De pie frente al servidor de café instalado en la sala de descanso, pulso el botón de “Café con leche”.

Tal vez porque no había nadie más en la sala, el sonido familiar de la operación parecía un poco fuerte.

Pronto, el café, preparado en la cantidad y consistencia justas, se vierte en una taza llena de polvo para crema, creando un líquido marrón pálido.

En esta empresa, a mucha gente le parece raro que sólo beba café dulce, pero supongo que la razón por la que a mucha gente le gusta el café negro en primer lugar es porque a mucha gente le gusta fumar.

Si me preguntan a mí, que no fumo, no soy nada simpático.

(… Siempre he sido muy goloso, para empezar)

Su pelo negro está cortado a una longitud adecuada, y aunque no está colocado, no da la impresión de terquedad.

Lleva camisa y sin corbata por arriba, y pantalones y zapatos de paseo por abajo.

Se viste de forma limpia, activa y refrescante.

Su rostro, aunque todavía juvenil, desprende un aire de adulto.

Kugiyama Ichigo está de pie junto a la ventana, mirando por la ventana mientras sorbe su café con leche de una taza.

El cielo es alto y azul, y las nubes voluminosas con un toque de negro están a la deriva – el cielo es típico de la temporada pre-veraniega.

Es la temporada de mucha lluvia.

Pensé que era GW hace apenas unos días, pero ya se acerca el Obon de agosto.

(… ¿La próxima temporada alta se acerca?)

Al pensar en eso, Ichigo dejó escapar un suspiro de alivio.

—¿No has dormido lo suficiente?

Cuando se dio cuenta, otro invitado había llegado a la sala de descanso.

No, a juzgar por el hecho de que llevaba un mechero y un cigarrillo en la mano, parece que acaba de volver de la sala de fumadores.

Su atuendo es diferente al de Ichigo, y lleva ropa más parecida a la de trabajo.

Es un subordinado masculino, más joven que Ichigo.

—Últimamente hemos estado muy ocupados con un montón de nuevos eventos, cambios en la planta de ventas y la construcción de nuevas instalaciones.

—Bueno, sí. Pero gracias a todos, pudimos producir resultados que valieron la pena.

Entonces Ichigo sonríe.

—De nuevo, todo gracias a la idea del director…

—Gerente Kugiyama.

Entonces, otro miembro del personal viene a la sala de descanso.

Es una nueva empleada que acaba de incorporarse esta primavera.

—El gerente de área está aquí.

—¿Tiene prisa?  El gerente esta en el descanso en este momento, así que pensaba hablar con usted por un tiempo para conectar el tiempo…

—No-no, ya me voy.

Ichigo engulle su café con leche a medio terminar y coloca la taza en el fregadero.

—Probablemente empezaré a patrullar el lugar ahora, así que si necesitas algo, llama a la extensión.

—Us.

—Sí.

Diciendo eso, Ichigo salió de la sala de descanso.

Un nuevo empleado femenino y otro masculino quedan en su lugar.

—Es difícil, ¿verdad, director?

—Bueno, sí, pero sigo admirándole.

Mientras se prepara una taza de café con el servidor de café, el empleado masculino dice.

De verdad, como si te respetara desde el fondo de mi corazón.

—Supongo que eso es lo que parece un ‘adulto capaz’, en el que también confía la empresa.

-Han pasado 15 años desde aquel día en que Sakura desapareció.

-Ichigo Kugiyama, de 28 años, trabaja actualmente como gerente de una gran cadena nacional de tiendas de productos generales.

※ ※ ※ ※ ※

—A pesar de ser el primer gerente de la tienda que se hace cargo, parece que lo estás haciendo mucho mejor, ¿no?

La tienda, con su amplia superficie de venta, está abarrotada de numerosos visitantes.

Se trata de un NSC (Neighborhood Shopping Center, con tiendas independientes repartidas por el recinto, similar a un centro comercial outlet), construido a poca distancia del centro de la ciudad.

Es una tienda que se ocupa de todo, desde las necesidades diarias y los muebles hasta los materiales y las herramientas para la remodelación, la construcción y los populares proyectos de bricolaje de hoy en día.

Ichigo se encuentra en estos momentos hablando con el gerente de area (la persona encargada de supervisar las tiendas de la zona), y echando un vistazo a la tienda.

El gerente de area es un hombre pequeño, gordo, bajito y con gafas, de edad madura.

Tiene una larga carrera en esta empresa y es un tipo de jefe relativamente apacible y fácil de tratar.

—Las ventas también son fuertes. ¿No es cierto que el desarrollo creativo de la sala de ventas que estimula el deseo de comprar mientras se mantienen los artículos más vendidos está conduciendo a la mejora del rendimiento?

Ichigo le devuelve la sonrisa al gerente, que le ofrece lo que considera una cantidad excesiva de elogios.

—Sólo me remito a mi personal, a las tiendas que me rodean y a la información comercial de la que se habla en las redes sociales para hacer propuestas de venta. Yo hago los planes, pero son mis subordinados, los que trabajan a tiempo parcial y los que hacen el trabajo.

Y ante la humilde respuesta de Ichigo, el gerente de area dijo: “Ese es el trabajo de un buen gerente”, y le dio una palmadita en el hombro.

Y entonces, justo cuando se acercaban al escaparate.

—¿Oh?

Así que, al ver que se desarrollaba un rincón especial en el escaparate, y que varios trabajadores a tiempo parcial solicitaban algo, el gerente reaccionó.

—Eso…

—Como informé el otro día en Gestión Semanal, se trata de una estrategia destinada a aumentar el número de clientes. Hemos asignado personal al escaparate para solicitarlos.

—Oh, creía que nos centrábamos en conseguir miembros de la aplicación en esta tienda.

Un cliente de edad relativamente avanzada maneja con dificultad un smartphone de mano.

Un grupo de estudiantes a tiempo parcial está a su lado, ayudándole a instalar una aplicación que esta empresa había creado y distribuido previamente.

—Sí, tenemos unos jovenes a tiempo parcial con fuertes habilidades mecánicas para reclutar y ayudar a los clientes mayores a registrarse como miembros de la app. Intentan hablarles de las ofertas y sistemas especiales que tenemos, y conseguir que vuelvan a la tienda más a menudo. El objetivo es conseguir que los clientes repitan.

—Así es, eres rápido para actuar una vez que has encontrado tu objetivo.

El gerente de área mira a Ichigo con una sonrisa.

—Ambicioso y excelente. Puede que tú también no tardes en conseguir tu próximo ascenso.

—Jaja, todavía me gustaría ser perezoso y trabajar en esta posición.

Y los dos están intercambiando tal conversación, por otro lado.

—Oh, mira, el gerente y el gerente de area.

El personal de la tienda se dio cuenta de que Ichigo patrullaba la tienda con el gerente.

Son los estudiantes universitarios a tiempo parcial los que responden a las solicitudes en la tienda.

—Gerente, parece que vuelve a recibir cumplidos.

—Te llevas bien con el gerente, ¿no?

—¿Es el gerente de la tienda una perspectiva prometedora?

—Claro que no, en primer lugar es genial cuando tienes 28 años y eres el gerente de una tienda de rango S.

—¿Qué es una tienda con clasificación S?

—Es la tienda con mayores ventas anuales. Esto es lo que la empresa evalúa de ti.

Cuando uno de los trabajadores a tiempo parcial plantea una pregunta, otro trabajador a tiempo parcial la explica.

—Hee, entonces el sueldo también es bastante bueno, ¿no?

Entonces se une una estudiante universitaria a tiempo parcial.

—Si quitas la clase ejecutiva, he oído que es una de los mejores de la empresa. Es sólo un rumor.

—¿Ah, sí?

—¿De qué estáis hablando?

Y entonces, sintiendo que algo está pasando, Ichigo se acerca.

—Ah, gerente, ¿dónde está el gerente de area?

—Ha terminado las rondas, así que ha vuelto a la oficina. Entonces, ¿me miraste y dijiste algo?

—Nada, señor.

—Hay una buena propiedad.

Las dos universitarias a tiempo parcial se miraron.

—¿Excelente propiedad? ¿Busca un lugar para vivir?

—No, no, no.

—¿Es el gerente un natural?

Las mujeres a tiempo parcial se ríen al decir eso.

Por supuesto, el propio Ichigo sabe lo que está diciendo.

—Oye, ¿el gerente no tiene novia?

—Ahora soy libre, ¿no?

—No, no te he preguntado.

—Sí, inesperado. Si eres el gerente, sería una opción popular, ¿no?

Los estudiantes a tiempo parcial se emocionan así.

Ichigo también es alabado y tiene una mirada no muy satisfecha.

… Sin embargo, cuando se trata de hablar de amor, no puede superar… una expresión tan sombría en su rostro.

※ ※ ※ ※ ※

-El sol se ha puesto, y el anochecer ha caído en el cielo.

—Sí, sí… lo entiendo. Así que, por favor, deja el trabajo como está. Gracias por su duro trabajo.

Recibí una llamada del subdirector de la tienda.

Al recibir el informe del cierre de la tienda, Ichigo cuelga la llamada en su teléfono.

Hoy, después de salir de la tienda temprano, Ichigo fue a casa una vez y visitó la estación cerca de su casa.

La ciudad que rodea la estación es bastante próspera, con muchos restaurantes y tiendas de ropa que se codean.

Estaba haciendo trámites en la terraza de un café en una de las esquinas.

Acabo de terminar el papeleo para mi trabajo.

—¿Debo ir a casa?

Guardando su portátil, Ichigo sale de la cafetería.

Está a unos 20 minutos a pie de las viviendas alquiladas por la empresa.

Camina a casa para hacer ejercicio.

—… Haah.

Caminar con un portátil en una mano requiere cierta fuerza.

Ichigo respiró profundamente mientras caminaba por la acera donde las luces de la calle seguían brillando.

Mirando a su alrededor, a esta hora del día en un día laborable, las calles están poco pobladas.

Entonces, desde el otro lado de la calle, llegó una pareja, un hombre y una mujer.

Probablemente sean estudiantes o algo así -pasan junto a Ichigo mientras charlan y ríen.

(… Oya… presente, eh)

Cuando miró, vio que la mujer sostenía una bolsa de papel como si fuera importante.

Por el final de la conversación que se escuchó, parece que fue un regalo de su novio.

(… regalo de cumpleaños, tal vez?)

Ichigo reflexiona sobre el contenido del regalo.

Si es esta época del año, una fragancia para la habitación, un jabón para el cuerpo o algo como…

No, dirijo una tienda de comestibles, así que no puedo evitar pensar así, pero están en edad de ir al instituto por lo que parece.

Es más sencillo, como los accesorios y…

—…

De repente, mientras pensaba en esto, me vino a la mente el recuerdo de Sakura de mi infancia.

Ichigo también le había dado a Sakura un regalo de cumpleaños una vez.

Sin embargo, como niño, no podía preparar nada tan caro.

Por eso, Ichigo, que siempre había sido bueno con las manos, decidió compensar su falta de recursos económicos con sus ideas.

Consultando las revistas de conocimiento del estilo de vida de su madre y similares, hizo sus propias velas aromáticas, dulces y otras cosas diversas para regalar a su novia.

Y para su regalo de cumpleaños, hice un accesorio de plata utilizando arcilla de plata de ley…

Ahora que lo pienso, fue una idea demasiado infantil, pero es un recuerdo que me hace casi retorcerme de vergüenza.

—”Vaya… gracias, Itch. Cuidaré bien de él.”

Todavía no puedo olvidar la voz y la expresión de Sakura cuando se emocionó y se alegró.

En respuesta, también hizo dulces caseros para el cumpleaños de Ichigo y me los devolvió.

Es un recuerdo ligeramente agridulce.

Pelo largo y negro como un postizo, nariz recta, pestañas largas, labios color melocotón, su sonrisa…

Han pasado 15 años desde entonces.

Ichigo está viviendo una vida satisfactoria, tanto financiera como socialmente.

Pero cuando se trata de amor, todavía está un poco confuso.

Sé que es una locura que un hombre de 28 años arrastre el recuerdo de su primer amor hasta esta edad…

Así es como la existencia de Sakura se ha convertido en un recuerdo vívido e inmarcesible en la mente de Ichigo.

Sintiéndose impotente ante esta situación actual, agacha la cabeza y deja escapar un suspiro, “Haah…”

Me sentí un poco deprimido.

—… ¿Compro alcohol y me voy a casa?

Ichigo entra en la tienda que estaba a la vuelta de la esquina, como atraído por la luz.

Tengo los ingredientes para la cena en casa, así que voy a comprar alcohol.

Me gustaría tomar algo un poco más fuerte hoy para distraer mi mente.

Compraré whisky y agua con gas.

Voy a ir a casa a tomar una copa con un highball – Después de salir de la tienda de conveniencia, Ichigo reanudó su camino a casa.

Y ahí estaba.

—Oye, es bonita, ¿no?

Un poco más lejos de la animada zona llena de tiendas, en la acera adoquinada, justo antes de la mitad del camino.

Los oídos de Ichigo escucharon el sonido de una voz tan gruesa y áspera.

Cuando mira, encuentra a un hombre y una mujer que parecen estar en una especie de lucha.

No… Tras una inspección más detallada, parece que la mujer está enredada con un hombre.

El hombre es, por lo que parece, un hombre maduro, y su comportamiento es de alguna manera sospechoso.

Tal vez lo compró en una tienda de conveniencia a la vuelta de la esquina (o tal vez fue la tienda de conveniencia por la que Ichigo acaba de pasar), pero hay una lata de soju-hai con un alto contenido de alcohol tirada a sus pies.

Aparentemente, está borracho.

Por otro lado, la chica del instituto lleva el uniforme de un colegio de señoritas, famoso por estos lares.

Apenas fuera de la luz de la farola, es difícil ver su rostro con claridad en la oscuridad, pero puedo ver que tiene un ambiente vagamente bonito.

El borracho se dirige a la chica del instituto de forma extremadamente molesta, ya sea bromeando o simplemente siendo juguetón, diciendo cosas como: “¿Puedes hablar conmigo un minuto?”.

En respuesta a esto, la chica del instituto no está abiertamente disgustada con la actitud, pero…

—Um, estoy en problemas, tengo prisa…

Y respondió con una sonrisa sosa.

Pero aunque esté ostensiblemente tranquila, es evidente que tiene problemas.

Quizás sea la hora del día, pero no hay mucha gente en la zona.

Los transeúntes que pasan por allí también los ignoran, ya sea porque tienen prisa o porque no quieren involucrarse.

… No se puede evitar.

—Disculpe.

La decisión fue instantánea: Ichigo se había interpuesto inmediatamente entre el borracho y la chica del instituto.

Incluso en mi propia tienda, hay veces que los trabajadores a tiempo parcial se enredan con los clientes.

Ya está arraigado en mi cuerpo cómo responder con decisión en estas situaciones.

Tanto el borracho como la chica del instituto dejaron de moverse involuntariamente ante su repentina aparición.

—A ella tampoco parece gustarle, así que, por favor, ¿puedes detenerte?

Frente a Ichigo, de pie frente a él, el borracho preguntó: “¿Qué?”.

—La otra parte es menor de edad, y un comportamiento excesivo podría considerarse coerción.

Sin levantar la voz ni volverse demasiado coercitivo, primero sigue exponiendo la situación de forma indiferente.

Ichigo intenta responder de forma muy madura.

En cambio, el borracho dice: “¿Quién eres tú? No es asunto tuyo”. El borracho levanta su hostilidad y le amenaza.

No se puede evitar.

—Tenemos una relación. Ella es una trabajadora a tiempo parcial en nuestra tienda.

Si insinúas que eres una cadena, la estructura de dos a uno estará más implícita y la otra parte puede desinflarse.

Es una mentira legítima para preparar la escena, y se puede excusar después.

Pero el borracho no lo escucha, diciendo “eso no me importa”.

Más que estar en pie de guerra, no quiere hablar desde el principio… No, parece que no es capaz de mantener una conversación.

En otras palabras, probablemente esté muy borracho.

Veo que la chica del instituto que está detrás de mí también está asustada por el borracho que enseña los colmillos con los ojos vacíos.

Pero al contrario, Ichigo se sintió aliviado.

Si no pueden comunicarse correctamente, es algo bueno.

Ichigo susurra a la chica del instituto.

—¿Puedes correr?

—¿Eh?

Al momento siguiente, Ichigo tomó la mano de la chica del instituto y salió corriendo del lugar de inmediato.

La otra parte era un hombre mayor borracho.

No pudo reaccionar a la repentina acción de Ichigo, y para cuando se dio cuenta, había desaparecido de delante de él.

Oí algunos gritos desde lejos, pero no parecía perseguirme.

Eso es.

Si está tan borracho, probablemente ni siquiera recordará el día de hoy o a Ichigo cuando se despierte.

Corrieron un rato y llegaron a una zona residencial.

—Supongo que está bien si llegamos hasta aquí.

Soltando la mano, la chica del instituto puso las manos sobre las rodillas y empezó a respirar profundamente.

—Lo siento, empecé a correr tan de repente.

—No-no…

Finalmente, su respiración debió calmarse.

La chica del instituto mira hacia arriba.

Ichigo por fin pudo ver su cara, que no había podido comprobar antes debido a la oscuridad y a su respuesta al borracho.

Entonces se quedó sorprendido y sin palabras.

Pelo negro tan largo que le llegaba a la cintura.

Piel pálida con sensación de transparencia.

Una cara bien redondeada con un puente de la nariz suave en el centro.

Ojos ligeramente rasgados y pestañas largas y sexys.

Labios de melocotón.

Es la forma en que fue en ese entonces.

Es lo mismo que entonces.

Esa cara… era exactamente igual a la de mi antigua amiga de la infancia, Sakura.

—Uhm…

A Ichigo, cuyos ojos aún están muy abiertos por el shock y la desesperación, Sakura le dice… diferente, ella que tomó la forma de Sakura.

—Gracias.

—… ¿Qué?

—Me ayudaste… ¿verdad?

—… Ah, no… Me alegro de que no haya sido una idea de última hora.

—Ah no, era innecesario… Estaba tan asustada que ni siquiera podía pedir ayuda a la gente que me rodeaba… Fue tan, tan útil.

Con un poco de lágrimas en los ojos, dice.

Enjugando las lágrimas de sus largas y temblorosas pestañas.

Estamos juntos.

Mi pecho se agita y la parte posterior de mi garganta tiembla.

Estoy tan perturbado que no puedo analizar con calma si esto es real o una alucinación, o qué me está pasando.

—Ugm… lo siento, mi casa está en realidad a la vuelta de la esquina.

Entonces, la chica del instituto señala rápidamente hacia el callejón.

La dirección de la oscuridad, donde la farola está sin luz.

—Si eso… está bien, me gustaría darte las gracias.

—…

Confusión, frustración y asombro… Incluso con todas las emociones mezcladas, fui capaz de determinar que no era una buena idea que un hombre trabajador siguiera a una chica de instituto hasta su casa.

—Realmente no me importa si me das las gracias.

Pero entonces, Ichigo.

—… pero ya es tarde en la noche. No puedo decir que no haya posibilidad de que vuelvas a estar en peligro, así que te acompañare a casa.

Como si su cuerpo fuera movido por una fuerza invisible – lo dijo.

※ ※ ※ ※ ※

—Ya casi he llegado.

—Ah, ah.

Y así, Ichigo se vio obligado a llevar a la chica del instituto que había salvado de las molestias de un borracho al apartamento donde vivía.

Al principio, le molestó que una chica con una cara que era exactamente igual a la de Sakura apareciera frente a él, pero a medida que pasaba el tiempo, finalmente pudo pensar con calma.

(Sólo… para enviarla a casa… ninguna otra intención más que esa)

Intentaré no ser consciente por una vez del hecho de que su aspecto es exactamente el de mi primer amor en la época del primer amor.

Si la envío a casa así, primero debo explicar adecuadamente la situación a la familia de la otra parte.

Entonces, mientras imagina lo que debe hacer en el futuro, Ichigo habla con la chica del instituto que está a su lado.

—¿Está tu familia en casa ahora mismo?

—No tengo familia. Vivo sola.

—…

En cuanto al punto de un estudiante de secundaria que vive sola-, Ichigo ha conocido a muchas personas con diversas circunstancias en su carrera.

En estos tiempos, no me parece extraño.

Pero eso significa que es la única que vive en su casa.

No puedes pedirle a una chica de instituto que suba a una habitación donde vive sola.

—He llegado, aquí está.

Y mientras lo pensaba, llegué a su apartamento.

Es un apartamento razonablemente bueno con buenas instalaciones, equipado con una cerradura automática, porque es una mujer que vive sola.

También está cerca de la estación de tren y tiene buena seguridad, lo que haría que sus padres se sintieran cómodos dejándola vivir sola.

—Por aquí.

Una chica de instituto me lleva por las escaleras hasta el segundo piso.

Y frente a la habitación, nada más girar el rellano de la escalera, la chica del instituto saca una llave de su bolso.

Aparentemente, esta es su casa.

—Entra.

Y la chica del instituto abre la puerta y lo insta a entrar.

—No, sólo te segui a casa para acompañarte.

Sin embargo, Ichigo intenta rechazar su oferta, como había planeado en un principio.

—No más…

—¡Está bien!

En cambio, la chica del instituto se agarra a la manga de la ropa de Ichigo y no se echa atrás, haciendo todo lo posible por instarle a entrar a casa.

—Por favor, no te preocupes. Realmente soy yo.

(… para que sea aún más…)

La chica del instituto se niega a ceder ante el confundido Ichigo, queriendo darle las gracias.

Incluso sólo en la forma de Sakura, toma la manga de su propio vestido y tira de ella de un tirón.

La expresión de su cara es de estupefacción, mientras se mira a sí misma.

—… no se puede evitar.

Nunca cedí a la tentación.

No lo rechace de plano, ocúpate del papeleo con indiferencia.

—Bueno, siento la molestia.

—Sí.

Lo mejor sería que se bajaran sus emociones, que se hicieran las cosas rápidamente y que se acabara de una vez.

Pensando eso, Ichigo pasó por debajo de la puerta de la habitación de la chica del instituto.

Al subir por la puerta principal, las luces se encendieron, revelando el interior de la habitación.

Es un 1LDK ligeramente más grande de lo normal.

Una cama, un escritorio, ropa colgada en perchas en la pared y un olor dulce que recorre la habitación.

Todo el mobiliario y los accesorios ornamentales son exactamente como la habitación de una chica de instituto.

—Por favor, siéntase como en casa.

La chica del instituto se dirigió a la cocina, encendió el hervidor eléctrico y se puso a hervir agua.

Además, sacó tazas de té y hojas de té del armario, y parecía estar preparándose para hacer una tetera.

Naturalmente, Ichigo no se sienta en la cama, en la silla, ni siquiera en el suelo.

(Después de conseguir sólo una taza… seria una grieta)

Ya sea por descuido o por negligencia, antes de hacer algo mal que se pueda confundir con otra cosa – pienso.

—… ¿hmm?

De repente, la visión de Ichigo alcanzó a ver un marco de fotos en su escritorio.

Probablemente es una foto familiar.

Un hombre, una mujer y una niña aún en la escuela primaria se alinearon…

—…Eeh?

Los pensamientos de Ichigo se detuvieron allí.

—¿Qué pasa?

Una chica del instituto volvió de la cocina, llevando una tetera y tazas en una bandeja.

Se da cuenta de que Ichigo se detiene mirando la foto del escritorio.

—Ah… esa es la foto de mi familia…

—¿Sakura?

—… ¿Qué?

Ichigo murmuraba para sí mismo mientras miraba a la mujer de la foto familiar.

Lo sé.

En la memoria de Ichigo, el tiempo se detuvo en la última vez que la vio, cuando tenía quince años; a partir de ahí, habría envejecido en orden, y luego crecido, pero ahí estaba.

Si dices que me equivoqué de persona, que así sea… Pero mi intuición se puso en marcha.

Esta mujer en esta foto.

Quiero decir…

—¿Conoces a mi madre?

Su madre.

Las palabras de la chica del instituto hicieron que su corazón latiera más rápido.

Ichigo se dio la vuelta y volvió a mirar la cara de la chica.

Su rostro es exactamente el mismo que el de su primer amor, dejado en sus brillantes recuerdos de aquella época, aquella época en la que podría decirse que se embelleció.

—¿Cuál, es tu nombre?

Hacía mucho tiempo que no estaba tan alterado, incluso por el trabajo y la vida personal.

No puedo respirar bien, e inevitablemente, ni siquiera puedo pronunciar limpiamente una sola palabra de siete letras.

Aun así, parece que la pregunta de Ichigo fue entendida por la chica del instituto, que también respondió a la pregunta con una mirada desconcertada.

—Mi nombre es… Hoshigami Luna,

—…

Es lo mismo.

El apellido, no el de soltera de Sakura, sino el del presidente de esa gran empresa, con el que se casó.

—¿Eres… la hija de Sakura?

Ante las palabras que salieron de la boca de Ichigo, la chica del instituto -Luna- asintió con la cabeza.

Ya veo, entonces es natural que se parezcan.

Demasiada confusión, un pensamiento tan divertido y tranquilo vino a mi mente.

(… es la hija de Sakura)

Sin embargo, ese hecho trajo una sorpresa que Ichigo nunca había sentido.

Y al mismo tiempo que la sorpresa, la curiosidad por la pregunta que seguía como algo natural no disminuía, y se desbordaba como una voz.

—¿Dónde está tu madre ahora?

—…

Ante esa pregunta, la expresión de Luna se ensombreció visiblemente.

¿Qué diablos le pasa?

¿Hay alguna circunstancia que dificulte su afirmación?

Una ligera sensación de asco recorrió la columna vertebral de Ichigo como un entumecimiento.

—Mi madre…

Y esa premonición se hizo realidad.

No sólo un poco, sino de la peor manera.

Luna intervino.

—Mi madre tuvo un accidente hace unos años… y ya no está.

※ ※ ※ ※ ※

Una chica de instituto que es idéntica a su primer amor, que casualmente la ayudó cuando se enredó con un borracho.

Su nombre es Luna Hoshigami.

Sorprendentemente, es la hija de la amiga de la infancia que una vez se separó de el: Sakura.

Y de su boca, el hecho de que su madre, Sakura, ya no está en este mundo – Ichigo tuvo la sensación de que su cabeza se agitaba absurdamente.

—No sólo mi madre, sino también mi… padre había fallecido mucho antes de que mi madre falleciera, y… ahora la familia de mi madre ha ocupado el lugar de mis padres.

Mientras era golpeado por la cantidad de información, Ichigo se las arregló para seguir escuchando sus palabras con su vago oído, pero estaba en un estado de falta de atención.

La muerte de Sakura – un hecho que le resultaba demasiado pesado de aceptar.

Se tambaleó involuntariamente y se sentó en una silla cercana.

—¿Estás bien?

—Ah… ah

Al ver el repentino estado de abatimiento de Ichigo, Luna se preocupa.

—…¿Eres un conocido de mi madre?

Finalmente, Luna le pregunta.

Supongo que es una pregunta natural si has sido testigo del proceso hasta ahora.

—Ah… bueno, no nos hemos visto desde que éramos amigos de la infancia, o más bien… desde que se casó.

Ichigo también es honesto sobre la relación entre él y Sakura.

Entonces…

—¿Podría ser… “Itch”… Ah, Kugiyama Ichigo-san, es?

—…

La palabra “Itch” que Luna soltó inesperadamente hizo que Ichigo parpadeara.

Fue nostálgico – pensó.

Eso era porque era el apodo que Sakura solía ponerle.

No, más que eso – entonces surge otra pregunta.

—¿Cómo sabes de mí?

A la pregunta de Ichigo, Luna respondió con una expresión algo tímida.

—Mi madre solía contarme historias sobre ti, Ichigo-san.

—… Ya veo…

Ella, sobre sí mismo.

Aunque estaba lejos, no lo había olvidado…

En el momento en que pensó eso, la sonrisa inocente de su amiga mayor de la infancia que lo miraba desde aquella época, volvió a la mente de Ichigo…

Como si se hubiera cortado un dique, las lágrimas comenzaron a brotar de sus glándulas lagrimales.

Una vez más, al tragarme el hecho de que ella ya no está en este mundo, no pude reprimirlo.

—Ku-Kugiyama-san…

—Lo siento, está bien.

Pero eso fue sólo por un momento.

Ante la expresión de preocupación de Luna, Ichigo actuó inmediatamente como un adulto y trató de mantener la calma.

Mis pensamientos normales empiezan a funcionar de nuevo.

Y entonces, vuelve a ser consciente.

Ella – Luna, sobre la muerte de su propia madre… claro, para una niña que aún no tiene edad, le había hecho una dolorosa confesión.

—Lo siento.

Ichigo agacha la cabeza y se disculpa por su actitud desconsiderada.

—No, en absoluto, no te preocupes.

En respuesta, Luna se apresura a responder.

—Pero si ese es el caso, entonces eres ahora…

—Sí, como he dicho antes, no tengo familia.

Eso no quiere decir que viva sola – parece que lo quise decir tal cual.

Llamado, solitaria en el cielo.

(… No, probablemente también haya familiares maternos y paternos, así que supongo que no se puede decir estrictamente eso)

Y mientras Ichigo pensaba en la chica que tenía enfrente respecto a su situación personal…

De repente, se oyó un sonido de distracción, “Gu~…”.

El sonido provenía del estómago de Luna.

—Ah, no…

Por un momento, ambos pusieron los ojos en blanco y se detuvieron, pero entonces Luna se dio cuenta de que ella era la fuente del sonido, y su cara se puso roja de vergüenza, y se presionó el abdomen.

—¿Tienes hambre?

—Lo siento…

—No, no hay necesidad de disculparse. Es hora de cenar.

De alguna manera, Ichigo había superpuesto la imagen de la persona que admiraba a Luna, y sintió un ligero alivio ante el hueco que había mostrado allí por primera vez.

Al mismo tiempo, el hecho de que fuera la hija de Sakura -una chica solitaria que vivía sola- despertó en él una especie de deseo protector.

Iba a salir antes, pero ahora no puedo ni pensar en hacerlo.

—Luna-san, ¿qué pasa con la cena?

—¿Eh?

Ante la repentina pregunta, Luna se quedó momentáneamente sin palabras.

El hecho de que un hombre más de diez años mayor que ella la llamara por “san” puede haber sido un factor.

—Bueno, voy a hacerla ahora…

—Te invito a cenar si quieres.

—¿Qué?

Ante la repentina sugerencia, Luna también levantó la voz sorprendida.

En el teléfono de Ichigo, hay una aplicación para la entrega registrada.

Es de un restaurante al que suelo recurrir cuando me da pereza cocinar la cena.

Hubiera estado bien llamar para eso, pero a juzgar por lo que dijo antes, parece que los ingredientes para la cena ya están preparados.

Entonces, no puedo dejar que se desperdicie.

—Bueno, ya sé que he dicho mucho sobre invitarte, pero supongo que te haré la cena si quieres. Sólo tienes que esperar por mí. Siempre que no sea un problema.

—No, no es una molestia. Prefiero que no vayas tan lejos…

—Está bien. No tienes que preocuparte por ello. Es sólo para mi propia satisfacción.

Ichigo se ríe interiormente de sí mismo por haber hecho exactamente lo mismo que Luna, que ahora mismo no renunciaba a querer darle las gracias pase lo que pase.

Pero ni siquiera Luna se pone de acuerdo con una respuesta sencilla.

—¿Cuánto te ha contado tu madre sobre mí?

Entonces Ichigo le preguntó a la confundida Luna.

—He oído que eres un buen cocinero, o algo así.

—Ah… sí.

Luna asintió, como si tuviera una idea.

—Mi madre dijo que le gustaba la comida que Kugiyama-san le cocinaba a veces, eso es lo que dijo.

—… Ya veo.

“Es una bonita historia”, sintió profundamente Ichigo.

Incluso recordaba tal cosa y se lo contaba a su hija como si fuera un recuerdo precioso, dijo Sakura…

—Entonces, supongo que la reputación está intacta. ¿Y tú, Luna-san? Bueno, ya que estás aquí, ¿no sería interesante ver si las habilidades son reales?

Cuando Ichigo dijo eso en tono de broma, Sakura hizo un mohín por un momento, pero – finalmente, estalló como si no pudiera aguantar más.

Fue un lindo gesto.

—Hahaha… Kugiyama-san, eres gracioso.

Gracias a Dios, se rió.

Siento que el ambiente que se había vuelto un poco pesado se ha aliviado un poco.

—Bueno, te tomo la palabra.

—Oh.

Luna acepta de buen grado la oferta de Ichigo de cocinar la cena.

Pero entonces interrumpe con las palabras: “Pero…”

—Es un poco incómodo que me invites a cenar unilateralmente, así que… está bien, Kugiyama-san, ¿por qué no me acompañas a cenar?

—¿Eh?

Tal vez los dos tengamos personalidades que inexplicablemente son incapaces de aceptar los favores del otro con honestidad.

A cambio, esta vez Luna le sugirió a Ichigo que.

—Aunque la comida sea casera, es solitario estar solo. Kugiyama-san, ¿puede contarme una historia sobre tus recuerdos de mi madre?

—…

Eres una chica fuerte… pensó Ichigo.

Al mismo tiempo, sintió que podía haber heredado de Sakura una mentalidad que no se correspondía con su edad real, ese tipo de cosas.

※ ※ ※ ※ ※

Bueno, yo fui el que sacó el tema.

Se situó en la cocina de la casa de Luna y procedió a preparar la cena para los dos.

Es un buen apartamento, y las instalaciones de la zona de cocina son sólidas.

Es una cocina de sistema.

Por otro lado, probablemente sea demasiado grande para que lo use un solo estudiante.

—Bueno…

Compruebo los ingredientes preparados en la nevera.

Arroz congelado, huevos, pollo y verduras, etc…

Es el refrigerador de un estudiante de secundaria que vive solo, por supuesto, no hay una cantidad tan grande.

Pero…

—Bien, el menú está decidido.

─Ya se lo hice a Sakura hace tiempo, hagamos eso.

Con eso en mente, Ichigo comenzó a cocinar.

Prepara el pollo, la cebolla y el pimiento verde, y calienta la mantequilla en una sartén.

Echar los ingredientes preparados en la sartén caliente, y sazonar con sal y pimienta.

Después de la cocción, mezclar el arroz descongelado y añadir la salsa de tomate.

—Huele bien.

Entonces, Luna se acercó a ver cómo estaba.

—¡Vaya, arroz con pollo!

—Correcto.

Ichigo pone el arroz con pollo terminado en su plato, tal como ella dijo.

—Pero, por supuesto, esto no es el final.

Bueno, al parecer la respuesta correcta es casi obvia a estas alturas, pero Ichigo dice: “Ya veremos cuando esté hecho”, y envia a Luna a la habitación de al lado para que siga cocinando.

A continuación, romper los huevos y batirlos en un bol.

Entonces, lavó rápidamente la sartén previamente calentada y limpió la superficie, luego vertió el huevo batido en ella y la extendió para calentarla.

Si cubres la esponjosa tortilla de huevo así hecha con el arroz con pollo en el plato…

—Sí, está hecho.

El producto final es un omu-rice ortodoxo.

Ichigo vuelve a la sala de estar y lo pone sobre la mesa.

—Vaya…

Al ver el arroz de tortilla que le trajeron, la expresión de Luna se quiebra como si estuviera impresionada.

Esa cara me recordó de repente la expresión de Sakura cuando le di un regalo hace unas horas, cuando era pequeña.

Es una sonrisa deslumbrante.

Ahora, después de poner los platos en la mesa y terminar los preparativos, Ichigo y Luna se sentaron en las sillas y se enfrentaron.

—””Itadakimasu””.

Las voces de ambos se superponen.

—… fufu.

Luna sonrió un poco divertida.

—…? ¿Qué pasa?

—Ah… no, es que hace mucho tiempo que no ceno con alguien.

Así comenzó la cena del hombre y la muchacha que hoy se habían encontrado milagrosamente.

—¡Delicioso!

Luna exclamó mientras daba un mordisco al omu-rice.

—Eres un cocinero muy bueno, Ichigo-san. Nunca he comido un arroz omu tan delicioso.

—Eso es un poco exagerado.

Ni los ingredientes ni los condimentos son particularmente inusuales o de alta calidad, se supone que es una tortilla normal…

Su reacción parece algo exagerada.

—Pero me alegro de que seas feliz. El omu-rice es algo que he hecho para Sakura… tu madre también.

—Incluso para mi madre…

Al oír esto, Luna mira el plato que tiene en la mano.

Por supuesto, comparado con ahora, creo que las habilidades culinarias de Ichigo eran completamente amateur (incluso ahora, es un aficionado para ser exactos).

Sin embargo, Sakura en su momento también dijo que era exageradamente delicioso, igual que ella.

Además, como alguien que siente algo por ella, llegó a hacer comentarios muy emocionados como “Si me caso con Itch, podré comer todos los días una comida tan deliciosa”.

(… realmente, pensando en el pasado, eras tan madura que no puedo creer que tuvieras tres años más que yo incluso entonces)

—¡Kugiyama-san!

Al recordar tan aleccionador recuerdo, Ichigo parece haber roto a llorar de nuevo.

No debería, no debería… no debería preocupar a Luna innecesariamente, se limpió apresuradamente los ojos.

—… que estés tan triste, seguro que mi madre es feliz en el cielo.

Ella llenó una sonrisa, cuidando de tal Ichigo.

-Después, mientras comía, Ichigo siguió contando viejas historias sobre Sakura.

Luna le escuchaba, y el propio Ichigo hablaba como si estuviera recordando su propio pasado.

Sakura era una amiga de la infancia de Ichigo, y habían interactuado a menudo desde que eran niños.

Jugaban juntos, estudiaban juntos y acudían juntos a diversos eventos.

Como Sakura era una jovencita, había muchas veces que salía o tenía horarios conflictivos por motivos familiares, pero la invitaba siempre que podía.

También…

—Así que el apodo de Kugiyama-san, como lo llamaba mi madre entonces, es Itch.

—No te rías demasiado.

Al ver la cara de Luna al decirlo con una sonrisa, Ichigo se avergüenza.

—De alguna manera, al escuchar la historia de Kugiyama-san, siento que las madres ancianas eran personas muy firmes desde la infancia, pero… el apodo de “Itch” es más apropiado para tu edad, o más “infantil”.

—Claro, eso es lo que yo también pienso.

Es que me lo imaginaba, pero supongo que entonces era una joven más.

(… Bueno, los recuerdos se pueden embellecer.)

Tuvieron una agradable conversación así – y antes de que se dieran cuenta, tanto Ichigo como Luna se habían comido toda la comida de sus platos.

—””Gracias por la comida””.

Después de terminar su comida, los dos volvieron a unir sus voces.

—Ah, Kugiyama-san.

Y allí.

—¿Quieres tomar algo?

De repente, Luna me preguntó eso.

—¿Eh?

Ante la sugerencia demasiado repentina, Ichigo se detuvo.

Cuando mira, Luna está señalando la bolsa que contiene el ordenador de Ichigo, que le pertenece.

No, mejor dicho, la bolsa de plástico de la tienda de conveniencia que estaba colocada al lado.

Contiene el whisky y el agua con gas que compró Ichigo, pero como es una bolsa de plástico, se puede ver el contenido a través de ella.

Lo siento, no fui muy inteligente.

—No, no tienes que preocuparte por eso…

Eres realmente disciplinada, piensa Ichigo ante la actitud de Luna.

—No sé mucho sobre el tema, pero bebes whisky mezclado con agua de soda, ¿verdad? Lo vi en la televisión.

Por otro lado, Luna le dice a Ichigo con un sentido de motivación.

—Si quieres, puedo hacerlo por ti. Te serviré un trago.

—Ah… ummm.

Agradezco la oferta de Luna por buena voluntad.

Sin embargo, una punzada de ética golpea a Ichigo.

Me parece que la situación de ser el único que bebe alcohol delante de menores, en su casa, va en contra del orden público y la moral.

Depende del momento y de las circunstancias.

—¿Será que tu casa está lejos?  En realidad, ¿tiene un coche aparcado cerca?

Entonces, percibiendo el estado de ánimo inquieto de Ichigo, Luna dijo con preocupación.

—No, puedo ir andando a casa, estoy bien.

—Me alegro. Por primera vez en mucho tiempo, me sentí muy feliz. Así que quería que Kugiyama-san lo disfrutara tanto como yo.

Inclinando ligeramente la cabeza, Luna dice con una mirada hacia arriba.

—Por favor, déjame servirte una copa, Kugiyama-san.

(… Uh-uh)

Luna no tiene malas intenciones.

Ella está sugiriendo esto completamente por la bondad de su corazón.

E incluso si la obligara a beber, no debería haber ningún problema en lo que a mí respecta.

Por supuesto, hay que tener mucho cuidado de no dejar que beba alcohol.

(… Bueno, un poco estaría bien.)

Con ella frente a él, Ichigo decidió creer en su palabra.

—Bueno, lo prepararé enseguida.

Al decir esto, Luna trae rápidamente un vaso de la cocina.

—Ponerle hielo, cierto, lo vi en un comercial.

Además, puso el hielo que trajo del congelador en el vaso.

Luna pone el vaso sobre la mesa y luego descorcha el whisky.

Y luego intenta verterlo en el vaso, pero…

—… uh, ¿cuánto sería una cantidad apropiada…?

Naturalmente, no tiene ningún conocimiento detallado, así que probablemente no sepa más.

Al ver a Luna perdida, Ichigo se sintió algo sonriente.

Es como si viera a mi propio hijo frente a mí, actuando como un adulto.

—Bueno, supongo que eso es todo.

Así que Ichigo ofrece una mano de ayuda.

Toma la botella de whisky de Luna y la sirve hasta una décima parte del vaso entero.

—No hay que poner tanto whisky.

—Hee…

—¿Tienes una cuchara?

Tomando prestada una cuchara de Luna, Ichigo la utiliza para remover el hielo y el whisky.

Cuando el hielo se haya derretido un poco, mezcla con agua de soda.

—Supongo que es así.

Ichigo sorbe el líquido espumoso resultante, de color ámbar claro.

El sabor del whisky añejo y el estímulo de la carbonatación se mezclan para dar un rico sabor.

—De acuerdo, practicaré.

—Prácticar…

Por otro lado, Luna trae otro vaso y hace un highball a su manera, como acaba de hacer Ichigo.

Parece entusiasmada.

—¿Qué te parece?

—Vamos a ver… Sí, es bueno.

—Estuvo bien.

Después de eso, Ichigo sigue compartiendo sus recuerdos con ella mientras disfruta de los highballs que prepara Luna.

Parecía aprender rápido, y las habilidades de Luna estaban mejorando rápidamente.

Sin embargo, al engullir el highball que ella preparó, tras probarlo, se emborrachó bastante.

No había tiempo para controlarlo.

─¿Cuánto tiempo ha pasado desde entonces?

El ritmo enérgico de Luna, propio de los jóvenes, lo llevó adelante, y antes de que se diera cuenta, Ichigo estaba a un paso de emborracharse.

—Y entonces, Sakura…

Ichigo, con la cabeza en llamas, habla apasionadamente de sus recuerdos con Sakura.

—…

Por alguna razón, Luna está mirando en silencio la cara de Ichigo.

—¿Hmm? ¿Qué pasa, Luna? Luna-san.

—… Kugiyama-san, ¿te gustaba mi madre?

Bote el highball que estaba sorbiendo.

Afortunadamente, el líquido no salpicó, sino que las burbujas de color ámbar se dispersaron en el aire, e Ichigo tragó como pudo, “Gee, gho”.

—De-De qué estás hablando…

—Me doy cuenta, por tu forma de hablar, Kugiyama-san.

Al menos, tuve en cuenta el hecho de que era la madre de Luna, y pensé que hablaba de Sakura bajo la premisa de que era una amiga de la infancia con la que estaba muy unido…

Sin embargo, tal vez me había vuelto locuaz debido al alcohol en mi sistema, o tal vez había dicho algo que ella percibiría.

—Envidio a mi madre. Me gusta cuando un tipo genial como Kugiyama-san me gusta con todo su corazón.

—… No.

Ichigo inmediatamente trató de negar esas palabras que Luna había dicho.

Pero – quizás porque su estado de embriaguez se había hecho tan fuerte que su proceso de pensamiento había dejado de funcionar correctamente…

—… Eso no es cierto, no.

Antes de que pudiera negarlo, sus verdaderos sentimientos salieron de su boca.

Ichigo dice para corregir las palabras de Luna.

—Realmente era un niño genuino en ese entonces… Desde el punto de vista de Sakura, creo que sólo me veía como un hermano menor.

—Eso no es cierto.

Luna negó rotundamente tal autodesprecio por parte de Ichigo.

—¿Eh?

—Yo… respetaba mucho a mi madre. Era una persona sólida, e incluso después de que mi padre se fuera, me crió ella sola.

—…

—Me enseñó a devolver las gracias y a llevar una vida bondadosa… También me enseñó a ser educada y respetuosa en la sociedad.

Luna adoraba a Sakura, y Sakura crió a Luna como su hija con amor y cariño.

Así que de ella, incluso si excluyes la similitud en apariencia y otros factores, puedes sentir una atmósfera que te recuerda a Sakura…

La historia de Sakura tras desaparecer de la vida de Ichigo.

Incluso con la mente ebria e indecisa, Ichigo escucha atentamente la historia de Luna.

—Mi madre solía contarme historias sobre Kugiyama-san en el pasado.

—… Eeh

—El recuerdo de aquella vez, muy feliz y contento… también pude reconocer inmediatamente a Ichigo-san hace un momento. Así de fuerte se quedó en mi memoria. Creo que mi madre…

Luna dice con una expresión seria.

—Creo que le has gustado, Kugiyama-san.

—…

—Só-Solo quise decir que mi madre en ese momento, y no es que me lo dijera directa y claramente. Independientemente de cómo ocurrió, mi madre y mi padre tuvieron un matrimonio bueno y armonioso, y yo quería a mi padre…

Pero aparte de eso – el chico del que mi madre habla en sus recuerdos.

Es cierto que yo también sentía curiosidad por Kugiyama Ichigo – dice Luna.

—… Kugiyama-san, ¿estás muy borracho?

Allí, Luna murmuró… para estar segura.

—… Siempre he admirado a Kugiyama-san desde que era una niña. Mi madre me contaba historias sobre él, y me imaginaba que Kugiyama-san era una persona muy agradable, y era la persona ideal que siempre he admirado en mi corazón.

Luna confiesa, como si estuviera confesando sus sentimientos reprimidos.

En un tono de voz apasionado, igual que cuando Ichigo habla de Sakura.

—… Eso también cambió a, bueno, certeza cuando nos encontramos así hoy.

—Ya veo…

Me dijeron esas palabras.

Me pregunto qué es.

Ichigo sintió como si su corazón se desencajara por el hecho de que Sakura pudiera haber “pensado así” en él.

—Luna-san.

A causa de la borrachera, hay una ligera nube en mi cabeza.

Mientras movía esos procesos de pensamiento con todas sus fuerzas, Ichigo gritó el nombre de Luna frente a él.

—Sí.

Luna está mirando fijamente a Ichigo.

Ha pasado un tiempo.

Aunque no ha bebido (por supuesto), sus mejillas parecen estar algo sonrojadas.

—Si alguna vez necesitas ayuda, puedes contar conmigo para cualquier cosa. Yo te ayudaré.

Aunque haya perdido a sus padres, debería poder seguir recibiendo la ayuda del hogar de sus padres.

Financieramente, no creo que tenga tantos problemas.

Pero ahora mismo, Ichigo quería decirle eso.

—Cualquier cosa…

—Ah, es una casualidad que nos hayamos encontrado aquí. Haré todo lo que pueda para ayudarte, aunque sea un pequeño favor.

Una declaración bien vestida y madura.

Lo que no pude decir o hacer a Sakura en aquel entonces.

Como para expiar sus pecados, Ichigo le dice a la chica que todavía tiene un rastro de ella.

Al mismo tiempo, su cuerpo se inclinó perezosamente.

Aparentemente, he bebido tanto que no puedo controlarme.

Una sensación que no puede describirse como somnolencia o cualquier otra cosa me golpea, y caigo sobre el escritorio.

Por el rabillo del ojo – Luna lanza una mirada, mezcla de sorpresa y confusión, ante esas palabras de Ichigo.

—… Sí, gracias.

En respuesta, después de un tiempo – dijo.

—Siempre me has gustado, Kugiyama-san. ¿Me harás tu amante, Kugiyama-san?

Ichigo, que ya era incapaz de pensar correctamente, respondió en broma a esa afirmación que pudo escuchar justo a tiempo: “Jaja… Me encantaría… eso, por favor”.

-El recuerdo de esa noche que recuerda Ichigo fue hasta aquí.

※ ※ ※ ※ ※

—… nn

Poco a poco, el dolor de hormigueo que asaltó su cabeza como una mancha hizo que Ichigo se despertara.

Una suave sensación envolvió su cuerpo.

Por la sensación que cubría su espalda y su abdomen, supo que estaba acostado en una cama.

—… ¿hmm?

Al parecer, me había dormido antes de darme cuenta.

Mi recuerdo del momento antes de dormirme es borroso.

Tengo un ligero dolor de cabeza.

(…¿He bebido alcohol?)

Mientras mira al techo con ojos soñolientos, Ichigo se pierde en sus pensamientos.

Recuerda.

Según recuerdo, anoche estaba… eer.

Ayudó a una chica del instituto que se estaba liando con un borracho, y fue a su casa porque quería darle las gracias. Cuando se enteró de que la chica era la hija de Sakura…

—… Haah

Ichigo dejó escapar un suspiro y se revolvió en su sueño ante el recuerdo tan irreal.

No hay manera.

Qué coincidencia.

Creo que eso es exactamente lo que estaba soñando…

—… No.

Entonces, Ichigo se da cuenta de que el techo que mira es diferente al habitual de su casa.

La vivienda de la empresa alquilada por la empresa como beneficio para la clase directiva.

El techo de esa casa, que es un poco demasiado grande para una persona sola como él, tiene una atmósfera diferente a la del techo del dormitorio donde suele dormir.

(… esta habitación…)

—Buenos días, Itch.

Oí una voz que me llamaba.

Al mismo tiempo, algo estaba sobre el estómago de Ichigo, envuelto en un futón.

Lo que hay es una chica.

Es una chica de instituto, con uniforme escolar.

Llamándolo a sí mismo por el apodo que le ponía su amiga de la infancia Sakura, la chica -Hoshigami Luna- se sienta a horcajadas sobre el abdomen de Ichigo a través del futón y sonríe deslumbrante.

Las puntas de su lustroso pelo negro se arqueaban sobre el pecho de Ichigo, desprendiendo el suave aroma del champú.

—El desayuno está listo.

—E… ah, no, uhm…

—¿A qué hora empiezas a trabajar? ¿Está bien si te das prisa?

—Todavía hay tiempo de sobra… no, eh, Luna-san, esto…

Luna se ríe y le explica a un asustado Ichigo.

—Itch casi se dormió en la silla después de eso. Habias bebido mucho. Así que le llevé a la cama y acabó quedándose en mi casa.

—… ¡Lo-lo siento!

Siento haber hecho eso.

No puedo creer que me haya emborrachado y me haya quedado dormido en casa de una chica de instituto…

Ichigo se avergüenza de su error, incluso después de todo este tiempo.

—Qué cosa más vergonzosa para mí…

—No, no tienes que disculparte.

En respuesta, Luna dice como si fuera natural.

—Porque somos… amantes.

—… ¿Eh?

Luna sonríe a Ichigo, que pone cara de asombro.

Las mejillas ligeramente manchadas de flores de cerezo parecen avergonzadas, y la sonrisa es como una mezcla de vergüenza y alegría.

—Dijiste que estaba bien, incluso si nos convertíamos en amantes.

—… ah.

Recuerdo lo que pasó anoche.

Perdí el conocimiento, justo antes de eso – siento que estábamos teniendo una conversación en la que había todo tipo de confusiones y extravíos.

En tal situación, en tal estado, como si sólo se utilizara la superficie del cerebro.

Sí, efectivamente, dijo Ichigo.

—… ¿qué?

Pero eso fue una broma.

—¿De qué estás hablando? No hay manera de que me convierta en algo así.

Definitivamente fue mi culpa por dar una respuesta involuntaria.

Pero por eso no puedo dejar pasar una petición tan irreal.

No hay manera de que pueda cumplirlo.

—La hija de Sakura y… en primer lugar, qué clase de hombre trabajador y una chica de secundaria…

—¿No te gusta, Itch? Hazme tu amante.

Luna levantó la parte superior del cuerpo de su posición doblada y enderezó la espalda.

La visión de Ichigo alcanzó a ver su cuerpo casi completo.

Un cuerpo vestido con el uniforme de un instituto de señoritas, donde conviven la limpieza y la delicadeza.

Su pelo negro y profundo, la línea recta de su nariz, su piel blanca y lechosa sin una sola mancha, sus largos ojos rasgados y sus largas pestañas.

Incluso de forma gratuita, es una forma que se puede admirar como hermosa con los brazos abiertos.

Además, incluso se añade un elemento un tanto inmoral, poco realista para Ichigo, y que no debía hacerse realidad.

—Ayer, Itch me salvó, y pensé que podía hacer algo para recompensarle a mi manera. Así que pensé que si me convertía en su novia, podría hacer las cosas más divertidas para él.

—Po-Por eso…

—Hablo en serio.

Se veía y sonaba igual que su primer amor, su madre, Sakura.

Con una cara seria.

Con esa cara, esos labios, tan juntos.

—Oye, Itch.

Luna, dice.

—¿Me harás tu amante, Itch?

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