>>Satou aquí. Me gusta relajarme después de haber terminado un trabajo, pero siempre es ahí cuando algún nuevo problema asoma su cabeza. De hecho, me vuelvo incluso más nervioso cuando no recibo ninguna reacción, debido a que me hace pensar como si hubiera pasado por alto algún gran error… <<

“Satou.”

Mia me llamó desde la multitud de elfos.

Acabábamos de entrar al Bosque Bolenan, un gran bosque al sureste del Reino Shiga.

Después de que dejamos la vieja capital y a nuestros nuevos amigos, el héroe y su grupo, fuimos atrapados en un poco de intriga en una ciudad llamada Puta y terminamos rescatando a la princesa tigre blanco.

En alguna parte del camino, hice amistad con el dragón negro Hei Long, quien nos ayudó a cruzar la traicionera cordillera de la montaña para llegar al Bosque Bolenan, el hogar de Mia.

Cuando llegamos a un claro en este lugar, muchos elfos y hadas vinieron para saludarnos, incluidos los padres de Mia.

Mientras reflexionaba sobre los eventos recientes, Mia llegó corriendo hacia mí, arrastrándome hacia un chico y una chica elfo quienes no lucían muy mayores a un escolar promedio.

Sus coletas de un pálido azul-agua bailaron alrededor de sus ligeramente puntiagudas orejas mientras ella corría.

“Padres.”

Ellos lucían solo uno o dos años mayores que Mia, pero la diferencia era realmente de siglos.

Nada sorprendente, su hija era su vivo retrato. Por lo que podía decir, todos los elfos parecían tener el cabello en sombras de azul o verde.

Ellos estaban usando lo que parecía ser la ropa tradicional de los elfos: una túnica verde-esmeralda con un diseño de hoja y un sombrero tricornio verde. Sus zapatos estaban hechos de tela marrón.

En general, lucían como hadas sacadas directamente de libros infantiles.

“Soy el padre de Misanariä, Lamisauya, hijo de Uramufuya y Laleilea. Satou del Reino Shiga, te agradezco.”

“Yo soy la madre de Misanariä, Lilinatoa, hija de Trazayuya y Selinaria.”

¿…Trazayuya?

¿Así que la madre de Mia era la hija de Trazayuya, el elfo que hizo la Cuna?

Entonces sería mejor regresarle sus diarios después.

“Satou del Reino Shiga, te estoy en deuda.”

Después de sus palabras de gratitud, el par tocó sus palmas en su frente y luego en su pecho en algún tipo de saludo, probablemente un gesto elfo de agradecimiento.

“Es un placer para mi el devolverles a Miss Misanariä—”

“Mrrr. Mia.”

Mia de forma gruñona interrumpió mientras le respondía a sus padres.

Solo estaba tratando de ser educado, pero claramente a ella no le gustó eso.

Una vez que me corregí, Mia presentó al resto de nuestro grupo a sus padres.

“Liza. Maestra de lanza.”

Debajo de su cabello carmesí, Liza de la tribu escama naranja se sonrojó ante el epíteto de Mia.

Su cola cubierta de escamas naranja se sacudió de un lado a otro, revelando su orgullo.

“Tama. Linda.”

La orejas de gato, cola de gato Tama soltó algunas risitas y luego se cubrió el rostro con su capucha rosa, ocultando su cabello blanco.

Así que incluso la despreocupada Tama se avergüenza cuando alguien la elogia.

“Pochi. Feliz.”

Con su cabello marrón en corte bob y orejas de perro, Pochi hizo una pose triunfante.

Su cola canina se meneaba emocionadamente.

“Nana. Grande.”

Mia acaricio su propio pecho plano mientras decía eso.

Su cabello dorado atado en una coleta, Nana era inexpresiva como siempre mientras empujaba sus amplios pechos con ambas manos.

El padre de Mia dejó salir un pequeño ‘ooh’ de admiración, provocando que su madre lo golpeara en la nuca. ¿Así que le gustan grandes también? Nos llevaremos muy bien.

Por cierto, mientras que Nana puede lucir como un humano adulto, ella era realmente un homúnculo de menos de un año de edad, así que no había seducción intencionada en sus juguetones movimientos.

“Arisa. Wow.”

“¿Wow?” Arisa repitió, con duda surgiendo de sus grandes ojos. Su cabello morado, considerado un mal augurio por la mayoría, estaba cubierto con una peluca rubia.

Ella probablemente estaba tratando de descubrir si el “wow” se refería al hecho de que ella era investigaba la magia junto con Mia o las extrañas cosas culturales que ella solía hacer y decir como persona japonesa reencarnada.

“Lulú. Buena cocinera.”

Lulú, con sus ojos oscuros y rasgos japoneses, hizo una elegante reverencia.

Su largo, brillante cabello se balanceó suavemente, haciendo que ella luciera más atractiva.

Estando en su adolescencia temprana, ella era demasiado joven para ser un interés romántico para mí, pero no podía evitar admirar su encanto.

Desafortunadamente, ella era considerada fea por los estándares de la mayoría de los humanos en este mundo, pero no parece que los elfos tengan un particular sentido de la belleza o la fealdad. Bien por ellos.

“Satou. Lindo.”

¿Espera, que?

Esa podría ser una evaluación valida para Lulú, pero yo, por otro lado… nadie en este mundo con excepción de Arisa, había elogiado mi apariencia.

No había sido tratado como si fuera feo o algo de eso, pero debido a que fui renacido de mi cuerpo de veintinueve años a este de quince años, todavía tengo el tipo de rostro que  solo se mezclaría en la multitud.

Los padres de Mia y los otros elfos cercanos parecían estar de acuerdo con mi auto-evaluación, mientras ellos simplemente me miraban desconcertados. Pero entonces…

“¡Lindo!”

“Si, muy lindo.”

“¡De acuerdo!”

Las hadas de ojos plateados se colocaron sobre la cabeza y hombros de Mia y todos corearon en acuerdo.

Los ojos de la madre de Mia cambiaron de azul-verdoso a plata mientras ella me miraba otra vez.

“¡Estas en lo correcto— es verdad! ¡Lindo, muy lindo ciertamente! ¡Que maravillosa variedad de espíritus, y son tantos! Es difícil de ver, pero el arcoíris coloreado con luz espiritual es bello. ¡Nunca había visto algo como esto!”

La madre de Mia sonaba exactamente igual que su hija cuando ella esta emocionada o (en una ocasión) ebria.

“Claramente es amado por espíritus.”

“Nunca había visto tal reunión de espíritus fuera de una fuente de mana o una vena subterránea.”

“Que inusual. Es casi como si Lady Aaze estuviera aquí.”

Todos los que se habían reunido alrededor para declarar mi belleza tenían la habilidad “Visión espíritu.”

De acuerdo a ellos, estos tan llamado espíritus estaban juntándose alrededor de mi como polillas en una flama, creando un aura llamada ’luz espiritual’ la cual las hadas adoran. Eso sonaba como que era un regalo para la vista.

Mia explicó mas tarde que la razón por la que ella era capaz de encontrarme sin importar donde estuviera era debido a que seguía las almas de los espíritus reuniéndose alrededor de mi.

Eso explica porque ella preguntó si yo era un ‘espiritualista’ cuando nos conocimos.

Usando un anillo de hadas localizado en el claro donde los elfos nos encontraron, seguimos a los padres de Mia a su casa.

Este parecía ser un método común de viaje en el pueblo elfo y afortunadamente no requería besar a ninguna dríada.

De acuerdo a mi mapa, este bosque era tan grande que era cuatro o cinco veces el tamaño del vasto Ducado Ougoch, pero con teletransportación, era posible viajar del borde exterior del bosque al centro en un instante.

Nos encontrábamos en una pequeña colina en el medio del bosque, donde podíamos ver las raíces similares a montañas del Árbol del Mundo y el bosque de Arboles-Montaña creciendo alrededor.

Era sorprendente. Demasiado, realmente.

Miré con asombro al alucinante y abrumador gran Árbol del Mundo

Las nubes se sujetaban a sus ramas como nieve.

Más arriba de las nubes, se propagaban más ramas y hojas, pero por encima de eso era un grueso tronco extendiéndose mas allá de donde el ojo podía ver.

Los Arboles-Montaña, los cuales eran del tamaño de montañas, lucían como arbustos ordinarios comparados con el Árbol del Mundo.

Honestamente, la escala era tan loca que casi dudaba de mis ojos.

“Satou.”

Mientras miraba estupefacto al Árbol del Mundo, Mia jaló mi mano, llevándome colina abajo.

“Pueblo Treetop.”

Su delgado dedo señaló a una plaza construida alrededor de una fuente. Las casas de los elfos estaban en los arboles gigantes que la rodeaban.

Las formaciones similares a hongos creciendo fuera de los troncos formaban los tejados de las casas y estaban conectadas con otras con algo similar a puentes colgantes. La pantalla AR simplemente los etiquetaba como [Casas del Árbol.]

Perfecto. Ahora, esa sería una ciudad de fantasía si hubiera visto una.

“““¡Mia!””” un coro de voces gritaron. “““¡Bienvenida a casa!”””

Girando hacia la fuente de las voces, vi a elfos amontonándose en las ventanas de las casas del árbol  y sobre los puentes colgantes, saludando emocionadamente a Mia. Algunos incluso estaban celebrando su regreso cantando o tocando música.

Revisando el mapa, vi que había otro distrito residencial elfo en un área semi-subterránea cercana a las raíces del Árbol del Mundo.

No estaba seguro de cual era la diferencia entre los vecindarios, así que decidí descubrirlo durante nuestra estadía.

“<Escaleras.>”

El padre de Mia dijo esa palabra en Élfico desde la parte superior de una plataforma de piedra cerca de la colina, y brillantes hojas de luz comenzaron a formar escaleras flotantes en el aire.

“¿Brillanteee?”

“¡La luz se convirtió en escaleras, nano desu!”

Tama y Pochi me miraron, obviamente ansiosas por correr por las escaleras.

Me hubiera gustado darles permiso, pero debido a que no había ningún soporte, hice que me tomaran de las manos para así caminar juntos en su lugar.

Cuando pusimos nuestros pies en el primer escalón, emitió una alegre nota como un piano.

Así que las escaleras en si mismas eran instrumentos. Me recuerda a un piso ruiseñor1que vi en un viaje a Kyoto.

“Wow. Es una escalera divertida.” Arisa remarcó.

Lulú asintió en acuerdo. “Es mucho mas de lo que esperabas del pueblo natal de Mia, ¿No es así?”

Eventualmente, las escaleras se detuvieron en una casa del árbol, y desde ahí fuimos transferidos a unas escaleras de madera y hiedra talladas alrededor del tronco.

“¡Ma-maestro, por favor sea cuidadoso! ¡Las escaleras se mueven!”

Con la alarma de Liza, las escaleras comenzaron a moverse como una escalera eléctrica.

“¿Escaleras eléctricas de madera, huh? Eso es bastante vanguardista.”

Arisa no parecía desconcertada, pero el resto de las niñas avanzaron cuidadosamente por las escaleras.

Traté de ayudarles mientras miraba alrededor de los arboles.

Además de ramas que eran bastante grandes para rivalizar con los arboles-montaña, también había ramas cortas de solo unos cuantos metros de largo, de las que varios tipos de frutas crecían en racimos mezclados.

“Maestro, he localizado frutas de las mismas variedades encontradas en la Cuna, yo reporto.”

Nana señaló  a una rama que presumían de peras y uvas.

Pensando en eso, recuerdo que la Cuna de Trazayuya donde rescaté a Mia, también tenía ramas similares soportando múltiples tipos de frutas.

“¿Luce deliciosooo?”

“Huelen bien, nano desu.”

“Correcto. Elegir.”

El padre de Mia asintió a Tama y Pochi, permitiéndoles tomar las frutas de su elección.

Sus instrucciones fueron breves, por decir lo menos, pero el par parecía entender bastante bien.

Tama y Pochi agarraron algunas frutas, luego me miraron de vuelta. Ellas probablemente estaban esperando por el permiso, así que asentí hacia ellas, y felizmente las sacaron.

“¿Deliciosooo?”

“Tan crujiente, nano desu.”

Tama eligió uvas, mientras que Pochi eligió una pera.

“Mikan.”

Mia sacó unas cuantas mandarinas de otra rama y se las entregó a Arisa y Lulú.

“¡Mm, esto es genial!”

“Así que esta es la legendaria mikan, la fruta mejor comida mientras estás sentado bajo un kotatsu. ¡Que maravilloso!”

Lulú parecía exageradamente impresionada, mientras que Arisa simplemente peló la pequeña naranja y la metió en su boca tanto como era humanamente posible, masticando con satisfacción.

“Esta uva tiene una textura muy fina.”

“De acuerdo. Es delicioso, yo reporto.”

Liza y Nana también, aceptaron algunas grandes uvas de la madre de Mia y las comieron con placer.

Supongo que todas están hambrientas, ¿huh?

Cuando llegamos a la terraza de una casa del árbol, parecía que algunas de las chicas podrían estar demasiado asustadas para bajar la escalera eléctrica, así que me encargué de la situación ayudándoles a bajar.

“Me disculpo por causarle tales problemas, maestro.”

“No te preocupes por eso, Liza.”

Liza parecía avergonzada, así que le sonreí tranquilizadoramente antes de que Mia tomara mi mano y me llevara dentro.

El interior era grande, mucho más grande de lo que esperaba desde el exterior.

Las hierbas cubrían el suelo como si fuera un césped interior, y flores brotaban desde las hiedras que se arrastraba por los muros y techo, soportando frutos cítricos que producían una fragancia refrescante.

El pasto era tan suave como una alfombra de lujo.

“< ¡Mia!>”

“< ¡Bienvenida a casa, Mia!>”

Mas elfos los cuales no habían estado en el claro, se mostraron para celebrar el regreso de Mia.

Enviando silenciosas olas de animo a Mia mientras ella era empujada por la multitud, me dirigí al centro de la habitación con los padres de Mia y el resto de mi grupo.

“<Mesa>”

El padre de Mia murmuró en élfico en el centro de la habitación, y un tocón similar a una mesa emergió del césped.

Después, la madre de Mia dijo “<Sillas>”, y hiedras brotaron de entre el pasto y formaron asientos.

El padre de Mia chasqueó sus dedos, y hadas trajeron copas para todos directo a la mesa.

Aunque tarde, me di cuenta que había dos tipos diferentes de hadas: algunas tenían alas de libélula, mientras que otras tenían alas de mariposa.

Cuando el padre de Mia chasqueó otra vez, brotes que lucían como jarras bajaron del techo y vertieron un transparente y dulce liquido en las copas.

Parecía delicioso, pero definitivamente era la savia de las plantas jarra.

¿Es seguro para beber?

“¿Yummmy?”

“Es sabroso, nano desu.”

A diferencia de mi, sin embargo, Tama y Pochi ya estaban bebiendo el liquido y dando buenas críticas. Está bien, supongo.

Mientras estábamos distraídos por la escena de fantasía desarrollándose frente a nuestros ojos, parece que habíamos olvidado permanecer alertas por ciertos personajes sospechosos.

Solo cuando escuché pequeñas voces de protesta me di cuenta del peligro.

“¡Déjame ir!”

“¡Hey, suéltame!”

“¡Ayuda! ¡Laya, ayúdanos!”

Dándome la vuelta, vi que Nana había capturado a tres de las hadas aladas, quienes estaban llorando y gritando por ayuda al padre de Mia.

Nana tenía a uno en cada mano; el tercero, el más inexcusable de todos, estaba atrapado entre sus pechos.

Intercambia lugar conmigo.

El padre de Mia, solo estaba mirando al hada agitándose en el escote de Nana, sin hacer ningún intento para ayudarle.

Eventualmente, sus ojos se encontraron con los míos, e intercambiamos un saludo.

…Ow.

Arisa golpeó mi cabeza desde atrás. Lulú intervino para rescatar a las hadas.

“¿Qué están haciendo, pervertidos del Planeta Escote?”

“Están equivocadas.”

“Mm. Equivocadas.”

Me alejé de los ojos acusadores de Arisa y Lulú y busqué a Mia, quien todavía estaba siendo aplastada por una multitud bien intencionada.

Justo como imaginé, la mayoría de los elfos eran bastante delgados. Ni uno solo rechoncho podía ser encontrado, así como ninguna de ellas estaba particularmente bien desarrollada en el área del pecho.

“<Geez, que momento>”

“<Esa chica debería aprender algunos modales.>”

“<Esto es cómodo, sin embargo.>”

Por alguna razón, las hadas que habían escapado de Nana ahora se reunían en mi cabeza y hombros. Uno particularmente molesto estaba jalando mi cabello.

Realmente era un poco doloroso, así que gentilmente lo tomé de mi cabeza y lo bajé a la mesa.

Las hadas se quejaron por eso, hasta que Pochi partió un pastel en pedazos y alimentó a cada uno de ellos.

“< ¡Oh! ¡Es delicioso!>”

“<No bromeas>”

“< ¡Mas por favor!>”

El azúcar en polvo estaba volando por todas partes en el proceso, así que decidí limpiar con Magia Cotidiana mas tarde.

Evidentemente escuchando las exclamaciones satisfechas de sus compañeros, mas hadas aladas comenzaron a reunirse alrededor con exigencias.

“<Dame un poco también, ¿huh?>”

“¿No hay algo para mi?”

“Au, por favor esperen, nano desu. No tengo mas.”

Las hadas estaban hablando en lenguaje Élfico, así que Pochi no debería haber sido capaz de entenderlos, pero de alguna forma ellos parecían estar teniendo una conversación.

Era lindo ver a Pochi ponerse nerviosa por las hadas, pero decidí que era mejor lanzarle un salvavidas.

Saqué una canasta llena de pasteles de Almacenamiento a través de la Bolsa Garaje y la puse en la mesa.

“Aquí tienen.”

Tan pronto como la canasta tocó la mesa, las hadas aladas acudieron para atacarlo.

Vaya.

Algunos de ellos se volvieron demasiados entusiastas y desaparecieron tan profundo en la montaña de dulces que solo sus pies fueron dejados fuera, mientras que otros volaron al otro lado de la mesa, aferrándose a sus pasteles.

Los elfos que vinieron con Mia también parecían interesados en los productos horneados, así que puse otra canasta sobre la mesa.

“Sabroso.”

“Mm.”

“Bueno.”

La mayoría de ellos dieron este tipo de comentarios de una sola palabra a los cuales ya estaba acostumbrado gracias  a Mia, aunque unos cuantos se fueron de largo como su madre. Desafortunadamente, la mayoría de los elfos parecía estar a favor de lo primero.

“Mi, es delicioso. Realmente son muy sabrosos. Dime, ¿Hiciste estos, Mr. Satou? Es así, ¿Verdad?”

“¡Son tan buenos! Podría comer una docena de ellos.”

“Hee-hee, yo también. ¿Es la dulzura de la miel? ¿O quizá azúcar de nieve?”

Estaba empezando a construir algún tipo de club de fans, pero no todos los elfos eran bastante amables hacia mí.

Un niño elfo en particular cargó directo hacia mí, empujando mi pecho.

“¿Amantes?”

Uh, ¿otra vez?

Lo quedé mirando en desconcierto hasta que Mia hizo una demostración de aferrarse a mi lado.

“¡Duh!” ella exclamó, a pesar de toda la evidencia a lo contrario.

Al final resultó que, el niño albergaba un enamoramiento por Mia.

Bueno, lo estaba llamando ‘niño’, pero parecía de la misma edad que el padre de Mia, y de hecho era de doscientos años de edad, haciéndolo mayor que Mia.

“¿Por qué?”

“Lindo, bueno, fuerte, divertido…”

La respuesta de Mia a la pregunta del chico se extendió por un tiempo.

“… ¡Satou me rescató de un mago malvado! ¡El me salvó! ¡Fue increíble! ¡Estoy tan orgullosa! Incluso Casco Rojo y Yuya no podían hacer eso.  ¡Es verdad!”

“De acuerdo. Maestro me cargó fuera de la Cuna cuando colapsó, yo reporto.”

Nana añadió de manera presumida su propio complemento del caso de Mia.

Casco Rojo era un guerrero rata que ayudó a Mia durante el incidente de la Cuna, mientras que ‘Yuya’—Yusaratoya— era un elfo que era dueño de una tienda general en Ciudad Seiryuu.

Nana probablemente se refería a después de derrotar al Rey No Muerto Zen en la Cuna, cuando la ayude y a sus hermanas a escapar mientras se autodestruía y se convertía en sal.

Incapaz de competir con las abrumadores declaraciones de Mia, el chico simplemente huyó con un grito de despedida de “¡No perderé!”

“Lo lamento, Mr. Satou. Perdónelo. Mia es casi como una hermana menor para Goya. Ellos crecieron juntos, ya ve.”

Debido a que todos los elfos lucían similares, ya había olvidado que el rostro de Goya lucía de esa forma.

Su nombre, por otro lado, probablemente se quede en mi mente, debido a que fuertemente me recordaba a la palabra japonesa para el melón amargo.

“Goya es un bien chico; realmente lo es, ¿Sabe? Es un poco apegado a Mia, es todo. Un poco sobreprotector, ¿Entiendes?”

Mas tarde aprendí que Goya había tomado a Mia seriamente como prometida y había venido a ponerle fin a esto.

Tendría que resolver ese pequeño malentendido antes de irme.

“Este pan luce como la cubierta de un bollo de crema; es delicioso.”

“Es como algún tipo de pudín Yorkshire que tuve en un restaurante británico una vez.”

La hora de los bocadillos se convirtió en un banquete completo, así que mis compañeras y yo, fuimos alrededor probando toda la deliciosa comida que los elfos tenían para ofrecer.

Apilada en la gran mesa tocón había una montaña de algo similar a pudines Yorkshire recién horneados, rodeados por carne asada, pasteles de carne, salchichas, peces en adobo, aves enteras asadas, y más.

En adición a los platillos de carne, también había pasteles de moras, pasteles de cereza, charolas llenas de ensalada y fruta cortada, e incluso una torre de gelatina.

Todo eso fue proporcionado por los elfos para celebrar el regreso de Mia.

Brownies, las hadas hogareñas de corta estatura, revoloteaban entre los elfos, disponiendo mas comida sin fin.

¿…Hmm? Que extraño. Algo se sentía fuera de lugar, pero no podía señalarlo.

“Tan masticableee.”

“Puedes usarlos para recoger la carne asada, nano desu.”

“Maestro, por favor pruebe esto con este pollo teriyaki también.”

Las chicas bestia me mostraron como usar los pseudo-pudines Yorkshire para recoger la carne, así que traté con cada una a la vez.

“Maestro, este pastel es delicioso, yo reporto.”

El azúcar en polvo del pastel se estaba reuniendo en el escote de Nana, así que amarré una servilleta alrededor de su cuello para coincidir con los baberos de Pochi y Tama.

Un suspiro de decepción se elevó desde un grupo de elfos que habían estado admirando su pecho.

“¡Bienvenida a casa, Mia! Hemos traído melones dulces, tus favoritos.”

“Todavía no has ganado peso, ¿Eh?”

“Derribamos algunos patos y ciervos durante la cacería, así que asegúrate de comer un poco de ambos.”

Un grupo de elfos de alto nivel se asomaron a través de la entrada, con arcos todavía en mano mientras mostraban su presa.

¡Oh, eso es! era la carne lo que parecía fuera de lugar.

Pensaba que los elfos no comían carne, pero aquí estaban presentando todo tipo de artesanales platos basados en carne y comiendo sin preocuparse del mundo.

Ellos no eran completamente obsesivos con la carne como las chicas bestia, pero no había un vegetariano entre el grupo.

Bueno, excepto por uno.

“¡Oh, Mia! ¿Cómo crecerás si sigues siendo una comensal quisquillosa? ¡No lo harás, lo sabes! Aquí, come algo de carne; no seas tímida. La comerás ¿verdad?”

“Mrrr. Uh-hu.”

“Comer.”

Mia estaba atrapada entre sus padres, quienes la presionaban para comer carne.

Supongo que estaba equivocado al pensar que todos eran vegetarianos.

En retrospectiva, cuando le ofrecí carne por primera vez a Mia, ella simplemente murmuró cosas como “elfo” y “carne” y formó una X frente a su boca. Asumí que eso significaba “elfos no comen carne”, pero supongo que realmente era “Mia la elfo no come carne.”

Arisa incluso dijo. “¿Oh, así que los elfos no comen carne?” y Mia no la corrigió.

¿Así que todo este tiempo, ella estaba siendo quisquillosa?

Si no era un estilo de vida o una alergia, entonces probablemente podría conseguir que empiece a comerla.

Ella parecía disfrutar la hamburguesa de filete de tofu, así que quizá ese era un buen punto de inicio.

“Espera.”

“No hay problema.” Le respondí al padre de Mia.

“Mrrr. Decima vez.” Mia, quien estaba mirando desde un costado, frunció el ceño hacia el.

Algunos elfos habían traído un tablero de shogi durante el festín, y por alguna razón, estaba en una racha de victorias consecutivas.

Esta era probablemente una combinación de mi alta habilidad de INT, la cual me permitía visualizar claramente los siguientes doce movimientos, y mi experiencia haciendo una aplicación de juego de shogi, durante la cual aprendí la mayoría de las estrategias clásicas para mis referencias.

Supongo que el infernal entrenamiento al que me sometí bajo las manos de Mr. Tubs, el planificador en jefe para el juego de shogi, todavía estaba grabado en mi cerebro. El era una fuerza a considerar, después de haber ido a torneos nacionales en su juventud.

Era hasta el punto donde me sentía un poco tramposo, así que estaba feliz de conceder cualquier petición de tiempo extra.

“Mr. Satou, ¿le gustaría un poco de vino de hadas?”

“Me encantaría. Gracias.”

Acepté la copa de vino de la madre de Mia, saboreando el hermoso liquido de color rojo rubí con los ojos y nariz antes de llevarlo a mis labios.

El vino tenía un cuerpo muy ligero, pero era más delicioso que cualquiera de los que he probado. El suave y misterioso sabor se hundió en mi lengua.

En vez de asaltar mis fosas nasales como un fuerte licor, tenía una suave fragancia que despertaba los sentidos.

No era una experiencia tan intensa como el licor del manantial de dragón, pero aun así era fantástico.

Los quesos, pasteles, y otras delicias que los elfos presentaron con el también eran buenos, pero pensé que podría hacer una buena pareja con el queso del Condado Lessau que conseguí en la vieja capital.

“¡Mi, que excelente queso!”

“Va maravillosamente con el vino.”

Mi intuición era correcta, ganando elogios de los elfos.

“Hecho… Urgh.”

Una vez que el padre de Mia hizo su movimiento después de una larga contemplación, moví mi siguiente pieza sin pensarlo dos veces.

“¡Maestro! ¡Este platillo es increíble!”

“Maestro, esta esponjosa sustancia blanca es deliciosa, yo reporto.”

Lulú estaba sosteniendo algo similar a tofu cocido en miso, mientras que Nana parecía haber encontrado malvaviscos. Ambas corrieron y empujaron un tenedor en mi boca, luego corrieron para encontrar su siguiente plato.

Bueno, al menos estaban disfrutando la fiesta.

Era bueno que ellas me alimentaran y todo, pero desearía que fueran un poco mas gentiles.

“¿Es verdad que han comido filetes de hamburguesa antes?”

Mas allá de la multitud de elfos, escuché un grito desde donde las chicas bestia estaban luchando por los platos de carne.

“¿Por supuestooo?”

“¡Claro que tenemos, nano desu! ¡Puedo comer cien, nano desu!”

Tama y Pochi posaron victoriosas ante la multitud de emocionadas chicas elfo.

Liza estaba ocupada masticando un tipo diferente de carne, así que ella simplemente asintió vigorosamente. Los muslos rostizados parecen ser sus favoritos.

Solo porque es delicioso no significa que debas comerte los huesos y todo, Liza.

“¡Sir Satou! ¿¡Sabe como hacer filetes de hamburguesa!?”

“Así es.”

La chica que había llevado la carga sobre mí, juntó sus manos con placer y continuó. “Por favor, ¿podría enseñarme?”

Yo asentí, y ella lanzó sus brazos alrededor de mi cuello, presionando su mejilla con la mía con placer.

“¿Eso significa que puede hacer cosas como omelet de arroz y pizza también?”

“S-si., estaré feliz de hacer esos para ti en algún momento.”

La segunda chica se desmayó con mi respuesta.

Entonces una tercera se movió hacia adelante, llena de anticipación.

“¿Qué hay del…c-c-curry de arroz?”

“Perdón, yo—”

“P-por supuesto. Debí haberlo sabido. Incluso Daisaku el Héroe, quien nos enseñó la cocina de Nihon, dijo que el curry era difícil de reproducir…”

Sus hombros se desplomaron con decepción, así que terminé lo que había comenzado a decir.

“—No tengo todas las hierbas y especias necesarias a mano, pero conozco la receta.”

La chica elfo levantó su rostro con renovada esperanza.

“Si gusta, ¿le importaría ayudarme a reunir las especias?”

“Si, ¡Estaría encantada!”

La chica asintió ansiosamente, y yo sonreí en respuesta.

Bien. Siempre es bueno tener ayuda con ese tipo de cosas.

La receta del curry a base de especias estaba en uno de los bloc de notas que adquirí en la subasta del mercado negro en Muraas.

También había otra información útil, pero mis máximas prioridades eran las recetas para curry y chocolate. Oh, y ramen también.

Le prometí a las chefs elfo que intercambiaría recetas con ellas, y pronto estábamos teniendo una animada discusión sobre cocina. Incluso Lulú se unió.

Mi juego contra el padre de Mia había terminado en aproximadamente una hora, y rechacé el siguiente encuentro, mencionando mi cansancio por los viajes recientes.

Al caer la noche, salí a la terraza y miré alrededor del pueblo elfo.

Los sonidos de risas y música llenaron el aire, sugiriendo que había fiestas ocurriendo en las otras casas del árbol.

Un gran grupo parecía estar celebrando alrededor de una fogata en el claro inferior.

“Satou.”

“¿Qué ocurre, Mia? ¿El invitado de honor realmente debería dejar su asiento?”

“Mm.”

Mia tiró de mi mano y me llevó lejos de la casa del árbol, pasando por la fiesta en la plaza.

“¿Qué tan lejos iremos exactamente?”

“Casi.”

Mientras seguía a Mia, miré alrededor de las casas de los elfos, tan suavemente integradas con la naturaleza.

Después de bajar por una escalera de madera cubierta de musgo, llegamos a un claro donde coloridos hongos crecían en círculos ordenados. Esos eran anillos de hadas, los mismos dispositivos de teletransportación que usamos para llegar de la entrada del bosque a esta área residencial.

“Aquí.”

Seguí a Mia  a uno de los anillos de hadas.

“Trasladar.”

A la orden de Mia, el anillo de hadas brilló y destelló.

No estaba seguro de a donde íbamos, pero conociendo a Mia, ella no nos llevaría a ningún lugar peligroso.

La velocidad de los destellos incrementó, y la luz emanando del suelo se volvió más brillante. Entonces, una vez que los destellos terminaron, fuimos tele-transportados.

Un instante después, estábamos parados en la cima de una colina abierta con vista a una ciudad en una parte diferente del bosque.

Esta ciudad tenía poco parecido a las casas del árbol que estaban construidas en armonía con la naturaleza. Suaves caminos conducían a la colina a intervalos regulares, bordeados por casas de un piso perfectamente espaciadas.

Estaba sistemáticamente diseñado y construido, casi recordando a un pueblo japonés moderno o incluso una ciudad.

Si el lugar de donde veníamos era el hogar de los elfos, ¿Entonces, que en el mundo era esto?

Dejé que mis ojos vagaran mientras contemplaba este enigma.

Por encima de nosotros había un dosel transparente, apoyado por lo que parecían ser ramas de árbol. Era lo suficientemente grande para cubrir la ciudad entera.

No, esas no eran ramas. Eran las raíces del Árbol del Mundo.

Sintiendo un tirón en mí manga, miré hacia abajo para ver a Mia, cuyos ojos tenían un travieso destello.

“Verdadera ciudad,” ella explicó simplemente.

…” ¿Verdadera?”

¿La ciudad en los arboles es falsa entonces?

Todavía confundido, abrí mi mapa para revisar nuestra posición actual.

Estas parecen ser las otras residencias elfo que descubrí en mi mapa anteriormente.

“¿Entonces, los elfos viven normalmente aquí?”

La respuesta de Mia solo fue otro “Mm.”

Todavía sosteniendo mi mano, Mia me llevó a un lugar cercano el cual parecía ser una plataforma de tranvía.

Cerca de eso había algunos objetos que lucían como Tablas Flotantes producidas por la Magia Práctica.

Las tablas eran transparentes, pero tenían color, así que este hechizo no debe ser aquel con el que estaba familiarizado.

Poco después de que llegamos a la plataforma, un joven chico arribó en otra tabla.

Parecía joven— es decir, excepto por que estaba luciendo una barba que no encajaba con su rostro en absoluto.

Me dio dolorosos recuerdos de cuando traté de hacerme crecer la barba por mi cuenta.

…Está bien. No todos lucen bien con barba.

“Bienvenida a casa, Mia. ¿Ya lo has traido?… Hola, soy Tutoreiya, solo llámeme Tuya, por favor. Estudié en la tierra de los humanos hace aproximadamente cien años.”

El chico parecía bastante agradable.

De acuerdo a su explicación, el pueblo donde habíamos estado fue construido únicamente para visitantes, con la intención de tener “Ese toque como de elfo.”

Con eso dicho, no significa que sea engañoso o mal intencionado. Era solo un lugar para recibir y entretener a los invitados. Fue construido hace cuatrocientos años, en gran parte bajo la dirección del héroe Daisaku del Imperio Saga, quien se cansó de las batallas y llegó a vivir el resto de sus días en la tierra de los elfos.

Ahora las cosas estaban empezando a tener sentido.

Un pueblo en el bosque con casas del árbol era bastante cercano a la imagen que las personas japonesas podríamos tener de un hogar elfo en vez de esta semi-futurista y semi subterránea ciudad.

Cansándose de mi larga conversación con el chico, Mia tiró de mi mano impacientemente, así que prometí que hablaría con él en otro momento.

“Montar.”

Mia expertamente saltó en una Tabla Flotante en la plataforma. Se hundió ligeramente antes de regresar a su altura original.

Ante su insistencia, salté sobre la tabla junto a Mia. Ella indicó algunos números que sonaban como una dirección, y la tabla salió. 

Aunque no le había dado ninguna orden, mi plataforma comenzó a moverse para seguir a Mia.

Farolas con un brillo fluorescente parpadeaban como si nos guiaran.

Las casas eran todas bastante similares en tamaño, sobre terrenos que eran de aproximadamente 650 metros cuadrados. Todas tenían tejados de pizarras y muros que lucían como resina blanca.

En general, la arquitectura me pareció más moderna que algo de fantasía.

No pasó mucho tiempo antes de darme cuenta por qué: las ventanas.

En el Reino Shiga, la mayoría de las casas tenían ventanas relativamente pequeñas hechas de tablones de madera, las cuales generalmente solo eran agujeros para iluminación y ventilación.

Aquí, sin embargo, las casas tenían grandes ventanas de vidrio transparente e incluso tenían puertas de vidrio.

La mansión del Duque Ougoch tenia ventanas hechas de vidrio orco, pero eran usadas mucho mas moderadamente, y la mayoría de ellas eran fijas.

Aquí, las puertas de vidrio estaban colocadas en marcos que tenían un riel, así que probablemente puedan deslizarse para abrir y cerrar al igual que las puertas corredizas encontradas en casas japonesas contemporáneas.

En lugar de muros de metal o vallas, las casas estaban generalmente separadas por setos o macizos de flores, mayormente este último, por mi estimación.

Pero extrañamente, no parecía haber nadie alrededor. ¿Todos estaban en la fiesta sobre el suelo?

Nuestras tablas volaban a aproximadamente 20 kilómetros por hora, casi rozando el suelo a su paso.

El camino me recordaba al asfalto o a la superficie de una dura pista de tenis; parece estar hecho de pequeñas piedras que lucen como cuentas marrones.

Le pregunté a Mia de que estaba hecho, pero ella solo dijo “No se.”

Ese chico Tuya parecía bastante conocedor, así que supongo que le preguntaré la próxima vez que lo vea.

Finalmente, las tablas se detuvieron suavemente frente a una casa en particular. Luego descendieron en silencio, desapareciendo directamente en el suelo.

“Satou.”

Mia tocó la puerta frontal, y se deslizó automáticamente para abrirse con un silbido neumático.

Una vez que ella me llevó dentro, la puerta se cerró detrás de nosotros. En general, era muy de ciencia ficción. Seria mejor si tuvieran puertas dobles como una exclusa de aire.

La luna era visible a través del techo transparente con forma de domo y más allá del dosel sobre la ciudad.

La luz era tenue, probablemente porque estaba detrás de dos capas de vidrio.

Mia todavía me estaba jalando, así que la seguí por el pasillo.

Supongo que no debí haber esperado que se moviera mágicamente.

“Aquí.”

Mia me llevó a lo que parecía ser su habitación.

Sus padres deben haber limpiado mientras ella estaba ausente; no había ni una mota de polvo a la vista.

Solo había una cama y un escritorio. Junto a la cama había algunos estantes, cubiertos con pingüinos de peluche y otras figuras.

La habitación entera tenía un esquema de decoración de color rosa tenue. No había plantas decorativas o algo como eso. En general, parecía como la habitación de una chica de secundaria.

“Que linda habitación.”

“Mm. Cómodo.” Mia sonrió tímidamente a mi cumplido.

¿…Así que ella solo quería mostrarme su habitación?

“¿Espera?”

Con esa orden, Mia se dirigió a una pequeña habitación que parecía un vestidor.

Luego se detuvo y sacó la cabeza. “No espíes.”, ella añadió antes de desaparecer dentro, cerrando la puertas detrás de ella.

¿Qué? ¿Ella creía que iba a mirar si no me lo decía?

Debido a que me fui sin decirle ni una palabra a nadie, usé el hechizo Teléfono para contactar a Arisa.

“¡Shi, eshta esh tu amada Arisha!”

“… ¿Estás ebria?”

“¿Huh? ¡IEshtoy fien!”

“No te aloques demasiado, o no te daré ninguna medicina para la resaca mañana.”

Okeydokey, artichokey.

Arisa estaba claramente muy ebria, así que educadamente terminé el hechizo Teléfono.

A continuación, traté de conectar con Liza, pero no hubo respuesta. Ella debe estar dormida.

Finalmente, contacté a la madre de Mia para hacerle saber que estábamos en su casa.

“Satou.”

Mia asomó la cabeza fuera del vestidor, le tomó un momento para darse valor, y saltó de vuelta a la habitación.

Era un atuendo muy lindo, con una blusa blanca de manga larga y una minifalda con pliegues finos.

Probablemente la parte más notable, era…

“Medias a las rodillas.”

Justo como dijo, ella estaba usando medias hasta las rodillas ajustadas sobre sus delgadas piernas.

No las había visto en este mundo antes. Por cierto, eran blancas con rayas horizontales de color azul claro.

“Lucen muy bien en ti.”

Mia sonrió tímidamente y dio un pequeño giro, haciendo que su falda ondeara.

A juzgar por la ropa interior a juego que vi debajo, ella aparentemente era aficionada a las rayas.

“¿Mia, puedo?”

“Mm.”

Mia asintió, así que apreté la tela de las medias hasta las rodillas entre mis dedos y la jalé experimentalmente. Era una fibra misteriosa, aferrándose fuertemente a sus piernas a pesar de que su elasticidad no era particularmente fuerte.

Si pudiera descubrir mas sobre esto visitando algunos talleres durante nuestra estadía, realmente podría aumentar el rango de potenciales atuendos para los miembros de mi grupo.

“Pervertido.”

Miré hacia arriba para ver a Mia sonrojada, sus mejillas hinchadas de manera indignada.

Oops, supongo que es grosero tocar sus medias mientras ella todavía las está usando.

“Perdon, perdón. Tenía curiosidad por la tela.”

“Mrrr. Indelicado.”

Ese era algo de vocabulario bastante avanzado para alguien tan joven… Espera, supongo que Mia es varias veces mayor que yo, ¿Huh?

Después de disculparme, el resto de la noche se convirtió en el desfile de modas de Mia.

Había muchas mas variedad en su guardarropa de lo que esperaba: el atuendo tradicional que los elfos usaban en el pueblo del árbol, un vestido, un atuendo con una falda y leggins de tres cuartos, y mas.

Como supe mas tarde, el primero no era realmente la ropa tradicional de los elfos sino un diseño hecho por el Héroe Daisaku para el ‘parque temático elfo’ que era el pueblo en los arboles.

Eventualmente, Mia se cansó y cayó dormida, así que la acosté y terminé quedándome dormido junto a ella.

Su suave, esponjosa cama era demasiado poderosa para resistirse.

Pronto, estaba profundamente metido en un sueño.

“¡No mas salidas a escondidas!”

Ese grito, junto con un impacto repentino, me despertó.

Mia, quien había estado durmiendo a mi lado, dejó salir un “¡Geh!” muy poco femenino.

“Arisa, ¿te importaría no lanzarte sobre las personas a primera hora de la mañana?”

Mientras me quejaba, revisé el mapa.

Los padres de Mia deben haber traído a Arisa y las otras a la ciudad subterránea.

“Esta no es nuestra usual broma. Este es tu castigo.” Arisa entonó.

Supongo que ella estaba haciendo algún tipo de referencia, pero pasó por mi cabeza.

Debido a que ella no parecía tener resaca, los elfos deben haberle dado una cura.

Por alguna razón, ella no estaba usando su peluca rubia, así que su cabello lila se exhibía por completo.

“Mrrr. Pesada.”

“Es tu castigo por huir con el maestro, siente la presión de la ira Lolita.”

A pesar de nuestras protestas, Arisa todavía estaba enfurecida.

“¡Maestro, este lugar es sorprendenteee!”

“Montamos una tabla, y la puerta se abrió sola, nano desu.”

Liza entró a la habitación, sosteniendo al emocionado par de Tama y Pochi bajo sus brazos.

“Arisa, no debes ser tan grosera con el maestro.”

“Vamos, Liza, estoy castigando a algunos criminales aquí…”

Poniendo a Tama y Pochi en el suelo, Liza levantó a Arisa de la cama y liberó a Mia y a mi.

“Maestro, la ciudad subterránea es increíble, yo reporto.”

“Y pensar que los elfos tenían un lugar tan increíble oculto aquí abajo.”

Nana y Lulú sonaban mas emocionados que de costumbre. Ninguna de ellas pudo ocultar su sorpresa por el paisaje urbano semi-subterráneo.

“Tengo que admitir— es bastante genial. Como una colonia de la era espacial o una fortaleza hiper-dimensional.”

Una vez más, no estaba seguro de que estaba hablando Arisa, pero ella probablemente se refería a que era muy de ciencia ficción. Ahora ella se había calmado un poco acerca de haber compartido la cama con Mia, supongo que incluso Arisa estaba impresionada con el hogar secreto de los elfos.

“Buenos días, Mr. Satou.”

“¡Mia!”

Mi grupo se paró a un lado de los padres de Mia, quienes las guiaron aquí hasta la civilización subterránea.

Los salude de regreso, pero el padre de Mia estaba frunciendo el ceño ante nuestros preparativos para dormir.

El comentario de su madre y la respuesta de Mia, sin embargo…

“Oh mi, ¿acaso no son cercanos? Que adorable.”

“Mm. Amantes.”

…Sirvieron únicamente para agravar el malentendido de su padre.

“Entre especies. No pueden reproducir.”

“Por favor cálmate, querido.”

“¡No!”

“Solo un momento, Mr. Laya…”

El padre de Mia se giró para encararme.

Me sentía un poco como un hombre tratando de pedirle a los padres desaprobatorios de su amante el permiso para casarse.

“…Nos quedamos dormidos juntos y nada mas. El resto de las niñas suelen dormir en mi cama también.”

“¿Harem?”

Ofrecí ese hecho en particular con la esperanza de convencerlo que esto no era diferente de los hijos durmiendo con sus padres, pero el padre de Mia lo tomó de la peor forma posible.

Al final, no fui capaz de calmar su ira hasta que la madre de Mia intervino para ayudar a resolver el malentendido.

Realmente, no estaba seguro si ella aclaró las cosas o simplemente ahogó sus protestas con su conversación tipo ametralladora.

Después de una gran cantidad de plática, la madre de Mia finalmente llegó al punto principal.

Por favor, vaya al grano un poco más rápido la próxima vez.

“Mr. Satou, en algún momento, por favor cuénteme la historia de como Mia se volvió tan unida a usted. ¿Ok? Estaré esperando por ella. Por ahora, me gustaría que vaya a ver al Consejo de Ancianos, si no le importa. Ellos preguntaron por usted personalmente, sabe.”

Acepté de inmediato, por supuesto. Podría llegar a conocer a la alta elfo de la que he estado escuchando tanto, después de todo.

Basado en los elfos que había visto hasta ahora, probablemente no debería hacerme ilusiones de un cuerpo dinamita, pero estaba esperando una rara oportunidad para encontrarme con ella de todas formas.


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  1. Son pisos usados en los pasillos de templos en Japón, y cuando alguien pisa sobre estos, causan un chirrido similar al canto de un ruiseñor, de ahí su nombre, y según las leyendas se dice es un método de seguridad  para estar seguro de que nadie recorra los pasillos sin ser detectado. El más famoso se encuentra en el castillo Nijo en Kyoto.