamente dirigido desde corta distancia y era la mejor toma posible con su Marco normal.

Pero ella sabía una cosa con certeza.

… ¡Alguien en mi nivel encontrará la manera de lidiar con eso!

Y eso fue exactamente lo que sucedió.

Hunter reaccionó a la flecha que voló directamente hacia el centro de su pecho.

Marcó un golpe directo, el sonido sólido del impacto sonó, y el Marco Normal de Hunter fue destruido.

Hunter usaba el estilo de Karate, así que aunque su chaqueta y traje parecían estar hechos de tela, en realidad eran éter. Entonces todos se rompieron como vidrio y se dispersaron como fragmentos de luz.

Pero eso no fue todo.

La luz del éter explotó de las líneas divisorias del Dispositivo Erizo y estalló.

Se rompió.

Pero Horinouchi sabía que Hunter había tomado sus ataques intencionalmente para calentar su Phlogiston Heart.

Hunter muy probablemente tenía un hechizo de defensa para permitir que el daño escapara.

…En ese caso…

La flecha de Horinouchi estaba destinada a perforar la armadura de Hunter y penetrar su daño a través de ella.

Pero ¿y si Hunter hubiera destruido su propia armadura justo antes?

Ella podía ver la respuesta delante de ella.

La mano izquierda de Hunter tomó algo entre los fragmentos de luz.

Era la estaca de la luz que se había cargado dentro del Erizo.

Su presencia significaba que su Marco Normal no había sido completamente destruido. Y…

“¿¡Lo está reparando !?”

Una serie de instantes seguidos. Su brazo izquierdo fue el primero, el siguiente fue el brazo de poder que se conectó con el Erizo, y luego vino su hombro izquierdo. La chaqueta, el traje interior, el otro brazo y la base del Erizo aparecieron al mismo tiempo.

Finalmente, el sombrerete del sensor tomó su posición y se reinició con un chorro de luz.

“¿¡Utilizaste tu calor acumulado para repararlo !?”

“Sí es cierto. Demorará la invocación de mi Magino Frame, ¡pero valió la pena!

Después de todo, ella había reconstruido su Marco Normal desde muy cerca.

“¡Estoy lo suficientemente cerca para alcanzarte!”

Hunter atacó con un escudo bash usando el Erizo.

La estaca adentro todavía tenía que formarse por completo, pero el ataque aún llegaba.

…¡Eso golpea!

Horinouchi se defendió, pero aún así fue un golpe sólido. El choque de metal contra metal sonó fuerte.

“Kh”.

Horinouchi gimió y cayó hacia atrás.

Ella era rápida y parecía injusto moverse tan rápido cuando retrocedía, pero quejarse no ayudaría. Lo más probable es que tuviera esa velocidad porque estaba usando el Suzaku como su sirviente. Esta vez, fue el turno de Hunter de perseguirlo.

Ella corrió por el aire después de su enemigo.

Las flechas volaron en su dirección, pero claramente no estaban destinadas a golpear. Estaban destinados a detenerla lo suficiente para que Horinouchi recuperara su posición. En otras palabras, Horinouchi no estaba listo para un ataque adecuado.

Pero Hunter era.

Y entonces ella dijo lo mismo que antes.

“¡Estás distraído, Horinouchi!”

Cálmate, Horinouchi se dijo a sí misma.

La batalla se había vuelto en favor de Hunter y Horinouchi había sido forzada a la clase de batalla defensiva con la que tenía problemas. El pánico no ayudaría y no podría soportarlo.

¡Necesito calmarme, detenerla y defenderme!

Después de decir esas palabras en su corazón, se acordó de dónde estaban sus debilidades: batallas a corta distancia, defensa y asaltos.

Si ella tuviera el poder para manejar esas cosas, probablemente podría ganar.

Pero por supuesto, eso fue imposible. Después de todo, ella no era perfecta. … Pero si tuviera un atacante para trabajar conmigo …

Ella sabía quién sería, pero …

“…!”

Estoy pidiendo lo imposible, se dijo a sí misma mientras intentaba mantener su ritmo de evasión y retirada. Moviéndose a su propio ritmo, podría dibujar los movimientos de su oponente en ese ritmo y dibujar el campo de batalla hacia ella misma.

Ella tenía que ganar aquí. Después de todo…

“Ya he recibido ayuda”.

El círculo de hechizos al lado de su rostro contenía un cierto informe.

Koutarou lo había enviado y venía de Kagami.

Koutarou se lo había dado la noche anterior después de recoger a Kagami. A primera vista, era lo mismo que el informe del oponente de batalla elaborado por Koutarou y las criadas, pero los contenidos eran diferentes.

No le informó simplemente sobre la capacidad de combate del oponente. Contenía la realidad de luchar contra ese oponente. En otras palabras, los movimientos del oponente, la velocidad de reacción, la tasa de consumo de éter y las idiosincrasias.

“¿Qué es esto?”

La noche anterior se sorprendió con la información detallada y Koutarou se inclinó y dijo lo siguiente:

“Me avergüenza admitir que no fuimos nosotros quienes elaboramos este informe”.

“Entonces, ¿quién lo hizo?”

Sin levantar la cabeza, había puesto una mano sobre su pecho.

“Antes de la batalla, Lady Kagami me pidió que registrara esta información”.

“¿Por qué?”

“Dijo que sería útil cuando lucharas contra Lady Hunter”.

La respuesta inmediata de Koutarou probablemente fue la respuesta inmediata de Kagami.

En la batalla hasta ahora y en la batalla defensiva actual, la información de Kagami había sido útil.

Horinouchi logró recuperar el aliento y balanceó las piernas en el aire para estabilizar sus movimientos. El ataque de Hunter estaba por llegar, pero …

… Esta es mi oportunidad!

Hunter usó el calor de su Corazón de Phlogiston para rehacer su Marco Normal, pensó Horinouchi.

La chica había estado acumulando el calor necesario para construir su Marco Magino, por lo que la cantidad consumida para rehacer su Marco Normal no le hubiera ahorrado mucho tiempo a Horinouchi.

Pero, pensó ella. Ella todavía no puede convocar a su Marco Magino.

Entonces, si Horinouchi cambió a la ofensiva aquí …

… No desperdicié ningún éter, ¡así podré invocar primero mi Marco Magino!

Sus posiciones fueron revertidas.

La única opción de Hunter era atacar.

Pero Horinouchi no tenía las defensas necesarias para luchar en una batalla defensiva cuando esa chica estaba en el ataque.

Así que todo se redujo a cómo luchó. ¿Podría soportar los ataques de Hunter el tiempo suficiente para convocar a su Marco Magino?

Si ella hizo el movimiento incorrecto, Hunter podría aumentar su calor otra vez y convocar su Magino Frame primero.

“¡Todo se reduce a esto!”

Justo cuando Horinouchi tomó una decisión, Hunter cargó justo en frente de ella. La luz ya se estaba acumulando dentro del Erizo.

Esa luz creó una estaca de éter.

La otra chica también estaba lista para terminar esto aquí.

  1. “KONO DIO DA”