—Maestro, otro trago. El jerez más fuerte que puedo encontrar!

El chico pidió a gritos nada más entrar en el local y se dejó caer sobre el mostrador de la barra.

El maestro, que estaba puliendo un vaso, ladeó la cabeza de forma molesta.

—Ah, me disculpo si me equivoco. Rion, ¿no has vuelto a vender ningún cuadro?

—¡Sí, lo hice! ¡Es malo, maestro!

Mientras se apoya, el chico – Rion Hailein grita.

Mientras el Maestro colocaba un posavasos a su lado,

—Es duro ser un pintor sin éxito.

—No digas “sin éxito”.

La ocupación de Rion es pintor. Sin embargo, apenas vende nada cada mes.

Esta mañana ha llegado a la capital un nuevo marchante de arte, e inmediatamente he ido a venderle, pero nada más verlo me ha rechazado, y he llegado al bar con lágrimas en los ojos.

—Los comerciantes de arte no tienen ojos para ver. Incluso el de hoy sonrió de mala manera y dijo: “Ah, ¿tu pintura es vanguardista? ¿O es original? Es un poco difícil para mí juzgar. Jajaja”. Maldita sea… ja, maestro, jerez.

—Sólo tienes dieciséis años. Aquí, recomiendo la leche extra espesa. Es un producto especial del carbunclo del ganado, y es delicioso.

—No me trates como a un niño. No es malo tomar una copa. En los territorios provinciales, todos están empapados de vinagre desde la infancia.

—Lástima que sea la Capital Real. El consumo de alcohol para menores no está permitido en esta ciudad. Si no quieres ser acorralado por la Guardia Real, tendrás que aguantarte. Si quieres hacerlo, róbalo del vagón de atrás.

—¿Oh? Si el dueño dice que está bien robar, no es robar, ¿verdad?

—Sin embargo, el que tira del carro es una subespecie de unicornio. Los he disciplinado para que se resistan a los ladrones. Si te apuñalan, mueres, ¿vale?

—…Wow, esta leche es deliciosa. Esta suavidad es la mejor. Maestro.

Me rindo y inclino el vaso frente a mí. Es un poco frustrante que sea realmente bueno.

Se trata de un bar al aire libre en una esquina de la calle principal.

Montan carpas con velas en la calle y sirven alcohol a la gente en la calle.

—¿Qué has pintado esta vez?

—¿Está interesado, maestro?

—No, es sólo una llamada social.

—No te culpo si quieres ver tanto. ¡Oigan, deberían verlo! Es la obra del siglo.

Rion llamó a algunos de los invitados que conocía y se apresuró a deshacer el paquete que había dejado en pie.

Todos, sin excepción, incluido el maestro, tienen una expresión de sorpresa en el rostro: “Er…”, pero abren la boca fingiendo no darse cuenta.

—Hay un lugar de ejecución en los suburbios, ¿verdad? El azul que brilla en el sol es tan hermoso. Creo que esta obra se convertirá definitivamente en una obra maestra que quedará en la historia. En otras palabras, van a ser testigos vivos de la historia. Así que, por favor, míradlo teniendo en cuenta eso. ¿Están preparados? Aquí está. Tres, dos, uno. … ¡Sí!

En un suspiro, retira el paño y lo presenta al maestro y a los clientes habituales.

Silencio.

Los clientes habituales se miran en silencio.

El maestro tosió, “Gohon”.

—Ah… ¿Rion? ¿De qué trata este cuadro?

—Es una flor de russula que floreció en el lugar de la ejecución. Saben de lo que habló?

—Lo siento, pero me parece una hydra march.

Al instante, los habituales entraron en erupción. Y entonces todos dijeron.

—¡Asi es! No parece una flor ni siquiera si se pone de cabeza. ¿Por qué salen tentáculos de los tallos?

—¿Será que la cara de la hidra es un pétalo de flor? Es difícil que un comerciante de arte callejero sea un conocedor.

—¿Por qué no se lo enseñas al pintor oficial del palacio real? Tal vez sea demasiado artístico para que el ciudadano medio lo entienda? Es una entre un millón.

El rostro de Rion se tensa ante las despiadadas palabras de todos. Con lágrimas en los ojos,

—… Ve-Vendí un ejemplar el mes pasado. ¡Incluso hay gente que lo aprecia!

Entonces, uno de los clientes dijo con cara de tranquilidad,

—Hmmm… ciertamente se puede apreciar como un amuleto. Si se da a una unidad de infantería, hasta los goblins huirán.

Los invitados se rieron a carcajadas.

Rion pisa fuerte el suelo – maldición, realmente necesito robar un poco de jerez si voy a hacer esto, piensa, y el maestro le da una palmada en el hombro.

Con una mirada inusualmente cuidadosa en su rostro,

—Seguro que es muy difícil. Qué puedo decir, con… tu mano derecha.

Dicho esto, Rion se apartó para ocultar su mano derecha.

—…No, no sera así.

Un grueso guante de cuero se coloca en la mano derecha de Rion.

Nunca me quitaría este guante de cuero en público.

Es una promesa que hice al maestro que me enseñó a pintar.

No es que tenga heridas o quemaduras, pero si se mira desde el punto de vista de otra persona, se pensará que es para ocultar algo así.

El propio Rion no puede explicar bien esta mano derecha, pero.

—No es que mi mano derecha no funcione. Normalmente me lo quito cuando dibujo. Así que estoy seguro de que la razón por la que mis dibujos no son aceptados es porque aun no es el tiempo.

—Eso no es cierto. En absoluto. Si no es por tus manos, entonces es por tu habilidad.

Hablaba en serio, pero lo dijo de un tirón.

“Mmm…” Mientras Rion resopla, el Maestro se asoma por detrás de la vela y mira al cielo.

—Hmm, ya es hora. Todo el mundo, plieguen la vela. Es hora de que la Gran Prisión del Cielo atraviese el cielo.

Entonces uno de los clientes se acobarda, con el vaso en la mano.

—Oye, Maestro, nos estás tratando como empleados? Nosotros somos clientes.

Pero el maestro le da una palmada y lo apura.

—Tendrás que pagar la factura antes de decir algo así. Vamos vamos. Un punto de venta es que se puede tomar una copa una vez al día mientras se mira la gran prisión. Si se escapa un turista aquí, le cobrare la factura.

Todos se levantaron de mala gana.

Como no tenía forma de pagar la cuenta, Rion se unió a la cola con pereza.

El paso de la “Gran Prisión del Cielo” es una especialidad de la capital real. Como sobrevuela el cielo en el mismo ciclo todos los días, todos los comercios del trayecto lo utilizan para atraer a los clientes.

Se dice que en la “Gran Prisión del Cielo”, hay una montaña de pinturas que fueron dibujadas por el Rey Demonio – las “Pinturas del Rey Demonio”, que estan selladas.

Hace mucho tiempo, el mundo casi fue destruido por el Rey Demonio.

El Rey Demonio utilizó numerosas técnicas mágicas para derrotar incluso a los guerreros más fuertes, e intentó devolver el mundo al caos.

En esta situación, los “Gods of the Outer Shell” descendieron de los cielos.

Tras una larga batalla, los dioses finalmente derrotaron al Rey Demonio y restauraron la paz en el mundo.

Sin embargo, el Rey Demonio continuó huyendo durante cien años mientras esta gravemente herido de muerte. Y así dejó cuadros en varios lugares.

──¿Por qué las hizo?

Los niños que escuchan esta historia en los cuentos para dormir siempre asienten con la cabeza.

Entonces, sus padres ponían cara de susto y decían.

──El Rey Demonio puso magia en las pinturas.

Se dice que, al poner magia en las pinturas, el Rey Demonio trató secretamente de preservar su poder para que los “Gods of the Outer Shell” no lo notaran.

Sin embargo, el mal nunca florece en ningún mundo.

Los “Gods of the Outer Shell” se dieron cuenta de su plan y buscaron las pinturas dispersas por todo el mundo, y construyeron la Gran Prisión del Cielo para sellarlas.

El poder de los dioses que descendieron de los cielos es más poderoso en el cielo. Por el contrario, el poder del Rey Demonio era más feroz en el suelo. Por eso se construyó la Gran Prisión en el cielo.

E incluso ahora, cientos de años después, las pinturas malignas del Rey Demonio siguen selladas en el cielo.

—Oye, Rion. Si pintas un cuadro de la “Gran Prisión del Cielo”, puedes venderlo a los turistas, ¿no?

Un cliente habitual, un cobrizo, dijo que mientras caminaba hacia la vela.

Rion asintió: “Es cierto”, dijo, y luego añadió: “Pero…”

—¡No tengo intención de complacer a las masas!

Dijo con orgullo.

—Ooh, esto no se venderá por un tiempo. ¿Puedes pagar el alquiler?

—Bueno, sí, eso… no es tan bueno.

El propietario me daba de comer con una factura, pero yo le decía al propietario: “¡Si el cuadro se vende hoy, yo pago el alquiler! ¡Lo prometo! Lo prometo”.

Pero no se vendió. Podría ser desalojado. Me duele la cabeza sólo de pensarlo.

El zapatero y el fabricante de velas, que también eran clientes habituales, se rieron al ver a Rion cojeando.

—Pero Rion no parece mejorar en absoluto. Alguien debería tomarlo como aprendiz, ¿no crees?

—Pero, por cierto, he oído que tienes algo de talento. ¿Cuándo fue que llamó la atención de un pez gordo que era pintor oficial.

—¿Eh? ¿Rion a ser un sirviente real? No, no, estás bromeando. Mira ese cuadro. Sinceramente, es peor que la de mi nieto.

—Ese es el tipo de arte que los plebeyos como nosotros no entendemos? Hay algo en ello. Lo dijo el aristócrata que compra nuestras velas, así que no hay duda. Pero me enteré de que había un problema con el maestro de Rion, así que se canceló.

—¿Lo sabe Rion?

—No puedo decirte esto. Es como decir que nunca tendria éxito en la capital real, ¿sabes?

—Bueno. ¿Hace unos dos años que Rion llegó a la capital real? Antes habia dicho que habia venido a la capital real a izar una bandera porque habia sacado la licencia del maestro… “¿Esa relación maestro-alumno resultó ser algo malo? Bueno, es una historia común entre los artesanos…

“Es un mundo difícil”, dijeron, sacudiendo la cabeza.

Y el farolero, que estaba a punto de desatar la cuerda en el extremo de la vela, señaló de repente el final de la calle principal.

—Oye, la Guardia Real está llegando. ¿Conseguiste una muerte en algún lugar?

Levantando una nube de polvo, los caballeros en unicornios venían desde el final de la calle principal.

Van vestidos con una armadura de color blanco plateado y sostiene en sus manos un magnífico escudo y una lanza.

Mientras Rion los miraba, preguntándose si serían un buen motivo para un cuadro… no, ese no… para su sorpresa, los caballeros se detuvieron frente a él.

Bajando de un unicornio estaba la caballera que había corrido en cabeza.

Era la única que no llevaba casco, y su hermosa melena rubia ondeaba al viento al entrar en la vela.

—Soy Kirika Swallowtail, Caballero Comandante del Cuarto Escuadrón de la Guardia Real. Señores, si me disculpan, ¿podrían darme un momento?

Mientras sonríe pausadamente, la mujer caballero – Kirika se lleva las manos a la cintura.

El tono de voz era suave, pero había una sonora grieta que no permitía el rechazo.

En cuanto escucharon el nombre de Kirika, “¡Oh, esa Caballero Swallowtail!”, dijeron y todos pusieron los ojos en blanco.

Sólo Rion inclina la cabeza y pregunta al maestro en un susurro.

—¿Quién es? ¿Alguien famosa?

—Oi oi, no sabes nada de nada? Hasta un pueblerino que llegó a la capital real ayer, hoy sabra de ella. Es la protectora de la capital real que recibió los dos nombres de “Knight of Hien” en la orden de caballeros de la casi guardia llena de monstruos

A Rion, que asintió con un hmmm, el Maestro le añadió una explicación más.

—Además de proteger la seguridad de la capital, los Caballeros de la Guardia Real también interceptan a los goblins que invaden desde la frontera. Es la que ha tenido más éxito de todas. La leyenda cuenta que mató a cien duendes en una sola batalla. Sin duda, es alguien que dejará su huella en la historia.

—Hee, ella es realmente algo, ¿no?

—Realmente no te interesa nada que no tenga que ver con la pintura…

Rion mira al caballero Swallowtail con una perspectiva completamente diferente.

Pero la siguiente palabra que soltó me hizo sentir como un extraño.

—¿Hay un pintor aquí llamado Rion Hailein?

—¿Eh, yo?

Por reflejo, levanté la voz y todas las miradas se dirigieron a mí.

Bingo, silbando, Kirika se acercó a mi.

—Hmm, ¿lo eres? Es inesperado. Pensaba que eras un tipo más duro y guapo que eso. ¿Qué edad tienes?

—Tengo dieciséis años, pero, ¿qué importa eso?

—Eres un año más joven que yo. Eres joven. Y tú tienes una cara bonita.

Su pelo rubio baila suavemente y Kirika lo mira a la cara.

Puso su cara cerca, que parecía dejarlo sin aliento, y

—Oye, ¿quieres dibujar a tu hermana? Si la dibujas bien, lo colgaré en el salón de baile de la mansión, ¿vale?

Los clientes habituales, que habían estado observando la situación, se entusiasmaron de repente. El maestro abre la boca con un entusiasmo inusitado.

—¡Es una gran idea, Rion! ¡Poder ofrecer un cuadro a esta caballero Swallowtail es una oportunidad de ascender en el mundo!

Pero Rion no se mostró nada entusiasta, y

—No.

Dijo.

El maestro y los clientes habituales se horrorizan y Kirika se recompone con una mirada de disgusto.

—Hee, ya veo. ¿Te importa si te pregunto por qué, Pintor-san?

—Nunca he tenido el impulso de pintar cuando te miro. No es interesante.

—No-No te parece interesante?

El pulcro rostro de Kirika estaba dibujado. Aun así, forzó una sonrisa y

—To-Todavía soy un héroe en la Capital Real, ¿sabes? No puedo creer que esté diciendo esto, pero para los chicos de tu edad soy el objeto de su adoración. Incluso hay reclutas que se emocionan hasta las lágrimas sólo con saludarme, ¿sabes?

Ilustración

—No sé lo que los demás piensan de ti. Pero no voy a comprometer el motivo. Aunque sea la oportunidad de mi vida, no voy a pintar algo que no quiero.

—Eres un tipo obstinado… Hmm, de acuerdo. De todos modos, sólo era una broma.

—¿Era una broma?

—Lo siento. Pero tengo uno de tus dibujos aquí.

¿Qué? Y cuando Rion parpadeó, Kirika chasqueó los dedos.

Entonces, uno de los caballeros que están detrás de ella trae un marco de fotos envuelto en tela.

La tela se desató.

—Rion Hailein. ¿Está seguro de que este es uno de tus dibujos?

Era un dibujo de una manzana en el alféizar de una ventana.

El sol brillaba a través de la ventana sobre la manzana podrida.

Definitivamente es la pintura de Rion. También está firmada en el borde derecho.

Fue el cuadro que el mes pasado sólo había vendido un ejemplar.

—Definitivamente es mi pintura…. Pero – eso!?

En el momento en que asintió, un rayo de espada brilló frente a él.

Es la espada que Kirika sacó y blandió. Rion se sorprende y cae sobre sus nalgas cuando le cortan el extremo de su pelo.

Los ojos del caballero le miraron con frialdad. Un filo fue empujado frente a él.

—Así que. ─ Entonces, Rion Hailein. Te arresto por traición en primer grado contra la familia real.

—Ja-Jaa!? ¿De qué estás hablando!? ¿Soy culpable de traición!? No, por supuesto que no! ¡No me interesa la familia real ni ninguna de sus tonterías!

Inmediatamente, la punta del corte se acerca aún más a su cara, y jadea para respirar.

—Esta es Ascalon Zita, una espada tesoro que me dio Su Majestad el Rey. Ten cuidado. Si hay alguien que quiera vengar a la familia real, esta espada viajará mil millas para cortar a sus enemigos.

Es como una joya, y la hoja cristalina refleja el sudor frío de la cara de León.

—… E-Espera. Todavía no estoy convencido. ¿Cómo puede ser esa pintura una traición? Al menos podrías explicármelo, ¿no? ¿Son los caballeros un grupo tan poco razonable?

—Bueno, es realmente el deber de un caballero impartir conocimientos a los plebeyos ignorantes. Es un pecado demasiado obvio, pero al menos te dare una explicación. Un caballero es misericordioso, aunque la otra persona sea un pecador. Hasta el momento en que le corte la cabeza.

Con la preciada espada clavada, Kirika dirige su mirada al cuadro.

—Ese cuadro es de Su Majestad el Rey, ¿no? La cosa cuadrada de la izquierda es un antiguo círculo mágico. La magia que se desprende de ella está disolviendo la mitad de la cara del Rey. …Qué miserable. Es un acto imperdonable hacer un dibujo así.

—… E-Espera. Eso no es cierto. Ni mucho menos.

—No hay excusa para ello. El pintor oficial de la corte real valoró el cuadro y concluyó que se trataba efectivamente de una representación de la rebelión contra el rey. Debes tener una voluntad de rebelión muy fuerte si dejas obedientemente tu firma en un cuadro así.

—No no, es diferente.

—Pero es una pena. Nosotros, la Guardia Real, estamos en la capital real. No importa lo malvada que sea tu voluntad, nuestras espadas te aplastarán todo. Ríndete.

—¡Te dije que era diferente! ¡Eso es una manzana podrida en el alféizar de la ventana! ”¿Quién querría dibujar un motivo aburrido de un anciano en su trono?

Los ojos de Kirika ardieron de ira en el momento en que se levantó y maldijo al rey con todas sus fuerzas.

—¡Bastardo maleducado!

La hoja de la preciada espada brilló con luz, y un relámpago atravesó el aire.

Una cicatriz horizontal recorre las dos piernas de Rion.

—… Qu-!

La sangre sale a borbotones y se desploma de nuevo en el suelo.

Pero no fueron sólo las piernas de Rion las que se abrieron.

Los pilares que sostenían la vela de la taberna al aire libre se movieron en diagonal.

Tras un momento de retraso, también apareció una tremenda grieta en la pared del edificio que era una prolongación del mismo.

El tajo de Kirika atravesó las dos piernas de Rion e incluso alcanzó el edificio más allá de la brecha.

—¿Algo bueno? Un caballero es aquel que sirve a su señor y se enorgullece de su lealtad. Nunca te perdonaré que hayas hablado con desprecio del Rey delante de mí.

Con un zumbido, la espada corta el viento y se entrega a la vaina con un movimiento fluido.

—Puede que parezca profundo, pero sólo es superficial. Deberías agradecer que haya mantenido la herida a ese nivel.

Rion se sujeta la herida con angustia y mira a Kirika.

Pero la mirada del caballero era fría a todos los efectos.

—En el mejor de los casos arrepientete de tus acciones. Durante el resto de tu vida, estarás en el cielo.

—…¿En el cielo?

El inquietante sonido me puso los pelos de punta.

—¡Un momento, no querrás decir arriba en el cielo…!

Casi al mismo tiempo que Rion levanta la voz, el pilar acuchillado llega a su límite y las velas comienzan a caer sobre la calle principal.

Se oye un grito de un transeúnte. Pero Kirika, con una expresión perfectamente tranquila, señaló el cielo.

—Asi es.

En ese momento, el cielo se ensombreció de repente. Al mismo tiempo, resonó un rugido.

Lo que apareció fue una isla.

Una enorme isla apareció en el cielo y estaba a punto de pasar por encima de la taberna.

Una ráfaga de viento corrió por la calle principal y las velas que estaban a punto de caer se elevaron.

Entonces la espada fue sacada de nuevo de la vaina de Kirika. Las velas que estaban a punto de caer fueron instantáneamente destrozadas y convertidas en inofensivos trozos de tela que se dispersaron como confeti.

Dijo el caballero Swallowtail, con su pelo rubio ondeando al viento.

—Ahora serás llevado en un Dragón. Acabarás en una isla muy, muy lejana——

La espada del tesoro se elevó a los cielos.

En ese momento, como si se superpusiera a la punta del corte, la isla llega por encima de las cabezas de Rion y los demás.

El caballero dice despiadadamente.

—”La Gran Prisión del Cielo”.

Inmediatamente después, Rion fue capturado por los caballeros.

Después de que le vendaran ambas piernas, lo encadenaron cuidadosamente con grilletes de hierro y lo metieron en el vagón como si fuera equipaje.

Y así, a donde lo llevaron fue un lugar grande como un campo de entrenamiento.

Sin embargo, está claro que esto no es un campo de entrenamiento.

Porque había -un dragón- frente a mí.

—Oi oi, me estás tomando el pelo…

El dragón es una de las criaturas más fuertes del mundo.

He visto varias formaciones de dragones volar hacia la Gran Prisión.

Es la primera vez que veo uno de verdad de cerca.

Su cuerpo es más grande que la campana de la iglesia. Su feroz boca puede ser capaz de tragarse un ser humano.

Todo el cuerpo estaba cubierto con una armadura de hierro como la de un soldado de caballería pesado. Hay respiraderos de la fragua pegados a cada pieza, y el vapor caliente sale como si respirara.

La presencia de esto es simplemente abrumadora para Rion.

—Ahora, ¿estás listo para esto? He oído que una vez que despegas, no puedes respirar bien y es muy doloroso morir, así que aguanta, ¿vale?

Dicho esto, fue Kirika quien se puso delante de mí.

En el punto donde ella señala, hay una armadura de dragón, y una cesta en forma de ataúd está atada a ella. Aparentemente, será embalado en ese ataúd y transportado a la Gran Prisión.

—…No seas tonta, ¡te dije que era un malentendido! ¿Es este el camino de los caballeros y la capital real!?

—Todos los pecadores dicen que son inocentes.

—¡Por eso no soy un pecador…! Después de todo, la “Gran Prisión del Cielo” es el lugar donde están selladas las “Pinturas del Rey Demonio”, ¿verdad? ¿Por qué me enviaran allí!?

—Te lo diría ahora, pero de todos modos lo sabrás cuando estés encerrado. ¿Hay algo que te gustaría decir a alguien cercano a ti? Como caballero, se lo diré.

—¡No me importa eso! Pero——

—Ah, ¿quieres dibujarme?

Kirika se acerca a mi cara como si se burlara de mí. Inclina la cabeza y envía una mirada coqueta.

—Esta es tu última oportunidad. Si pintas un cuadro puramente artístico, me aseguraré de que se exponga en la mansión. ¿No quieres al menos dejar tu huella en la tierra?

Había una pizca de misericordia en sus ojos.

Pero en otras palabras, no quiero escuchar ruegos. Rion se muerde los dientes posteriores y se da la vuelta.

—… Prefiero dibujar ese dragón que a ti. Un dragón gigante es más atractivo que un pequeño caballero con una gran cabeza.

—E-Es eso lo que vas a hacer a estas alturas?

Kirika hizo una mueca y esbozó una sonrisa negra, “Fufu”.

—Entonces supongo que iras directamente al infierno. Ah, está en el cielo, así que es el cielo, por lo menos… ¡Te arrepentirás el resto de tu vida en esa jaula!

Y Rion fue metido en un ataúd. El dragón despegó inmediatamente hacia el cielo.

La repentina subida provocó un choque que los destripó.

La temperatura baja de golpe, y el aire frío le escuece la piel como cuando le arrojan a una montaña nevada.

No hay suficiente aire. Aunque inhale, no puedo respirar. Fue una momento verdaderamente infernal.

En el ataúd hay cadenas y ganchos robustos, y el cuerpo está fijado con firmeza por adelantado.

Si no hubiera sido por eso, podría haber saltado del ataúd en agonía.

Ya estaba aturdido.

Mientras el cuerpo de Rion empezaba a llegar a sus límites, el mar de nubes se despejaba ante el destino del dragón, y los muros del castillo se hacían visibles. Pronto, la tierra se acercó a través de la barrera de la tormenta y la magia.

Pero, por supuesto, Rion no tenía forma de saber lo que estaba pasando – estaba completamente noqueado por el impacto del aterrizaje, que fue como una sorpresa.

Se oyó el sonido de las barras de hierro al cerrarse.

Lo siguiente que supe fue que estaba acostado en algún lugar. Al cabo de un rato, me colocaron algo fresco en la cabeza.

Siento que alguien está a mi lado. Rion se despertó.

—…¿Dónde, aquí?

—Wa-Waa

Al escuchar la voz de sorpresa de alguien, Rion levantó su cuerpo. Y entonces hay una rejilla de hierro frente a él.

—No es un sueño… Qu-

Se apresuró a golpear los barrotes.

—¡Maldita sea! ¡Sácame de aquí! ¡Soy inocente!

Grité con fuerza, pero el eco fue en vano. Está oscuro y no se puede ver a través de él, pero parece ser un espacio bastante grande.

Aparentemente, fui encarcelado mientras estaba inconsciente. Los barrotes de hierro que tengo delante lo dicen todo.

—…Por ahora, el agarre de la situación.

Primero, revisé mi cuerpo. No hay señales de que le hayan hecho algo mientras estaba inconsciente. Mi ropa sigue intacta.

Aunque la herida que Kirika le hizo es dolorosa, afortunadamente no parece interferir con el movimiento siempre que no se esfuerce demasiado.

Se quitaron los grilletes de ambas manos. El guante de cuero de su mano derecha también está intacto.

—Bien, ahora el entorno. —Entonces, ¿quién eres?

—Eh!? Ah, bueno…

De repente, Rion le habló, y los ojos de la chica se volvieron blancos y negros.

Sus ojos son brillantes y tiene un rostro encantador. Probablemente sea mucho más joven que Rion. Todavía es una chica joven.

Desde el momento en que se despertó, Rion fue consciente de la presencia de la chica. Pero por el momento, parecía inofensiva, así que era secundario.

Ante la chica con expresión de desconcierto, Rion repitió sus palabras.

—¿Te tratan como un pecador si estás en una jaula como yo?

—Ah, sí… Soy un prisionero como tú.

—Prisionero… ¿es una palabra mejor que pecador? Y estar encerrado en una celda no hace ninguna diferencia. Entonces, ¿por qué pareces tan sorprendido?

—Bueno, eso, me has sorprendido de muchas maneras. Quiero decir, normalmente, si se despertara alguien y estuviera en una jaula, estaría un poco más confundido sobre muchas cosas, pero… eres rápido en comprender la situación.

—Sí, he tenido experiencias similares algunas veces. Ya he sido capturado por bandidos y hombres de la tribu. Sin embargo, nunca he estado en el aire.

Antes de llegar a la capital real, Rion vagaba por el mundo con su maestro.

Por supuesto, no cometí ningún delito, pero era un maestro salvaje, así que tuve este tipo de experiencia una o dos veces.

—Vaya, qué vida.

La chica asintió con la cabeza en señal de admiración.

Miré hacia abajo y vi un paño blanco en el suelo empedrado.

Esto debe ser lo que me pusieron antes en la cabeza. Aparentemente, se preocupaba por mí.

Rion tomó el paño en su mano.

—Me gustaría darte las gracias por esto. Siento que me he despertado renovado gracias a esto.

—No no, es lo menos que puedo hacer. …Pero, ¡ah! ¡No lo despliegues!

Iba a doblarlo y devolverlo, pero desdoblé la tela.

—Hm?

Era ropa interior.

Parece que utilizó su propia ropa interior como bolsa de hielo.

La chica ruborizó sus mejillas mientras se llevaba las manos a la cintura.

—Bueno, no tenía ninguna otra tela adecuada, así que… lo siento.

—No, gracias de nuevo. Me hizo despertar fresco.

Lo doblé cuidadosamente y le ofrecí la ropa interior.

—No tienes miedo de nada…

—De ninguna manera. Estoy bastante sorprendido. Es una prueba de un buen hombre que puede dar caridad a los demás en circunstancias tan terribles como estar en una jaula. Estoy muy agradecido.

—No, no es eso lo que quería decir… no, está bien.

La chica recibió la ropa interior con ambas manos de forma vergonzosa.

Tras una pausa en la que no estaba segura de si ponérsela o no, la chica metió su ropa interior en el cajón que tenía al lado, notando la mirada de Rion.

Miré a mi alrededor y vi que la jaula era tan pequeña que podía dar tres pasos y acabar en un extremo o en otro.

Las paredes eran de piedra y no había ventanas. En la esquina de la habitación hay unas cajas de madera. Supongo que los objetos personales de la chica están ahí.

Es una jaula estrecha incluso, pero la mitad de la zona está llena de literas.

Una litera. Eso significa que esta jaula es para dos personas. Parece que Rion y la chica son la capacidad máxima.

—Entonces, si no te importa, ¿puedes contarme? ¿Es realmente la “Gran Prisión del Cielo”?

Esperando a que la chica cerrara la tapa del cajón, Rion formuló una pregunta.

La chica asintió mientras se arreglaba el dobladillo de la falda.

—Sí, esto es sin duda la “Gran Prisión del Cielo”. Estás en el cielo, muy arriba.

—Si ese es el caso, surge la pregunta. Hasta ahora pensaba que la “Gran Prisión del Cielo” era un lugar para sellar las “Pinturas del Rey Demonio”. Y sin embargo, esta es una prisión literal. ¿Qué demonios está pasando aquí?

Sigue teniendo sentido para mí que mi tratamiento como pecador fuera un malentendido de Kirika y los demás.

Pero no tiene sentido que me hayan traído aquí como un criminal a esta “Gran Prisión del Cielo” y que este lugar sea como una prisión como si estuviera hecho para mi.

Si me fijo, la ropa de la chica era extraña.

Dice que es una prisionera igual que Rion.

En la capital, la imagen de los delincuentes y los presos es que llevan ropas que parecen trapos y están encadenados con bolas de hierro. Pero la chica llevaba una ropa muy cuidada y no estaba encadenada como Rion.

Es difícil decirlo de forma amable, pero hay una terrible sensación de incomodidad en la situación actual, como si los engranajes no estuvieran engranados. Si tuviera que utilizar una metáfora, diría que me sentí como si hubiera entrado en un país extranjero.

—Sera una larga historia. Así que vayamos por orden.

Con las manos cruzadas a la espalda, la chica le sonrió.

—¿Por qué no nos presentamos primero?

Rion se llevó una mano a la barbilla.

… Es una sonrisa perfecta.

Numerosas preguntas quedan relegadas a los rincones de mi mente, y mi interés por la chica empieza a crecer.

Quizás tomando el silencio de Rion como una afirmación, la chica inclinó la cabeza.

—Soy Leona Roseline. Antes de ser encarcelada aquí, era bailarín en el Teatro Noir, una noble torre azul de la capital real.

—¿El Noir? Es una casa azul de muy alta categoría que está reservada para el Senado.

Aunque Rion no estaba familiarizado con los asuntos mundanos, había estado varias veces en la tienda para dibujar el exterior, así que lo conocía.

Es como un burdel para plebeyos. Sin embargo, cuando se trataba de la Torre Azul, sólo se ocupaban de la aristocracia.

Es la tienda más prestigioso de la capital, y el Noir, que lleva el nombre de la Torre Azul de los Nobles Huéspedes, es el único lugar donde sólo se permite la entrada a los mejores linajes.

—Bueno, me encarcelaron antes de tener la edad suficiente para conseguir muchos clientes, así que no tenia las increíbles habilidades y experiencia de las damas de la Torre Azul.

—Ya veo. Pero si eras bailarín, ¿entonces eres buena bailando?

—Sí, mi baile atrajo la atención de los caballeros, ¿sabes?

Dice Leona con orgullo y hace un hermoso giro en el acto.

Y entonces la falda voló por los aires,

—Wahyaa!?

Se dio cuenta de que no llevaba ropa interior y se apresuró a sujetar el dobladillo de la falda.

Leona me miró como si me estuviera espiando con la cara roja y brillante, y

—Lo-Lo has visto?

—Sí. Lo estaba mirando fijamente, sin mirar a un lado, así que parecía perfecto.

Ilustración.

—¡Por favor, dime que no lo has visto, aunque sea mentira!

Ella protestó medio llorando, pero Rion la miró a la cara.

Estaba pensando en qué composición sería la mejor para dibujar a esta chica.

Pero en medio de esto, me di cuenta de repente.

No tengo ningún material de dibujo ni papel a mano. Aunque intentara dibujar, no podría dibujar nada aquí.

Una terrible desesperación lo golpeó, y cayó de rodillas.

—Eh!? ¡Qu-Qué te pasa, que de repente se te cae la cara como si fuera el fin del mundo!

—No… finalmente me di cuenta de la tragedia que me había ocurrido. A qué lugar me han llevado…

—Haa, ya veo… bueno, si no te importa que te pregunte, ¿puedes decirme tu nombre nombre?

—Aah, ya veo… Mi nombre es Rion Hailein. Soy un pintor en la capital real.

Cuando Rion se presentó con una expresión de agotamiento, los ojos de Leona brillaron al instante.

—Había un grupo de pintores sentados en la Torre Azul. Siempre he pensado que son increíbles. Respeto a la gente que sabe hacer dibujos. Eres increíble, Rion.

—¿Ah, sí? ¿Increible?

—Sí. Mucho!

Debido a la aborrecible existencia de los “Cuadros del Rey Demonio”, la profesión de pintor no suele considerarse muy agradable. No pasa de moda porque hay demanda, pero se suele evitar como los enterradores y similares.

De hecho, a no ser que conozcas a los clientes del bar, si les dices que eres pintor, normalmente te mirarán en plan “… ¿por qué te molestas en ser pintor?”.

—¡Bueno, cuando tenga edad, al final sere un pintor que pasará a la historia!

—Vaya, Rion, es increíble. ¿Qué tipo de pinturas hace?

—Bueno, veamos. Recientemente, dibujé——

Rion comienza a hablar con entusiasmo.

Mientras hacía esto, una voz sonó de repente desde fuera de la jaula.

Es una voz de hombre gruesa.

—¡Comenzaré a pasar lista a los prisioneros! ¡Solicite la liberación de la jaula! ¡Todos en fila!

Entonces, de repente, apareció una luz por encima y por debajo de los barrotes.

Como si fuera guiado por un parpadeo de luz, la rejilla de hierro flota por sí misma y la jaula se abre.

—¿Luz mágica? Esta rejilla de hierro, ¿se utiliza con magia…?

La magia es una obra de arte milagrosa que retuerce y controla las leyes de la naturaleza.

Aunque en su día floreció como técnica de apoyo a la civilización, el rey de la magia que la dominaba -el Rey Demonio- estuvo a punto de destruir el mundo, y desde la llegada de los “Gods of the Outer Shell”, su uso se ha visto muy restringido.

Las restricciones han provocado un descenso en el número de magos y el privilegio de la magia, y ahora sólo la realeza y unos pocos nobles poderosos utilizan la magia a diario.

Si hay un momento en el que el común de los mortales ve la magia, será cuando la familia real y los nobles hagan que los caballeros lleven las llamas de la magia como accesorio al desfile de la fiesta.

Así de raro se supone que es la magia, pero parece que en la Gran Cárcel la magia está incorporada a las meras barras de hierro. Es una historia espantosamente extravagante.

Mientras me cruzaba de brazos y gemía, Leona me dio una repentina palmadita en la espalda.

—Es hora de pasar lista. ¡Rion, por favor, levántate! ¡Vamos a salir!

—¿Eh? ¿Se permite salir de la jaula? ¿Por qué?

—¡Sólo tienes que ir! Y cuando estés fuera, imita mis movimientos y no destaques nunca. ¡Absolutamente!

El rostro de Leona era fuerte, un cambio de la expresión alegre que acababa de tener.

Sintiendo el cambio en el aire, Rion siguió en silencio a Leona.

La seguí fuera.

Antes de darse cuenta, se encendió una luz. No era una antorcha. Cuando levantó la vista, vio una bola de cristal que brillaba en el alto techo. Además de la luz que emite la propia bola de cristal, hay un pálido resplandor que aparece cuando se ejerce la magia – la luz mágica también brilla.

Junto a la rejilla de hierro, es sólo una luz.

El ejercicio de la magia debería requerir poder mágico como fuente, pero ¿cuánto poder mágico se almacena en esta “Gran Prisión del Cielo”?

—Ahora…

Sintiéndome afortunado de que las luces estuvieran encendidas, eché un rápido vistazo a mi alrededor.

El paisaje que se extendía en mi visión seguía siendo desconocido.

Normalmente, los calabozos están repartidos por el sótano y las torres, pero aquí parece que todas las jaulas se gestionan en un solo lugar.

En primer lugar, hay un largo pasillo. A ambos lados del pasillo, la prisión de tres pisos continuaba sin parar.

La jaula en la que estaban Rion y Leona está en el segundo piso. Cada planta tiene su propio pasillo, y los dos están de espaldas a la jaula en el pasillo de la segunda planta. Delante hay una escalera, para que se pueda ver cada piso.

Los prisioneros no parecían escapar, sino que permanecían erguidos e inmóviles frente a sus respectivas jaulas.

Rion arrugó aún más su frente en el pecho.

¿Sólo mujeres…?

Los prisioneros alineados frente a las jaulas eran todos mujeres, y chicas jóvenes. El único hombre era Rion.

Además, sus trajes son extrañamente glamurosos.

No lo noté porque Leona era una niña, pero las ropas de las prisioneras parecían estar confeccionadas de forma demasiado ajustada, y las líneas de sus pechos y caderas resaltaban mal.

El cuello de la camisa también era ancho, y las cejas de Rion se fruncieron aún más al mirar su pecho.

Hay un extraño patrón en el pecho de las prisioneras.

… ¿Marca? No, ¿están tatuadas?

La forma de cada persona es diferente, pero cada una de las prisioneras tiene su propio tatuaje.

Miré a Leona, que estaba a mi lado.

—…

Entonces, quizás al notar la mirada de Rion, Leona abrió suavemente su propio collar.

Un poco por encima de su delgado pecho, estaba tatuado.

Por otra parte, por supuesto, no hay tal cosa en el pecho de Rion.

Todavía no puedo entender la situación, pero de alguna manera sé que soy una presencia flotante en este grupo.

Leona tiene razón, es mejor estar tranquilo aquí.

—¡Comienza el pase de lista! ¡409, bien! ¡411, bien! 416, ¡bien!

Oí una voz contando algo desde el fondo de la línea.

Como la que acababa de resonar, la voz pertenecía a un hombre.

—… Es un carcelero o algo así?

Murmurando, Leona respondió en el mismo susurro.

—…Así es. Pero aquí no los llamamos “carceleros”, sino “guardias”.

—Hmm, guardias.

Después de un tiempo, un guardia vino aquí.

Es otro conjunto desconocido. Lleva un sombrero flexible y una chaqueta de cuero flácida.

Se puede decir que se asemeja a la sobrevesta de un caballero si se esfuerza lo suficiente, pero casi no hay plumas, gorguera u otros adornos en ella.

Lo único que destaca es que lleva un brazalete de plata en la mano izquierda.

—¡Número 488, bien! …Hmm, número 488. Esta vez eres la niñera. ¿Qué te parece? El nuevo aquí.

El guardia que se puso delante de mí lo dijo como si me pusiera precio.

El número 488 es aparentemente Leona. Leona contestó a la pregunta del guardia de forma clerical.

—Acabo de conocerlo. No sé nada al respecto.

—Mmm. Aburrido. Hola, chico nuevo. ¿Qué tal el paseo en dragón?

Por otro lado, el recién llegado parece ser Rion.

Quería quejarme de la cabalgata del dragón, pero Leona me había dicho que no debía destacar. Así que decidí imitar una respuesta clerical.

—Me desmayé en el camino, así que no es nada.

—Qué, otra cosa aburrida que decir. Antes, gritabas a viva voz que eras inocente, ¿verdad? Te pude escuchar. Puedes quejarte más de tu desgracia, ¿vale? Hey Hey.

Al parecer, el guardia quería burlarse de Rion. Los bandidos también tenían un tipo de manejo similar. Como dijo Leona, es más seguro mantener un perfil bajo en estas situaciones.

—No, no por el momento.

Tras decir sólo eso, el guardia pareció perder el interés, chasqueó la lengua y volvió a su trabajo de pasar lista.

—…¿Lo he hecho bien así?

—Muy bien. Me alivia que Rion sea tan receptivo.

Intercambió palabras con Leona en un susurro. Pero no mucho después.

—¡Número 497! ¿Por qué esa mirada desafiante!? ¿Tienes algún problema conmigo?

El grito del guardia llegó desde el fondo de la fila.

Me asomo con cautela y veo que el guardia de antes está golpeando a una prisionera.

La prisionera se estrelló contra los barrotes, haciendo una mueca de dolor y gritando.

—No-No tengo una mirada rebelde en mis ojos. No voy a desobedecer al guardia de ninguna manera…!

—¡Ya eres desafiante con tus palabras! ¡Cuando digo que lo haces, lo haces! ¡Pedazo de basura!

El guardia dio una patada más a la prisionera en el estómago.

La prisionera llora y se amordazó. El zapato del guardia le pisó la cabeza.

—¿Quién es el que guarda la basura que no puede estar en la colección de nadie? ¡Soy yo! ¡Yo soy la justicia! ¿Qué deberías decirme así? ¿Eh?

—Lo-Lo siento… Siento haberte desobedecido, por favor, perdóname… Ts-

Ante tal escena, las demás prisioneras están pálidas y temblorosas.

Murmuró Rion para sí mismo.

—…Eso fue demasiado, ¿no?

En el momento en que estaba a punto de enfrentarme al guardia, Leona me agarró de la mano.

—No. Hay que tener paciencia.

—Pero…

—No quitarán la vida así. Así que ten paciencia. No puedes sobrevivir en esta prisión si desobedeces al guardia.

Mientras tanto, el guardia parecía satisfecho.

Limpiándose el sudor de la cara como si hubiera terminado el trabajo, el guardia volvió a pasar lista y la prisionera que había sido maltratada se tambaleó de nuevo en la fila. Las prisioneras de la fila parecían modestamente aliviadas.

Había un indicio de familiaridad.

Parece que en esta gran prisión se hacen cosas así a diario.

—…Ya veo, definitivamente es un infierno este lugar.

Murmuró Rion sin emoción.

Después de pasar lista, los prisioneros fueron trasladados en fila india.

Atravesé la puerta y bajé las escaleras bajo la atenta mirada de varios guardias.

Y así nos llevaron a un espacio abierto, como una plaza.

Sin embargo, hay torres de vigilancia de piedra en todos los lados y la zona está rodeada por una valla.

Los guardias dejaron a los prisioneros allí y se fueron.

Probablemente se trasladaron a la torre de vigilancia.

Cuando los guardias se fueron, los prisioneros empezaron a pasear por el recinto a su antojo.

—Es tiempo libre. Vamos a sentarnos en algún sitio.

Leona me cogió y me sentó en un escalón junto a la valla.

—Algunos de los presioneros se vuelven locos si están en la jaula todo el tiempo, así que tienen tiempo para salir así una vez al día.

—Dices fuera, pero… Leona, ¿esto es realmente fuera? Al menos el cielo que conozco no tiene ese color.

Rion señaló la parte superior de la cabeza.

El cielo era de un rojo uniforme, como si hubiera sido pintado con un tinte.

No es que sea el atardecer. No hay rastro del sol en ninguna parte.

Sólo un cielo rojo inorgánico y antinatural se extendía sin fin.

—No es estrictamente exterior, como dijo Rion. Estamos bajo tierra.

—¿Bajo tierra?

—Sabes que esta prisión está construida en una isla, ¿verdad? Donde estás ahora es una seccion construida dentro de esa isla.

—Nosotros estamos en el cielo pero en vez bajo tierra… es una locura.

—Llamamos a la planta baja de la prisión “la superficie” para distinguirla. Porque queremos pensar que el “suelo” está por encima del suelo donde estábamos. Por cierto, ese cielo es el cielo proyectado por la magia. Creo que por eso el color no es natural.

—Ya veo, eso tambien es magia…

Parece que esta prisión está ejerciendo una variedad de magia, desde los detalles más pequeños hasta las áreas más amplias.

Parece que el sentido común en la tierra no se aplica aquí.

Hay muchas cosas que hay que arreglar.

Tal vez Leona respondiera… pero por ahora, Rion decidió preguntar primero lo que tenía delante.

—Oye, Leona. ¿No es bastante fácil salirse con la suya, por casualidad?

Aunque los alrededores están rodeados por una valla, ésta es sencilla, de madera y cuerda, como las que se utilizan para el pastoreo de las ovejas.

En caso de que un presionero intente saltar la valla, no podrá hacerlo a tiempo, por muy rápido que lo intente ya que había guardias en la torre de vigilancia.

Por supuesto, esto está en el cielo. Además, está dentro de la isla.

No creo que pueda salirse con la suya tanto como saltar una valla, pero eso es demasiado descuidado.

Al comprender las intenciones de Rion, Leona encogió ligeramente los hombros.

—Es lo primero que pensaría un recién llegado. Pero, por desgracia, incluso salir de la valla es imposible para nosotros. La razón por la que los guardias están alojados en un lugar tan alto es porque es suficiente. Echa un vistazo a esa valla de ahí.

Leona señaló la valla que había detrás de ella.

Cuando miré, vi una criatura del tamaño de la palma de mi mano sobre una fina estructura de madera.

Tiene un aspecto simpático, como bolas de peluche, y hay pequeñas luces en forma de estrella que bailan a su alrededor.

—Erm, ¿es eso… un mestizo?

Hay dos tipos principales de animales en el mundo.

Las especies autóctonas y los mestizos.

Las especies autóctonas son animales que han estado en este mundo desde el principio, como los caballos, las aves y los jabalíes.

Los mestizos son unicornios, duendes, dragones y otros animales que nacieron después de la llegada de los “Gods of the Outer Shell”. Los mestizos tienen una fuerte resistencia a la magia, y algunos de ellos pueden incluso utilizarla.

La bola de pelo que tengo delante baila con una luz mágica, así que debe ser un mestizo.

Tal vez al notar la mirada de Rion, la bola de pelo parpadeó sus ojos huecos y ladeó la cabeza.

—Hola. Hola. ¿Cómo está usted? ¿Puedo ayudarle?

—¿E-Está hablando!?

Levantó las caderas.

Ya sean autóctonos o mestizos, ambos son animales. Y los animales no hablan.

Los goblins y los orcos emiten un gruñido similar al de los humanos, pero ni siquiera eso es un lenguaje claro.

Y sin embargo, la bola de pelo que tenía delante hablaba un lenguaje humano e incluso me saludaba.

—Estos chicos se llaman Mitama. Son los guardias de la prisión, por así decirlo.

Si me fijo, vere cuántos Mitama están sentados en la valla.

Todos me miraron a la vez.

—”””Sí. Mitama te vigilará. Si huyes. Te mataré. ¿Bien?”””

—Tienen una cara bonita, pero son extremos…

En otras palabras, no son los guardias los que realmente vigilan a los presioneros, sino estos Mitamas. Si se intenta escapar, la magia de los Mitamas vendrá volando.

—…Sí, ya veo. Ciertamente es más aterrador que un humano vigilando.

—Pero mientras no intentes escapar, estos chicos son inofensivos.

—Hoho…

Cuando la pincho con la punta de los dedos, me hace cosquillas y dice: “Ehehe”. Y luego torció su cuerpo y dijo: “Uhihi”.

Es una criatura muy interesante, aunque no quiero dibujarla.

Mientras Leona y yo jugábamos con Mitama, algo salió volando de repente y golpeó a Rion en la cabeza.

—…?

Lo cogí y vi que era una pequeña fruta sanyu.

Es una fruta que adquiere un bonito color rojo al molerla, y suele ser utilizada por las mujeres para pintarse de rojo.

También la utiliza Rion a veces cuando no tiene dinero para comprar pintura.

La fruta sanyu parece haber sido lanzada desde el escalón entre ellos.

Si me fijo, hay más de una docena de presioneros sentados, mirándome y sonriendo.

—Hm…

Sentí que el aire de la zona se ponía tenso.

—…Leona, ¿son esos los desagradables?

Pregunté mientras jugueteaba con la fruta sanyu, y obtuve un asentimiento.

—…Sí, ellos son los que se encargan de nosotros, los prisioneros serie 400.

—Ya veo, definitivamente esa es la onda.

De hecho, me pareció extraño desde el principio.

Leona y los demás llevan uniformes de prisión.

La única excepción son los prisioneros de las escaleras de allí.

Todas ellas llevan hermosos vestidos. Incluso llevan chales de seda y algodon, pareciendo damas de la capital real. Tienen las uñas y el pelo bien arreglados, y algunas llevan vestidos de noche completos con faldas suavemente extendidas.

Sólo una esquina de la habitación estaba llena de un glamour que hacía difícil creer que fuera una prisión.

—Son prisioneros-guardias.

—¿Guardias?

—El lugar donde Rion y yo estamos detenidos se llama celda donde se manejan muchos prisioneros juntos. Pero los prisioneros que son favorecidos por ciertos guardias son trasladados a celdas individuales.

—Oh, así que te refieres a los prisioneros que consiguen el apoyo de los guardias.

En cualquier prisión, un preso que es capaz de ganarse al guardia es fuerte.

Es natural que puedan conseguir que se hagan cosas por ellos, y también pueden estar en la cima en cuanto a las relaciones de poder entre los presos.

Ese es el tipo de personas que son, supongo. Dijo Rion mientras levantaba la fruta sanyu.

—Es un objeto perdido. ¿Lo devuelvo?

Entonces, un prisionero en traje de noche respondió desde el otro lado.

—Sí, mi mano se deslizó un poco. ¿Sería tan amable de traérmelo?

Al parecer, ella era la jefa.

Su pelo está bien peinado, sus labios están bellamente pintados de rojo.

Era una chica preciosa y demasiado desproporcionada para estar en la cárcel.

Lo único que la hace adecuada es que lleva un parche negro como un pirata en el ojo derecho.

El desajuste entre el vestido de noche y el parche en el ojo hizo que la prisionera tuviera un aspecto extrañamente impresionante.

—Esta bien. Lo llevaré allí ahora.

Finjo un tono casual y empiezo a caminar.

—Ahora, ¿qué hacer?

Soy el nuevo del lugar.

No son sólo los guardias, sino que casi siempre se puede predecir lo que los responsables querrán hacer a los recién llegados. Esto es especialmente cierto si se trata de un prisionero.

Entonces Leona llegó por detrás. Parece que me acompañará.

Mientras caminaba, pregunté en un susurro.

—¿Cómo se llama?

—Los presos no dan sus verdaderos nombres. La llaman Jackal.

—Es un apodo muy pomposo.

—…El Jackal es implacable y cruel. Puede fingir ser una dama, pero por dentro es un animal. Es un guardia de primera clase, así que nadie puede ir contra ella. Incluso se aprovechó de esto para matar a los prisioneros en el pasado. Así que Rion…

—Sí, lo sé. Haré todo lo posible para no ir contra ella.

Cuando llegó al escalón, Rion ofreció la fruta sanyu al Jackal sentada en el centro.

—Aquí tienes. Una sola fruta es preciosa en el cielo, ¿no? Ten cuidado.

—Gracias por su amabilidad. Muchas gracias.

El Jackal alargó la mano, pero la retiró deliberadamente justo a tiempo.

La fruta sanyu cae al suelo.

—Ara, ¿qué he hecho? Lo siento, puedes volver a cogerla?

—No hay problema.

Rion sonrió y se agachó.

Inmediatamente, un tacón de Jackal me llegó a la nuca. Se trata de un zapato con un tacón puntiagudo, el tacón Lewis, educadamente.

El peso llega con un dolor sordo.

Leona dijo: “¿Qué estás haciendo?”, pero Rion la detuvo con la mano.

Cogió la fruta sanyu con la mano libre y se la ofreció de nuevo a Jackal.

—No es raro que las manos resbalen. Lo mismo ocurre con los pies. Aquí tiene, señorita.

—Ara ara, pareces ser un recién llegado bastante obediente.

El Jackal finalmente tomó la fruta sanyu.

—¿Pero?

Al instante, abrió los dos ojos y se movió.

Sus talones se balancearon una y otra vez mientras ganaba impulso.

—¡Eres un tonto!? Cuando tengas tiempo libre, ¡sé el primero en venir a saludar! ¡Así es como deberías tratarme! Es una regla inevitable para los recién llegados! ¿Lo entiendes!? ¿Sabes lo que estás haciendo!?

Jackal dejó que el borde de su vestido bailara a su alrededor y abrió aún más las piernas.

La postura del cuerpo podría romperle el cuello.

En el momento en que pensé que era una mala idea, Leona se interpuso entre nosotros.

—¡Para! ¡Estás yendo demasiado lejos, Jackal!

Retirando los zapatos de tacón Lewis, Leona abrazó la cabeza de Rion de forma protectora.

—¡Por favor, cálmate! La razón por la que no ha venido a saludarte es porque no se lo he enseñado correctamente como su tutor. Así que perdona a Rion… Ts-!

Los prisioneros vestidos se apresuraron a apoyar a Jackal que estaba pisando.

Apoyándose en sus compinches, Jackal agachó la cabeza como una muñeca rota.

—Ara… ¿Por casualidad me empujaste? Sansagi

—¿Sansagi?

Ilustración

La que respondió a la pregunta de Rion fue Leona.

—Es mi apodo. Soy un estafador de tercera categoría, Sansagi.

Los ojos de Jackal atraparon los de Leona con una mirada.

—Oye, Sansagi. Hay cosas buenas y malas en este mundo, ¿no? Cuando eras un recién llegado, te cuidé mucho. ¿Es bueno alejarme? ¿O es malo? ¿Cuál es? ¡Te he entrenado bien, pero te has olvidado de mí!

De repente, se levanta y Jackal agarra la cara de Leona con ambas manos.

Tal como está, la apretó apenas con la fuerza suficiente para que las venas sobresalgan, y grito.

—¡Desnúda! ¡Colgada al revés! ¡Te abofeteé una y otra vez hasta que te desmayaste! ¿Quién está en la cima de los 400? ¿A quién tienes que respetar? Te enseñé bien, ¿no? Entonces, ¿por qué me empujaste? ¿Por qué? ¿Por qué?

—¡O-Oye, para!

Presintiendo algo peligroso en esa inusual expresión, Rion intenta retirar la mano de Jackal.

Pero un momento antes, Jackal miró al cielo.

Cuando estaba a punto de caer de espaldas, sus compinches se apresuraron a sostenerla de nuevo.

Tal cual, Jackal murmuró en un tono terriblemente incómodo.

—Ah, no. Esto es un completo desastre. Para mí, lo más doloroso es que me falten el respeto a un favor. Le he mostrado mucha amabilidad, pero no sabía que era una chica tan mala. Aah, estoy tan triste, mi corazón se rompe.

Entonces Jackal resopla y extiende su mano. Hacia el cielo.

—¿Vas a venir, Mitama?

—Sí. Sí. ¿Qué puedo hacer por usted?

Mitama, que estaba en la valla, desapareció rápidamente y apareció en la palma de la mano de Jackal con una luz como una estrella. Una transferencia espacial. Es una magia terriblemente avanzada que se utilizó sin incidentes.

—Solicitud de comunicación. Por favor, informe a mi maestro, el guardia de primera clase, para solicitar la liberación del collar.

Todos los prisioneros del lugar se sobresaltaron.

Incluso el prisionero de Jackal adquirió un tono de advertencia.

—¡Uhm, Jackal-sama! Eso es realmente——

—¿Eh? ¿Con quién estás hablando!?

Las yemas de los dedos de Jackal se clavaron en los ojos del prisionero.

Un grito que parecía desgarrar la seda resonó en la zona. La que reveló una sensación de crisis e inmediatamente gritó fue Leona.

—¡Rion, corre!

—Ara ara, ¿crees que voy a dejarlos ir? Atranpenlos. Si los dejan ir, les sacaré los ojos.

Sus compinches se abalanzaron sobre él con caras azules brillantes.

Aunque las oponentes son chicas, están en inferioridad numérica. Los dos fueron rápidamente inmovilizados en las alas.

Entonces Mitama hace que la luz baile y gire en el aire.

—Comunicación completa. Comunicación completa. El guardia de primera clase lo ha autorizado. Se liberara el sello en el cuello.

En ese momento, Rion se dio cuenta tardíamente.

Los prisioneros-guardias llevan collares. En cambio, Leona y los demás no los tienen.

Como para seguir las palabras de Mitama, la parte exterior del collar de Jackal se desprende.

Al mismo tiempo, el tatuaje de su pecho comenzó a brillar con una luz desastrosa. Es una luz mágica.

Rion no pudo evitar gritar.

—¿Eres un mago…!?

Un mago es una persona que puede manejar la magia con su propio cuerpo, sin necesidad de ninguna herramienta o ritual que le sirva de sustituto. Pero ahora que la magia se ha convertido en un privilegio, la mayoría de los magos son contratados por la realeza y la nobleza y rara vez aparecen en público.

Para los plebeyos, son como leyendas, como el Rey Demonio y los “Gods of the Outer Shell”.

Sin embargo, ante la sorpresa de Rion, Jackal sacude la cabeza de forma burlona.

—¿Soy un mago? Jaja, ¡qué ignorante! Por lo que parece, Sansagi aún no te ha explicado nada. ¡Eres un chico malo! Bueno, bien, novato. Escúchame bien. No soy un mago de alto nivel.

Al momento siguiente, una luz mágica brilló en el pecho de Jackal.

La luz, que se había convertido en gotas de lluvia, bailó alrededor de Jackal y finalmente se reunió y volvió a tomar forma detrás de ella.

Lo que se dibujaba detrás de Jackal por la luz mágica – era un cuadro.

Es un nenúfar venenoso y moteado.

Un grupo de nenúfares que florecían como si invadieran la superficie del agua se dibujaron en el aire.

—¿Qué demonios es esto…!?

Cuando Rion lo vio, recibió una descarga que pareció atravesarle el pecho. Podría decirse que estaba abrumado.

No se trata de un fenómeno misterioso que ocurre frente a los ojos.

No era la pintura, ni el tinte, sino la pintura dibujada por la luz mágica – su presencia abrumadora.

La composición, el uso del color, la precisión. Todo da la impresión a los violentos. Nunca he visto un cuadro como este.

—Esta son las “Pinturas del Rey Demonio”.

—…Qu-!?

—Qué cara más graciosa. ¿No te parece divertido? La “Gran Prisión del Cielo” es una isla donde está sellada la “Pintura del Rey Demonio”. Pero la realidad es que no es más que una cárcel literal. Nunca te has preguntado por la discrepancia entre ambos?

Es cierto que lo primero que pensé al despertar fue eso.

En la tierra, se dice que “la Gran Prisión está sellada con pinturas”.

Sin embargo, la “Gran Prisión del Cielo” que Rion vio realmente es una “prisión literal que encarcela a mujeres”.

—Somos el lienzo de las “Pinturas del Rey Demonio”.

Rion se quedó sin palabras ante la verdad que le decía Jackal.

Cuando el Rey Demonio pintó un cuadro, eligió algo terriblemente inmoral para el lienzo.

Es el cuerpo de una joven.

El Rey Demonio pintó dibujos en los cuerpos de las chicas y vertió poder mágico en sus almas, tratando de dejar su propia magia como una “herramienta mágica viva”.

Incluso hoy en día, hay formas de añadir magia a los objetos y hacer que los efectos sean duraderos. La rejilla de hierro y la bola de cristal son iguales. Pero el Rey Demonio, por supuesto, lo aplicó a los humanos.

—Por eso estamos atrapadas aquí. Somos tratadas como las abominables “Pinturas del Rey Demonio”.

Los ojos de Jackal empezaron a volverse dorados al decir esto.

Resoplando, levanta la mano izquierda y el cuadro que está detrás de ella vuelve a la luz y se reúne en el dedo anular de Jackal.

Entonces apareció un anillo. Como si fuera una señal de pacto con el Rey Demonio, la luz se transformó en un anillo.

En la parte de la joya del anillo hay una pintura de nenúfares.

—Una por cuadro. La magia del Rey Demonio está sellada en cada cuadro. Al convocar esa pintura desde nuestras propias almas y llevarla como anillo, podemos utilizar nuestra magia.

Rion jadeó inconscientemente.

En otras palabras, todas las chicas encarceladas aquí poseen la magia del Rey Demonio.

Una magia tan horrible que casi destruye el mundo.

Y tardíamente me doy cuenta. La magia está ahora a punto de caer sobre mí.

Una sonrisa malvada se extendió por la cara de Jackal, como si dijera que ya está bien de sermones.

—¡Ahora, grita y explota!

El oro de sus ojos se hizo más brillante y una luz mágica inundó el cuerpo de Jackal.

La luz que se acumuló en las yemas de sus dedos se convirtió en cristales negros como el carbón.

Luego se libera con un movimiento del brazo.

Sus compinches empezaron a rodar.

—¡Rion, cuidado!

Con un grito, Leona empujó a León.

En el momento justo – los cristales pasaron por delante y volaron detrás de él, provocando una gran explosión.

La grava y los escombros salieron volando, y una ráfaga de viento me azotó la espalda.

Después de rodar por el suelo varias veces, Rion finalmente levanta la vista y exclama.

—Qu-…!?

Los escalones donde estaba sentado con Leona hace unos momentos.

Rebotó en el polvo, creando un derrumbe radiante. Fue como un disparo de cañón.

—El cuadro que tengo en mi poder es la obra número 404, titulada “Nenúfares no rojos”. Contiene la magia de la “cristalización del poder mágico”. Hay muchas formas de utilizarla, pero si se comprime la magia hasta el límite, como se hizo ahora, se puede provocar una poderosa explosión. ¿Qué te parece? ¿Te gusta?

—Es una locura…

—¿Qué es?

Rion se tambalea pero consigue ponerse en pie.

—Entiendo que los prisioneros son el lienzo. Pero eso no debería cambiar el hecho de que la “Gran Prisión del Cielo” está sellando la “Pintura del Rey Demonio”. ¿Y cómo se puede manejar libremente el poder de un cuadro que debería estar sellado?

—Ara, es algo muy sencillo de hacer.

Con la punta de sus cuidadas uñas, Jackal da un golpe.

—Los guardias tienen derecho a desprecintar los cuadros de forma limitada. Entre ellos, mi maestro es un guardia seleccionado de primera clase. Si le pido que lo haga a través de Mitama, siempre desvelará el cuadro así.

Un cristal de poder mágico aparece de nuevo en la mano izquierda de Jackal. Son más pequeños que antes, pero esta vez hay más.

—Umm, ¿prefieres que te conviertan en un trozo de carne de un solo golpe o que te piquen lentamente a lo largo del tiempo?

—…Lo siento, pero no quiero ninguna de las dos cosas.

—Entonces hagamos esto.

Los cristales de poder mágico se liberaron en una dirección inesperada.

“¿Dónde lo tira?” Rion dice, y en un instante su rostro se tensa.

La persona a la que se dirigen las docenas de cristales es Leona.

Al igual que Rion, debe haber sido volada por la primera explosión. Está tumbada en el suelo, sin poder moverse.

—¡Leona!

—Rion, no vengas…

Leona se rió mientras contenía a Rion para que no se abalanzara sobre ella.

Como, estoy bien.

——Esa sonrisa de nuevo…

Las explosiones caen en cascada y el pequeño cuerpo de Leona sale volando como una hoja de un árbol.

Rion estaba a punto de correr, pero por el rabillo del ojo, vio a Jackal haciendo más cristales. Si corriera hacia Leona en este momento, sólo sería un objetivo.

—Kuu… maldición!

Con una sensación de hundimiento, se queda y cambia de dirección. Comienzo a correr hacia Jackal con mis piernas.

La sangre brota del vendaje, pero no me importa.

¡Detener a Jackal antes de que pueda volver a soltar cristales sobre Leona!

—¡Aprieta los dientes, hija de puta!

Apretó el puño izquierdo con ira en los ojos.

—Ara ara, ¿estás enfadado? Eres un chico. Pero es tan dulce ♪

Jackal soltó los cristales esta vez hacia mi.

Pero Rion entrecerró los ojos bruscamente y lo evitó por un margen mínimo mientras mantenía su impulso.

—Ara, bien hecho. Lástima que seas un señuelo.

Jackal extendió su mano contraria. No son cristales, es sólo luz mágica.

Una luz espantosa se aferra a la mano izquierda de Rion, como si la llevara el viento,

———Qu-!?

Pero se cristalizó.

Los cristales tenían un peso inimaginable desde el exterior, y cayó por el lado izquierdo como si fuera arrastrado.

Entonces Jackal le miró con ojos ganadores y le pisó la cabeza.

—Fufu, buen rollo. Es demasiado pesado para que te muevas, ¿no? Mis cristales también se pueden utilizar así. Por cierto, no se trata sólo de hacerlos explotar, sino también de romperlos en pedazos. ¿Qué crees que le pasará a tu mano izquierda si rompo el cristal ahora?

—Agradezco su consejo. Lo siento, pero…

—¿Qué?

———¡Me importa un bledo mi mano izquierda!

Gritando, Rion retorció su cuerpo tan fuerte como pudo.

Es ciertamente difícil levantar el puño. Pero puede oscilar como un péndulo.

Es como lanzar una bola de hierro con una cadena. Usando su mano izquierda como una bola de hierro, Rion la balanceó con todo su peso sobre ella.

—Jaa?

Parece que no pudo entender lo que sucedió frente a sus ojos. La mano izquierda, que aún está cristalizada, golpea a Jackal con la cara desencajada.

———Ah!?

Grita como una rana aplastada y explota.

Esta vez, no había compinches que lo apoyaran. Jackal se estrelló de bruces contra el suelo.

Entonces el cristal del poder mágico se desmorona suavemente como la arena.

—Lo sabía. Pensé que si se rompía la concentración del poseedor, la cristalización se levantaría.

—Co-Como…!?

—¿Cómo lo sé? Hace mucho tiempo, casi me petrificó una cucaracha en una mina de la región de Blusen. Me quedé petrificado hasta la mitad de mi cuerpo, pero en el momento justo, la golpee y quede sin petrificar. Así que pensé que podría utilizar la misma técnica que entonces.

Jackal parece horrorizada mientra esta en el suelo.

—¿E-Eres estúpido…!? ¡Es sólo una suposición! ¡Si te equivocabas, tu mano izquierda se habría hecho añicos!

—Mientras mi mano derecha siga ahí, puedo pintar.

Eso es todo lo que dije, y corrí hacia Leona.

Todos los prisioneros compinches cedieron asustados cuando Rion intentó pasar.

—¿Estás bien, Leona?

—Ja, jaja… eres demasiado imprudente, Rion.

—No tanto como tú. Espera aquí. Detendré la hemorragia.

El cuerpo de Leona tenía un aspecto terrible, con quemaduras y hemorragias por todas partes. Rion primero le puso las manos encima para quitarle la ropa, pero Jackal se levantó detrás de él con un brillo.

—No te dejes llevar sólo porque tengas un golpe de suerte…

—No te metas en mi camino. Estoy ocupado aquí. Si sigues viniendo hacia mí, la próxima vez voy a mostrarte algo de misericordia.

—¡Sólo date la vuelta, maldito idiota! ¡No creas que puedes salirte con la tuya golpeando mi hermosa cara gratis!

Como para proteger a Leona, Rion se da la vuelta de nuevo.

Él y Jackal se miraron fijamente a la cara.

Al principio pensé que estaba siendo maduro, pero ya no estoy en esa etapa.

No es que no me importe que se burlen de mí o que me pisen la cabeza.

Pero es una historia diferente cuando se trata de Leona.

La chica se ocupó de mí y trató de enseñarme a sortear a los guardias y a los prisioneros.

En mi opinión, es un benefactor. Rion Hailein no está tan podrido como para callarse cuando se trata así a su benefactor.

Y sobre todo, Rion ya se había decidido.

Quiero hacer un dibujo con Leona como modelo.

Pero si hay un hombre que se calla cuando su modelo está herido, no es un pintor.

Los ojos de Jackal brillan aún más dorados y la mano izquierda de Rion chasquea los dedos.

—Fufufufu, ¿te preparas? Haré que tu cara se derrumbe.

—Esa es mi línea. Si la otra parte es escoria, no lo toleraré, aunque sea una mujer.

El aire se llenó de una sensación de urgencia. Eso fue cuando estaba a punto de estallar.

Demasiado tarde, los gritos de los guardias resonaron.

—¿Qué demonios están haciendo? ¡Dispérsense! ¡Dejen de hacer una escena! ¡Haré que los metan en una celda!

Varios guardias se acercaron para echar a los prisioneros.

—¡Número 404, ponte el collar! ¡Es una orden!

—Jaa? ¿Un guardia de tercer grado en una sala común me da una orden? Os voy a reventar la cara si seguís con la cháchara.

—¡Aunque seas propiedad de Lord Baldrock, estás sujeta a la disciplina! Podríamos hacer una recomendación al jefe. ¿Quién tendría problemas si eso ocurriera? ¿Lord Baldrock?

—…Tsk.

Jackal chasquea la lengua y se da la vuelta. El collar se cierra y la luz mágica se desvanece.

El guardia se dirigió entonces a Rion.

—¡Tú también, recién llegado! No provoques un alboroto en tu primer día, tonto. ¿No crees que puedes conseguir un trabajo aquí con eso?

—… ¿Trabajar aquí?

Era una cosa extraña para decir a un prisionero.

Pero antes de que tenga tiempo de expresar sus dudas, es expulsado por los guardias.

Cuando giré la cabeza un momento, vi que Jackal también se había girado para mirarme.

Sus labios se mueven mientras me mira con ojos que parecen dispararme.

… Definitivamente te mataré, dijo.

Rion le echa un vistazo con expresión inexpresiva y comienza a detener la hemorragia de Leona.

Después, los guardias se llevaron a Rion y Leona y los devolvieron a sus celdas antes que a los demás prisioneros.

Las vendas que recibieron como caridad de los guardias no fueron suficientes para cubrir las heridas de Leona, así que Rion se las arregló para cubrir sus heridas añadiendo vendas que había envuelto alrededor de sus propias piernas.

Leona está ahora durmiendo en la cama, respirando superficialmente. La herida es grave, pero no parece poner en peligro la vida.

Mientras mira el rostro dormido de la niña, Rion rumia en su mente lo que acaba de ver y oír.

—”La pintura del Rey Demonio”, heh…

Era tan hermoso que incluso recordarlo ahora me hace estremecer.

Esa pincelada abrumadoramente poderosa y vívida. ¿Es una impresión extraña que sólo exista la persona que se llama el Rey Demonio como se esperaba?

Pero esa no es la única razón por la que me interesa “La pintura del Rey Demonio”.

… Es similar. Es similar a cierta cosa que Rion ha estado ocultando durante mucho tiempo.

Se mira la mano derecha, cubierta por un guante de cuero, y murmura.

—No lo creo…

Sacudió la cabeza como para negar su propia imaginación.

Entonces, Leona abrió los ojos con dificultad en la cama.

—Rion…

—Estás despierta? ¿Cómo te sientes?

—No creo que vaya a despertarme sintiéndome renovada.

—¿Necesitas algo para refrescarte?

—… Hmm, pero probablemente no tengas más tela, ¿verdad?

—Tengo tu ropa interior.

—Jajaja. Paso.

Era justo la posición opuesta a cuando nos conocimos.

En ese momento, era Rion quien dormía, pero ahora Leona está en la cama repitiendo la respiración superficial.

—Lo siento. Es porque tú me cubriste lo que pasó.

—No te preocupes. Si te hubiera llevado a saludar primero, esto no habría ocurrido. … Y siempre es lo mismo. Jackal suele jugar con los presos en las celdas. Tampoco es mi primera vez.

—Leona…

—No te preocupes, no es difícil. La Torre Azul no es diferente. Nos hacen daño, abusan de nosotros… todo el tiempo.

—No seas tonta. No puedes tener ese tipo de dolor en tu vida.

—… Hm,, oah, pero también hubo momentos divertidos.

Con una mirada lejana que parecía flotar en el calor, Leona alcanzó el aire.

—Encima del escenario, bailando. Sabía que había muchas cosas que no me gustaban, y sabía que era un brillo hecho de dinero, pero… cuando estaba en el escenario, el mundo parecía extrañamente hermoso.

Eso debió ser cuando era bailarina en la Torre Azul.

Leona se rió débilmente, pareciendo que estaba a punto de llorar.

—Ya veo…

─—Después de todo, sonríes.

Esta chica siempre intentaba mostrar una sonrisa. Pero Rion había notado que había una profunda sombra detrás de la fina piel.

─Bien, ya me he decidido.

Rion agarró suavemente la mano que Leona le tendió.

Es una mano muy pequeña. Si se envuelve con las dos manos, encajarán perfectamente.

Me pregunto cuántas cosas se habrán derramado hasta ahora de una mano tan pequeña.

─Leona.

En la jaula llena de silencio, el chico dijo.

──Escapa de la prisión conmigo.

La chica pareció sorprendida por un momento, y luego cerró lentamente los párpados.

─…¿Hablas en serio?

─Sí, hablo en serio.

─Gracias…

Abriendo los párpados, Leona volvió a sonreír.

─El sentimiento es suficiente.

─Leona, yo──

─Rion.

Desenvolviendo suavemente su mano, Leona puso la punta de sus dedos en los labios de Rion.

─No tienes que hacer eso. Puedes vivir aquí.

Las palabras eran una especie de certeza. Otra vez. Era la misma sensación de incomodidad que tuve cuando los guardias me habían hablado antes del trabajo. Pero antes de que pueda preguntar eso, el sonido de pasos resonó desde detrás de las rejas.

Era el guardia de la lista.

El guardia se detuvo frente a la jaula de Rion y los demás y dijo algo increíble en un tono terriblemente fácil.

─Rion Hailein, sal fuera. Gracias por su servicio. Ahora eres libre de irte.

─Jaa…?

Frente a Rion, que fruncía el ceño confundido – brilló una luz mágica y se abrieron los barrotes.

Fue en un lugar llamado la oficina del jefe donde Rion fue llevado por los guardias de las celdas misceláneas.

El estado de la oficina era simplemente extraño.

Estaba llena de objetos extraños, como candelabros que parecían cráneos y manteles hechos con pieles de animales crudas.

Y más que eso, lo que me hace dudar de mi cordura es que hay chicas desnudas de pie a ambos lados de la pared.

Todas llevan collares, así que deben ser prisioneras-guardias.

Pero no son glamurosas como Jackal, están magulladas y maltrechas, babean con los ojos vacíos, no están en condiciones decentes.

Tal vez al sentir la mirada de Rion, algunas de las prisioneras volvieron la cara avergonzadas.

Pero la mayoría de ellas miran al aire con una expresión de incomodidad.

El guardia de la celda que guiaba a Rion ya se ha ido.

En cambio, dos personas que parecen ser figuras clave de la prisión se encuentran al fondo del lugar.

Uno de ellos es un hombre alto y fuerte con la espalda recta que se mantiene en pie.

La otra es una mujer con pelo largo que está sentada en la mesa de la oficina.

El hombre tosió y se aclaró la garganta.

─Bueno, entonces déjame presentarme. Soy Baldrock, Guardián de Primer Grado. Soy el subjefe de esta “Gran Prisión del Cielo”. No se me dan los nombres, pero cuando me llamen, llámenme Subjefe Baldrock.

Dijo Baldrock con un tono de voz nervioso, abriéndose ligeramente y extendiendo la mano hacia la mujer del escritorio.

─Y aquí está la gobernante de la “Gran Prisión del Cielo”, la Jefa de la Prisión, Alkamaria. Por favor, no sea grosero.

Rion mantuvo su silencio.

De repente me dijeron que me liberaban y me sacaban de la jaula, y luego me llevaron delante de personas que yo creía que eran los jefes de la Gran Prision. Todavía no puedo entender la situación. Deberías ver cómo sale el otro lado aquí.

No estoy seguro de si tomaron mi silencio como una señal de reverencia, pero Baldrock continuó con sus palabras.

Fue más que suficiente para romper el silencio de Rion.

─Rion Hailein, a partir de este momento, te nombro guardia de la “Gran Prisión del Cielo”. Tu rango comenzará en el segundo grado de guardua. A toda costa, haz lo posible por servir a esta prisión.

─Un momento… ¿qué demonios está pasando? ¿Acabas de decir que me vas a nombrar guardia? Me acaban de meter en una celda hace un momento.

Baldrock enarcó una ceja, pero la que respondió fue la mujer – Alkamaria, la jefa de la prisión.

Su pelo es del color de la arena amarilla y su atuendo es similar al de los guardias. Sin embargo, es mucho más áspero que el del Baldrock doblado, y su pecho y su ombligo están sensacionalmente expuestos.

Alkamaria jugueteó con un látigo de palo en la mano y dijo.

─Siempre que llega un nuevo guardia, lo primero que hacemos es meterlo en una celda. Gracias a eso, sabes de primera mano cómo es esta prisión. Deberías estar agradecido.

Por un momento, me sentí horrorizado. Pero inmediatamente levante la voz con fiereza.

─¿Gracias? ¡Casi me matan!

─¡Cuida tu boca, idiota! ¡Cómo te atreves a hablar con la jefa!

Baldrock se acercó con pasos agigantados y golpeó a Rion.

A Rion, que cayó al suelo tras ser golpeado por la sorpresa, Baldrock le tendió la mano como para alabar al jefe y,

─La Jefa es la reina de esta prisión. Normalmente, un guardia de segunda como tú no debería poder hablar con ella. ¡Ocúpate de tus asuntos!

─¿Qué quieres decir con que soy un guardia?

─Tú eres el elegido.

Alkamaria tiene una sensacional sonrisa en la boca.

Luego, con un movimiento del látigo como si fuera una señal, Baldrock regresó a la mesa de su oficina y abrió las cortinas detrás de él.

Entonces el sol del oeste brilló y Rion no pudo evitar escudriñar sus ojos. Sin embargo, al momento siguiente, sus ojos quedaron atrapados.

Era el cielo. No era un cielo proyectado por arte de magia, sino una puesta de sol real.

Había subido las escaleras varias veces hasta la oficina del jefe, pero antes de que se diera cuenta, parecía haber llegado al nivel del suelo de la isla, la “superficie del suelo”, como había dicho Leona.

Pero no fue el cielo del atardecer lo que llamó la atención de Rion.

──La torre tan clara como el hielo.

Desde la ventana de la oficina del jefe, vi una torre terriblemente hermosa.

La torre reflejó muchas veces la luz del atardecer en su cuerpo, brillando como una joya.

─Ese es el centro de la “Gran Prisión del Cielo”, la “Tower of Icicles”. Fuimos elegidos por los “habitantes de la torre” que viven alli. Tú, Baldrock, y yo, la jefa, también somos elegidos.

─¿”Habitantes de la torre”…?

─”Gods of the Outer Shell”.

─…¿Quieres decir que son reales?

─¿Realmente creías que existían en los cuentos de hadas?

Los “Gods of the Outer Shell” que derrotaron al Rey Demonio hace cientos de años.

La figura se ha transmitido a la gente de muchas maneras diferentes.

A veces se le retrata como un gigante que parece empalar los cielos, y otras veces se le describe como una estrella que brilla en un punto del cielo.

Aunque es justo después de haber visto la “Pintura del Rey Demonio” con mis propios ojos, no puedo evitar sorprenderme cuando me dicen que los antiguos dioses existen realmente. Pero lo que el jefe de la prisión dijo a continuación fue aún más difícil de creer.

─No son cosas de cuentos de hadas. Son seres humanos.

─¿Seres humanos…?

Alkamaria asintió, sí, de espaldas a la brillante torre.

─La verdadera identidad de los “Gods of the Outer Shell” es humana. Sin embargo, vienen de otro mundo.

La punta del látigo apunta a la “Tower of Icicles”.

─Cuando este mundo estaba a punto de ser destruido, vinieron de otro mundo. Para derrotar al Rey Demonio. E incluso ahora, cientos de años después, siguen vigilando el mundo desde esa Tower of Icicles. De hecho, ni siquiera sé si los que están ahí son los propios “Gods of the Outer Shell” o sus descendientes.

Baldrock en la ventana se hizo cargo de las palabras.

─Esta “Gran Prisión del Cielo” se construyó siguiendo el modelo de la prisión de su mundo. Debes haber sentido la diferencia de la prisión en la tierra al menos un poco, ¿verdad?

Es cierto que, desde el principio de mi llegada, tuve una sensación extraña, como si hubiera entrado en un país extranjero.

Parece que es porque esta prisión fue hecha para parecerse a una prisión de otro mundo, no sólo de otro país.

─Los “habitantes de la torre” perciben todo en el mundo. Y de vez en cuando, nombran a nuevos guardias y prisioneros. Cuando se lo dice a la tierra, los Caballeros de la Guardia Real y otras fuerzas de la Capital Real los capturarán sin rechistar y los enviarán a este cielo. Todo es la voluntad de Dios. Nadie puede ni quiere ir en contra. Bajo esa orden absoluta, se decidió que serías un guardia aquí.

─…No es broma. Dices que estoy aquí porque Dios me eligió…?

─Sí. Así es.

Las palabras de Rion se confundieron, pero Alkamaria asintió con cara seria.

Había cierta verdad en su expresión.

─… Dime una cosa. ¿Por qué yo?

─Nadie lo sabe. Sólo Dios sabe.

Se hace el silencio durante unos instantes. Fue Baldrock quien lo rompió con un tono condescendiente.

─Por cierto, una vez que estas en esta prisión, nadie puede volver a la tierra. Los presos, por supuesto, e incluso los guardias no son una excepción.

─¿Quieres decir que tengo que pasar el resto de mi vida aquí? ¿Desde ahora hasta el día de mi muerte?

─No te preocupes. Ya te acostumbrarás.

─¿Acostumbrarse? ¿A este pozo negro de un lugar? No para mí.

─Fufu, no te preocupes. Esta Gran Prision es mucho más divertida de lo que crees.

El látigo de Alkamaria golpeó bruscamente la mesa de la oficina. Las chicas junto a la pared se estremecieron.

Al mismo tiempo, Alkamaria pronunció una especie de conjuro. Los brazaletes de su mano izquierda brillaron con luz, y en respuesta, el exterior de los cuellos de las chicas se desprendió.

El primer sello se libera.

Inmediatamente, los tatuajes de las chicas brillaron, formando un cuadro de luz mágica tras ellas.

No es un anillo como el de Jackal, sino un cuadro que permanece en el aire.

Un extraño árbol con un fruto humano, un caballero calavera con seis brazos, una serpiente a punto de ascender al cielo… varios cuadros decoraban el despacho del jefe.

La vista era tan espectacular que Rion se quedó sin palabras.

Alkamaria se levantó y su sonrisa se intensificó al verle.

─Hay 666 cuadros de “Las Pinturas del Rey Demonio”. Cada cuadro tiene su propio lienzo en función del tema que representa. A mi modo de ver, las “Pinturas del Rey Demonio” se detienen a menudo en los pecados y contaminaciones del lienzo. En otras palabras, estas pinturas son la fealdad de sus propios corazones. Mira las caras de estas personas. Les da más vergüenza que les vean con un cuadro que con un cuerpo desnudo, ¿no? Me gustan los prisioneros así. Los estoy coleccionando activamente.

Como dijo Alkamaria, las chicas se mordían los labios con mucho más dolor que antes.

Incluso las que parecen estar inconscientes gimen por lo bajo y sacuden la cara, revelando su malestar.

Rion trató inmediatamente de mantener su rostro inexpresivo.

Como pintor, no puedo negar las impresiones que me producen los cuadros. Pero sería un error perjudicar a las chicas por ello.

Para cambiar de opinión, le hizo una pregunta.

─¿Qué quiere decir con “coleccionar”?

─Excelente pregunta. Me has pillado al final de la frase. Como recompensa, te diré algo. En esta prisión, animo a mis hombres a recoger a los prisioneros.

Las chicas prisioneras son tratadas como “Pinturas del Rey Demonio” antes de ser humanas.

Las pinturas se clasifican según el poder de su magia y la belleza de su aspecto, y el jefe promete un cierto estatus al guardia con las pinturas de mayor calidad.

Se dice que en esta prisión, los prisioneros se venden y comercian a diario.

─Por supuesto, puedes hacer lo que quieras con una presionera que has convertido en tu propiedad. Puedes violarlas, puedes destruirlas, puedes hacer lo que quieras con ellas. Oye, estas chicas son en su mayoría pecadoras que realmente cometieron crímenes en la tierra, sólo porque fueron descubiertas por las “Pinturas del Rey Demonio”. No hay necesidad de tener el corazón suave.

Mientras se acercaba con el tintineo de sus botas, Alkamaria se puso delante de una de las prisioneras.

─Por cierto, hago que sea un pasatiempo jugar con estas personas de manera que se ajusten a sus patrones. Cuanto más concreta sea la imagen, más física; cuanto más abstracta, más mental. Este, por ejemplo, es fácil de entender. Obra número 242, titulada “Naturaleza muerta agrietada”. Como se puede ver, el diseño es una cerámica o vidrio agrietado. En este caso, hago una grieta en el cuerpo simplemente. ¡Así!

El látigo se retorció y desgarró la piel de la chica. Un grito ahogado resonó en el despacho del jefe.

─¡Oye, para!

─No te preocupes. Es mi propiedad.

─¡No es eso lo que quería decir!

─Aah, ¿te preocupa el sello? Esta bien. Aunque la prisionera muera, la “Pintura del Rey Demonio” encontrará un nuevo lienzo en el que vivir. Lo sellaremos de nuevo y lo encarcelaremos allí. No habrá crisis en el mundo.

─Eso no es lo que quería decir…!

─Pero es una asesina. He oído que solía ser camarera. Cuando estaba en la Tierra, mató a tres maestros seguidos envenenándolos por diversión.

─Jaa?

Me doy la vuelta horrorizado. Entonces la chica se apartó como si tuviera algo oscuro a sus espaldas.

Que sea un pecador no significa que merezca que la traten mal.

Pero inevitablemente le quitará el impulso.

“Al ver esto, bueno”, Alkamaria se rindió.

─Como guardia de segundo grado, se te dará una prisionera para empezar, una prisionera que te guste. Habrás visto a varias presioneras en tu tiempo libre, ¿verdad? Cualquier prisionera que se haya acercado a ti. Cualquier prisionera que te falte el respeto. Coge a la prisionera que quieras, ponlo en tu celda y quédate con ella.

…Aah, ya veo.

Por fin entiendo lo que Leona quería decir cuando dijo eso.

Dijo que Rion podría vivir aquí sin tener que escapar de la cárcel.

Si se vive aquí, se puede liberar a las chicas como se quiera. Y si se dijera a sí mismo que son culpables, no sentiría ningún remordimiento de conciencia.

Para los guardias, esta prisión es el cielo.

─¿Y si no quiero ser carcelero?

─Es tu decisión decirlo.

Mientras Rion soltaba algunas palabras, Baldrock se acercó a él.

─Pero primero, déjame decirte algo. ¿Recuerdas a la prisionera número 404, al que golpeaste antes?

Prisionero 404. El hecho de que la haya golpeado y el número 404 sugiere que fue Jackal.

Las manos de Baldrock agarraron los hombros de Rion.

─Ese número 404 es de mi propiedad. Esa pobre chica tan buena estára llorando con las mejillas hinchadas.

─Hee…

Me pregunto si esa Jackal tenía algún elemento de adulación.

Tras pensarlo un poco, Rion llegó a una respuesta. La clavó en el fondo de su estómago y encogió los hombros.

─¿Está enfadado conmigo, Subjefe?

─De ninguna manera. No puedo ser subjefe si me enfado porque alguien le ha pegado a un blandengue.

Mientras dice esto, el brazo que agarra mis dos hombros se hace un poco más fuerte.

─Es sólo una cuestión de cara. Escúchame, Rion Hailein. Si te conviertes en guardia y en uno de nuestros hombres, bueno, lo pasado, pasado está. Pero si te niegas, tengo el permiso del Jefe para liberarte.

…Así que es un caramelo o un látigo?

Si acepto convertirme en guardia, podré vivir con las chicas como consuelo para el resto de mi vida.

Pero por otro lado, si intento negarme, este subjefe me matará a golpes.

Rion tenía que tomar una decisión.

─Ya veo…

Con Baldrock sujetando sus hombros, Rion dejó escapar un pequeño suspiro.

No importa cómo se piense, en primer lugar nunca tuvo elección.

─Jefa Alkamaria. Subjefe Baldrock. Ya me he decidido. Yo──

Una hora más tarde, Rion volvió a su celda.

Atravesó los barrotes y dobló las rodillas junto a la cama de Leona.

─Rion…

Leona abrió los párpados en silencio. Al parecer, estaba despierta.

─Te has convertido en un guardia.

─Sí, lo hice.

Ahora Rion lleva una gorra, un uniforme en el cuerpo y botas en los pies.

El guante de cuero de su mano derecha sigue intacto, pero en la izquierda lleva un brazalete de plata que controla su técnica.

A todos los efectos, tiene el aspecto de un guardia respetable.

Aceptando las palabras del jefe y del subjefe, Rion se convirtió en guardia.

─Leona sabía desde el principio que me habían traído a esta prisión como guardia, ¿no es así?

─Sólo las chicas de lona se convierten en prisioneras. Y siempre es el caso de los nuevos guardias que se lanzan a las celdas.

Los guardias de tercer grado y Jackal de las celdas se referían a Leona como “la niñera esta vez”.

Creo que así llaman a los presos en la jaula donde se meten los nuevos.

─¿Qué grado de guardia es Rion?

─Segunda clase. Me han dicho que puedo tener una prisionera de la sala común. Incluso tienen una celda para mí.

─Bien. Me alegro de oírlo, porque a veces la gente cae en gracia al Jefe y lo ponen en el tercer rango, que es un puesto fuera de servicio. Pero debería haberte presentado a otras presioneras en mi tiempo libre.

─No será necesario. Ya he decidido qué prisionera voy a llevar a mi celda.

Rion sacó un collar del bolsillo de su uniforme.

Al ajustar esto a una prisionera, se realiza una autentificación mágica, y la prisionera puede ser determinado como la propiedad – la pintura en posesión de Rion.

Por cierto, parece que el número de cada presionero se daba como si fuera el número de la obra del cuadro.

─Por casualidad… ¿vas a darme ese collar?

─Sí, tengo la intención de hacerlo. Pero primero, déjame hacerte una pregunta. Leona.

Y entonces Rion pregunta. En un tono de voz muy natural, pero con una clara convicción.

─ ──Por qué traicionaste a Jackal?

─Eh…

En la cama, Leona abre los dos ojos. Rion continuó.

─Antes, el subjefe llamó a Jackal “blandengue”. Jackal. Es una palabra poco natural, ¿no es así, incluso para un favoritismo familiar? Eso me ha recordado. Jackal también dijo palabras poco naturales en ese momento. “Acabo de mostrarte amabilidad”.

La palabra “bondadoso” no debería encajar. La palabra “bondad” y la frase “amabilidad”.

─Luego pensé para mis adentros. “Tal vez a Jackal le estaba pidiendo un favor alguien en ese momento”. Aceptó el favor por amabilidad, y acabó recibiendo una paliza. Por eso es un “blandengue”.

─…

─Así que, en realidad, hay algo más que me estaba preguntando. ¿Cómo se le olvidó a Leona hacerme saludar a Jackal? Cuando los guardias empezaron a pasar lista aquí, Leona fue la primera en avisarme. ¿Una persona como tú se olvidaría de hacer una visita a una persona peligrosa como Jackal? Entonces me di cuenta. Leona también dijo algo poco natural en ese momento.

Rion mira a la chica en silencio.

─Cuando me protegiste de Jackal, dijiste: “¿No es demasiado, Jackal?”

Leona desvió la mirada. Rion continuó despreocupado.

─Tal vez tu y Jackal tenían un acuerdo desde el principio. Pero se estropeó, y Jackal se volvió loca, y acabó dándome una paliza. Por eso el subjefe le llamó “blandengue”. …¿Me equivoco?

Leona guardó silencio y mantuvo la mirada baja. Rion se limitó a esperar.

Pero por mucho tiempo que pasara, la chica suspiró con fuerza.

─Ah, no. Ellos lo saben.

Sacó la lengua y levantó su cuerpo lleno de cicatrices de la cama.

Luego se echó el pelo hacia atrás en un gesto de madurez.

─Tienes razón. En realidad estaba tratando con Jackal.

─¿Quieres decirme qué significa eso?

─Sí. Bueno, todo empezó cuando conseguí el trabajo de guardián.

Leona dice que para los presos de las celdas, ser guardia es una oportunidad única en la vida.

Si se es capaz de dominar a los nuevos guardias, puedes convertirse en un guardia y salir de la celda.

La posición de guardián es rotativa, pero no siempre es fácil conseguir un turno.

Así que esta era una oportunidad única para Leona.

Si se observa la horrible situación de la oficina del jefe, convertirse en guardia no siempre es algo feliz, pero para Leona y demas, cuyo guardia más cercano es Jackal, todavía parece una esperanza.

Leona consiguió un trabajo como guardia, pero había un problema.

Según la tendencia del pasado, los nuevos guardias eligen a los presioneras que son sexualmente atractivas al final.

─No sé, estoy un poco inseguro sobre eso…

─Ya veo. Lo entiendo.

─¡No asientas tan claramente! ¡Sigo creciendo!

Ella esconde sus pequeños pechos y grita. Hizo un mohín con los labios y tosió rápidamente.

─Así que decidí hacer un plan. Cogí algunos de mis ahorros e hice un trato con Jackal. Dije: “Por favor, ven y hazle pasar un mal rato al recién llegado”. El argumento era que yo acudiría al rescate cuando Rion tuviera problemas con Jackal y arreglaría las cosas. Me elegiste porque sabías que tenía algo más que ofrecer que la parte inferior de mi cuerpo, y escaparia con éxito de mi celda.

Después de escuchar la historia, Rion asintió: “Hmm”.

─Creo que fue una buena estrategia. Sin embargo, si tuviera éxito.

─Bueno, eso fue un gran error. No pude leer las inclinaciones de Jackal, que se vuelven apasionadas cuando empieza a atormentar. Lo lamento. Ah, pensé que Rion era un buen pato.

Leona se encoge de hombros exageradamente. Ya no hay señales de que se esté arreglando.

─¿Así que todo fue una actuación? Incluyendo el uso de su ropa interior como una bolsa de hielo.

─Así es. ¿No es lindo lo tímida que era?

Leona se tumbó en la cama y se subió la falda.

Rion ladea los hombros: “Eres una gran actriz”. Entonces,

─ ──Soy una mentirosa.

Poniendo un dedo en sus labios, Leona susurró como si quisiera contarle un secreto.

─¿Recuerdas mi apodo? Un estafador de tercera categoría, Sansagi. Cuando estaba en la Torre Azul, solía ser un peón para mis hermanas, y les hacía recados.

Se dice que la Torre Azul es a menudo una “cueva mágica de poder e intriga”, y parece que esto es realmente cierto.

La regla en la Torre Azul es dejar los lazos del mundo fuera de la puerta.

Por eso, no es raro encontrar a clientes, fuerzas rivales o rivales comerciales jugando en la habitación de al lado.

Ahí es donde entran los bailarines.

Consiguen información útil en la cama y la venden a clientes específicos.

El trabajo de Leona era lo contrario – le pagaban los clientes para que fuera dándoles información falsa.

La bailarina que está frente a ella va de una habitación a otra de los clientes. Leona se hace pasar por una niña que no conoce nada mejor, y utiliza todos los medios a su alcance para difundir falsedades.

En cierto sentido, se la podría llamar informante, pero todo lo que hacía era una mentira inteligente, y era comprensible que al final fuera descubierta como un fraude.

─Cuando dije: “He oído esta historia en la sala anterior”, la gente más importante me cree fácilmente. Gracias a ello conseguí mantenerme con vida incluso en la Torre Azul, donde se veía el ojo del caballo vivo. Mentir es mi forma de vida. Si quiero vivir, miento como si respirara, y voy por ahí engañando a todo el mundo.

Pero entonces llegó el final.

No sé quién ha metido la pata y dónde se ha cortado la cola.

Pero al final, fue Leona quien fue juzgada.

Así es como me enviaron a la “Gran Prisión del Cielo”, ríe Leona, abriendo el pecho de su uniforme de prisión.

─Se dice que las “Pinturas del Rey Demonio” es atraída por los pecados y las manchas del lienzo.

La punta de un dedo delgado indicó la cresta en el pecho.

En la última hora, Rion ha sido informado brevemente sobre la magia por el subjefe.

Los que aparecen en el pecho de los prisioneros no son tatuajes, sino huellas mágicas llamadas “marcas de maldición”.

─El cuadro que me ocupa es la obra número 488, “Engaño en el mar de la niebla”. El sello es un truco de magia para engañar a la gente con la niebla. ¿No es perfecto para mí que vivo engañando a la gente?

─Oh, seguro que te queda bien.

Cuando Rion asintió, Leona enarcó una ceja perfilada y trató de reírse amargamente.

─Te diré una cosa.

─No eres muy buena mintiendo.

─Seguro que sí. Por eso también vieron a través de mí. Estoy seguro de que no soy rival para la honestidad. Aah, pensé que funcionaría.

Leona asintió con una mirada exagerada. Entonces Rion hizo un gesto con la mano: “No no”.

─Al final funcionó, ¿no? Porque es a ti a quien voy a llevar a la celda.

─…¿Si?

Cuando le ofrecí el collar, Leona me miró con cara en blanco.

─…Er, ¿por qué? Intenté engañarte, ¿no?

─Sí, asi es.

─Entonces, ¿por qué me recibes?

─Después de todo, me defendiste, ¿no? Incluso hasta el punto de ser una ruina.

─Sólo he tenido una mala noche de sueño. Porque si morias así, ¡sere como si la hubiera matado!

La chica me señaló con el dedo.

─¡Piensa en ello! Estoy tan impregnada de mentiras que estoy encantada con el Rey Demonio. Seguro que te volvere a engañar, ¿sabes? ¿Estás diciendo que estás de acuerdo con eso?

─¡Sí! De hecho, eso es lo que más me gusta de ti.

─¿Sí?

─Escúchame bien, Leona.

Rion mira directamente a los ojos de la chica.

─No es interesante representar sólo a gente guapa. Por otro lado, es aburrido dibujar gente sucia. Una imagen hermosa sólo se crea combinando los aspectos atractivos y los repelentes. Una imagen está completa cuando contiene tanto lo puro como lo turbio. Me engañaste y me salvaste. Eres una persona de ambos. ¿Lo entiendes? Tú eres la que debería ser pintada por mí.

─Eh? De-… De qué estás hablando?

─Quiero pintar a Leona como mi modelo.

─… Jaa?

Cogió la mano horrorizada de Leona y la apretó con fuerza.

─Mientes. Engañas a la gente para poder vivir. A veces incluso te engañas a ti misma. Pero en la niebla cubierta de tales mentiras, de repente extiendes la mano para ayudar a alguien. Esa contradicción del ying-yang es hermosa. ¡Quiero dibujar a esa Leona!

─Eeer, ah…

Leona miró al techo mientras él le cogía la mano. Se calla mientras sigue pensando.

Cuando por fin se giró para mirarme de nuevo, su rostro mostraba una pizca de consternación.

─Eres un loco, ¿no?

─¿Por qué no me entiendes?

Rion se sujetó la cabeza y se preguntó por qué.

Siempre que habla de sus cuadros, Rion intenta explicarlos con toda su alma.

Y sin embargo, por alguna razón, nunca se le había entendido. El tiempo aún no ha alcanzado la sensibilidad de Rion.

─Es extraño, sabes? Es como si dijeras que no te importa que te engañe de nuevo.

─No me importa. No me importa cuántas veces me engañes, siempre te perdonaré.

─E-es una locura──

─No pasa nada.

Como si quisiera borrar las dudas de la chica, Rion asintió enérgicamente.

─Al diablo con tener razón. Me gusta que mientas, que seas astutA, pero que tengas buen carácter. Me gustas tal y como eres, Leona.

─… Qu-

Por alguna razón, la chica parecía haberse quedado muda.

Pensé que la estaba alabando como una gran modelo, pero por alguna razón las mejillas de Leona se pusieron rojas y bajó la mirada.

─… Idiota.

─Hm? ¿Qué?

─He dicho que he perdido.

Leona levantó la vista, pero esta vez no sonreía.

Sus labios se movieron en una expresión ligeramente enfadada.

─Muy bien. Adelante, hiérveme, quémame, viólame, dibújame, lo que quieras.

─¿Qué, de verdad? ¿Estás segura?

─Esta bien. No voy a ir contra Rion.

─Me voy a escapar de la cárcel. ¿Vas a venir conmigo?

─Jaa!? ¡No, no no no!

Sacudiendo la cabeza con gran vigor, Leona dijo.

─¿Ha-Hablas en serio?

─Sí, hablo en serio.

Rion lo dice sin dudarlo. Inmediatamente, una voz parecida a un grito surgió.

─¡No seas tonto! Mientras los guardias estén en esta prisión, podrán vivir felices el resto de sus vidas, ¿no? Además, ¡ni una sola persona ha logrado escapar de la “Gran Prisión del Cielo”! Sería literalmente una cuestión de arriesgar la vida!

─De hecho, podría ser difícil para un prisionero solo escapar.

“Pero”, dijo, levantando los labios.

─Soy un guardia. ¿No sería el porcentaje de éxito mucho mayor que con los presioneros?

─Por eso… te convertiste en guardián!?

Los dos ojos apagados se abrieron de par en par con incredulidad. Rion asintió enérgicamente.

─No puedo pintar lo que quiero aquí. Por eso me voy.

─…

─¿No te gusta?

─Siento que me he involucrado con alguien que no debería…

Leona baja la cabeza lánguidamente. Rion volvió a preguntar: “¿No?”, y con un suspiro que pareció resonar desde las profundidades de la tierra, la chica levantó la vista.

─Haa, no se puede evitar. Estoy en el barco. Te acompañaré a donde vayas, guardia.

─¡Que bueno! Me preguntaba qué haría si te negabas.

─Por supuesto que vas a sacarme, ¿no?

─Por supuesto.

Entonces giró rápidamente la cabeza hacia mí.

─Entonces dame la prueba. Ponme ese collar frío.

Rion dijo: “De acuerdo”, cogió el collar y lanzó un hechizo sobre el brazalete de plata.

El collar está teñido de una pálida luz mágica y se ajusta suavemente al delgado cuello de Leona.

Con un chasquido y un cierre, el collar estaba completamente colocado.

─Ahora eres mi cuadro. Pero yo──

Estaba a punto de continuar: “No te tratare como una propiedad”, pero un dedo me interrumpió.

─No necesito más palabras simbólicas. Debes mostrar todo con tus acciones. En su lugar, voy a girar las palabras. Rion──

Pasando suavemente sus dedos por los labios de Rion, la chica pronunció su voto.

─Desde este momento, te seguiré y te amaré con todo mi corazón. Con mi pobre vida y mi frío collar.

─Eh?

Rion parpadeó ante la inesperada confesión. Pero tan pronto como lo hizo,

─Ah, por supuesto que podría ser una mentira, ¿podría serlo? Después de todo, soy una mentirosa.

Leona sonrió con picardía.

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