Tsuan se sintió ligeramente perturbada. Ella había derrotado a Tokisaki Kurumi, lo cual fue genial, pero tenía que convertirse en una idol. Desde que asumió el deber de ser una idol, tuvo que ganarse el favor de las fans.

Por lo tanto, acababa de terminar un concierto en vivo y se mantuvo ofuscada en la sala de espera. Realizando conciertos en vivo regulares para circular reiryoku con fans, este fue el método de supervivencia en la novena región Yesod.

Particularmente, había el deseo de abandonar todo y dirigirse a otra región, pero eso significaría huir.

Más importante aún…… era difícil decir que había derrotado a Kurumi.

No porque fuera un duelo de canto──

Sintió desaprobación por el hecho de que un esquema lúdico le permitió salir victoriosa.

Después de todo, había una gran ventaja incluso sin tener en cuenta que su Vestido Astral fue diseñado personalmente por una diseñadora de primera clase asignada por la Dominion Banouin Mizuha.

Durante esa confrontación de idols, como resultado de su habilidad para promocionarse de antemano, fue como aprovechar el ataque repentino desde atrás.

Ni siquiera podía llamarlo un duelo.

Algo así era demasiado despreciable.

—Tsuan-san, ¿podrías darme un poco más de entusiasmo? Si sigues así, estarás atrapada en el rango S. Tienes el potencial de alcanzar el rango SSS──al mismo nivel que Banouin-sama.

La manager asignada por Banouin trató de persuadirla fervorosamente. Sin embargo, Tsuan simplemente negó con la cabeza.

—No estoy muy interesada.

—Uhh. Quiero que seas entusiasta con tu habilidad innata, pero para las idols sin talento……

La manager estaba decepcionada. Sin embargo, aunque sintió pena, Tsuan no tuvo más remedio que confiar honestamente con su propio corazón. Dado que confiar en cualquier otra motivación sería inútil.

—Entonces, saludaré al manager del lugar. Tsuan-san, por favor espera aquí.

Después de decir eso, su manager se fue. Tsuan decidió esperar en silencio mientras apagaba su sed con una bebida deportiva.

—…………

El sonido de un breve disparo hizo que sus cejas se levantaran instantáneamente. Rápidamente se preparó para la batalla convocando a su Ángel sin Firmar <Lailaps>. Alguien estaba afuera de esta puerta.

—¿Quién es? ¿Eres un rufián que se ha dado cuenta de mí y de mi condición de idol de rango S?

Tsuan apuntó su alabarda hacia la puerta. Entonces, hubo una voz proveniente del otro lado de la puerta.

—Por supuesto, lo sabría.

—……¡Tokisaki Kurumi……!

—¿Puedes por favor abrir esta puerta? También por favor baja tu arma. También está prohibido abalanzarse sobre nosotras al momento de abrir la puerta.

—¿Para qué viniste aquí?

—Quiero discutir el futuro contigo.

A pesar de que aún tenía dudas, Tsuan entendió y lentamente abrió la puerta.

—Bueno, si es posible, realmente no quisiera reunirme contigo……

Entrando en esta sala estaban Tokisaki Kurumi, Higoromo Hibiki y una persona más; una chica rubia.

—Ha sido un tiempo. Pensé que estabas entrenando para vengarte contra mí en alguna parte.

Al escuchar lo que Tsuan había dicho, Kurumi mostró una expresión de disgusto sin ningún intento de encubrirlo.

—No utilizaré ese método ineficaz. Tengo la intención de abandonar esta región a través del atajo más rápido.

—Hmm.

Tsuan cambió su mirada de Kurumi a Hibiki. Por alguna razón, ella estaba usando un traje y murmurando para sí misma que no estaba equivocada. Finalmente, Tsuan señaló a la chica restante y preguntó groseramente.

—¿Quién eres tú?

—¡Mi nombre es Kirari Rinemu! Soy una idol en esta región; ¡creo que es demasiado para que ni siquiera sepas mi nombre!

—No lo sé. Más que eso, Tokisaki Kurumi, ¿un encuentro? ¿Un encuentro? ¿Un concurso para resolver el desempate? Podríamos luchar como idols o mano a mano… cualquier cosa está bien…

Temblando de anticipación, Tsuan se acercó a Kurumi, paso a paso.

—De ninguna manera.

Kurumi respondió con una sonrisa brillante. Tsuan bajó los hombros abatida.

—Eh, es repentino. ¡Pero hemos venido a llevarnos a Tsuan-san!

—¿?

Tsuan inclinó su cabeza.

—Hmm, aunque la expresión es bastante monótona, la respuesta de esta chica es bastante divertida. Es una existencia ciertamente prometedora…… Kurumi, aparte de eso, ¿crees que puedas seguir mi ritmo?

Rinemu dejó escapar un “hmph” mientras miraba a Tsuan.

Tsuan giró para mirar a Kurumi, dándole una mirada como si preguntara qué estaba pasando. Al ver esa mirada, Kurumi agitó la mano con impaciencia.

—Para más detalles, por favor pregúntale a Hibiki-san. Honestamente, estoy absolutamente en desacuerdo con esto.

—No entiendo. Higoromo Hibiki, ¿qué está pasando?

—Es・ de・cir.

Hibiki, o más bien Hibi P, sonrió con orgullo.

—Este es un proyecto revolucionario que permitirá a Rinemu-san regresar al escenario, dejar que Kurumi-san escape de esta región y obligar a Kurumi-san a deberle un favor a Tsuan-san.

—Me uniré.

Tsuan respondió de inmediato.

—¿Fallaste?

—Sí…… inesperadamente, Kira…… ¿Kirari-san? Ella era más fuerte que las personas empleadas.

—Hmmmmmmm… ¿así?

Mayuka abofeteó a Luku, que estaba arrodillada, en la cara con todas sus fuerzas. Las mejillas de Luku gradualmente se pusieron rojas.

No solo eso, sino porque la fuerza de su palma era demasiado fuerte, la sangre se filtraba de sus labios.

Sin embargo, Luku no se molestó. Ella simplemente lo aceptó con calma. Por el contrario, Mayuka, la que la había golpeado, se arrepintió un poco de haber tomado esto demasiado en serio.

En el fondo, era malévola y cobarde, pero cada vez sentía un poco de arrepentimiento por haber pateado a otras para llegar a la cima.

Ella, más que nadie, odiaba esta contradicción ubicua.

Mayuka tosió un poco.

—Entonces, ¿puede ella realmente cantar? Y que “La Voz de la Luna”…… ha sido tomada en el bolsillo de senpai.

—Ah, parece que todavía no ha absorbido su poder.

—¿Qué? ¿Por qué? ¿Ella está llevando todo ese reiryoku tan causalmente?

—Sí.

Habiendo llegado a este punto, Mayuka reconoció a Kirari Rinemu como una tonta en serio. En el Mundo Vecino, el reiryoku combinaba elementos de violencia, poder y riqueza.

Al igual que los fragmentos del Cristal Sephira, la cristalización de reiryoku era el equivalente de gemas del otro mundo. A diferencia de los fragmentos de Sephira, que no podrían tomarse a menos que el usuario fuera asesinado, siempre y cuando sea absorbida, “La Voz de la Luna” se convertiría en parte de su carne y sangre. ¿Por qué iba a dejarlo así?

Como de costumbre, el proceso de pensamiento de Kirari Rinemu era demasiado confuso.

—Si desea un medio para deshacerse de Rinemu y obtener──

—Contrataré a una asesina de mejor calidad. Y luego, después de deshacerse de Banouin Mizuha, Mayuka-sama se convertirá en la Dominion de la novena región Yesod.

Mientras estaba sorprendida por las peligrosas palabras de matar, convertirse en la Dominion fue muy atractivo para Mayuka. Incluso si huyes a otra región donde tienes contactos, podrás vivir tranquilamente toda la vida.

—……Eso es bastante…… atractivo.

—Mientras obtengas “La Voz de la Luna” y absorbas su enorme reiryoku, serás invencible.

—Hmm.

Momozono Mayuka lo pensó un poco. Aunque a ella le gustaba cantar, era frustrante no ser la mejor.

En ese caso, ser una idol en otra región no era una mala idea. Ocasionalmente había escuchado rumores de Cuasi-Espíritus que huyeron a otras regiones, yéndoles bien como idols.

Ella confiaba en su voz de canto que podría desconcertar a los Cuasi-Espíritus en cualquier región. ……Por supuesto, bajo la premisa de que no había monstruos como Banouin Mizuha y Kirari Rinemu presentes a su lado.

Cambiar su objetivo a una nueva tierra podría ser una buena opción.

—Entonces, obtengamos primero “La Voz de la Luna”. Crea una oportunidad y róbala.

—Sí.

—Entonces, en las otras regiones…… ya que en la décima región Malkuth, los prometedores Cuasi-Espíritus han huido por Doll Master, iría a la Octava Región. Afortunadamente, esa área está en medio de una guerra. Te asegurarás de encontrar una asesina con alta resistencia allí.

—……Sí.

—Parándote en la cumbre, Mayuka-sama. Tienes esa calificación.

Al escuchar eso, Mayuka abofeteó a Luku en la cara una vez más.

—¡Por ​​supuesto que entiendo eso! ¡Si no fuera por Banouin Mizuha, definitivamente me habría convertido en la Dominion! ¡Ni siquiera vale la pena mirar a las otros idols!

Luku se frotó las mejillas, sonriendo con calma mientras convocaba a su propio Ángel sin Firmar.

Una hoz enorme sostenida por el Dios de la muerte──con su cuchilla afilada y su diseño ominoso, realmente un objeto ridículo diseñado para cortar vidas humanas en lugar de malas hierbas.

Por encima de todo, el llamativo color rojo era demasiado desproporcionado para Luku, lo que resaltaba aún más su pureza.

—……Tu Ángel sin Firmar es tan espeluznante como siempre.

—Mis disculpas.

—Bueno, olvídalo. De todos modos, quiero robarlo durante el caos. Tu… uh, ¿cómo se llamaba?

—Se llama <Vermillion[1]>.

Como una doncella soñadora, Luku abrazó su querida hoz enorme.

Mayuka no conocía el pasado de Luku. Sin embargo, ella también sintió que no necesitaba saberlo. El rescate de dar reiryoku a una Empty para salvarla de la desaparición ocurría con frecuencia en la novena región Yesod. Pero debido al hecho de que estas chicas podrían ser tratadas como esclavas, se podía decir que no demasiadas Cuasi-Espíritus aprobaron este comportamiento.

¿Fue para salvarlas o tratarlas como esclavas? Mayuka solo pensó en lo último.

Además de Luku, Mayuka ya había usado varias otras como desechables. Luku era simplemente la última. El poder destructivo de su Ángel sin Firmar era mucho mayor que Cuasi-Espíritus por debajo del promedio y su conciencia aún estaba clara.

Y, sobre todo, estaba dispuesta a renunciar a su vida.

Desde la percepción de Mayuka, ella era una herramienta muy conveniente.

……No, si ella era una herramienta, entonces para Momozono Mayuka, tal vez este mundo entero era un accesorio ridículo hecho por el hombre.

Este mundo carecía de sentido de la realidad, flotaba como un sueño imposible.

Mientras puedas cantar, puedes sobrevivir. Incluso si puedes medir el tiempo diariamente, quién sabe cuántos días, meses y años pasaron aquí.

Aparentemente, fue lo mismo para las otras Cuasi-Espíritus. Cuánto tiempo desde que vinieron aquí──¿Por qué estaban viviendo aquí?

Mayuka tenía miedo de olvidar gradualmente esto.

Estaba aterrorizada de cantar, cantar, siempre cantando hasta convertirse en una Empty.

Sin embargo, las otras idols seguían cantando y bailando sin ninguna preocupación.

Mayuka sintió que era difícil de entender.

Oculta por la palabra perdida, ¿no era lo mismo que la muerte?

No había diferencia entre morir por recibir un disparo y morir por perder los sueños y perderse.

Lo que ella buscaba era vida eterna y alegría. Eso era lo que Momozono Mayuka deseaba.

—……¿Desaparecida?

El grito de Mayuka resonó por la cafetería. Luku respondió de nuevo en un tono plano.

—No estoy segura de lo que ha sucedido desde que obtuvieron “La Voz de la Luna”. Al mismo tiempo, una idol que debutó en el rango S ha desaparecido.

—No me digas, incluso con “La Voz de la Luna”, ¿fue imposible recuperar su voz de canto y desapareció……?

—Es posible. O puede que ella se haya escapado.

—¿Te refieres a otra región?

—Ha habido relativamente menos asesinatos en la décima región Malkuth desde que Doll Master desapareció. Además, siempre que tengan “La Voz de la Luna”, pueden proporcionar reiryoku a un Empty y usarla como cebo. No, con eso tal vez ya ni siquiera necesitaría ser una idol.

—¿Observaste el flujo de reiryoku cuando capturaron “La Voz de la Luna”?

—La distancia era demasiado grande y difícil de captar una respuesta. ……Por supuesto, existe una buena posibilidad de que aún no se haya utilizado.

—Por ejemplo, ¿cómo estar angustiado por no poder cantar y perderse…?

—Posiblemente.

Mayuka suspiró mientras le mostraba a Luku un trozo de papel.

—Esto se anunció mientras estabas buscando.

—Esto es……

—El concierto en vivo de emergencia de Banouin Mizuha. Se dice que no dudó en cancelar el concierto que ya había reservado e insistió en organizar este.

—¿Cuál es su objetivo…… es algún tipo de servicio conmemorativo?

—El monumento conmemorativo de senpai… eso no es todo. Más bien senpai está organizando este concierto para transmitir sus esperanzas de buscar a Kirari Rinemu, con la esperanza de que algún Cuasi-Espíritu en esta región pueda encontrarla.

Luku inclinó su cabeza.

—……¿Kirari Rinemu vale tanto?

—No lo sé. Pero Mizuha parece pensar que sí……

—Entonces, ¿por qué no dejar que fluya ese rumor?

—¿Rumor? ¿Qué rumor?

Luku sonrió cuando le dijo.

—El rumor de que el concierto en vivo de Banouin Mizuha es en memoria de Kirari Rinemu.

Mayuka abrió mucho los ojos.

—Si ese rumor llega a sus oídos, definitivamente tendrá que presentarse. Sus fans son lo suficientemente escasas, por lo que esta noticia definitivamente sería un golpe decisivo para las fans restantes. Si desea seguir siendo una idol, no puede dudar en declarar su supervivencia. Por otro lado, si ella no aparece──

—Significa que ha renunciado a ser una idol o vivir en la novena región Yesod……

Mayuka lo pensó por un momento antes de darle a Luku la orden de difundir el rumor.

—En cualquier caso, esto debería ser capaz de causar daños a Banouin Mizuha. ……Si a ella no le duele esto, tendremos que intentar otra cosa. Realmente, Mizuha-senpai es casi demasiado perfecta. Solo puedo seguirla detrás de ella para sobrevivir.

Mayuka dijo eso mientras dejaba escapar un suspiro egoísta.

◇ 

Banouin Mizuha rara vez ejercía su poder, especialmente si se trataba de un concierto.

Le dejó todo a su manager y se concentró en cantar sola. Esa era su actitud habitual hacia la vida. Su manager ajustaría el horario para que ella siempre pudiera cantar con toda su fuerza. Cooperando juntas de esta manera, tuvieron éxito en todos los esfuerzos.

La voz cantante de Mizuha se sentía triste pero serena al mismo tiempo, dando la impresión de eliminar la fatiga y el veneno acumulado durante todo el día.

Esta fue la razón por la cual la manager fue meticulosamente cuidadosa con el estado de la voz de Mizuha si alguna vez estaba cansada, dolorida o ronca……

Era extremadamente raro que Mizuha dijera: “Quiero abrir un concierto en vivo”. Al principio, la manager no estuvo de acuerdo. Su condición física definitivamente era peor. Además, la discusión sobre ella en las diversas regiones comenzaba a acumularse, lo que la hacía estar visiblemente exhausta.

Sin embargo, aunque generalmente era obediente, ella se negó a ceder en este momento.

—Por favor, por favor, déjame cantar──

……Si ella llegó tan lejos al preguntar, la manager descartó el cronograma planeado para la próxima semana y corrió preparándose para preparar un escenario que haría que la emoción hirviera.

Sin embargo, la condición de Mizuha no era buena, por lo que el personal sugirió repetidamente una extensión, pero ella insistió en continuar.

El personal se llenó de una inexplicable sensación de ansiedad y pronto comenzaron a difundirse rumores en la novena región Yesod de una forma u otra.

──¿Banouin Mizuha sintió sus límites y tenía la intención de retirarse?

──¿Banouin Mizuha ya no puede cantar?

Tales rumores siempre se han difundido──o más bien Momozono Mayuka y Luku lo han enfatizado repetidamente. Si el género de Mizuha hubiera sido encantador o caos, tales rumores no habrían sido tantos.

Sin embargo, Mizuha era una idol elegante. Existe la necesidad y el deseo de las fans de ser impecables.

Y su perfección estaba gradualmente a punto de colapsar.

—Mizuha-sama, ¿estás escuchando?

……Se sintió mareada mientras despertaba. Había una sensación de estar aturdida mientras tenía los ojos abiertos. Su manager frente a ella le dio una mirada desconcertada. Mizuha recordó que estaba en medio de una reunión.

—Lo siento, me veo un poco cansada.

La manager sacudió lentamente la cabeza.

—No, no puedo permitir esto. Por favor, tómese un breve descanso. Será necesario recuperar su estado habitual.

Normalmente, ella respondía que no había necesidad, pero esta vez se sentía sinceramente obligada a aceptar esta propuesta.

Tomando una siesta en la habitación, Mizuha pensó para sí misma. ¿Por qué estaba ella en un mundo así?

Durante mucho tiempo había perdido la razón para cantar──

Mientras pensaba en algo así, el color de su cabello se desvaneció gradualmente.

—Está bien, ¿estás lista?

—Por supuesto.

—¡Perfecto! Lo he pensado una y otra vez, pero he decidido apostar. ¡Serás la primera en el centro!

—Solo al principio, eso es todo.

—Sí, sí, luego cambia a mí durante la mitad.

—Al final, recibiré tranquilamente la posición de centro de ustedes dos. Por lo tanto, no ocupen egoístamente la posición central.

—Oye, ¿es realmente algo que deberías decirles? ¿Cuántas veces te has enfrentado, mientras esos dos seguían cantando, por no poder ceder el lugar central?

—Eso es porque estoy un poco enganchada en el centro de atención……

—……Igual……

—Muy bien, escuchen ustedes tres; lo más importante en un grupo idol es enfatizar la cooperación. Esfuércese por comportarse mejor que las otras dos e intercambien suavemente el punto central. De lo contrario, la imagen general del grupo se destruirá en un instante; ¡especialmente tú Kurumi-san!

—Sí, sí, no estás equivocada.

Higoromo Hibiki sonreía ampliamente mientras vestía un traje. Ella les tendió la mano a las tres con una sonrisa intrépida cuando todas sus manos comenzaron a apilarse entre sí.

Entonces, gritaron al unísono.

—¡Secuestro de conciertos en vivo, comienza!

Banouin Mizuha estaba en el escenario. Momozono Mayuka, que se había metido en la sala de conciertos, la miró con alegría. El color del cabello de Mizuha estaba empezando a desvanecerse parcialmente y la audiencia miró ansiosamente eso.

—Entonces, después de todo, no encontraron a Kirari Rinemu.

Momozono Mayuka y Luku, ubicadas en un rincón, escondidas en el segundo piso y a la izquierda de la sala de conciertos, observaban a Mizuha. Hubo rumores sobre su apariencia… ¡Pero no creían que fuera así!

—Sí……

—Olvídalo. Da un vistazo, ella se está convirtiendo lentamente en lo mismo que tú. ¡Entonces resulta que Kirari Rinemu no era irrelevante después de todo! Echemos un vistazo a la caída de esa mujer desde aquí.

—……El día en que te conviertas en Dominion no está muy lejos.

—Si tan solo Banouin no estuviera aquí. ¡Oh, desearía haber matado a Kirari Rinemu desde el principio!

—Pero ella no está muerta. Si Banouin Mizuha descubre que Kirari Rinemu todavía está viva en este mundo, es probable que recupere su vitalidad.

—Sí. Pero no hay ningún problema. Mientras ella piense que Rinemu está muerta durante esta canción, entonces está bien.

—¿Cómo?

Mayuka expuso una sonrisa desdeñosa mientras informaba.

—Después de esta canción, cantaré. Una canción de reposo para Kirari Rinemu. Y, en lugar de Banouin Mizuha, que ya no puede soportar esta responsabilidad, el título de Dominion pasará a mí.

—……¿Crees que todas estarán de acuerdo?

—Absolutamente lo harán. También en las otras regiones, en la novena región Yesod, hay pocas idols que desean ser Dominion además de mí. Esas tipas solo pueden preocuparse de lo que es bueno para cantar.

—¿No es eso natural para una idol?

—…Eso no es todo, Empty. Hay una diferencia absoluta. Siempre y cuando puedas cantar es muy diferente de cantar por el simple hecho de cantar. Esas idols siempre tienen que pensar en el primero más que en el segundo.

Mayuka chasqueó la lengua──exudando un nivel de rencor que quizás incluso Luku nunca había visto antes.

—Kirari Rinemu y Banouin Mizuha no son la excepción. Estoy orgullosa de ser una idol…… completamente idiota. Antes de convertirnos en idols, ¿no había algo más importante para nosotras?

—¿Más… importante?

—Es para sobrevivir. Donde sea, cuando sea, vivir una vida libre de dolor cada segundo. Estas muchachas lo están haciendo todo mal. Así que, cuando me convierta en Dominion, destruiré la Cuna y dejaré que todos sean testigos del proceso de desaparición de una Empty, como en la décima región Malkuth.

—Eso es brutal.

—¿Estás abriendo la boca por querer dormir en la Cuna?

—De ninguna manera. Si me estuviera muriendo, definitivamente preferiría el desierto. En lugar de dormir, quedarse sin aliento, eso es todo.

—……Hmm. Eso es algo que me gusta de ti por primera vez.

Mayuka se rio. En respuesta a su risa, Luku inclinó la cabeza mientras preguntaba.

—Entonces… ¿por eso me odiaste antes?

—¿No te lo dije? Odio que las Empties abandonen toda esperanza y solo deseen morir. Pero no te rendiste, te consideraste una herramienta, ¿verdad?

Realmente inusual, Luku abrió sus ojos.

—Eso, eso es cierto, correcto.

—Muy bien, ¡ahora la canción está comenzando!

Lentamente, el lugar tocó la música de fondo.

Ah, en la niebla mi amor se desvaneció──

Mizuha comenzó a cantar, pero no tenía su apariencia perfecta habitual. Ella probablemente era consciente de esto. La respuesta de la audiencia fue que su confusión sobrepasaba su fanatismo y esa confusión llevó a la preocupación de que los rumores habían demostrado ser ciertos.

Mizuha probablemente también podía sentirlo; su color se estaba volviendo translúcido, incluso el Dominion no era una excepción.

En el Mundo Vecino, cuando crees que tu vida ha perdido sentido, la muerte llegará en ese momento.

—He ganado ♪.

Mayuka se burló mientras sonreía audazmente.

—¡────!

En ese momento, Luku tembló. Al darse cuenta de esto, Mayuka frunció las cejas.

—¿Qué pasó?

—Nada…… Creo que sería mejor volver a trabajar el plan.

—¿¡Qué dijiste…………!?

Mayuka estaba sin palabras. 

El escenario de repente brilló en azul y blanco, amarillo y blanco, y rojo y negro en un abrir y cerrar de ojos. Al mismo tiempo, las manos azules y blancas agarraron a Mizuha, que todavía estaba cantando, y la movieron a un lado del escenario a gran velocidad.


[1] El kanji se lee como “General de la Matanza Carmesí”.