24 de Abril, 2100 D.C.

En este día, Tatsuya estaba en el Océano Índico. Había volado desde Japón en un jet privado, y ahora, se encontraba a bordo del portaaviones de la Marina Británica Real, “Duque de Edimburgo” el cual estaba anclado en altamar.

El pequeño jet usado por Tatsuya es una aeronave hipersónica que usa hidrógeno producido por la planta reactor estelar como combustible y logra una velocidad máxima de Mach 7 usando magia de control de flujo del aire y de la inercia. El tiempo de vuelo desde Japón fue de menos de dos horas, incluyendo el despegue y el tiempo de aterrizaje. También trató de realizar el uso civil de magia aquí.

Asha Chandrasekhar, la mayor autoridad de magia en la Unión Indo-Persa (UIP), su escolta, la Maga de Clase-Estratégica no oficial Arya Krishna Shantri y el Mago de Clase-Estratégica británico reconocido William McCloud estaban esperando a bordo del Duque de Edimburgo, donde el pequeño jet aterrizó sin el uso de cables llamativos, por medio de magia de control de inercia. ——Aun así, Tatsuya estaba solo. No tenía guardias ni secretarias con él.

“¿Los hice esperar?”

Aún quedaba tiempo más que suficiente hasta la hora acordada, pero Tatsuya preguntó por cortesía (en el sentido japonés).

“No, llegaste temprano.”

Ante las palabras de Tatsuya, Chandrasekhar negó con su cabeza y una sonrisa. Tatsuya honestamente no entendía el significado del gesto, pero no le dio importancia, lo consideró una diferencia cultural.

“Pero no tenemos que apegarnos a la agenda, así que empecemos.”

“Sí, si todos están de acuerdo.”

Ante las palabras de Chandrasekhar, Tatsuya miró a McCloud.

McCloud asintió y declaró, “Entonces comenzaremos con la ceremonia de firma”.

Si la otra parte era un estricto burócrata, tendrían que esperar hasta la hora agendada incluso si todas las partes concernientes estuvieran rpesentes. Esta clase de racionalismo es muy bienvenido por Tatasuya.

McCloud declaró la apertura porque él era el testigo de la ceremonia de firma de hoy.

El proceso de establecimiento de la Sociedad Magian, una organización de asistencia mutual internacional para aquellos con talento mágico, se encuentra en marcha. Los preparativos han sido completados hasta el último detalle, y todo lo que queda es que Chandrasekhar y su diputado, Tatsuya, y el testigo, McCloud, firmen el acta.

Ya existe una organización internacional para magos, la Asociación Mágica Internacional. Sin embargo, la Asociación Mágica es una organización para usuarios con magia a nivel práctico. Este nivel práctico se encuentra tan cerca, sino exactamente al mismo nivel, que “un nivel de importancia militar”. Además, la Asociación Mágica es más como una organización que usa “magia como freno contra armas nucleares”. Incluso si tienen cualidades mágicas, si no son útiles para el ejército o tienen características no acordes para uso militar, no están protegidos por la Asociación Mágica.

Si eso fuera denotado, el staff de la Asociación Mágica probablemente lo negaría diciendo “No existe tal cosa”. Pero Tatasuya y Chandrasekhar reconocen que la Asociación Mágica es una organización que se basa en la magia en cuanto a su uso militar.

Y basado en ese hecho, era necesario establecer una organización de asistencia mutual para proteger los derechos humanos de los Magians——a los cuales ellos definían como aquellos que poseen cualidades mágicas independientemente de si eran útiles a nivel militar o no——más allá de la Asociación Mágica. Decidieron tomarlo con sus propias manos y crear una organización con ese propósito, en lugar de cambiar a la Asociación Mágica de acuerdo a sus preferencias. Decidieron actuar por su cuenta en vez de imponerse sobre ellos.

El cuartel general de la Sociedad Magian está ubicado en Galle, una ciudad al sur de la isla de Sri Lanka para el establecimiento de la sociedad, la UIP renunció a su soberanía sobre la isla de Sri Lanka ayer y, junto con el Reino Unido, reconoció a Sri Lanka como un país neutral e independiente.

Desde el principio, esta independencia de Sri Lanka estuvo basada en el establecimiento de la Sociedad Magian. La UIP podía esperar tener el cuartel general de la Sociedad en su propio patio, en la isla de Sri Lanka, ganarse el favor de Tatsuya, la persona que individualmente posee más poder militar que una nación, y contar con interacciones cercanas con la Asociación Mágica Internacional. Él valoraba este mérito más que los beneficios de reclamar la isla de Sri Lanka.

McCloud es responsable de testificar ante el mundo que la Sociedad Magian establecida en Sri Lanka como un agente del gobierno británico, el cual fue el primero en reconocer a Sri Lanka como un estado, es una organización internacional privada independiente de cualquier gobierno y no bajo control de la UIP o afiliada al gobierno japonés.

El propio McCloud no tiene planes inmediatos de unirse a la Sociedad. Pero está dispuesto a apoyar a la Sociedad desde un costado. Es por eso que ha aceptado el rol de testigo.

Gran Bretaña ha sido diplomáticamente crítica de los países del continente europeo que restringen——o violan——los derechos humanos de los magos en pos de proteger los derechos de los ciudadanos comunes. El apoyo del gobierno del Reino Unido a la postura pro-derechos humanos de la Sociedad Magian encaja con esta estartegia diplomática. También está la intención de mantener bajo control a la Asociación Mágica Internacional basada en Londres, ya que se negaba a compartir la condena del gobierno británico de los países del continente europeo.

Con el apoyo y asistencia de la UIP y el Reino Unido, la Sociedad Magian fue oficialmente iniciada en el cumpleaños número 21 de Tatsuya.

(X)

Tatsuya llegó al portaaviones Duque de Edimburgo a las 10:20 am, hora de la India. La ceremonia de firma terminó en una hora y asistieron a un almuerzo en el portaaviones, con McCloud como anfitrión. Eran las 2:00 pm, hora de la India, y las 5:30 pm hora de Japón cuando él abordó el jet en la cubierta del portaaviones para el viaje de regreso.

“Gracias por su duro trabajo, Tatsuya-sama.”

“Sir, todo está listo para el despegue.”

El primero era Hanabishi Hyougo, su mayordomo quien había estado esperando abordo de la nave; Hyougo no había aocmpañado a Tatsuya a bordo porque habría sido un obstáculo en caso de una emergencia.

Y el segundo, que saludó a Tatsuya, llamándolo su Excelencia, es el piloto de este avión, Yotsuya Tetsu. Había sido piloto de combate para la Fuerza de Defensa Aérea de Japón, conocido como Aitakani Toru hasta hace tres años. Pero estaba tan decepcionado con las Fuerzas de Defensa Nacionales, que permaneció como un espectador inactivo durante la invación de Miyakijima por el ejército estodaunidense en Agosto de 2097 y el ataque a Miyakijima por la nueva Unión Soviética, por lo que se retiró del ejército y se unió al lado de Tatsuya.

Hyougo también puede volar un jet privado normal. Incluso si no tiene las cualificaciones, también es técnicamente hábil para volar grandes aerolíneas.

Pero el aeroplano privado de Tatsuya es un jet hipersónico. Es difícil de manejar incluso para pilotos expertos. Además del alto nivel de habilidad necesario sólo para volar la nave, también requiere habilidades mágicas para manejar los sistemas mágicos de control del flujo de aire y de la inercia incluidos en el fuselaje.

En ese sentido, Yotsuya proviene de la familia Aitani de las Familias Hundred. Se cambió el nombre para indicar que había cortazo lazos con las Familias Hundred, cuando se convirtió en un mago de la familia Yotsuba, y su magia en sí misma se encontraba al nivel de habilidad apropiado para una familia numerada.

Esa es la razón por la que Yotsuya está volando el avión privado de Tatsuya y no Hyougo.

Tatsuya asintió ante las palabras de yotsuya y ordenó, “Por favor despeguemos de inmediato.”

“¡Yes, Sir!”

Yotsuya responde con una reverencia de mano levantada y se apresura hasta el asiento del piloto.

Conforme Tatsuya y Hyougo tomaban sus asientos y se ponían sus cinturones, los turborreactores hipersónicos gemelos empezaron a rugir.

◇ ◇ ◇

El avión hipersónico que llevaba a Tatsuya y su tripulación llegaron a Miyakijima apenas después de las 7:00 pm (hora de Japón).

El desarrollo de Miyakijima ha estado progresando a rápido ritmo durante los últimos tres años, y el paisaje de la isla ha cambiado. El hecho de que la isla está prácticamente adueñada por la familia Yotsuba no cambió. Pero un montón de capital para el desarrollo de infraestructura está fluyendo desde otras fuentes además de la familia Yotsuba.

El “Aeropuerto Marítimo de Pacífico Oeste” por ejemplo, no es una expansión de la corta pista en el parte norte de la isla, sino un aeropuerto marítimo construido en forma de L flotando en la costa sudoeste de Miyakijima, emprendimiento en conjunto entre compañías japonesas y americanas. Hay dos pistas perpendiculares, ambas de clase 4000 metros. En el presente, sólo aeronaves de tamaño pequeño y mediano despegan y aterrizan aquí, pero grandes naves de pasajeros podían volar hasta aquí de ser necesario.

Frente al puente colgante que conecta el aeródromo a la isla se encuentra el edificio aeroportuario que se completó hace apenas seis meses.

“Bienvenido de vuelta.”

Allí, Miyuki estaba esperando el regreso de Tatsuya.

“Regresé. No sucedió nada, ¿cierto?”

“No, nada.”

Miyuki responde a la pregunta de Tatsuya sumisamente como siempre.

“No creo que sea posible que ocurra un incidente serio en apenas medio día.”

Pero había alguien que interrumpió esta armonía preestablecida. Lina estaba allí.

Hace unos pocos días, la posición oficial de Lina era agente de préstamo de parte de la USNA a Tatsuya, pero realmente ha estado trabajando como guardaespaldas de Miyuki desde hace tres años en verano.

El de Enero de este año, Lina fue adoptada por Toudou Aoba, una de las mentes maestras de la política japonesa y patrocinador de la familia Yotsuba, y se convirtió en ciudadana naturalizada de Japón, al mismo tiempo que cyumplía 20 años un paso por delante de Miyuki. Como resultado, al menos en los papeles, ya no es más agente de la USNA y ahora es una civil japonesa. Por cierto, su nombre completo actual es “Toudou Rina”.

Sin embargo, usualmente se llama a sí misma “Angelina Kudou Shields”, y con el apodo “Lina”. Tatsuya y Miyuki también aún se refieren a ella como Lina.

Han pasado dos años desde la graduación de preparatoria. Como una transformación notable, miyuki y Lina han pasado de chicas hermosa a mujeres hermosas.

Su altura y cuerpo son los mismos que cuando se graduaron de la preparatoria. Sus rostros eran más maduros para empezar, pero no había lugar con un cambio sustancial que pueda señalarse.

Pero sin dudas, se han vuelto más maduras. Había cambios en sus peinados y también en maquillaje. Aunque es más preciso decir que los cambios de peinado y maquillaje estaban más en acuerdo con el cambio de impresiones.

Mientras que cabello liso largo de Miyuki no ha cambiado, ella cambió su flequillo de recto a sesgado, revelando parte de su blanca frente. Sus cejas bien formadas ahora están expuestas otra vez, acentuando su elegancia.

Lina ha abandonado las coletas que originalmente eran un disfraz para ocultar su look militar y hacerla parecer más una estudiante de preparatoria, en favor de un peinado semi largo que no cae sobre su pecho. Su flequillo ahora tiene un estilo cool semi trasparente. Le da una imagen más urbana que antes.

“¿Cómo estuvo por el lado de Tatsuya-sama?”

Más rápido de lo que Tatsuya pudo responder a la interrupción de Lina, Miyuki le preguntó.

Miyuki prácticamente pasó por alto el comentario de Lina, quien podía ser considerada ahora como su amiga cercana.

“La ceremonia de firma transcurrió sin problemas.”

Tatsuya siguió el ritmo de Miyuki. En otras palabras, ignoró el punto razonable de Lina.

“…………”

Lina no interrumpió la conversación entre ellos.

El hecho de que no inició un alboroto sobre el hecho de que la ignoraban aquí es prueba de que Lina también está creciendo apropiadamente… Aunque tal vez simplemente está jugando .

“¿Hubo algo actuando insolente? Estoy segura de que había algunos en la Marina Real que no estaban muy felices con el establecimiento de la Sociedad.”

Dado que despacharon un testigo, el gobierno británico estaba informado de los detalles de la progresión secreta de la Sociedad Magian. Sólo el Reino Unido, la UIP y una Sri Lanka re-independiente sabían a nivel gubernamental que el margen de la sociedad ‘Magian’ se expandiría para incluir a “Magians” y que su propósito era proteger los derechos humanos de los Magians. De hecho, el gobierno japonés no lo sabía.

La tripulación del portaaviones que sirvió como recinto estaba más conformado principalmente por no-magos. El ejército es una organización con un índice más alto de magos que otras, pero aun así, hay absolutamente pocos magos, por lo que no es sorpresa que la mayoría de la tripulación fuera no-magos.

Y la tripulación conocía el propósito del viaje. No hay un solo marinero que pierda interés en el propósito del viaje, incluso si no fueran formalmente informados por el capitán u otros oficiales. Además, las embarcaciones son un mundo cerrado. En algunos casos, con las vidas de la tripulación en juego, el propósito del viaje no puede mantenerse oculto por completo.

Incluso ahora, con alta automatización, el número de miembros de la tripulación en un portaaviones sigue siendo alto. Algunos de ellos debían haber albergado odio o enemistad hacia los magos.

El propósito de la Sociedad es proteger los derechos humanos de aquellos que poseen cualidades mágicas, incluyendo a los magos. Ya que los derechos incluyen “libertad para elegir profesión”, la expansión de las actividades de la Sociedad se abrirán a caminos no militares para los Magos, lo cual a camvio debilitará al ejército. Esto debe haber ocasionado que algunos soldados tengan cautela al respecto. Miyuki pensaba.

“No, no hubo tal comportamiento en absoluto.”

Tatsuya desestimó limpiamente las preocupaciones de Miyuki.

“Ves, es como dije.”

Lina interrumpe desde el costado para reforzar la respuesta de Tatsuya.

“Pero estaba preocupada. No creo que mis miedos fueran infundados.”

Esta vez Miyuki no ignoró las palabras de Lina, pero en cambió respondió con una refutación menos que lógica.

“No, te preocupas demasiado. Gran Bretaña envió al Duque de Edimburgo al Oceáno Índico por agenda política. No sería el gobierno británico, sino el Rey de Gran Bretaña quien sería irrespetuoso y avergonzaría a Tatsuya. La Marina Real no va a actuar de forma que restriegue la cara del Rey en el lodo.”

“¿…De alguna forma lo haces sonar como si la Marina Real fuera más confiable que el ejército de Estados Unidos?”

Ante el punto de Miyuki, Lina frunce el ceño, como si fuera apuñalada en un punto doloroso.

“……Ellos no pierden en términos de orgullo y sentido del deber, sino en lealtad. La lealtad de la Marina Real hacia el Rey es honestamente más alta que la de la marina al presidente. La lealtad del soldado de un Estado está dirigida al estado, no a la Casa Blanca…”

¿No es esa la forma correta de ser un ejército en una nación democrática?”

“……Tal vez.”

“Sí.”

Lina dio un discurso en un intento por eliminar las preocupaciones que estaban proyectando su sombra en la mente de Miyuki, pero Miyuki la había alentado a hacer lo opuesto. Sin embargo, Lina no estaba incómoda con ello.

“En cualquier caso, las cosas están marchando bien para la Sociedad.”

Tatsuya regresa al tema, quizás para corregir la atmósfera que se desviaba en una dirección extraña.

“A continuación sigue la compañía, Tatsuya-sana.”

El comentario de Miyuki toma el tema en una dirección distinta con las intenciones de Tatsuya.

“El establecimiento es el lunes, ¿verdad?”

Lina también se suma al tema. No obstante, no era una pregunta, era más una respuesta de chat.

“Sí.”

Era una agenda que no necesitaba ser confirmada, pero Tatsuya respondió con una afirmación.

◇ ◇ ◇

Cuando regresaron del aeropuerto hasta la casa secundaria en Miyakijima, se le pidió a Tatsuya que espere un rato en su habitación. A estas alturas tenía una buena idea de qué había preparado para él.

Diez minutos más tarde, Miyuki llama a Tatsuya al comedor a través de la extensión. Había todo un pastel con una vela sobre él. Y hoy es 24 de Abril. No había falta decir que era un pastel de cumpleaños para Tatsuya.

“¡Feliz cumpleaños, Tatsuya-sama!”

“¡Feliz cumpleaños, Tatsuya!”

Mientras Tatsuya estaba esperando, Miyuki y Lina se pusieron vestidos con el fin de felicitarlo. Llegando hasta debajo de la rodilla, los vestidos revelaban fran parte de los hombros, y tenían variaciones maduras en cuanto a color. Sus sonrisas eran más glamorosas que los resplandecientes vestidos, y más brillantes que la joyería de los collares y anillos que usaban.

“Gracias, a las dos.”

Tatsuya esperaba que Miyuki estaría preparada para la celebración. No, cualquiera que conozca a Miyuki podría haberlo visto venir. No había un ápice de sorpresa allí. La reacción serena de Tatsuya no significaba que no le agradaba celebrar su aniversario o que no le importaba.

Naturalmente, la fiesta de la cena marchó de forma armoniosa. Sólo había tres personas en la mesa. Esto es lo usual.

A decir verdad, la semana pasada, Shizuku ofreció celebrar un fiesta de cumpleaños para él. Sin embargo, la fecha de la ceremonia de firma de la Sociedad Magian había sido establecida con medio año de anticipación, por lo que él estuvo obligado a rechazar la oferta.

“El ‘Tatsuya-sama’ de Miyuki se ha acentado bastante bien.”

Dirigiéndose a Miyuki, quien estaba cortando el pastel, Lina comentó eso.

“¿Por qué lo mencionas, tan de repente?”

Miyuki no aleja la vista de su mano conforme corta el pastel y pregunta con una voz perpleja.

“¿Por qué lo menciono……?”

“¿Qué fue eso? No es como si apenas hoy o ayer hubiera empezado a llamar a Tatsuya-sama por su nombre.”

“Sí, pero por alguna razón, tengo una fuerte imagen de Miyuki llamando a Tatsuya ‘Onii-sama’.”

Quizás muchos podrían estar de acuerdo con la opinión de Lina.

“Es mi prometido. No pueod llamarlo ‘Onii-sama’ por siempre. No quiero que el mundo exterior me dificulte las cosas… Si no considero eso a diario, se me podría escapar por accidente, ¿cierto?”

Miyuki admite que es tan natural llamarlo ‘Onii-sama’ que casi se le escapa de la boca inconscientemente. Bajando el cuchillo y tomando una rebanada de pastel, Miyuki frunció ligeramente las cejas con un dejo de melancolía.

“A diferencia de mí, Miyuki no parece ser descuidada.”

Pero ante el comentario de Lina, la pesadumbre que había caido sobre el rostro de Miyuki se aclaró, y fue reemplazada por una mirada de desconcierto.

“¿Lo dijiste tú misma…?”

“……No, no, no es como si negara esa parte.”

Lina debe haber querido decirlo como una broma. Su rostro se amargó con desaprobación.

No sólo había un pastel sobre la mesa, sino también champaña. Había copas para los tres.

Miyuki había celebrado su cumpleaños el mes pasado y había cumplido 20 años. Significa que era capaz de formar parte de la celebración. A decir verdad, los preparativos para establecer la Sociedad Magian estuvieron casi completos hace seis meses, pero tenían que esperar hasta que Miyuki tenga mayoría de edad para haga su entrada oficial.

“Entonces, con el cumpleaños de Tatsuya-sama.”

Primero Miyuki inicia el brindis.

“Felicitaciones, Tatsuya, por tu nombramiento como Vice Presidente de la Sociedad Magian.”

Y Lina continuó.

“¡Felicitaciones!” “¡Felicitaciones!”

Miyuki y Lina levantaron sus copas al unísono.

Las dos, que habían cumplido 20 años, se habían transformado de las chicas más hermosas del mundo a las mujeres más hermosas del mundo, meintras mantenían alegría y juventud. No, sería más apropiado expresar que habían subido dado un paso al frente en clase.

En esta situación donde él estaba recibiendo felicitaciones de las dos con una gran sonrisa en sus rostros, un hombre normal no sería capaz de hablar apropiadamente.

“Gracias.”

Pero Tatsuya sonrió tranquilamente y respondió a sus felicitaciones con tu rono normal de voz.

Bebió la champaña de una sola vez y depositó la copa sobre la mesa. Luego Miyuki y Lina también dejaron sus basos sobre la mesa.

Antes del brindis, la copa para champaña de Tatsuya llegaba a tres quintos de su capacidad, mientras que los de Miyuki y Lina tenían más o menos un tercio del total.

Ahora, después del brindis, la copa de Tatsuya estaba vacío, y el de Miyuki también. La copa de Lina tenía más o menos un cuarto de champaña.

Lina frunce el ceño al ver las tres copas. Se lleva la copa de champaña a la boca y la vacía de una sola vez.

“Goo-ho, keh-ho.”

Lina tose con fuerza.

“¿Lina, estás bien?”

Miyuki rápidamente frotó la espalda de Lina desde su asiento a lado de ella.

“No tienes que demostrar aquí tu espíritu competitivo…”

“Sólo me ahogué un poco. ¡No es como si estuviera tratando de competir!”

Miyuki y Lina son amigas cercanas que constantemente actúan juntas, pero también se consideran rivales la una a la otra. Y ambas son asombrosamente determinadas. Lina lo niega, pero incluso a pesar de que Miyuki alcanzó la mayoría de edad después que ella——aunque apenas con una diferencia de dos meses——era obvio desde un costado que ver a Miyuki consumir una copa de champaña y lucir serena provocó un sentimiento sin sentido de rivalidad “Yo también”.

“Tatsuya-sama, te serviré un poco.”

Pero evitando tomarse la molestia de señalarlo, Miyuki acercó una botella de champaña al vaso de tatsuya.

“¿Qué hay de ti, Miyuki?

Tatsuya imitó a Miyuki y tomó la botella que ella había depositado.

“No, ya estoy…”

Miyuki negó a modo de disculpas. Esta era la primera vez que Miyuki bebía. Ella no tenía idea de cuáles eran sus límites. Era natural que una señorita se mida a sí misma.

“Yo sí.”

Lina, por el otro lado, pidió otra copa con un tono fuerte.

Tatsuya no dijo nada y sirvió la champaña en su copa.

“……Lina. Si tienes sueño, ¿por qué no te lo tomas con calma y regresas a tu habitación?”

Miyuki le recomienda a Lina, quien luce como si estuviera a punto de dormirse con sus ojos vidriosos, que vaya a la cama.

“Estoy bien. Estoy bien.”

El tono de voz de Lina fue sorprendentemente firme al responder. Pero su tono era lo único firme. Sus párpados estaban medio cerrados.

“Es una celebración.”

¿Acaso Lina estaba tratando de decir que sería rudo retirarse de la mesa antes de terminar de celebrar? ¿O que era un desperdicio no disfrutar más de una muy esperada celebración? Podía ser ambos. Quizás es ambos, y es posible que la persona en cuestión ni siquiera lo sepa.

“……No tienes que ir tan lejos, sabes.”

La voz de Tatsuya sonaba aún más preocupada que la de Miyuki. Quizás se siente responsable por servirle una segunda vez a Lina ante su pedido.

“He dicho que estoy bien.”

Con una buena articulación, Lina responde balanceando lentamente su cabeza de un lado al otro en lugar de negar apropiadamente. No es imposible interpretar el gesto como la imitación del gesto de cierta esfera cultural. Pero hablando francamente, no lucía como si se encontrara bien.

“De cualquier forma, cuéntame sobre la ceremonia de firma. ¿Cómo te sentiste?”

“Aunque digas ‘sentir’…”

Había confusión en el rostro de Tatsuya.

“Todo marchó como estuvo planeado.”

La ceremonia de firma era, después de todo, una ceremonia. Cada detalle del trato había sido acordado con antelación. Si una tercera parte hubiera interferido en los detalles, esa podría haber sido una historia distinta, pero Tatsuya y Chandrasekhar fueron las partes involucradas. No hubo causa de disputa en la ceremonia de firma.

“No sobre el contenido del acuerdo. ¿Cuál es el humor? ¿Hubo algún acoso de parte de John-Bull?”

“¿De qué estás hablando?”

Tatsuya tenía una mirada perpleja en su rostro.

“¿No dijiste antes que ‘La Marina Real no va a actuar de forma que restriegue la cara del Rey en el lodo’?”

“Así es, no creo que fueran a acosar, desquitarse o actuar de forma pública. Pero el sólo no mostrarlo en la superficie no significa que no te encuentres en una atmósfera poco grata, ¿cierto?”

“Oh, ya veo a qué te refieres.”

Pero explicado, no era una pregunta tan extraña.

“Ciertamente no mostraron un comportamiento como tal, pero había una atmósfera poco grata. Aunque no era hostilidad, sino una sensación de ser evitado.”

El ceño de Miyuki se nubló ante la respuesta de Tatsuya.

“¿Es antipatía……?”

“Creo que es más indiferencia. Había un dejo de frustración sobre por qué estábamos llevando a cabo este tipo de trabajo……”

“Ya veo……”

Miyuki suelta un débil suspiro.

“El interés del mundo por los Magos, no, los derechos de los Magians, sigue siendo bajo…”

Miyuki rápidamente usó el nuevo nombre ‘Magian’. Esta palabra es un concepto más amplio que mago.  Y como Tatsuya y Chandrasekhar iban a difundir la palabra por el mundo, Miyuki decidió tomar la iniciativa en usar la palabra mientras se trate de una que Tatsuya trataba de promover. La palabra correspondiente al significado más estrecho de ‘Mago’ es ‘mageist’.

“No puede evitarse; Magians son la minoría absoluta y son malinterpretados como fuertes independientemente de si tienen o no realmente habilidades a nivel batalla. Grupos que son exitosamente vistos como vulnerables socialmente son más probables de conseguir la simpatía del público, pero una vez que se asume que son poderosos o políticamente privilegiados, la gente no quiere reconocer ese hecho, incluso si la realidad es que sus derechos están siendo violados. No tenemos más opción que hacer algo al respecto con nuestros propios esfuerzos.”

“No creo que nosotros, los Magians, quienes estamos restringidos en varios derechos, seamos alguna vez las personas poderosas de la sociedad…”

Miyuki no negó los comentarios sarcásticos de Tatsuya, pero meramente respondió con modestia.

“Supongo que la mayoría de la gente no conoce la situación en la que se encuentran los Magians. Es difícil lograr que a la gente le importe algo que no está directamente relacionados con ellos. Apenas recuerdo sólo las dificultades de la gente en África dividida cuando surge una noticia importante. Pensando sobre eso, no puedo culparlos por su indiferencia.”

“Claro, puede que no seamos activos en el problema de pobreza en África, pero al menos no estamos tratando de empeorarlo intencionalmente. Sin embargo, los derechos de los Magos están deliberadamente restringidos, ¿no?”

Entonces la voz indignada de Lina interrumpió.

“Para la mayoría, la parte que habla de la posibilidad de que un magistrado de alto nivel tenga el poder para dañarlos es más importante que la realidad de los Magians.”

Tatsuya responde con una voz apática. La palabra “mayoría” usada aquí significa “aquellos sin cualidades mágicas”, y está basada en el entendimiento de que Magian es una minoría. En documentos externos y oficiales, hasta ahora, se supone que está listada como “la mayoría de los ciudadanos con excepción de los Magians”.

Es sólo que el términos “ciudadanos con excepción de los Magians” siempre ha sido demasiado largo e inconveniente. Desde ahora en más, ellos usarán el términos “mayoría” en privado.

“¡En serio, es irritante!”

De repente, Lina golpeó la mesa con su palma. Su indignación no disminuyó.

“¿Qué les hicimos? ¡No me teman sin razón!”

Tatsuya y Miyuki se miraron entre sí.

(Está ebria.)

(Está ebria, ¿no?)

Los dos coincidieron por medio de contacto visual.

(¿Qué hacemos?)

Miyuki pregunta con sus ojos.

Sólo déjala beber hasta que se duerma.

Tatsuya responde con sus ojos. Esra es la comunicacióne xacta. También hay avergonzamiento en la telepatía.

“Te traeré más.”

Miyuki se levanta y toma la tercera botella de champaña de la cocina.

“La abriré.”

Tatsuya tomó la botella y la abrió de manera que el corcho no salga volando.

Entonces apuntó la boca de la botella a Lina.

“……Sí, nosotros no hicimos nada.”

Tatsuya dijo con una mirada seria y sombría en su rostro y llenó la copa de Lina con champaña.

“Gracias. Tú también deberías beber, Tatsuya.”

Lina le arrebató la botella de champaña a Tatsuya y le rebalsó la copa.

“Oh, lo siento.”

“No, no te preocupes.”

Tatsuya rió y negó con la cabeza, y bebió la copa, llena hasta el tope con champaña, de una sola vez, como presumiéndole a Lina.

“Mwah. ¡Aceptaré tu desafío!”

Lina también vació su copa de una sola vez.

Tatsuya rió y llenó su propia copa otra vez, rellenando también la de Lina.

Cuando la tercera botella quedó vacía, Lina se desplomó sobre la mesa del comedor.

◇ ◇ ◇

Domingo a la noche, 25 de Abril.

Tatsuya, Miyuki y Lina estaban en un prestigioso hotel en el centro de Tokyo.

No estaban allí para pasar la noche, ni tampoco estaban por el famoso restaurante del hotel——aunque podría decirse que la cena era parte del objetivo.

Tatsuya vestía un esmoquin, Miyuki y Lina con vestidos de cóctel. Habían sido invitados a un fiesta bufet para cien personas en el hotel.

Llamaban la atenión mientras caminaban por el pasillo del hotel del recinto. Considerando el número de invitados, no les importaba utilizar una sala más pequeña, pero lo que se organizó era un gran vestíbulo de recepción.

Las mujeres en el escritorio de recepción conocían bien a Tatsuya. Todas eran miembros del equipo secretario de Kitayama Ushio, a quien él había conocido en el proyecto de la Planta Reactor Estelar. El esponsor de la fiesta es una compañía inversora de la cual Kitayama Ushio es presidente.

Esta compañía es el mayor inversor de la Planta Reactor Estelar de Miyakijima. La fiesta de esta noche es para celebrar la próxima etapa de dicho proyecto, y aunque Tatsuya es un invitado de la fiesta, prácticamente es el anfitrión de la fiesta.

Conforme Miyuki y Lina atravesaban las puertas del vestíbulo de recepción, su belleza atrajo admiración de toda la sala. Aún quedaba tiempo más que suficiente hasta la apertura del evento, pero el vestíbulo de recepción estaba lleno de buenas vibras. La mayoría de los invitados ya parecía haber llegado. La presencia de personas blancas y negras también es bastante notable.

“¡Tatsuya-san!”

Miyuki y Lina llamaban mucha atención, pero era Tatsuya al primero que se acercaron.

Honoka vino corriendo hacia ellos a pesar de sus tacos altos. Detrás de ella, caminando a ritmo normal, está la figura de Shizuku.

“¡Sé que llego un día tarde, pero feliz cumpleaños para ti!”

Incluso con 20 años de edad, Honoka sigue siendo tan alegre como siempre.

“Gracias, Honoka.”

Honoka y Shizuku también eran, como Tatsuya, estudiantes de tercer año en la Universidad Mágica. Pero raramente tenían la oportunidad de verse. Porque Tatsuya solía estar ausente de la universidad. Además, es difícil para ellos tomar las mismas clases ya que las materias están divididas en especialidades distintas, y Honoka quería estudiar en el mismo departamento que Tatsuya, pero no era posible para ella hacerlo debido a su propia agenda de trabajo.

Honoka fue contratada por la familia Kitayama como guardaespaldas de Shizuku luego de ingresar a la universidad. Esto fue insistencia de Honoka y sus padres, quienes sentían que “sería incómodo si se encontrara en deuda con ellos todo el tiempo”. Al principio, seguía siendo tratado como un trabajo de tiempo parcial y Honoka vivía por su cuenta como lo hizo en la preparatoria, pero luego de cumplir 20 años, fue oficialmente contratada y ahora está viviendo y trabajando en la familia Kitayama. De hecho está aquí, ahora, como guardaespaldas de Shizuku en la fiesta.

Honoka se está especializando en “Ley de Defensa Propia” en la universidad. Es un curso práctico y multidiciplinario que enseña todo desde habilidades mágicas para la defensa propia hasta leyes y regulaciones para el uso de la magia en defensa propia. No sólo guardaespaldas, sino también gente siendo protegida tienen mucho que aprender en este campo, y Shizuku también se está especializando en ello. Por el otro lado, la especialización de Tatsuya es “Principios de Teoría Mágica”, la cual estudia los principios de la magia en sí misma. En la universidad, los auditorios, ni hablar de los salones, estaban divididos en distintos edificios.

Shizuku pasa su tiempo en la Universidad Mágica como una estudiante común, pero afuera de la universidad, ya ha estado ayudando a su padre con su trabajo. Trabajaba principalmente en la planta reactor estelar, asitiendo a varias reuniones y fiestas como agente o asistente de la compañía de su padre, el mayor esponsor del proyecto.

El trabajo relacionado con la Planta Reactor Estelar era una oportunidad para Honoka de encontrarse con Tatsuya, con quien había tenido pocas chances de verse en la universidad. Además, el hecho de que Shizuku había sido confiada con este trabajo reflejaba su deseo de apoyar a su mejor amiga en este aspecto.

“¿Te importaría darme unos minutos de tu tiempo después de esta fiesta? Tengo algo que darte.”

La diferencia respecto al pasado es que ahora Honoka es capaz de decir oraciones como esta sin vacilar.

“——Honoka, buenas noches.”

“Buenas noches, Miyuki, para Lina también.”

El encogimiento que sucedía antes al encarar a Miyuki también se había ido——aunque no por completo.

“Por cierto, Honoka, ¿qué hay después de la fiesta?”

“Oh, no te preocupes, estoy segura de que Tatsuya-san regresará a casa satisfecho esta noche.”

“¿Qué? ¿Honoka, acaso te refieres a……?”

El sugestivo comentario de Honoka hizo que Lina se sonroje y abra grandes sus ojos.

“……Lo siento, Honoka, no entendí bien el punto.”

Miyuki, por el otro lado, entrecerró sus ojos y ofreció una frígida sonrisa.

Se elevó la tensión entre Miyuki y Honoka.

“No te preocupes, Honoka es puras palabras. Ya que no tiene ese tipo de experiencia tampoco.”

Sin embargo, la pelea de las dos mujeres culminó antes de empezar cuando una monótona voz interrumpió desde atrás de Honoka.

“¡E-Eso no es verdad!”

“No encaja contigo, Honoka.”

Conforme la actitud de Honoka de pronto se volvía infantil, Shizuku le dio una mirada cálida, como si estuviera viendo a su hermana menor que trataba de pararse en puntas de pies para lucir mayor.

“Buenas noches, Shizuku, gracias por invitarme.”

Entonces Tatsuya saludó.

“Buenas noches, Tatsuya-san. También a Miyuki y Lina. Gracias por venir.”

Mientras que Miyuki, Lina y Honoka tenían vestidos por debajo de la rodilla, Shizuku tenía un vestido largo. Era un vestido de cóctel con mangas, pero el diseño era más como un vestido de noche, por lo que era casi un vestido formal.

Aunque el evento estaba patrocinado bajo su alias de la industria, el verdadera anfitrión era el padre de Shizuku. Él también debe estar asistiendo a este evento como organizador.

“Tatsuya-san, me gustaría tener una rápida reunión antes de la apertura del evento.”

Tatsuya debe haber estado esperando el pedido de Shizuku.

“Bien.”

Sin preguntar por qué, aceptó el pedido.

“¿Miyuki y Lina pueden venir?”

“Sí, está bien.”

Miyuki y Lina asintieron.

“Entonces, por aquí.”

Honoka se alineó junto a Shizuku mientras empezaba a caminar, seguida de Tatsuya, Miyuki junto a él, y Lina detrás de Miyuki.

◇ ◇ ◇

Conforme la fiesta empezó, el padre de Shizuku, Kitayama Ushio, hizo el brindis. Ushio entonces anunció que el proyecto de la Planta Reactor Estelar ya había logrado rentabilidad y que iba a pasar a una nueva fase.

“——La Planta Reactor Estelar ha sido operada como un emprendimiento en conjunto con varias compañías. Sin embargo, con el fin de desarrollar más el negocio, gemos decidido establecer una nueva entidad, que construirá y operará el Reactor Estelar bajo una gerencia unificada.”

Un gran logo inglés se muestra sobre la pared detrás del escenario, el cual había sido temporalmente instalado en el fondo del recinto.

Las letras escritas con una simple tipografía 3D: ‘GENERADOR ESTELAR’.

“¡El nombre de nuestra nueva compañía es GENERADOR ESTELAR, Inc.!”

Al mismo tiempo que con esas palabras, el logo alfabético fue reemplazado con ‘Generador Estelar’.

Un aplauso no descriptivo resonó en todo el vestíbulo de la fiesta.

No era sorpresa.

No todos los invitados eran conscientes del establecimiento de la nueva compañía, pero todos los involucrados compartía el entendimiento de que una entidad de gerencia permanente, en lugar de un emprendimiento temporal en conjunto, iba a ser necesaria pronto para el desarrollo del negocio del reactor estelar. El establecimiento de la nueva compañía es una respuesta a sus expectativas.

“La nueva compañía ha completado todos los preparativos para su establecimiento el 1° de Mayo. Esta persona será presidente de Generador Estelar. No habrá necesidad de presentárselo de nuevo a todos ustedes.”

Kitayama Ushio extiende su mano hacia el costado del escenario.

“¡Shiba Tatsuya, el desarrollador del Reactor Estelar!”

Tatsuya fue invitado al escenario.

Esta vez, voces esporádicas de asombro se filtraron de todas partes en el vestíbulo. Una planta reactor estelar es diferente del proyecto inicial de una compañía en conjunto. Una gran suma de dinero ya ha sido invertida y un número de compañías están involucradas en este proyecto, y se esperan grandes ganancias a futuro. Hay muchos accionistas que pretenden tomar la iniciativa. En cierto sentido, era una reacción obvia cuestionar y preocuparse sobre si tatsuya, quien seguía siendo un estudiante de universidad que apenas superó los 20 años, sería capaz de tomar las riendas.

“Aunque Shiba-san tiene apenas 21 años, él no sólo es el desarrollador de la tecnología del reactor estelar, sino también el inventor del esquema de negocio.”

Esta vez, la gente expresó su asombro esporádicamente.

Todos saben que Tatsuya es el desarrollador de la tecnología del reactor estelar——el reactor de fusión termonuclear mágico estacionario de gravedad controlada. Pero algunos creían y otros dudaban de que fuera el diseñador del esquema de negocio delproyecto reactor estelar. Incluso entre aquellos involucrados, el número de personas que lo creen parece ser la mitad.

Seguramente el plan para la utilización de la energía producida por el Reactor Estelar fue concebida por especialistas como asesores de gerencia, que actuaron como prestanombres. Incluso las personas de negocios reunidas aquí——no, quizás es exactamente porque están tan familiarizados con el negocio, que aproximadamente la mitad de la gente lo percibía.

Sin embargo, esa conjetura ahora ha sido rechazada por el gran emprendedor Kitayama Ushio. Era un inesperado giro de eventos en dos direcciones.

La primera, que Tatsuya no era un joven que solamente se enfocaba en la tecnología. Era una sorpresa descubrir que él no sólo era hábil en la teoría y la tecnología, sino que también tenía sentido económico para hacerlo realidad.

Segundo, era sorprendente que Kitayama Ushio estuviera dipuesto a otorgarle su completo apoyo a Shiba Tatsuya, incluso al punto de ratificar la idea de que Tatsuya había trazado el esquema de gerencia con el fin de darle carisma.

En cualquier caso, fue suficiente para disipar algo del temor en torno a la designación de Tatsuya como presidente. Si realmente tenía sentido de los negocios, no sería tan tonto como para destruir un negocio tan prometedor, especialmente si contaba con el completo apoyo de Kitayama Ushio.

La audicencia recibió a Tatsuya con una mriada favorable.

“Soy Shiba Tatsuya, y me gustaría agradecerles otra vez por su apoyo al Proyecto Reactor Estelar.”

Tatsuya hizo una educada reverencia. Este comportamiento pareció impresionarlos en varios puntos. Quizás era la reacción de aquellos que no habían tenido la oportunidad de ver a Tatsuya en persona.

“Como el presidente de la nueva compañía, Generador Estelar, haré mi mayor esfuerzo, y me gustaría pedirles que cintinúen su apoyo en el futuro.”

Le siguió una cortés ronda aplausos. Estaban lejos de ser entusiastas, pero tampoco fueron aplausos secos.

Luego de hacer la reverencia, Tatsuya alzó la cabeza.

Contrario a las expectativas de aquellos que miraban al podio, el discurso de Tatsuya no terminó allí.

“También me gustaría aprovechar esta oportunidad para informarles a todos sobre dos asuntos.”

No hubo miradas de reproche o fastidio.

En cambio, muchos de ellos mostraron fuerte interés.

“Ayer, la Sociedad Magian, una organización internacional privada dirigida por la Dra. Asha Chandrasekhar de la Federación Indo-Persa, fue establecida para expandir el concpeto tradicional de mago a Magian para incluir a poseedores de cualidades mágicas, tanto formal como informal, cuyos derechos como persona están restringidos. La Sociedad Magian es una organización que trabaja para proteger los derechos humanos de aquellos con habilidades mágicas. Mientras que la existente Asociación Mágica principalmente apunta a usuarios de habilidades mágicas con orientación militar, la Sociedad Magian también aborda los derechos de los usuarios de habilidades mágicas que no están involucrados en trabajo civil o que no rabajan con magia a nivel militar.”

Un pequeño zumbido se elevó. La postura idealista de proteger incluso a magos que no se encuentran a nivel de batalla era inesperado, pero aún más que eso, era demasiado inesperado que él se había asociado con la UIP para establecer una organización internacional aparte de la Asociación Mágica Internacional.

“Para asegurar que no haya malentendidos, la Sociedad Magian es una organización, no gubernamental internacional separada de cualquier nación, incluida la UIP.”

Como viendo a través de la confusión, Tatasuya agrega ese comentario.

“No puede negarse que hemos recibido varias formas de asistencia para su establecimiento, pero hemos recibido garantías en los documentos oficiales de que la UIP no interferirá con las operaciones de la Sociedad Magian.”

Hay un estímulo en el sala.

“Ha sido garantizado por un representante del obierno británico, que estuvo presente como una tercera parte neutral, que dicho documento tiene validez legítima.”

El estímulo se convirtió en conmoción.

“La oficina general de la Sociedad se encuentra en Galle, Sri Lanka. Como estoy seguro de que todos son conscinetes, Sri Lanka se ha convertido en una república neutral luego de la separación de parte de la UIP el día 23 de este mes.”

Murmullos llenaron la sala de recepción. Se salió un poco de control.

En lugar de continuar por la fuerza, Tatsuya esperó a que la atmósfera en el vestíbulo se apaciguara.

“¿Me permitirías hacerte una pregunta?”

Mientras los caóticos susurros estaban a punto de apagarse, una voz se alzó, con intención de hacer una pregunta a Tatsuya.

“Sí, ¿de qué se trata?”

Tatsuya devolvió una sonrisa cortés e instió a que la persona continue.

“¿La independencia de Sri Lanka es parte del apoyo de la UIP a la Sociedad Magian?”

“Entiendo que esto es un indicio de la seriedad de la UIP acerca de proteger los derechos de los Magian.”

Una vez más, la conmoción de expande.

“¿El gobierno japonés sabe acerca de la independencia de Sri Lanka?”

“No lo sé. Al menos no haré conjeturas personales de mi parte acerca del gobierno.”

Aún había personas que parecían querer preguntarle a Tatsuya, pero parecían sopesar sobre sí mismos respecto al momento, el lugar, y la ocasión.

Conforme la atmósfera en la sala recuperaba una tranquilidad superficial, Tatsuya siguió hablando.

“La Sociedad Magian es una organización de asistencia mutual para lograr la protección de los derechos humanos para los Magians, que han sido sujetos a restricciones tangiles e intangibles de parte del gobierno y la sociedad. Vamos a establecer una entidad en Japón que hará trabajo más específico hacia la realización de este objetivo.”

Entonces Tatsuya extendió su mano hacia detrás del escenario.

Invitada por el gesto, Miyuki subió al escenario.

“El nombre de la nueva organización es Compañía Magian, una asociación general incorporada. Shiba Miyuki asumirá el rol de Presidente y yo, Shiba Tatsuya, también tendré derecho a representarla como Director Ejecutivo. El establecimiento está programado para mañana, 26 de Abril.”

Miyuki hizo una reverencia educada y Tatsuya de manera brusca.

Los aplausos de la audiencia se mezclaron con no poca confusión.

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