La primera vez que me encontré con Shidou, podría describirse como bastante temprano en comparación con todos los demás.

Quizás con la excepción de Mio y Kotori, sería el primero. En cualquier caso, hace seis años, la reunión ocurrió alrededor de la edad de la escuela primaria.

Bueno, para ser más precisos, el Shidou de esa época era un Shidou que había viajado al pasado desde el futuro.

No digo en particular que el tiempo dedicado sea proporcional a la fuerza de los sentimientos. Por el contrario, hay límites para ser recompensado por sentimientos intensos.

Es salvación y también una maldición. Si esto fuera completamente proporcional, si el amor llegara por orden de llegada, seguramente no podría compararme con Kotori.

Sin embargo, la realidad no era así en absoluto. Tampoco puedo presumir de tener la conexión más larga con él.

Alguien que apareció después de mí, alguien que aún no ha sido visto, o tal vez──alguien que ya no existe, siempre existe la posibilidad de que alguien gane su corazón.

──────Shidou. ¿Quién se refleja en tus ojos ahora?

El cielo estaba despejado, los vientos estaban tranquilos. El pronóstico de hoy requería un clima despejado.

Como si estuviera dibujado en una imagen, era el día perfecto para lavar la ropa.

Itsuka Shidou se arremangó las mangas encantado, de buen humor cuando metió la ropa deshidratada en una cesta y entró en el jardín.

“Hmm… el clima es encantador.”

Sonriendo con los ojos entrecerrados, colgó la ropa de la casa en la barra del tendedero con sus propias manos para secarla. Por supuesto, estiró las arrugas para que no dejaran marcas al secarse.

La lavadora de la residencia Itsuka también tenía una función de secado. Pero cuando hacía buen tiempo como hoy, quería exponer la ropa a la mayor cantidad de luz solar posible. Puede ser menos eficiente, pero había una sensación de calor irresistible para que se secara de manera uniforme afuera.

Una de las pocas obsesiones en la vida de Shidou, era un pasatiempo que no era un pasatiempo. Era similar a un conocedor de café moliendo granos o un amante de la música examinando altavoces. Un espectador no vería una gran diferencia, pero para la persona en cuestión la diferencia era amplia. Sería preocupante preguntar por qué. Los humanos han sido desde hace mucho tiempo criaturas que se han preocupado y amado sin sentido por asuntos como este.

“Muy bien, esto debería bastar.”

Respirando un poco, se limpió suavemente el sudor de la frente.

La ropa sin manchar estaba perfectamente alineada bajo la brillante luz del sol de la mañana. Sus pulmones adquirieron una sensación suficiente de euforia y satisfacción. Shidou sonrió en logro mientras se estiraba.

Luego, como para coincidir con ese momento, alguien llamó a Shidou desde la calle.

“──Buenos días, Shidou-san.”

“¿Hmm?”

Mirando hacia allí, encontró a cuatro chicas vestidas con el mismo uniforme.

Un traje de marinero blanco decorado con un cuello azul a cuadros y corbata. Era un uniforme que indicaba un estudiante de secundaria en esta ciudad.

Una de las cuatro había saludado a Shidou, una gentil niña con una muñeca de conejo en la mano izquierda.

Se llamaba Yoshino, una de las antiguas chicas de los Espíritus que vivían en la mansión que se elevaba junto a la residencia Itsuka.

“Ah, buenos días, Yoshino. Todos están aquí muy temprano hoy.”

Cuando Shidou respondió mientras daba un paso hacia ellos, una niña con el pelo atado en odangos──Mukuro asintió.

“Mun. Solo quedan unos días más de escolarización. Muku quiere hacer tantos recuerdos como sea posible.”

“……No me importa, pero no se puede evitar ya que todos se van……”

Murmurando un suplemento a las palabras de Mukuro, era otra chica que vivía en la misma mansión, Natsumi. Mientras hacía una mueca gruñona, jugueteaba con las puntas de su cabello con los dedos.

Al escuchar esto, una chica, que sostenía una espada de bambú junto con su mochila escolar, se encogió de hombros.

La verdadera hermana pequeña de Shidou: Takamiya Mana. Un lunar en forma de lágrima debajo de su ojo izquierdo y su cabello estaba atado en una cola de caballo. Aunque llevaba el mismo traje de marinero que todos los demás, su postura tenía una autoridad más grandiosa que la de ser linda.

“Oh, así que lo odias eh. ¿Quién fue la primera persona que se levantó y estaba esperando a Mana y los demás? Después de ser invitada por Kanon-san, alguien se ha estado preparando para eso desde ayer──”

“¡……!”

Natsumi apresuradamente levantó la cabeza, extendiendo la mano para detener los comentarios de Mana.

Sin embargo, Natsumi, que sufría de deficiencia crónica de ejercicio, no pudo alcanzar a Mana que se destacaba en el kendo.

Mientras la silueta de esas dos se entrelazaba por un momento, Natsumi pronto estaba jadeando y sin aliento. Mirando la situación entre esas dos, Yoshino y Mukuro no pudieron evitar reírse.

“Haha──”

Mirando esto, Shidou tampoco pudo evitar sonreír.

El tiempo pasó muy rápido. Ya ha pasado un año desde que comenzaron la escuela secundaria. Debido a que se transfirieron como estudiantes de tercer año, no pasaría mucho tiempo hasta la graduación. Pero parece que todos habían fundado lo que querían en la vida escolar.

“──Oh todos. Lo siento, lo siento, ¿los hice esperar?”

Entonces, hubo una voz proveniente de la entrada. Lo que siguió después fueron los suaves sonidos de pasos.

Con el mismo uniforme que todos los demás, era la hermana pequeña de Shidou, Kotori. Corriendo hacia todos, sus coletas se balanceaban hacia atrás mientras estaban atadas por una cinta blanca. Después de notar la voz de Kotori, las chicas se giraron para mirarla.

“Ah, Kotori-san. Buenos días.”

“No es necesario que te importe. Muku y los demás también acaban de llegar.”

“¿De verdad? Sí, Natsumi estaba muy alegre ayer, así que supuse que habrían llegado antes de lo habitual.”

“Espera……”

La cara de Natsumi se sonrojó de un color rojo intenso. Sin embargo, después de agotar toda su fuerza persiguiendo a Mana, solo pudo toser repetidamente esta vez.

“Esto no es nada vergonzoso. Es bueno divertirse en la escuela.”

“……Después de todo, hace apenas un año, alguien dijo claramente que la escuela está envuelta en un oblaat1, una instalación de contención, y que los villanos no necesitan lápidas, por lo que no es demasiado irracional volverse hostil al tratar de no admitir una falla ahora.”

Después de escuchar a Shidou decir eso, Natsumi miró hacia otro lado. Decir algo tan terrible… definitivamente había la sensación de que estaba allí.

“Eso no es cierto. La gente crece. ¿No es natural cambiar de opinión después de un año?”

“……Mu, muu……”

Natsumi murmuró para sí misma mientras trataba de cubrirse la boca.

Entonces, Mana le dio unas palmaditas vigorosas en la espalda.

“Ahora, Kotori-san también está aquí, así que salgamos. Los momentos de la juventud son dolorosamente cortos “

“¡Ouch……! ¡Y-ya lo sé……!”

Natsumi se tambaleó unos pasos como para expresar “…… me voy” mientras miraba a Shidou diciendo adiós. Todos los demás también saludaron a cambio.

“Me voy ahora Onii-chan.”

“Nos vamos ahora Shidou-san.”

“Mun, hasta luego Nushi-sama.”

“Está bien, tengan cuidado en el camino.”

Shidou agitó la mano mientras veía a esas chicas salir a la calle. Después de eso, Shidou se estiró nuevamente.

“Todavía queda algo de tiempo antes de que comience la escuela──”

Después de hablar consigo mismo, volvió a entrar en la casa para terminar los preparativos.

A pesar de haber dicho eso, ya se había lavado la cara, preparado la comida y cambiado de ropa. Shidou se arremangó, se ajustó la corbata, se puso la chaqueta y se fue de casa con la mochila en la mano.

A pesar de tener suficiente tiempo, Shidou puede haberse inspirado en las palabras de Mukuro.

Ahora era marzo durante su tercer año en la secundaria. No quedaba mucho tiempo hasta la ceremonia de graduación. Solo habrá unas pocas veces más que iría al edificio de la escuela al que había asistido durante tres años. De hecho, había una miríada de sentimientos por ese lugar.

Especialmente porque esa escuela contenía tantos recuerdos especiales.

“………”

De repente, un leve toque de sentimentalismo golpeó su pecho. Shidou se volvió para mirar al cielo.

Además de no querer que las lágrimas fluyeran, por alguna razón, de repente quiso mirar hacia el cielo azul. El cielo azul profundo, era un lugar donde los largos rastros de vapor permanecían débilmente.

Y──

“Buenos días.”

“¿¡Nowa……!?”

En el momento siguiente, después de escuchar esa voz en su oído, el cuerpo de Shidou se dobló instintivamente.

Shidou volvió los ojos en un estado nervioso. Lo que apareció frente a él era una chica de la que no tenía idea de cuánto tiempo estuvo allí de pie.

Con el cabello ligeramente pigmentado que le llegaba a la parte superior de los hombros y una cara elegante como una muñeca, llevaba un uniforme de la Escuela Secundaria Raizen como Shidou.

Tobiichi Origami, ella era la compañera de clase de Shidou y otra de los antiguos Espíritus.

“A-Aah…… buenos días, Origami.”

Shidou rápidamente reconoció a la chica y respondió con una sonrisa forzada. Corrigió su postura antinatural y se volvió hacia ella. Aunque la expresión facial de Origami no cambió mucho, ella todavía asintió a Shidou con satisfacción.

“¿Hmm? Por cierto……”

Entonces, Shidou inclinó un poco la cabeza.

Esta no era la primera o la segunda vez que Origami aparecía de manera impredecible. A diferencia de Yoshino y las demás, ella vivía en su propia casa en la ciudad en lugar de la mansión de al lado. Si iba a la escuela normalmente, no necesitaría pasar frente a la casa de Shidou.

Quizás adivinando por su expresión que estaba pensando en esto, Origami movió sus labios en silencio.

“──Quiero ir a la escuela con Shidou. ¿No es bueno?”

“────”

Enfrentado por el gesto de Origami de inclinar la cabeza hacia un lado como si mirara a través de su propia expresión, Shidou no pudo evitar quedarse atónito mientras respiraba hondo.

A pesar de que el cambio en la expresión facial es modesto, ese gesto sutil se sintió un poco lindo.

“Ah…… no, es bueno. Vámonos.”

“Si.”

Después de que Shidou terminó de hablar, Origami se alineó a su lado para caminar uno al lado del otro.

Shidou intentó mantener el mismo ritmo que Origami mientras caminaba hacia la escuela.

Por supuesto, si este fuera un sprint completo, Shidou no podría seguirle el ritmo a Origami. Incluso si solo estuviera caminando normalmente, Origami debería ser capaz de seguirle el paso a Shidou paso a paso. ……Bueno, para Shidou, que nunca tuvo experiencia caminando con chicas, solo comenzó a darse cuenta de esto hace dos años.

“Pero ¿no es eso un poco incierto?”

“¿? ¿Qué?”

En el camino, Shidou preguntó mientras caminaba lentamente cuando Origami respondió con curiosidad.

“No, mira, es el momento. Salí de casa antes de lo habitual. Quizás Origami hizo un gran esfuerzo para venir aquí, pero también existía la posibilidad de que no nos viéramos por completo.”

“No te preocupes. Está dentro de mis expectativas que Shidou vaya a la escuela antes de lo habitual.”

“¿Sí? Como demonios……”

“Intuición femenina. La frecuencia es un secreto comercial.”

“¡¿Qué frecuencia?! ¡¿No debería ser solo intuición?!”

“Frecuencia de amor.”

“¡No, expresarlo así hace que suene como una letra de J-pop!”

Shidou gritó en voz alta, pero Origami le respondió como si nada hubiera pasado.

“Es una broma. ──Simplemente iba a esperar hasta que Shidou saliera.”

“No, en ese caso… ¿cuánto tiempo has estado esperando?”

Cuando se le preguntó eso, Origami relajó su rostro y dijo “secreto”.

Casi demasiado pequeño para ser llamado una sonrisa, pero una leve sonrisa, no obstante. Sin embargo, considerando en el pasado donde Origami mantuvo sus emociones ocultas detrás de una máscara de hierro, este era un cambio inimaginable.

“…………”

Había pasado un año desde que esa batalla había terminado. Poco a poco, Origami también estaba cambiando.

“¿Qué pasa?”

“Ah nada……”

Probablemente debido al hecho de que él estaba mirando silenciosamente su rostro, Origami respondió con una mirada sospechosa. Shidou dio una sonrisa poco clara para esquivar la pregunta.

“Creo que es raro que Origami venga aquí antes de la escuela. ¿Es porque la graduación llegará pronto?”

“Es verdad. Pero también──”

“¿Pero?”

Cuando Shidou preguntó de nuevo, Origami continuó mientras levantaba los labios muy ligeramente.

“──Quería caminar una vez desde este punto de vista.”

“…… ¿Eh?”

A pesar de estar confundido por lo que ella había dicho, Origami no respondió la pregunta. Inmediatamente después, cambió el tema diciendo “comparado con eso”.

“¿Kaguya y Yuzuru están compitiendo hoy? No las veo.”

“Hmm? Ah, claro… parece que están compitiendo por quién llega primero a la escuela. Ambas dijeron que querían resolver el desempate antes de la graduación.”

“Esas dos siguen siendo las mismas de siempre.”

“Jajaja … eso suena correcto.”

Aunque todavía se sentía un poco confundido, Shidou mantuvo esta conversación causal mientras se dirigía a la escuela.

“──Nooo──, solo falta una semana más hasta la ceremonia de graduación──! ¡Realmente, estaré tan solo cuando piense que todos se irán──! “

La voz, que no era en absoluto solitaria, dijo en completo contraste con el contenido de esas palabras. Provenía de la maestra de aula de Shidou, Okamine Tamae, o más comúnmente conocida como Tama-chan sensei.

Era una mujer pequeña que llevaba gafas con bordes estrechos. A pesar de que su cara de niña la hacía confundirse normalmente con una estudiante, sus ojos brillantes y su piel brillante en este momento la hacían parecer aún más joven de lo habitual. Si alguien dijera que ella era una estudiante de primaria que esperaba una excursión, podía haber personas que lo creerían hasta el último minuto.

Sin embargo, Tama-chan no estaba en desacuerdo con sus alumnos. Ella no era el tipo de persona que tejía sarcasmo y bromas amargas en la conversación. Sería muy lamentable separarse de mala gana con sus alumnos de esta manera.

Pero en este momento, su alegría era mucho mayor que la soledad que la perseguía.

“Uhuh── ¡pero ahora ya es así, el día de la graduación, sensei podría gritar──! ¡Ah, tan sola, tan sola…!”

Mientras decía eso, Tama-chan sensei levantó su mano izquierda para hacerlo más visible: para ser más precisos, su boca estaba sonriendo mientras mostraba el anillo brillante en su dedo. ……Daba la impresión de que quería que alguien lo señalara.

“……U-Uhhh, ¿Tama-chan? ¿Ese anillo……?”

Un estudiante entre los sonrientes levantó la voz; era el indeseable amigo de Shidou, Tonomachi. Luego, Tama-chan partió hacia el escritorio de la maestra como si esperara que alguien dijera eso.

“¡Ah! ¿Lo has notado? Opps, ¡eso es un verdadero dolor de cabeza! ¡Estaba tratando de hacerlo discreto!”

A pesar de que todos los estudiantes dieron una expresión de “eso es mentira ……”, Tama-chan no se dio cuenta y continuó exagerando sus movimientos como si estuviera iluminada por un foco.

“¡En realidad, sensei finalmente hará su debut en el matrimonio ☆! ¡Tada!”

Con expresiones cómicas como en un manga, Tama-chan sacó esas palabras de su lengua. Por supuesto, incluso en este momento, no se olvidó de mostrar el atractivo del anillo en su mano izquierda. Quizás fue la primera vez que todos vieron a Tama-chan de buen humor.

“¿Eh? ¿Y la otra persona es? ¡Un apuesto príncipe con altos ingresos y alta educación! ¡Nfufu, un caballero que me acompaña perfectamente en una cita! ¡Su voz suena como un Snufkin!”

Ella comenzó a hablar sobre detalles sobre su pareja matrimonial a pesar de que nadie la escuchaba. La imagen de alguien que era demasiado bueno para ser verdad, el ruidoso trio Ai, Mai, Mii en esta clase tenía sudor goteando.

“Oye… ¿qué pasa con esta cosa súper excelente? ¿Existe realmente esta persona?”

“¿Estás realmente bien? ¿Tama-chan se encontró con una estafa de matrimonio……?”

“¿No es ese prometido solo parte de tu imaginación?”

“¡Nfufufu! ¡No responderé a nada hoy! ¡El mundo es tan hermoso! ¡La vida es bella!”

Mientras decía eso, Tama-chan levantó ambas manos. Al mismo tiempo, el confeti voló alrededor. Aparentemente, Tama-chan ya lo había preparado en su bolsillo. Esta ruidosa alegría era impensable viniendo de ella normalmente.

“Ajaja……”

Aunque los estudiantes estaban confundidos por la manera festiva de Tama-chan, todavía le dieron sus bendiciones. A pesar de las sonrisas irónicas, todos cuidaron cálidamente a Tama-chan.

“Ah──…… así que incluso Tama-chan se va a casar.”

“No esperaba que ocurriera un evento tan raro durante mis días de escuela.”

“Pero cuando Tama-chan, quien recibe el sobrenombre de Línea de Defensa Final de Raizen, se está comprometiendo, ¿no causaría ansiedad a los otros maestros?”

Mientras decía eso, Ai, Mai y Mii se giraron para mirar la parte de atrás del aula, o más exactamente hacia la maestra que estaba parada allí. Como guiados por esa acción, los otros estudiantes también volvieron la vista hacia allí.

“…… ¿Q-Qué es? ¿Por qué me están mirando?”

De repente sorprendida por los ojos de todos sobre ella, la maestra frunció el ceño mientras daba un paso atrás.

Era una mujer extranjera caracterizada por el cabello rubio nórdico pálido y piel blanca. Su piel pálida hizo que sus mejillas enrojecidas se notaran aún más. Aunque no es necesariamente infantil como Tama-chan, su apariencia juvenil hizo que el traje de color oscuro que llevaba no combinara con su aspecto.

──Ellen Mira Mathers

Era una de las fundadoras de DEM, una organización rival de <Ratatoskr>, y también conocida como la maga más fuerte del mundo.

“……Aunque casi ha pasado un año, todavía se siente un poco extraño.”

Shidou susurró mientras sonreía.

Entonces, Origami, que estaba sentada en el lado derecho de Shidou, asintió ligeramente.

“Todavía no confío en ella.”

“Jaja……”

Shidou se rio por la aguda crítica de Origami. Sin embargo, como alguien que cruzó espadas con ella en el campo de batalla, esto puede haber sido inevitable.

“Bueno, me sorprendió escuchar que de repente perdió sus recuerdos……”

Como Shidou no estaba en la escena en ese momento, únicamente escuchó los detalles después del hecho: después de la batalla final hace un año, Ellen, que había perdido a Westcott, perdió por completo sus recuerdos y conocimientos sobre DEM y Westcott después de despertarse de un coma.

Aunque las razones no estaban claras, después de despertarse, Ellen no mostró malicia ni hostilidad y solo estaba feliz de reunirse con Woodman y Karen.

“No es imposible en sí mismo. Ellen era una gran seguidora de Westcott. No se puede negar la posibilidad de que pierda sus recuerdos en estado de shock por la muerte de Westcott. También existe la posibilidad de que ella no pueda soportar ese hecho y borre sus propios recuerdos con el dispositivo de manifestación Realizer. O──”

“¿O?”

Cuando Shidou preguntó eso, Origami continuó hablando en voz baja.

“Un Wizard tiene un transmisor incrustado en su cerebro para operar el dispositivo de manifestación Realizer. Si algo tan preciso fue diseñado para Ellen……”

“¿Quieres decir…… Westcott es responsable?”

¿──Westcott arregló para que Ellen perdiera sus recuerdos al mismo tiempo que su muerte……? Shidou frunció el ceño ya que esto iba en contra del estilo habitual de ese hombre.

“No lo sé. Es solo una posibilidad.”

“……Ya veo.”

Shidou se rascó la cabeza y dejó escapar un sonido de “¿mmm?”.

“Puede que estés pensando demasiado, si no confías en ella……”

“Mientras la pérdida de memoria pueda ser su acto, es imposible negar la posibilidad de que su memoria pueda ser revivida después de un cierto período de tiempo. En caso de emergencia, me propuse plantar un seguro en el dispositivo transmisor de Ellen.”

“S-Seguro……”

Al escuchar esas palabras siendo dichas con tanta calma, Shidou sintió que el sudor frío le caía por su cara.

Pero Origami sacudió ligeramente la cabeza en ese momento.

“No es lo que piensas. No tenía la intención de colocar una bomba o veneno allí. Sin embargo, cuando se determine que Ellen ha tomado una acción hostil, el transmisor está programado para dejar de funcionar. Ellen sin el dispositivo de manifestación Realizer no es una gran amenaza.”

“Oh…… así que es así……”

Shidou cruzó los brazos de acuerdo con las palabras de Origami.

Sin embargo, esto podía ser una medida necesaria. Como Wizard, la fuerza de Ellen era literalmente la más fuerte del mundo. Ahora que perdieron el poder de los Espíritus, Shidou y los demás no tendrían ningún método para derrotarla si atacaba con total hostilidad.

A pesar de haber dicho eso, al menos durante este año, Shidou no encontró a Ellen haciendo nada extraño. Shidou sonrió una vez más mientras veía a Ellen ser sacudida de un lado a otro por el trío Ai, Mai y Mii.

Aunque había escuchado que había un gran debate sobre el tratamiento del estado de Ellen, pero según la opinión personal de Woodman, finalmente se le permitió trabajar como empleada de <Ratatoskr>.

Y en ese momento, cuando hablaba de una vacante en las posiciones de <Ratatoskr>, se le encomendó el papel secundario que una vez tuvo Reine.

Y así es como comenzó la historia de la profesora adjunta Ellen. En el pasado, ella había tratado de infiltrarse en la escuela como fotógrafa itinerante, por lo que algunos estudiantes que recordaban su rostro se sorprendieron. Pero ella parecía generalmente bienvenida por todos.

“No, me pregunto si Ellen-san también está en edad de casarse. Habla honestamente Ellen-san. ¿Hay alguien especial? ¿Hm? Cuéntale todo a Ai-chan. Ahora no te preocupes por eso, no le diré nada a nadie más.”

“Ellen-san es tan hermosa y parece poder encontrar un novio de inmediato. Pero no escucho ningún rumor en absoluto. ¿Lo mantienes hábilmente en secreto? ¿O es algún problema que tu pareja está teniendo?”

“Huh…… de ninguna manera, ¿no te interesan los hombres? Oh, eso realmente me molesta… aunque los sentimientos de Ellen-san son agradables, las chicas son un poco…… “

“¿Por qué la conversación se volvió hacia mí? ¡Más bien no me arrastres al tema!”

Ellen gritó ante el interrogatorio del trío Ai, Mai y Mii. Sin embargo, al trío no le importó esto cuando comenzaron a tocar el cuerpo de Ellen.

“Después de todo, este traje es demasiado aterrador. ¡Ve de compras con nosotras la próxima vez, Ellen-san! ¡Tu base es buena, por lo que definitivamente serás popular si te vistes!”

“Ah, buena idea. Hay ropa que quiero que Ellen-san pruebe. Hay ropa que no te queda bien. Pero Ellen-san tiene un buen cuerpo, ¡así que el estilo naturalmente coincidirá con eso!

“Si. Tu piel es tan blanca y el cabello tan brillante…… tunku…… ¿qué es este sentimiento? No me interesan las chicas, pero me estoy poniendo nerviosa. Como era de esperar de Ellen-san, con un buen vestido serás invencible y la más fuerte.”

“¿M-más fuerte……?”

Cuando Ellen pareció recordar algo, se presionó contra su cabeza para reprimir un dolor de cabeza.

“¿Qué es este dulce ruido? ──Uh, mi cabeza……”

Sintiendo que el toque del trío Ai, Mai y Mii era desagradable, intentó agitar sus extremidades para sacudirlas.

Tristemente, sin embargo, Ellen sin el dispositivo de manifestación Realizer estaba en el nivel en el que se desarrollaría un gran juego de lucha de brazos contra un estudiante de primaria (nivel inferior) con gran tensión. Ella no podía liberarse de sus garras mientras estaba siendo acariciada unilateralmente.

Tama-chan, que todavía estaba en un estado de euforia, dijo “Ufufu, llévense bien con todos” mientras sonreía.

“Jajaja……”

De alguna manera, la clase estaba tan animada como siempre. Shidou se río mientras miraba por la ventana.

──Entonces, el asiento junto a la ventana, que había quedado vacío durante un año, entró en la vista de Shidou.

“…………”

Shidou suspiró mientras miraba hacia el cielo azul desde la ventana.

“…………”

En la ruidosa aula, Origami miró en silencio a Shidou desde un lado.

Su cara se veía desde un lado, pero Shidou no estaba mirando hacia adelante.

Mirando el asiento vacío de la ventana sin nadie allí y finalmente se volvió hacia el cielo.

Su mirada parecía solitaria pero también algo gentil.

Origami no era un Dios, por lo que era imposible leer completamente el corazón de Shidou.

Pero por el momento, había una cosa de la que Origami estaba convencido.

──Que Shidou estaba pensando lo mismo que Origami.

“…………”

No, pero es por eso por lo que Origami tomó esta acción.

Secretamente evitó la mirada de la maestra y sacó su teléfono para enviar un mensaje a Shidou,

“…… ¿Hmm?”

Después de unos segundos, Shidou levantó las cejas como si notara algo. Luego, sacó su teléfono y miró la pantalla.

Después de confirmar el mensaje de Origami, Shidou abrió mucho los ojos.

“¿Origami?”

“…………”

Origami respondió con un pequeño asentimiento, devolviendo la mirada de Shidou, después de que su línea de visión pasara por los hombros de Shidou y hacia el asiento vacío junto a la ventana.

──Un año.

Desde la batalla final contra DEM.

De la lucha contra el Espíritu de origen.

Después de que esa chica desapareció.

Ya había pasado un año.

“Un año…… eh. Se ha ido pronto.”

Durante la noche, en el asiento del capitán de la nave <Fraxinus> que estaba a 15,000 metros sobre la ciudad de Tenguu, Kotori susurró mientras agitaba el palo de Chupa Chups en su boca.

A diferencia de su traje de marinero blanco usado durante el día, ahora vestía ropa militar teñida en un tono carmesí. La cinta que ataba su cabello también cambió de blanco a negro. Era el capitán de <Fraxinus>, el modo comandante de Itsuka Kotori.

Sin embargo, desde hace un año, la frecuencia de entrar en este modo y subir a bordo de <Fraxinus> había disminuido gradualmente.

Pero eso era natural. Casi al mismo tiempo hace un año, el Espíritu del Origen desapareció y todos perdieron su Reiryoku.

Además, al mismo tiempo, Isaac Westcott, el líder de DEM y enemigo de <Ratatoskr>, había fallecido. DEM, que había perdido la fuerte influencia central de Westcott, estaba en medio de una lucha interna incluso después de un año debido a las facciones anti-Westcott. Por supuesto, Kotori continuó despreciando a su enemigo, pero los rencores no tenían más sentido después de que su fuerza se debilitara inevitablemente.

En cualquier caso, el objetivo más grande de <Ratatoskr> es sellar el poder de los Espíritus y permitirles vivir una vida normal, básicamente se ha logrado.

Por supuesto, continuarían apoyando a todos, por lo que no era como si estuvieran desempleados. Pero como no aparecieron nuevos Espíritus y el miedo a la reversión de Reiryoku desapareció, se podía decir que la mayoría de sus asuntos urgentes ya se habían completado.

“──Oya, ¿Kotori también recuerda los viejos tiempos?”

Se escuchó una voz al lado del asiento del capitán.

Una chica en uniforme de <Ratatoskr> miraba hacia Kotori mientras sacudía ligeramente su largo cabello.

“Es problemático ser considerado siempre una niña por ti, María. La gente crecerá. Voy a ser un estudiante de secundaria el próximo mes. Ser nostálgico por el pasado solo hará que los hombros rígidos me molesten más.”

“Siento que siempre te has estado quejando de los hombros rígidos.”

Mientras Kotori bromeaba y se encogía de hombros, la chica… María, de repente sonrió.

“Ah, hey. Incluso ocasionalmente estaré celosa de ti. ¿El cuerpo de María no tiene ese tipo de problemas?”

“Para ser precisos, es posible cambiar de estado arbitrariamente. Básicamente puedo encenderlo. La información negativa también es indispensable para reproducir las funciones del cuerpo humano.”

Mientras decía eso, María se frotó los hombros.

Sí, la chica parada frente a Kotori no era humana sino la IA de gestión de <Fraxinus> que usaba un cuerpo de comunicación interpersonal para conversar con ella.

Creado por el dispositivo de manifestación Realizer, tenía un cuerpo protésico que podía reproducir completamente la textura de la piel humana e incluso secretar fluidos corporales como el sudor y saliva. Para ser sincero, si Kotori no estaba al tanto de los orígenes de María, no había forma de que ella supiera que el cuerpo era un producto artificial.

“Wow, me pregunto cómo será eso.”

“Bueno, solo en ese punto no cederé. También tengo mis propios motivos para que mis hombros sean susceptibles a los dolores.”

De esa manera, María orgullosamente levantó su pecho. Kotori sonrió involuntariamente ante esas palabras humanas.

“Por cierto──”

María dio una mirada extraña al lado izquierdo del asiento del capitán.

“¿Qué está empezando a hacer Kannazuki ahora?”

Allí, por alguna razón, un hombre alto tenía las manos en el suelo con todo su cuerpo temblando. Era el vice capitán de <Ratatoskr>, Kannazuki Kyohei.

“El comandante… el comandante será un estudiante de secundaria a partir del próximo mes… aunque entiendo esto, hay una sensación desgarradora al escucharlo en voz alta una vez más…”

Kannazuki respondió, llorando mientras agitaba el puño. María miró con disgusto las lágrimas que contaminaban el interior del barco.

“Estás diciendo algo sin sentido otra vez……”

“No, no…… incluso después de convertirse en un estudiante de secundaria, el encanto del comandante no se descuenta. ¡Solo, solo……! ¡Entre un jefe de primaria y un jefe de secundaria, hay un muro insuperable……! Es cruel comprender que esto es irreversible, que la tristeza de esas partes se hincha y se infla.”

“…………”

Kotori levantó sus pies de manera silenciosa y dejó caer el talón en el bulbo raquídeo de Kannazuki.

“¡Gyaun!”

Kannazuki se agachó en el puente como una rana aplastada. La expresión de disgusto de María se hizo aún más profunda.

“A-aah…… el peso de esta patada…… así que esto es…… ¿crecimiento……? D-de esta manera, incluso con pérdida, también hay algo ganado… el mundo es tan hermoso…”

Y entonces Kannazuki murmuró mientras gemía con una expresión llena de éxtasis. Al ver la misma expresión de siempre, Kotori exhaló un gran suspiro.

“Realmente, refrénate un poco más. ¿No te comprometiste recientemente? Hacer algo como esto hará que tu pareja te odie.”

“Eso no es un problema. El comandante está en otro estómago. Realmente amo a mi amor.”

“……Ah, sí. Hablando de eso, todavía no he preguntado, pero ¿qué tipo de persona es ella?”

“Es una mujer que parece una estudiante de secundaria, aunque es una adulta.”

“…………”

De alguna manera, esto parecía ser el estilo de Kannazuki.

Kotori suspiró como si se rindiera mientras se levantaba del asiento del capitán.

“¿Te gustaría volver, Kotori?”

“Si. El informe regular ha terminado ahora.”

“¿Es eso así? ──Oh, el dispositivo de transferencia es por allí……”

Mirando la dirección en que Kotori estaba caminando, María inclinó la cabeza un poco con curiosidad.

“Ah──hay algo con lo que tengo que tratar primero.”

Kotori oscureció sus palabras mientras salía del puente mientras agitaba su mano.

Luego, siguiendo por ese pasillo, se ubicó en la sala de documentos ubicada en la parte trasera de <Fraxinus>. Cuando Kotori miró a la cámara en la puerta, el reconocimiento facial se completó automáticamente cuando la puerta se abrió con un pitido.

A pesar de ser llamada una sala de documentos, no había libros o documentos alineados aquí. En cambio, había un terminal dedicado que podía usarse para acceder a la base de datos de <Ratatoskr>.

Por supuesto, si solo se tratara de datos básicos, podría verse desde el terminal personal de Kotori. De esta manera, no sería posible navegar por información más especializada o materiales de alto secreto que se les prohibía sacar al exterior sin autorización.

Y──

“…… ¿Oh?”

Kotori, quien entró en la habitación, levantó ligeramente las cejas.

“¿Hay algo que quieras investigar, Shidou?”

“¡……!”

Al escuchar la voz de Kotori desde atrás, Shidou, que estaba sentado frente a la terminal, miró hacia atrás con los hombros sobresaltados.

“A-aah…… solo un poco.”

Shidou forzó una sonrisa mientras el sudor bajaba de su frente. Al mismo tiempo, su cuerpo se movió deliberadamente para proteger la pantalla del terminal de la vista de Kotori.

“Hmm……”

Kotori entrecerró los ojos ligeramente──

“Ah──”

Un gran grito seguido de un dedo apuntando a la distancia.

“¿¡!? ¿Q-qué es?”

Cuando Shidou mordió el anzuelo y levantó la cara, Kotori pateó el suelo y empujó su hombro a un lado para ver la pantalla de la terminal.

“¡Ah!”

“…… ¿Qué? La Fórmula de Composición del Espíritu… y también ¿<Zafkiel>? Opps, pensé que estabas pensando en algo terrible como pescar en los chequeos médicos de todos.”

“¡Y-yo nunca haría eso!”

Cuando Kotori dijo eso con los ojos entrecerrados, Shidou gritó cuando su rostro se puso rojizo. Bueno, en primer lugar, esas fotos están configuradas con un programa de protección para que no se puedan ver con los derechos de autenticación del personal masculino.

“Entonces, ¿qué querías saber?”

“Eso es……”

Shidou vaciló mientras miraba hacia otro lado.

Después de unos minutos de silencio, Kotori suspiró ligeramente.

“…… ¿Se trata de Tohka?”

“…………”

Mientras esas palabras murmuraban, Shidou claramente contenía la respiración. Kotori luego suspiró una vez más.

──Yatogami Tohka.

Ese nombre era especial entre Kotori y los demás.

Con la excepción de Kotori, ella fue el primer Espíritu cuyos poderes Shidou había sellado.

Al igual que el Espíritu de Origen, un Espíritu puro que carecía de una base humana.

Y también, el Espíritu que desapareció frente a todos hace un año.

En el mundo donde todos se salvaron y vivieron una vida pacífica, ella era el único Espíritu que no se salvó. Esa fue la chica llamada Tohka.

Tohka era una chica gentil, alegre y optimista que podía hacer que todos estuvieran llenos de energía. Incluso si no se atreviera a decirlo, los recuerdos de Tohka estaban profundamente arraigados en el corazón de Kotori. Shidou debería ser igual, pero esto era…

“…… No importa que estés pensando en Tohka. No te estoy diciendo que la olvides. ──Pero, Shidou.”

Cuando Kotori dijo eso mientras miraba directamente a los ojos de Shidou, Shidou bajó los ojos como si renunciara a esa idea.

“……Lo sé. No creo que vaya a intentar otra Ceremonia Espiritual o tratar de recrear <Zafkiel>. Solo quería saber más sobre los Espíritus.”

──Si existiera la más mínima posibilidad de que algo cambie con solo saberlo──

Esas palabras no se murmuraron en la boca de Shidou, pero Kotori logró entenderlo. Ella dejó escapar algunos suspiros más mientras se rascaba la cabeza.

“…… No tengo la intención de detenerte. Además, la información realmente peligrosa se ha configurado con un programa de protección. Míralo y piénsalo hasta que estés satisfecho. Simplemente… será muy doloroso.”

“…………Si no hago nada, será aún más doloroso. ……Porque así, siento que he aceptado la desaparición de Tohka.”

“…………”

Al no poder responderle, Kotori bajó la cabeza.

Luego, al ver a Kotori darle una mirada similar, Shidou se rascó torpemente la mejilla.

“……Pero, olvídalo, me detendré aquí hoy. Después de todo, todavía hay cosas que hacer mañana.”

“……Sí, eso sería bueno. Si no puedes levantarte por la mañana o te duermes demasiado tarde, bailaré sobre tu estómago.”

“Tienes que perdonarme……”

Shidou se encogió de hombros, cerrando la pantalla del terminal mientras se levantaba.

Sin embargo, justo cuando estaba a punto de salir de la sala de documentos, de repente se detuvo y se volvió hacia Kotori.

“Hablando de eso, Kotori──”

“¿Qué pasa?”

“¿Sobre qué viniste a investigar?”

 “…………… Ah── ……”

Al escuchar lo que Shidou le había pedido, Kotori rápidamente desvió la mirada.

La razón era simple. Después de todo, Kotori──no era del tipo que podría darle consejos sabios a Shidou.

“……Jaja.”

Shidou sintió una sensación de alivio, agitando ligeramente su mano mientras se alejaba de la sala de referencia.

“──Mirando hacia atrás, los terremotos espaciales realmente se han ido.”

Estaban en una cafetería en las afueras de la ciudad Tenguu.

El oficial al mando JDSF de AST, Kusakabe Ryouko, dijo eso mientras tomaba un sorbo del famoso té de leche real.

Su cabello estaba atado en una cola de caballo, sus ojos largos y afilados como hendiduras; Era una mujer alta con músculos flexibles que sostenían todo su cuerpo. En lugar de usar equipo AST o ropa de trabajo, llevaba una camisa casual y jeans.

“Sí…… ha pasado aproximadamente un año ahora. Desde que observamos esa gran respuesta, no se han descubierto nuevas reacciones.”

“Ah, ¿ha pasado tanto tiempo? Pero hay registros que muestran períodos de tiempo hace 31 años en los que no se han observado nuevos terremotos espaciales. ¿Quizás es cíclico?”

Justo cuando la voz de Ryouko cayó, otras voces vinieron de una chica con una atmósfera de gatito y una chica con gafas de montura delgada pronto siguieron su ejemplo. Eran las subordinadas de Ryouko, Okamine Mikie, y el mecánico de AST, Mildred F. Fujimura. Ambas inclinaban la cabeza mientras comían el pastel que se servía junto con su té.

“…………”

Mientras observaba su interacción, Tobiichi Origami levantó su taza para tomar el té. La fragancia de las vívidas hojas de té entró en sus fosas nasales cuando esa dulce dulzura se transmitió en un solo latido.

En retrospectiva, esta era la primera vez en mucho tiempo en que todas se habían reunido. En el pasado, se encontravan varias veces cuando Origami todavía estaba dentro de la AST. Pero después de que ella se convirtió en un Espíritu y entró en la protección de <Ratatoskr>, tuvieron pocas oportunidades de encontrarse.

Sin embargo, la atmósfera de ellas hablando de una manera tranquila no había cambiado en lo más mínimo. Origami exhaló un suspiro de alivio por este misterioso sentimiento.

A pesar de haber dicho eso, por supuesto, todavía había diferencias notables de aquellos días. Lo más importante sería…

“── ¿Eh? ¿Ya no ocurrirán terremotos espaciales? Escuché que el Espíritu de Origen desapareció, así que no hay más Espíritus……”

Con una mirada sorprendida, había una chica que estaba filtrando esa información confidencial.

El cabello rubio de la chica era tan brillante como el sol y sus ojos azules eran tan suaves como los mares. Su expresión tranquila de alguna manera exudaba un ambiente cálido.

Artemisia Bell Ashcroft, ella era la ex as británica Anti-Espíritu SSS y la ejecutiva número dos de DEM.

Bueno, para ser más precisos, desde entonces dejó DEM y actualmente asistía a la universidad y estudiaba psicología.

“………… ¿Ha?”

“Los Espíritus… ¿ya no existen?”

“¿Eh? ¿Están Milly y los demás escuchando información confidencial en este momento?”

Al escuchar lo que Artemisia acaba de decir, Ryouko y los demás abrieron la boca y los ojos. Origami golpeó suavemente el flanco de Artemisia.

“──Artemisia.”

“¿Eh? Ah… ¿dije algo que no debería haber dicho? Ah…… uh, lo siento, tal vez fue solo mi malentendido.”

“¡Eres terrible mintiendo!”

Como Ryouko no pudo evitar gritar, Artemisia inclinó la cabeza y sacó la lengua.

Sin embargo, Ryouko suspiró inmediatamente mientras se rascaba la cabeza.

“Hablando de eso, ¿no eras parte de DEM hace un año? Es mejor no filtrar ninguna información que haya visto y escuchado. ……Tú también, si bien pueden haber sucedido muchas cosas, te has unido a esa compañía.”

Después de que ella terminó de decir eso, Ryouko entrecerró los ojos y apoyó la mano en la barbilla. Milly asintió de acuerdo.

“Así es. No entiendo por qué alguien querría unirse a una empresa de tan negro corazón.”

“¿No tenías un trabajo en DEM antes?”

Cuando Ryouko preguntó eso, Milly dijo con una sonrisa, “Ah, ¿es cierto? ¡No me acuerdo!”

En contraste, Artemisia tenía una expresión difícil en su rostro. Ella se cruzó de brazos mientras murmuraba algo.

“Un…… en realidad, tampoco lo recuerdo.”

“¿No recuerdas……?”

“Sí, ¿por qué fui a DEM?, ¿qué hice mientras estaba allí……? Siento que hay algo nublando mi mente. Puedo recordar todo antes de ir allí, pero solo los recuerdos de ese período quedan extrañamente vagos.”

Artemisia habló mientras colocaba su mano contra su frente. Ryouko, Mikie y Milly dieron una mirada de preocupación.

“Oye, ¿qué pasa con esa horrible situación…… estás bien? ¿Esos tipos manipularon tu cabeza?”

“Después de todo, es ese DEM……”

“Sí, así es. Los muchachos de esa compañía son todos villanos.”

Cuando Ryouko rápidamente intervino una vez más, Milly habló mientras se cruzaba de brazos.

Artemisia se golpeó la frente con los dedos y se frotó el estómago como si tratara de recordar algo.

“No…… suena ridículo recordar…… pero, sí. Recuerdo haber luchado contra Origami mientras estaba en el espacio.”

“Fue realmente difícil.”

“¿En serio hiciste eso?”

Ryouko gritó una vez más. Sin embargo, recordando de inmediato que todavía estaban en una cafetería, tosió dos veces mientras intentaba ajustar su postura de asiento.

“……Pero si realmente ya no hay ningún terremoto espacial…… eso es un poco peligroso si es verdad. ¿No estamos en riesgo de estar desempleados?”

“Ajaja, bueno, la erradicación de un gran desastre debería ser una nota feliz……”

Mikie se rió de las palabras de Ryouko. Ryouko respondió con: “Eso es cierto, pero……”

“Quizás no tengas que preocuparte por eso.”

“¿Eh?”

“El Realizer es un dispositivo milagroso que no debería existir en este mundo. Su utilidad no se limita solo al combate. Incluso si hay pruebas de que los terremotos espaciales nunca volverán a suceder, siempre y cuando los jefes del gobierno no hayan perdido la cabeza, es imposible despedir a las personas especiales que pueden utilizar ese dispositivo: magos.”

Y así, Origami continuó.

“Los magos están desplegados en secreto en el ejército y la policía de otros países. El valor como elemento disuasorio contra otros países es inconmensurable.”

“Bueno … eso es ciertamente cierto. Solo espero que no seamos utilizados para ese propósito.”

“Quizás estamos en una posición importante…… Me siento tan nerviosa.”

“En ese caso, espero que nos den un aumento salarial.”

Mientras Milly se reía alegremente, Ryouko se encogió de hombros con impotencia mientras murmuraba un “realmente……”

Entonces, Artemisia habló con un dedo en la barbilla.

“Si hay una excepción, todos los demás países tendrán que dejar de usar Realizer. ¿No crees que DEM está en un lío en este momento? Si la empresa que proporciona y mantiene ese dispositivo se desgarra……”

“Ah……”

Ryouko se cruzó de brazos mientras hacía una mueca.

El dispositivo de manifestación Realizer era un dispositivo especial que solo DEM podía fabricar. Si cayeran, entonces no habría absolutamente nada que se pudiera hacer.

Bueno, la excepción era en Asgard Electronics, la empresa matriz de <Ratatoskr>…… pero, por supuesto, Origami no habló de esto.

“Si eso sucede, me pregunto si tendré que volver al departamento de contabilidad donde solía pertenecer. Ah… tal vez sea hora de pensar en encontrar una buena pareja y convertirme en una ama de casa permanente.”

Ryouko sorbió su taza de té con leche mientras dejaba escapar un profundo suspiro. Mikie sintió una gota de sudor viajando desde esta vista.

“Capitán, todavía eres joven, así que creo que deberías estar bien……”

“Solo dices eso porque eres joven. Es solo mi negligencia por dejar pasar mis veintes. ──De todos modos, ¿no es este el tipo de cosas sobre las que les gusta hablar a las mujeres de todas las edades? ¿Tienes a alguien en mente?”

Mientras decía eso, Ryouko miró a su vez a todos los demás en la mesa. Todos solo podían reírse en respuesta.

“Desafortunadamente……”

“No tengo ……”

“Lamento decir que no hay hombre que pueda igualar a Milly.”

Al escuchar la respuesta de todos, Ryouko de mala gana dejó escapar un suspiro de alivio.

“Qué, todos parecen no tener prisa también. ── ¿Y tú, Origami? No parecía decir que no tenía novio.”

“Yo──”

Justo cuando Origami estaba a punto de responder, los sonidos de vibraciones débiles y un tono de llamada ligero comenzaron a fluir desde algún lugar.

“Ah, soy yo.”

Mientras decía eso, Artemisia sacó un teléfono inteligente de su bolso, tocando el botón de llamada y colocando el teléfono contra su oreja.

“Hola ¿Ashley? ──Ah, sí. Lo sé. Sí bien.”

Después de una breve conversación, Artemisia terminó la llamada y volvió a colocar el teléfono en su bolso.

“Lo siento, hay un lugar al que tengo que ir. Tengo una cita después de esto. Um, el dinero es──”

“Ah, no te preocupes por eso. Deja que tu superior haga algo que debería hacer.”

Al escuchar lo que Artemisia había dicho, Ryouko le estrechó la mano. Artemisia inesperadamente redondeó sus ojos.

“P-pero……”

“En cambio, muestra tu rostro con más frecuencia en el futuro.”

“……Fufu, lo entiendo. Hasta la próxima. Me divertí mucho conociendo a todos hoy. ──Adiós.”

Artemisia se fue con una sonrisa.

Ryouko suspiró poco después de decirle adiós.

“Artemisia parece estar de buen humor. Una cabeza hueca natural como era antes……”

“Si. La charla sobre DEM fue un poco inquietante, pero parece que no saber nada es lo mejor.”

Ryouko también asintió de acuerdo con las palabras de Mikie.

“Entonces…… íbamos a encontrar un lugar para un almuerzo causal. ¿Quieres venir, Origami?”

“Lo siento, también tengo asuntos que atender después de esto.”

“Negocios …… ¿qué es?”

“──Boda.”

Ryouko y los demás abrieron los ojos ante esas palabras.

Con la fuente de agua pública frente a la estación y la misteriosa estatua del perro comúnmente conocido como Hachikō, la estación de Tenguu se había convertido en un lugar de citas muy publicitario para parejas.

Ambos son objetos distintivos que se pueden ver inmediatamente después de salir de la puerta de entrada de la estación. Es un lugar fácil de reconocer, incluso si visita la ciudad de Tenguu por primera vez. Por lo tanto, era inevitable que fuera elegido como lugar de encuentro.

Pero al mismo tiempo, esto significaba que la estación era sinónimo de estar abarrotada. Durante los días libres, uno podría decir fácilmente que el frente de la estación estaba repleto de innumerables personas.

Peatones reunidos para reunirse, músicos callejeros e invitados viendo sus actuaciones, e incluso los sonidos de: “¡Por aquí, Ellen-san!” “¡Vamos por aquí!” “En primer lugar, ¡probemos ropa interior!” “¡Suel──tenme──! ”de un grupo de personas ruidosas──

A pesar de ser un lugar de encuentro, todavía se crearon circunstancias en las que era difícil encontrar a la persona que estaba buscando.

Sin embargo

“──Ah, te encontré.”

Shidou, que estaba visitando la plaza de la estación, rápidamente encontró a la persona que buscaba frente a él.

Origami estaba de pie frente a la fuente con una postura perfecta como si posara para una foto.

Sí, Shidou había recibido una invitación de cita de ella en la escuela ayer.

Ya había habido varias reuniones con Origami aquí, pero ella siempre llegaba más rápido que la hora designada y siempre esperaba a Shidou en la misma posición. Entonces, no importa cuán abarrotado, Shidou pudo encontrarla sin pasar demasiado tiempo.

Por supuesto, la presencia digna de Origami que creaba una sensación de aislamiento de su entorno también podía ser una de las razones.

“Oh, hoy también llegas temprano, Origami. ¿Te he hecho esperar?”

“Acabo de llegar.”

Cuando Shidou preguntó, Origami giró su cuello hacia él mientras respondía.

El mismo intercambio de siempre. Shidou sonrió por la misteriosa sensación de alivio.

“Hablando de eso, ¿a dónde vamos hoy? Dijiste que había algo de lo que querías hablar conmigo…”

“Sígueme.”

Origami habló mientras tomaba la mano de Shidou para guiarlo. Se abrió paso entre la multitud de innumerables personas mientras caminaba a paso ligero.

“Wow, espera un minuto. ¿Puedes decirme a dónde vamos?

“Lo sabrás de inmediato.”

Origami respondió sin emociones mientras continuaban caminando hacia adelante.

Después de unos minutos, se detuvo frente a un gran edificio.

“Aquí.”

“Aquí es……”

Shidou parpadeó cuando levantó los ojos para mirar hacia el edificio. Era un edificio de gran altura donde el número de pisos no podía juzgarse de una sola vez. Una apariencia magnífica compuesta de líneas verticales rígidas y ventanas de vidrio que brillan intensamente bajo la luz del sol.

El nombre ” Hotel Imperial Tenguu” estaba escrito en la parte superior de la gran entrada.

“…… ¿Qué pretendes hacer al traerme aquí, Origami?”

Shidou levantó la voz mientras trataba de regresar. Sin embargo, no podía moverse por su muñeca siendo sostenida firmemente por Origami. Esta fuerza de agarre era impensable proveniente del delgado cuerpo de Origami.

“No me malinterpretes. No tengo la intención de pasar la noche aquí.”

“¿E-es así…?”

Al escuchar la respuesta de Origami, Shidou respondió mientras arrugaba las cejas.

Bueno, a decir verdad, este era un hotel de lujo completo con una variedad de instalaciones en lugar de ser simplemente un hotel ordinario que Origami lo tomaría para “descansar”. Una amplia variedad de restaurantes estaban disponibles y un área de compras se encontraba en la planta baja. No era un lugar extraño para una cita.

“Eso es cierto… lo siento, Origami + hotel = peligro, ese tipo de proceso de pensamiento ya se ha impreso en mi cuerpo.”

“Lo tomaré como un cumplido.”

Origami respondió, sin ofenderse por ese comentario mientras entraba al hotel con Shidou de la mano.

Techos altos decorados con una lámpara de araña. Las plantas de sus pies hacían un fuerte ruido, pero incluso el sonido de los pasos se ocultaban cuando pronto comenzaron a caminar sobre la alfombra. Este era un lujoso edificio inimaginable desde el exterior moderno.

“Huh……”

Shidou no tuvo muchas oportunidades de ingresar a un hotel de lujo con tanta frecuencia. Miró a su alrededor con asombro abierto. Sin embargo, Origami no parecía preocuparse por esto cuando cruzó la entrada en línea recta.

Después se dirigieron directamente hacia la parte de atrás del hotel. Finalmente se detuvo en cierta área.

“…… ¿Hmm?”

Al ver las vistas a su alrededor, Shidou levantó la cabeza, confundido.

No era de extrañar. Frente a él había varios vestidos blancos puros en varios diseños.

──Bienvenidos, ¿tienes una cita?”

“Sí, es una cita con el nombre de Itsuka.”

“Saludos, Itsuka-sama. Te hemos estado esperando. Mi nombre es Kurita y hoy estaré a cargo. Encantada de conocerte. ──Por favor, ven aquí.”

Una mujer que parecía ser empleada del hotel les respondió cortésmente.

Cuando Shidou quedó sorprendido, Origami guio su mano para sentarlo en el sofá.

“………. ¿Eh?”

Cuando Shidou torció el cuello por no poder medir la situación, la mujer llamada Kurita comenzó a servirles té. Luego, ella extendió algo parecido a un panfleto.

“En primer lugar, felicitaciones a ti, Itsuka-sama. ──Puedes elegir entre estos vestidos para el curso de novia reservado. ¿Cuál prefieres?”

“¿Qué piensas, Shidou?”

“¿¡………………Ehhhhhhh…… !?”

Las mejillas de Origami se pusieron ligeramente rojas mientras se inclinaba suavemente sobre los hombros de Shidou. Con una mirada confundida, Shidou alternaba entre mirar a Origami y el folleto.

“…… Um, uhh, no puedo seguir el ritmo de la situación actual, pero ¿qué se supone que debo elegir?”

“Mi vestido de novia.”

“……Origami, ¿te vas a casar?”

“Para ser precisos, ya he obtenido el certificado.”

“………… ¿Con quién?”

Cuando Shidou preguntó eso, Origami parecía un poco avergonzada mientras lo señalaba.

“¿¡──Haaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?”

Por fin, su sentido de comprensión se había puesto al día. Shidou gritó involuntariamente, haciendo que Kurita, que estaba sentada frente a ellos, sacudiera sus hombros.

“E-Espera un momento. Certificado… ¿cuándo sucedió eso?”

“El lunes pasado. Un día muy auspicioso para todo tipo de cosas.”

“No, no recuerdo nada de eso.”

“He presentado mi solicitud de matrimonio.”

“¡¿No es algo que no debería enviarse sin permiso?!”

Mientras Shidou estaba gritando, Origami colocó su mano sobre su hombro mientras decía: “Cálmate”.

“Piensa con calma, Shidou. ¿Cuántos años tienes ahora?”

“¿Ha……? P-por supuesto que tengo 18 años……”

“Sí, yo también.”

“E-Entonces, ¿por qué……?”

“No hay problema.”

“¡Hay un gran problema!”

Este asunto no era más que un problema. Shidou se agarró la cabeza y gritó.

Al verlo reaccionar de esta manera, Origami inclinó suavemente su cabeza.

“¿Shidou odia casarse conmigo?”

“No, no es que lo odie…… pero solo debería ser posible después de un acuerdo mutuo……”

“¿Shidou me odia?”

“No, como dije…”

Como Shidou se quedó en un estado de incapacidad para hablar, Origami no pudo seguir conteniendo su risa.

“¿Origami……?”

“──Solo bromeo”.

“…… ¿Eh?”

“Un chiste elegante de Oririn. ¿Estabas sorprendido?”

Mientras decía eso, Origami miró a los ojos de Shidou.

Shidou dejó de respirar por unos segundos antes de finalmente exhalar.

“……Origami, tú…… casi me asustas lo suficiente como para tener un ataque al corazón……”

“De ninguna manera pensé en irrumpir en tus armarios para llevarte tu sello personal. Kotori es una chica aterradora.”

“¿Así que realmente intentaste eso?”

Shidou una vez más dejó escapar un grito triste. Origami dio otra sonrisa divertida. ……Parece que esas palabras también fueron una broma. Shidou suspiró impotente.

Origami se rio por un rato, pero luego volvió la vista hacia abajo mientras murmuraba.

“No he escuchado a Shidou gritar desde hace tiempo.”

“No, escuchar algo así definitivamente me haría gritar…”

Mientras Shidou respondía regañándola, Origami continuó en silencio.

“Este año, no importa lo alegre que actuaras, siempre existía la sensación de estar apático.”

“…………”

Al escuchar a Origami decir eso, Shidou contuvo el aliento por un momento, era la sensación de ser completamente visto.

“…………”

Origami reveló una sonrisa gentil pero solitaria mientras levantaba el folleto sobre la mesa.

“Shidou, ¿cuál crees que me conviene?”

“¿Eh──?”

“Por supuesto, el plan era originalmente tomar solo una foto conmemorativa de un vestido. ¿Puedes aceptar eso?”

“A-aah……”

Presionado por este impulso, Shidou asintió suavemente mientras señalaba un vestido que creía que era perfecto para Origami.

Alrededor de una hora después.

Shidou estaba sentado en una silla en la sala de espera y miraba al vacío.

Llevaba un esmoquin blanco cuidadosamente elaborado. Sí, si iban a tomar una foto de la boda, también tenía que vestirse de manera correspondiente.

……Estrictamente hablando, Shidou se había vestido una vez de manera similar, pero eso no significaba que estuviera acostumbrado a esto. Sus hombros temblaron ligeramente por un calambre.

Sin embargo, esta sensación incómoda que recordaba ahora no era solo por este hermoso atuendo. Susurró en voz baja que era demasiado pequeña para escuchar.

“……Parecía apático, ¿eh?”

Las palabras que Origami había dicho permanecían en su mente.

Ha pasado un año desde que Tohka desapareció. Los remordimientos aún permanecían en el corazón de Shidou.

Por supuesto, Shidou podía entender en su mente. Como Tohka era un Espíritu puro, ese final era inevitable.

Los otros Espíritus estaban sanos y salvos. Aunque Mio también había desaparecido, podría decirse que había logrado su deseo. Tohka también pudo disfrutar sus últimos momentos felizmente gracias a Tenka. Incluso si regresara allí nuevamente, no podría lograr más resultados.

Sin embargo, Shidou de repente lo pensó.

¿Realmente eligió la elección correcta en ese momento? ¿Había algo más que aún pudiera haber hecho?

“Mu……”

Shidou trató de parecer tranquilo para evitar que los demás se preocuparan, pero Origami ya había sentido que algo estaba mal. ……No, incluso si no eligieron decirlo, tal vez todos también lo pensaron.

No querer preocupar a todos se volvió contraproducente. Shidou gimió cuando torpemente cruzó los brazos.

“──Novio, la novia está lista.”

En ese momento, la puerta de la habitación se abrió cuando salió el empleado, Kurita. Shidou rápidamente desenredó sus brazos y se levantó de la silla para mirarla.

“Ah, sí. ……Pero estrictamente hablando, no soy el novio oficial.”

“Ah, eso es cierto. Perdóneme.”

Kurita dejó escapar una risa fufu mientras se tapaba la boca con la mano… ¿Cómo describirlo? Exudaba la calma de un adulto para comprometerse específicamente con parejas frívolas y jóvenes.

“Ahora, procede por aquí.”

“Bien.”

Shidou siguió a Kurita caminando por el pasillo y llegó a la habitación donde Origami estaba esperando.

“Perdóname.”

Después de varios golpes, Kurita abrió la puerta. Shidou entró en la habitación como se le indicó.

Y──

“────”

Por un momento, Shidou quedó sin palabras.

Pero eso era natural. Origami con un vestido de novia blanco puro era tan hermosa que era impresionante.

Un fino velo de seda cubría su cabello ligeramente pigmentado. La luz que brillaba por la ventana hacía que su vestido brillara como polvo de estrellas. Probablemente, Origami se aplicó su propio maquillaje para adaptarse mejor a este vestido. El ligero lápiz labial en su rostro blanco esbozó una leve sonrisa.

Tal vista recordaba cuando Origami era un Espíritu. ──La Origami de hoy estaba envuelto como una belleza misteriosa.

“── ¿Qué pasa? ¿Shidou?”

“Oh… te ves bien. Para ser sincero, me sorprendió.”

“Si. Shidou también se ve bien.

“Jajaja……”

Era demasiado vergonzoso ser alabado por tanta belleza. Shidou sonrió tímidamente.

Entonces, Kurita, que los veía sonreír a ambos, le ofreció su aliento.

“Fufu, comencemos a tomar algunas fotos de ustedes dos. Hay una capilla detrás de este hotel, así que vamos allí.”

“Ah bien. Entonces, vamos Origami.”

“──Un.”

Origami asintió suavemente mientras colocaba su mano alrededor del brazo de Shidou. Se sintió completamente diferente de la mano que lo guio a este hotel antes.

Shidou se rio de la diferencia mientras caminaba por el pasillo para escoltar a Origami.

“──Shidou. ¿Recuerdas la primera vez que nos conocimos?”

“¿Eh? Ah, lo recuerdo. Ambas veces.”

Shidou respondió mientras se encogía de hombros.

Sí, por extraño que parezca, el primer encuentro de Shidou y Origami había ocurrido dos veces.

Para Origami, fue durante ese gran incendio hace 6 años. Para Shidou, fue subjetivamente cuando se convirtió en un estudiante de segundo año en la escuela secundaria.

Origami asintió suavemente mientras continuaba hablando.

“Tan pronto como estuvimos en la misma clase, Shidou me confesó.”

“¡Ga……!”

Shidou no pudo evitar toser ante lo que Origami había dicho.

Shidou también lo recordaba bien. ──Justo cuando Shidou se encargó de capturar Espíritus, Origami, como compañera de clase, había sido elegida como compañera de entrenamiento para persuadir a las chicas. Por supuesto, cuando Origami quedó bajo la protección de <Ratatoskr>, explicó las circunstancias en torno a esto……

“U-Uhhhh, Origami. Eso es cierto, pero……”

“Una confesión es todavía una confesión. Asume la responsabilidad de lo que has dicho.”

“……Lo que dices es absolutamente cierto.”

Era un argumento claro sin espacio para refutar. Shidou se encogió de hombros mientras susurraba para sí mismo.

Quería decir que el problema era del lado de <Ratatoskr> del uso de compañeros de clase como práctica sin permiso. Pero no había nada de malo en lo que Origami dijo incluso teniendo en cuenta ese aspecto.

Sin embargo, Origami continuó con un “pero”.

“Como dije antes, la emoción que tenía por Shidou en ese momento seguramente era solo dependencia. Tratando de llenar lo que me faltaba contigo, en ese sentido no estaba calificada para aceptar esa confesión.”

“Origami……”

Shidou frunció el ceño ligeramente mientras sacudía la cabeza.

“Te lo dije. Tuve el honor de contar con tu confianza.”

“──Fufu”.

Origami sonrió feliz mientras miraba hacia arriba.

“Gracias, Shidou. Pero está bien.”

Luego, como para hacer coincidir esto, la puerta principal se abrió para iluminar a los dos.

Un vasto espacio apareció detrás del hotel. Una capilla blanca estaba sentada sobre el suelo de piedra.

Origami, envuelta en la luz deslumbrante, miró a los ojos de Shidou mientras hablaba.

“──Esta vez, puedo decir con confianza.

“El sentimiento en mi corazón es inequívocamente amor.”

“────”

Los ojos de Shidou miraron como arrebatados por la apariencia de Origami.

Una figura que llevaba un velo de luz.

Una hermosa expresión llegó después de superar innumerables batallas y angustias.

Parecía un verdadero ángel.

“──Ahora, por favor párense frente a la capilla, ustedes dos.”

“¡……!”

La voz de Kurita sacudió los hombros de Shidou libres de su petrificación.

“Vamos, Shidou.”

“A-aah.”

Origami lo instó suavemente. Shidou asintió levemente mientras caminaba frente a la capilla con Origami.

Luego, el fotógrafo que estaba junto a Kurita les dio instrucciones detalladas mientras miraba por el visor. Shidou y Origami hicieron pequeños ajustes en su postura mientras sonreían hacia la lente.

“Entonces, tomaré la foto ahora. Di queso──”

──En ese momento.

“¡……….!”

Los ojos de Shidou se abrieron por la sorpresa.

Pero eso era de esperarse. Después de todo, justo cuando estaba a punto de abrir el obturador, Origami tiró de su mano y lo besó suavemente en la mejilla.

El sonido del obturador se disparó. Su velo ondeaba por el viento. Un “ara, ara” vino de Kurita que estaba sonriendo.

Luego, como si estuviera sincronizado con el sonido del obturador, las palomas blancas en la capilla volaron hacia el cielo al mismo tiempo.

“──Gracias por hoy. Fue divertido.”

La tumultuosa sesión de fotografía había llegado a su fin.

Origami, que se había vuelto a poner su ropa, habló frente a la fuente que habían elegido como lugar de reunión.

“Aah, yo también estoy muy feliz. ……Hubo tantas cosas inesperadas……”

Las mejillas de Shidou estaban ligeramente rojas mientras se rascaba la cabeza. Al ver a Shidou actuar de esta manera, Origami aflojó ligeramente su boca.

“……Ah, pero si es posible no dejes que mucha gente vea esas fotos. De lo contrario, la situación será difícil de arreglar……”

“Entiendo. ──Hasta mi boda real y la de Shidou, no se lo mostraré a nadie.”

“Oye……”

Mientras Shidou sonreía con ironía, Origami cerró los ojos.

“En la sesión de fotos de hoy, había una cosa que estaba decidida a hacer.”

“¿Decidida……?”

Cuando Shidou preguntó, Origami asintió y luego continuó.

“El poder de los Espíritus ha desaparecido de este mundo. Incluso si el estado mental de los antiguos Espíritus está en caos, no hará que el Reiryoku regrese y no ocurrirán más desastres. Eso significa──Shidou, no importa si eliges específicamente a alguien.”

“¿E-es eso tan……?”

Al escuchar eso, el sudor fluyó de las mejillas de Shidou. No era como si no entendiera lo que Origami estaba diciendo… pero todavía se sentía abrumado al escuchar eso en persona.

“Pero Shidou. En tu corazón ahora──definitivamente está la sombra de Tohka. No importa cuánto haya pasado en un año, nada ha cambiado. ……No, por el contrario, es mucho más fuerte que el año pasado.”

“Eso es……”

“──No sé si es amor o afecto. Sin embargo, seguro hasta que ese sentimiento persista, Shidou no podrá elegir a nadie más. Con Tohka desaparecida, seré feliz por mí misma, en algún lugar de tu corazón, has comenzado a pensar así… pero como eres así, siempre te amaré.”

“…………”

Shidou se calló ante las palabras de Origami.

Luego, Origami abrió lentamente los ojos y miró a los propios ojos de Shidou.

“Trataré de olvidar que Tohka──, mi antiguo yo, puede haber dicho algo en ese sentido.”

Pero, Origami continuó.

“Pero el yo actual ya no piensa así. ──Si te olvidas de Tohka, nunca te perdonaré. Un Shidou así no merece mi amor.”

“¡……!”

Mientras miraba directamente a los ojos de Shidou, Origami hizo su declaración. Mirando la luz ardiente con llamas de fuerte determinación en sus ojos, Shidou contuvo el aliento involuntariamente.

Pero esto era diferente de cualquier temblor causado por el miedo y el pánico.

En todo caso, sentía que tenía un compañero fuerte a su lado.

“Aah…… Yo también lo creo.”

“Cierto. Así que superaré a Tohka y seré la mejor mujer. Incluso si sigues manteniendo a Tohka en tu corazón, no podrás ignorar mi amor.”

Toque, el dedo de Origami tocó el pecho de Shidou.

Como disparando a través de su corazón con una pistola.

“────”

Shidou abrió mucho los ojos por un momento──

“……Aah, estoy deseando que llegue.”

Él sonrió y respondió que sí.

──Crepúsculo, el momento en que se pone el sol de la tarde, se dice que la palabra se deriva de la expresión quién eres tú.

¿Quién eres tú? En otras palabras, ese momento es tan oscuro que ni siquiera se puede ver la cara de una persona que camina en la distancia.

Solo las sombras de una persona pueden ser visibles. Pero no sabes quién es. Podría ser un conocido cercano, un extraño o incluso algo mágico.

La oscuridad invoca un miedo humano primario. Esto no cambia incluso después de que los humanos hayan adquirido el poder de la electricidad de la civilización.

Quizás por esto,

Crepúsculo también se llama la hora de las brujas.

“────”

Sintiendo los signos de que algo aparecía detrás, todo el cuerpo de Origami estaba tenso.

Cuando se dio la vuelta, Origami mantuvo su postura baja y miró a su alrededor sin dudarlo.

El otro lado no trató de ocultar o incluso matar los sonidos de los pasos cuando las sombras de esa figura se revelaron de una manera extremadamente causal,

“── ¿Quién es?”

Preguntó, pero esa persona no respondió.

La distancia estaba muy lejos. No se podía ver la cara de esa persona. Pero Origami podía sentir claramente que no había hostilidad o intención asesina, solo un torbellino de emociones negativas.

“A, a, a, a──”

Intermitentemente, se emitió una voz ronca.

“¡Aaaaaaaaaa──!”

“¡……!”

Acompañado por ese rugido, la figura saltó hacia Origami. Origami hizo una mueca cuando levantó las manos para prepararse para contraatacar.

Pero──

“¡……! Tu eres──”

En el momento en que se cruzó la distancia del crepúsculo, Origami lo vio.

Esa cara estaba teñida de desesperación.

“─────────”

El próximo momento.

Las garras de la bestia atravesaron el pecho de Origami.


  1. N.T: Un oblaat es una delgada capa de almidón, usada generalmente pare envolver dulces o medicinas, parecido a capsulas.