Había pasado un día desde que había sido llamado Dikaio.

El niño dragón abrió un círculo de hechizos y lo usó como una puerta al mundo exterior.

…Cuarto de hospital.

Él conocía este lugar. En su mayoría coincidía con el conocimiento que le habían dado. Para apoyar a una bruja, él tenía que saber sobre este tipo de lugar por las dudas. Todavía era temprano en la mañana y solo había otro individuo en la habitación con él.

… Una persona notable.

El nombre “Kagami” había sido ingresado en su memoria, pero los sirvientes tenían una comprensión natural de la relación que tenían con su maestro. En ocasiones, su comprensión de esa relación fracasaría y comerían o matarían a su maestro, pero eso aparentemente no había sucedido en alrededor de un siglo.

La relación que sentía con ella era una entre una persona notable y él mismo.

La persona notable estaba durmiendo.

Ella aún no había sanado.

Él la había protegido. Él había hecho un buen trabajo.

Pero el daño a su Phlogiston Heart había provocado cansancio mental.

Ese fue a la vez su punto más fuerte y más débil.

Ella era una bruja, pero no era una en el sentido más estricto.

Él la estaba ayudando, pero ella no podía reunir su fuerza mental dentro de ella. A cambio de controlar esas grandes cantidades de éter, ella tenía un grupo casi inexistente de fortaleza mental interna con la cual inicialmente acelerar su poder.

Ella era de un mundo donde nadie podía usar la magia, pero a cambio, ella podía crear magia.

Sin embargo, eso significaba que su Phlogiston Heart no podía ser normalizado y dependía de su fuerza de voluntad en ese momento.

El Phlogiston Heart de una bruja era su “espíritu”, pero normalmente se basaba en su conjunto de fortaleza mental.

Con un poderoso “espíritu”, ni siquiera los ataques de un enemigo pueden dañar su Phlogiston Heart. E incluso si estuviera dañado, el Corazón podría durar tanto como ella tuviera suficiente poder mental acumulado.

Si ese grupo se agota, su Corazón depende de su “espíritu”.

Pero basado en su conocimiento, no muchos Flogiston Hearts de brujas durarían después de recibir una explosión así. Y lo había hecho sin nada en su piscina.

¿Cuán poderoso era su “espíritu”?

Por eso la consideraba una “persona notable”.

Sin embargo, Phlogiston Heart de esa persona notable había sido dañado. Y no había dejado que sucediera intencionalmente como lo había hecho durante la batalla con el maestro de Suzaku. Había sido un completo ataque sorpresa.

Su Corazón de Phlogiston había persistido por un tiempo después de eso, pero había desaparecido tan pronto como aterrizó en el Mar de los Árboles.

Ella le había hablado debajo de esos árboles.

“Dikaio, voy a tomar una siesta rápida. Lo haces tan bien una vez que te sientes bien “.

Ella se había quedado dormida rápidamente, pero su primera prioridad había sido pedir ayuda.

Cuando llamó, la persona llamada Koutarou había estado demasiado ocupada discutiendo con una doncella que lo llamaba incompetente.

… Qué feo.

Con ese pensamiento sincero, Dikaio continuó presionando el botón de llamada del hechizo de rescate hasta que finalmente llegó la ayuda.

Nada ha cambiado desde entonces. El descanso fue la mejor medicina para un Phlogiston Heart dañado. Como su sirviente, él también había sido dañado, pero …

“Eso es un dragón para ti”. En su mayoría te sanaste usando la línea ley en el Mar de los Árboles, ¿verdad?

Él solo había necesitado alguna curación simple. Esa curación había sido administrada por el maestro del Suzaku que lo había ayudado a escapar. En cuanto a dónde estaba ahora …

“—-”

Escuchó algunos pasos fuera de la habitación del hospital.

Fue ella.

Dikaio escuchó al maestro de Suzaku alejarse de la puerta de la habitación del hospital.

Él podría decir que era ella.

No solo reconoció los pasos, sino que pudo sentir la presencia de su sirviente.

El Suzaku era un tipo raro de sirviente aviar. Había sido transmitido por la familia Horinouchi por generaciones y Dikaio lo había visto cuando estaba siendo sanado.

Para decirle a su maestro que fue sanado, había comenzado a hacer sentadillas hindúes sobre ella.

… ¿Es eso realmente un pájaro?

Se dijo que la idiosincrasia de un sirviente se hizo más fuerte cuanto más tiempo vivieron, así que esa debía ser la explicación. Tal vez.

De todos modos, el maestro de Suzaku acababa de irse.

…No.

Notó algo en la habitación que no estaba presente en las habitaciones normales del hospital: flores en un jarrón.

Probablemente ella los había dejado allí antes de que se despertara.

Los pasos continuaron saliendo.

Hunter quería creer que no era la falta de sueño lo que hacía que el sol de la mañana pareciera tan brillante.

Ella había intentado dormir lo suficiente. Cuando despertó en el séptimo taller dividido aquella mañana, los demás todavía estaban bebiendo y festejando en la azotea.

Seguro que son duros, pensó ella.

Pero…

“Oh, ¿vas a ir?”

“Haz tu mejor esfuerzo”.

“Cuando hayas terminado, ¿qué tal si hablamos un poco de tu patria?”

Después de despedirla, ella sintió que se había vuelto un poco más dura también.

Esta sería una batalla oficial. Para cuando se acercó al muelle con su uniforme, el sol de la mañana se estaba levantando.

Su sirviente, el Erizo, ya había despertado y estaba completamente enfocado en arreglarse a sí mismo. Verlo girar en el círculo de hechizos ayudó a calmarla, pero …

… Oh, cuando regrese, ¿qué debo hacer con la comida que me dieron?

Los otros estaban desesperadamente borrachos.

Los tentempiés serían bien recibidos, pero la gente podría ser un poco exigente con la carne. A los estudiantes de equipos especiales no les molestaron las manchas de su propio trabajo, pero muchas brujas vieron cualquier otra mancha como “impurezas”. Los tipos específicos de condimentos y aceites podrían ser realmente un problema real. Además, cualquier carne cocinada con especias americanas fue mal recibida. Eso podría ser difícil de entender para las personas que estaban bien incluso con piña en la salsa, pero así era.

Sin embargo…

“Oh.”

Justo cuando pensaba que el viento había cambiado, oyó pasos.

Alguien se acercaba desde el edificio de la escuela detrás de ella.

“Horinouchi”.

La chica estaba sola.

“¿Sólo tu?”

La niña llamada Kagami no estaba con ella.

Hunter había esperado esto en su mayoría, pero ella sintió cierta desilusión una vez que sucedió realmente.

Pero un cambio repentino apareció en la expresión de Horinouchi. Ella bajó la punta de sus cejas y miró hacia otro lado.

“Soy suficiente por mi cuenta. Lo probaré aquí “.

Así es, pensó Horinouchi.

Ella recordó a su madre y el día anterior.

Ella estaba sola.

Tenía el lujo de que Koutarou y las doncellas la asistieran, pero también había perdido algo.

Ella no tenía intención de dejar que nadie más experimentara eso. Ella podría llamarlo orgullosamente su forma de justicia.

Y el día anterior, se había dado cuenta de que estaba sola de otra manera.

Ella había sido probada durante la batalla de Kagami y Hunter.

Hunter había comentado sobre la relación de Horinouchi y Kagami y sobre el hecho de que Horinouchi no estaba interviniendo en la batalla.

… Dijo que no convocaría a mi Frame.

Después de todo, si Hunter había derrotado a Kagami, Horinouchi habría asegurado su lugar en el # 4.

Horinouchi había tratado de negarlo.

Su Suzaku no había estado en su mejor forma en ese momento.

Y ella ya había aceptado su caída al # 5.

No había querido que Hunter la llamara cobarde sin saber esas cosas.

Ella tenía sus razones.

Pero luego Kagami respondió a los comentarios de Hunter.

“Esa es la realidad de este mundo, ¿no es así?”

Ella había estado exactamente en lo cierto.

…Pero…

¿Pero que?

¿Quería decir que no era así?

No lo soy, pero sentí que no tenía sentido decirlo.

Si dijera que no lo estaba, entonces no habría tenido más remedio que unirme a la batalla.

Pero Suzaku no estaba en plena forma y yo había aceptado mi caída al # 5.

Entonces no podría decir que no fui así.

Pero, ¿cómo interpretó Kagami eso?

Cuando vio que no podía decir nada, debió haber llegado a la conclusión de que esas eran las reglas de este mundo. Debió haber llegado a la conclusión de que me centraría en mi propio rango y la haría a un lado, incluso si algo le sucediera. Ella debe haber llegado a la conclusión de que estaba de acuerdo con eso.

Y Kagami continuó luchando.

Se sintió como si le estuviera diciendo a Horinouchi que no se preocupara por eso. Ella había dicho que no había nada de qué preocuparse porque esas eran las reglas de este mundo.

Horinouchi se había estado aprovechando de ella.

Ella había querido decir que ella no era así.

…Pero…

Sus pensamientos estaban corriendo en círculos ahora.

¿Fue cobarde querer pelear en plena forma?

Ella no sabía qué hacer y finalmente le había dejado todo a Kagami. Sabía lo poderosa que era Kagami, así que había supuesto que la chica tendría la sartén por el mango.

… ¿O simplemente estoy poniendo excusas en mis propios recuerdos después del hecho?

Como resultado, el Marco Magino de Kagami había sido destruido y ella estaba descansando.

El director los trataba a los dos como una unidad, por lo que Horinouchi estaba aquí ahora.

En cierto modo, Hunter había estado exactamente en lo cierto.

Horinouchi y Kagami eran una unidad, pero Horinouchi había mantenido su lugar # 4 y ahora se enfrentaba a Hunter.

Pudo haber sido más fácil si ella simplemente hubiera ayudado el día anterior, pero …

“Honestamente.”

Ese pensamiento era más de su orgullo tonto.

Ella no quería ser vista como cobarde. Solo a eso ella se aferraba con todas sus fuerzas.

Pero ella no había tomado medidas cuando debería haberlo hecho el día anterior.

Kagami afortunadamente no había sido gravemente herido, pero le había dado a Horinouchi un cierto pensamiento.

… Tengo que asumir la responsabilidad del resultado de mi estúpido orgullo.

Esto también era probablemente una parte de ese mismo orgullo tonto.

¿No hubiera sido mejor ser un cobarde? Si ella solo aceptara eso, podría haber enfrentado esta batalla como ella misma en vez de pensar en Kagami.

… Pero podrías decir que fui yo quien la lastimó.

Si Kagami hubiera ganado, Horinouchi estaba seguro de que habría dicho que la victoria les pertenecía a ambos. Eso fue lo generoso que era Kagami. Asi que…

“Te venceré.”

Entonces ella le devolvería esa victoria a Kagami. Pero solo después de disculparse por cómo actuó el día anterior.

El director dijo que eran una unidad, pero que no se sentía bien con ella. Entonces, para compensar su cobardía, aceptaría una caída al # 5.

Ella había pensado en eso la noche anterior, pero …

“Horinouchi.” Las puntas de las cejas de Hunter se bajaron. “Si es posible, quiero que vigiles a aquellos de nosotros entre los tres primeros mientras batallamos entre nosotros”.

Ella dio una sonrisa de resignación.

“Quiero que ustedes dos sean una barrera contra todos los que están debajo de ustedes”.

“¿Por qué?”

“Bien”. Hunter continuó con el sol de la mañana brillando sobre ella desde un lado. “No quiero que nadie más haga lo que hice”.

Sí, pensó Horinouchi.

Así como ella tenía su propia forma de justicia, también lo hizo esta otra chica.

Hunter tenía que estar tan solo como ella. Asi que…

“No puedo aceptar eso”.

No dejaré que nadie se sienta como yo. Si Hunter dice ser el mismo, entonces tengo que asegurarme de que esto no se convierta en una batalla para ver quién es el más desafortunado.

“Ahora, entonces”.

Después de intercambiar pequeñas sonrisas, abrieron círculos de hechizos que contenían programas abreviados de instrucciones tácticas y varias protecciones divinas.

Y…

“¡Invocar el marco normal!”

Koutarou se puso a trabajar después de ver a Horinouchi fuera.

Él estaba en la oficina del director.

Había entregado algo para su maestro, Horinouchi.

No era que no estuviera preocupado por esa chica. De hecho, estaba extremadamente preocupado. Especialmente después de lo que las doncellas habían dicho esa mañana.

“¡Si Lady Mitsuru pierde, será tu culpa, jefe mayordomo!”

“Mantendré un rencor contra ti si eso sucede. ¡Por favor, compensa ese rencor!

“Si Lady Mitsuru gana, ¡asegúrate de darle las gracias, jefe mayordomo!”

Cuando escuchó eso, sintió la necesidad de preguntar algo.

“Solo para referencia futura, ¿quién será responsable si gana?”

“Eso se deberá a su propia habilidad”.

Esa respuesta le había explicado qué tan injustos podían ser los puestos de gerencia media.

… Pero al menos no dijeron que su victoria se debería a su apoyo.

Si las doncellas hubieran sido tan groseras, me habría visto obligado a mostrarles mi verdadero poder. Sí, habría tenido que usar todo mi poder persuasivo para convencerlos de que estaban equivocados. No puedo vencerlos exactamente en poder de ataque, después de todo.

En cualquier caso, proporcionaría un apoyo absoluto a su maestro.

Al mismo tiempo, a su amo no le gustaba hacer lo que se suponía que debía hacer. Ella lo odiaba. Ella lo odiaba. Eso estaba claro por lo enojado que el intercambio de Kagami y Hunter la había hecho.

Ella debe haber querido unirse a esa batalla ayer. Debido a su excesivo sentido del deber. Sí. Ciertamente no solo porque ella quería pelear con alguien.

Por eso tenía un mayordomo como él.

Su deber era actuar en nombre de su amo.

De las cosas que se suponía que debía hacer hoy, esta era la que él podría hacer por ella.

El artículo que había entregado se colocó en la mesa de recepción. Se llevó a cabo en un estuche rígido a prueba de humedad y aislado. El círculo de hechizos en su superficie decía “HSKK-Shihouin0329”.

“Esta es la nueva versión de verano de las semillas de flores que Lady Mitsuru creó en el laboratorio. Los anteriores … ”

“Los informes están listos. Nuestras chicas trabajaron mucho en eso “.

Miró hacia abajo y vio una caja llena de papeles escritos a mano sobre la mesa. No había estado allí antes, pero esta era una guarida de brujas. Había muchas maneras diferentes para que los objetos aparezcan repentinamente: teletransportación, ocultación, alteración de la cognición, movimiento de ultra alta velocidad, etc.

Todo lo que tenía que hacer era recoger la caja de cartón.

Cuando lo levantó, detectó el aroma de una flor de verano desde adentro, pero …

“¿Oh?”

El director miró por la ventana del sur, donde dos bajos rumores descendían del cielo.

“¿Ya comenzaron?”, Preguntó.

“¿No deberías estar allí para ayudar?”

“Esta vez lucharán en alta mar o en alta mar para evitar cualquier daño a la superficie. No podría mantener el ritmo “.

“¿Recibió un pago de seguro por su automóvil?”

“Eso fue un préstamo. … Era el tercero, así que me dijeron que hiciera negocios con otra persona la próxima vez “.

“Un vehículo bien mantenido realmente es algo valioso”.

El director sonrió pero luego apartó la vista de la ventana. Todavía sonriendo y con un ruido distante al fondo, se volvió hacia Koutarou.

“¿Puedes decir lo que está pasando solo por el sonido?”

“Sí. Cualquier verdadero defensor puede “.

“Entonces”, dijo el director mientras ella relajaba sus hombros. “La señorita Horinouchi es el tipo de fuego rápido, mientras que la señorita Hunter es el tipo de victoria de un solo golpe. Pero como las defensas de la señorita Hunter son bastante buenas, la señorita Horinouchi tendrá algunos problemas “.

“De ser posible, desearía tener un atacante de rango medio con ella”.

“Sí”. El director sonrió amargamente. “Creo que Mitsuyo se lo habría sugerido a ella”.

“Ella-…”

Justo cuando se preparaba para responder, el director comenzó a temblar.

Ella estaba tosiendo.

“¡Señora Directora!”

Para atropellar, Koutarou comenzó a poner la caja sobre la mesa, pero …

“Estoy bien.”

La mano extendida para detenerlo brevemente se volvió transparente.

¿Pero solo lo había imaginado? Ella sonrió con las cejas levantadas y tomó aliento.

“Estoy bien. No me iré hasta haber cumplido la promesa que hice “.